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HISTRIA DA CACHAA

A cana-de-acar, elemento bsico para a obteno, atravs da fermentao, de vrios tipos de lcool, entre eles o etlico. uma planta pertencente famlia das gramneas (Saccharum officinarum) originria da sia, onde teve registrado seu cultivo desde os tempos mais remotos da Histria. Os primeiros relatos sobre a fermentao vem dos egpcios antigos. Curam vrias molstias, inalando vapor de lquidos aromatizados e fermentados, absorvido diretamente do bico de uma chaleira, num ambiente fechado. Os gregos registram o processo de obteno da cqua ardens. A gua que pega fogo - gua ardente (Al Kuhu). A gua ardente vai para as mos dos Alquimistas que atribuem a ela propriedades mstico-medicinais. Se transforma em gua da vida. A Eau de Vie receitada como elixir da longevidade. A aguardente ento vai para da Europa para o Oriente Mdio, pela fora da expanso do Imprio Romano. So os rabes que descobrem os equipamentos para a destilao, semelhantes aos que conhecemos hoje. les no usam a palavra Al kuhu e sim Al raga, originando o nome da mais popular aguardente da Pennsula Sul da sia: Arak. Uma aguardente misturada com licores de anis e degustada com gua. A tecnologia de produo espalha-se pelo velho e novo mundo. Na Itlia, o destilado de uva fica conhecido como Grappa. Em terras Germnicas, se destila a partir da cereja, o kirsch. Na Esccia fica popular o Whisky, destilado da cevada sacarificada.

No extremo Oriente, a aguardente serve para esquentar o frio das populaes que no fabricam o Vinho de Uva. Na Rssia a Vodka, de centeio. Na China e Japo, o Sak, de arroz. Portugal tambm absorve a tecnologia dos rabes e destila a partir do bagao de uva, a Bagaceira Os portugueses, motivados pelas conquistas espanholas no Novo Mundo, lanam-se ao mar. Na vontade da explorao e na tentativa de tomar posse das terras descobertas no lado oeste do Tratado de Tordesilhas, Portugal traz ao Brasil a Cana de Acar, vindas do sul da sia. Assim surgem na nova colnia portuguesa, os primeiros ncleos de povoamento e agricultura. Os primeiros colonizadores que vieram para o Brasil, apreciavam a Bagaceira Portuguesa e o Vinho d'Oporto. Assim como a alimentao, toda a bebida era trazida da Corte. Num engenho da Capitania de So Vicente, entre 1532 e 1548, descobrem o vinho de cana de acar - Garapa Azeda, que fica ao relento em cochos de madeiras para os animais, vinda dos tachos de rapadura. uma bebida limpa, em comparao com o Cauim - vinho produzido pelos ndios, no qual todos cospem num enorme caldeiro de barro para ajudar na fermentao do milho, acredita-se. Os Senhores de Engenho passam a servir o tal caldo, denominado Cagaa, para os escravos. Da um pulo para destilar a Cagaa, nascendo a a Cachaa. Dos meados do Sculo XVI at metade do Sculo XVII as "casas de cozer mis", como est registrado, se multiplicam nos engenhos. A Cachaa torna-se moeda corrente para compra de escravos na frica. Alguns engenhos passam a dividir a ateno entre o acar e a Cachaa. A descoberta de ouro nas Minas Gerais, traz uma grande populao, vinda de todos os cantos do pas, que constri cidades sobre as montanhas frias da Serra do Espinhao. A Cachaa ameniza a temperatura. Incomodada com a queda do comrcio da Bagaceira e do vinho portugueses na colnia e alegando que a bebida brasileira prejudica a retirada do ouro das minas, a Corte probe vrias vezes a produo, comercializao e at o consumo da Cachaa.

Sem resultados, a Metrpole portuguesa resolve taxar o destilado. Em 1756 a Aguardente de Cana de Acar foi um dos gneros que mais contriburam com impostos voltados para a reconstruo de Lisboa, abatida por um grande terremoto em 1755. Para a Cachaa so criados vrios impostos conhecidos como subsdios, como o literrio, para manter as faculdades da Corte. Como smbolo dos Ideais de Liberdade, a Cachaa percorre as bocas dos Inconfidentes e da populao que apia a Conjurao Mineira. A Aguardente da Terra se transforma no smbolo de resistncia dominao portuguesa. Com o passar dos tempos melhoram-se as tcnicas de produo. A Cachaa apreciada por todos. consumida em banquetes palacianos e misturada ao gengibre e outros ingredientes, nas festas religiosas portuguesas - o famoso Quento. No sculo passado instala-se, com a economia cafeeira, a abolio da escravatura e o incio da repblica, um grande e largo preconceito a tudo que fosse relativo ao Brasil. A moda europia e a cachaa deixada um pouco de lado. Em 1922, a Semana da Arte Moderna, vem resgatar a brasilidade. No decorrer do nosso sculo, o samba resgatado. Vira o carnaval. Nestas ltimas dcadas a feijoada valorizada como comida brasileira especial e a Cachaa ainda tenta desfazer preconceitos e continuar no caminho da apurao de sua qualidade. Hoje, vrias marcas de alta qualidade figuram no comrcio nacional e internacional e esto presentes nos melhores restaurantes e adegas residenciais pelo Brasil e pelo mundo

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