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Alzheimer

[9] Saltarse este men Historia Etiologa y epidemiologa Neuropatologa Clnica Diagnstico Tratamiento Enlaces interesantes

Alois Alzheimer y la paciente Augusta D <p lang="en" xml:lang="en">Google AdSense 3</p> <p lang="en" xml:lang="en">Ads by Google AdSense 3</p> La enfermedad de Alzheimer es una demencia que cuenta ya con ms de 100 aos de historia. En noviembre de 1901 ingres en el hospital de enfermedades mentales de Frankfurt una paciente de 51 aos de edad llamada Auguste Deter (Augusta D), con un llamativo cuadro clnico de 5 aos de evolucin. Tras comenzar con un delirio celotpico, la paciente haba sufrido una rpida y progresiva prdida de memoria acompaada de alucinaciones, desorientacin en tiempo y espacio, paranoia, trastornos de la conducta y un grave trastorno del lenguaje. Fue estudiada por Alois Alzheimer, y ms tarde por parte de mdicos annimos. Falleci el 8 de abril de 1906 por una septicemia, secundaria a lceras por presin y neumona. El cerebro de la enferma fu enviado a Alzheimer, que procedi a su estudio histolgico. El 4 de noviembre de 1906 present su observacin anatomoclnica con la descripcin de placas seniles, ovillos neurofibrilares y cambios arterioesclerticos cerebrales.

Alois Alzheimer

El trabajo se public al ao siguiente con el ttulo: Una enfermedad grave caracterstica de la corteza cerebral. La denominacin del cuadro clnico como enfermedad de Alzheimer fue introducida por Kraepelin en la octava edicin de su Manual de psiquiatra, en 1910. Alzheimer describi su segundo caso en 1911, fecha en la que tambin aparece una revisin publicada por Fuller, con un total de 13 pacientes con enfermedad de Alzheimer, con una media de edad de 50 aos y una duracin media de la enfermedad de 7 aos. Las lesiones histopatolgicas del cerebro de Augusta D han podido ser estudiadas de nuevo y publicadas en 1998 en la revista Neurogenetics. En este trabajo no se han encontrado lesiones microscpicas vasculares, existiendo solamente placas amiloideas y ovillos neurofibrilares, lesin sta ltima descrita por primera vez por Alzheimer en este cerebro. Ir al comienzo Etiologa y epidemiologa La etiopatogenia de la enfermedad de Alzheimer es mltiple. Es hereditaria entre el 1% y el 5% de los casos (enfermedad de Alzheimer gentica) por transmisin autosmica dominante de alteraciones en los cromosomas 1 (presenilina 2), 14 (presenilina 1) o 21 (Protena Precursora de Amiloide, APP), con una edad de presentacin generalmente anterior a los 65 aos. Factores genticos en la enfermedad de Alzheimer

Mutaciones que explican los casos de enfermedad de Alzheimer familiar de comienzo temprano (1-5 % de casos):
o

Gen de la Protena Precursora de Amiloide (APP; OMIM herencia mendeliana humana en lnea *104760), cromosoma 21. Gen de la Presenilina 1 (PSEN1; OMIM *104311), cromosoma 14. Gen de la Presenilina 2 (PSEN2; OMIM *600759), cromosoma 1.

o o

Polimorfismos (variantes genticas) que pueden incrementar la susceptibilidad de padecer enfermedad de Alzheimer espordica (90-95% de todos los casos):
o

Confirmados:

Alelo 4 del gen de la Apolipoprotena E (APOE), (cromosoma 19).

No confirmados universalmente (resultados variables en los estudios de rplica):


Gen de la -2 macroglobulina. Gen del receptor de lipoprotenas de muy baja densidad (VLDL). Gen de la -1 antiquimiotripsina. Gen de butirilcolinesterasa K.

Gen de ubiquitina. Gen de la protena . Genes mitocondriales (citocromo-oxidasas I y II). Genes de las interleucinas 1A y 1B. Otros, hasta unos setenta genes.

Cortesa de las doctoras Martnez Garca y Bullido Gmez-Heras, Centro de Biologa Molecular Severo Ochoa, Universidad Autnoma de Madrid. Ir al comienzo En el resto de los casos (enfermedad de Alzheimer compleja o espordica) la etiologa es multifactorial con diversos factores de riesgo, que incluyen la predisposicin gentica (evidenciada porque aumenta la frecuencia si se tiene un pariente en primer grado con la enfermedad, y ms an si son varios), la edad (es ms frecuente a partir de los 65 aos, a partir de los cuales el riesgo se duplica cada 5 aos) y factores de riesgo exgenos, ambientales, que parecen favorecer su desarrollo, como ocurre con los traumatismos craneoenceflicos graves. En el Alzheimer espordico, ni los factores genticos ni los ambientales por separado provocan la enfermedad. Los factores genticos y ambientales asociados entre s son necesarios, pero no suficientes, precisando adems del concurso del factor envejecimiento. La enfermedad de Alzheimer es ms frecuente en los sujetos portadores del alelo 4 de la Apolipoprotena E (APOE, cromosoma 19), especialmente en los casos homocigticos para dicho alelo. Por el contrario, se ha postulado un efecto opuesto para el alelo 2 de la misma APOE, que tendra por tanto un papel protector. Cada vez es ms abrumadora la evidencia epidemiolgica de que los factores de riesgo vascular (diabetes, hipertensin arterial, dislipemias, dietas ricas en grasas, tabaquismo...), y otros como la intoxicacin crnica leve por metales como el cobre, favorecen tambin el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer en las personas genticamente predispuestas. Muchos de esos factores son controlables mediante la dieta, el mantenimiento de un peso corporal adecuado y algunos medicamentos, lo que incrementa su importancia epidemiolgica. Lo mismo puede decirse de la llamada Reserva Cognitiva. Los sujetos con mayor capacidad cognitiva natural y adquirida (cociente intelectual, cultura, estudios acadmicos, participacin en actividades intelectuales y de esparcimiento como juegos de mesa, baile...) presentan la enfermedad ms tarde que los sujetos con menor Reserva Cognitiva, a igual cantidad de lesiones histopatolgicas cerebrales tpicas de enfermedad de Alzheimer presentes en sus cerebros. Dos personas pueden tener la misma cantidad de lesiones histopatolgicas de enfermedad de Alzheimer, pero una de ellas puede mostrarse mucho ms demenciada que la otra. La idea que

hay detrs de la Reserva Cognitiva es que el cerebro intenta compensar activamente a la histopatologa. Las personas pueden, por ejemplo, compensarse mejor mediante la utilizacin de redes cerebrales alternativas, o ms eficientes, pudiendo funcionar con ms normalidad pese a su histopatologa. Tambin se ve afectada por la edad la prevalencia, que es de un 0,02% en el tramo de edad de 30 a 59 aos, y pasa a ser de un 10,8% para el tramo comprendido entre los 80 y los 89 aos. Ir al comienzo Anatoma patolgica e histologa

Placa Neurtica En la enfermedad de Alzheimer se produce una atrofia cerebral progresiva, bilateral y difusa, que comienza en regiones mesiales temporales para afectar luego al neocrtex, sobre todo al temporal, parietal y frontal. Se producen la lesin y posterior destruccin de la neurona cerebral, en relacin con la aparicin tanto de depsitos insolubles extracelulares (placas amiloides, figura de la derecha) como intracelulares. El elemento fundamental de los depsitos extracelulares es la protena -amiloide, que forma fibrillas y se agrega constituyendo las placas difusas y las placas neurticas, estas ltimas con ncleo denso y presencia de neuritas distrficas -APP+ (protena precursora de -Amiloide inmunopositiva). El -amiloide se produce por una escisin anmala de la APP (protena precursora de amiloide). Cuando la APP es escindida por la -secretasa, que es la va normal, el producto resultante es un pptido soluble, eliminado despus por el organismo con facilidad. Pero en la enfermedad de Alzheimer predomina la escicin consecutiva de la APP por parte de la -secretasa primero, y de la -secretasa despus, formndose entonces el pptido amiloide, insoluble, que las neuronas excretan a su exterior. A continuacin, las clulas de la gla (astrocitos y microgla) intentan sin xito la eliminacin del -amiloide, generndose un proceso inflamatorio que, junto con el propio efecto txico del -amiloide, contribuye a lesionar a las neuronas. En cuanto a los depsitos intracelulares, constituyen la degeneracin neurofibrilar, cuyo principal componente es la protena tau (). La protena normal forma los "puentes" que mantienen correctamente unidos los microtbulos que conforman el citoesqueleto neuronal, pero en la enfermedad de Alzheimer (en parte por la accin txica del -amiloide) se produce

una hiperfosforilacin anmala de la protena , desensamblndose el citoesqueleto y dando lugar a la degeneracin neurofibrilar, con la formacin de los ovillos neurofibrilares. Los dos tipos de lesiones (placas neurticas y ovillos neurofibrilares) se pueden encontrar tambin en el cerebro de ancianos sanos, y lo que en realidad marca el diagnstico histopatolgico es su cantidad y localizacin, correlacionndose su nmero y densidad con la intensidad de la demencia en estos pacientes. Ir al comienzo Clnica Los 10 signos de alarma de la enfermedad de Alzheimer que difunde la Alzheimer's Association de los Estados Unidos y que recogemos bajo estas lneas, pueden ponernos en guardia al sugerirnos que una persona quizs est iniciando esta enfermedad, de comienzo habitualmente insidioso. El motivo de consulta suele ser la prdida de memoria, especialmente de la memoria reciente. No recuerda el paciente dnde ha dejado las cosas (incluyendo objetos de valor), olvida citas, recados, se deja grifos abiertos y fuegos encendidos, y no recuerda a las personas que acaba de conocer, ni es capaz de aprender a manejar los nuevos electrodomsticos. Los 10 signos de alarma de la enfermedad de Alzheimer Reproducido de la Alzheimer's Association

Prdida de memoria que afecta a la capacidad laboral. Dificultad para llevar a cabo tareas familiares. Problemas con el lenguaje. Desorientacin en tiempo y lugar. Juicio pobre o disminuido. Problemas con el pensamiento abstracto. Cosas colocadas en lugares errneos. Cambios en el humor o en el comportamiento. Cambios en la personalidad. Prdida de iniciativa.

Ir al comienzo Repite una y otra vez las mismas cosas y hace una y otra vez las mismas preguntas, y tiene dificultades para encontrar la palabra adecuada en una conversacin, utilizando parafasias y circunloquios. El rendimiento laboral es cada vez ms pobre, y comienza algo ms adelante a presentar ideas delirantes, culpando a familiares de esconderle o quitarle las cosas.

Luego su aspecto comienza a dejar de preocuparle, y cada vez le cuesta ms trabajo seguir una conversacin, quedndose con frecuencia sin saber lo que iba a decir. Empieza ya a retraerse, tendiendo a dejar de salir y a abandonar sus aficiones habituales. Aparecen episodios de desorientacin espacial, que inicialmente se refieren solo a los lugares menos familiares. Su percepcin de la realidad es cada vez ms pobre, y el cuadro evoluciona ya con rapidez hacia la demencia grave. Tiene entonces dificultades para vestirse, asearse, manejar cubiertos de manera adecuada, duerme mal, est hiperactivo (pero sin finalidad determinada), y a veces se orina en la cama. Pueden aparecer crisis epilpticas y mioclonas, y el paciente camina con lentitud, con el tronco flexionado. Orina y defeca en lugares inapropiados, apenas emite algunas palabras ininteligibles y tiene intensos trastornos del sueo y del comportamiento. Finalmente llega a no poder andar y a no comunicarse en absoluto, y fallece a causa de los procesos intercurrentes (lceras por presin que se infectan, neumonas...). La exploracin ayudar a descartar otras enfermedades sistmicas y neurolgicas, y a continuacin hay que confirmar los dficits cognitivos recogidos en la anamnesis, y determinar su repercusin sobre la vida social y laboral del paciente. Se exploran la orientacin, concentracin, memoria, lenguaje, praxias, funcin ejecutiva... Ir al comienzo Diagnstico

RNM: atrofia hipocmpica Los criterios diagnsticos de demencia de tipo Alzheimer del DSM-IV-TR (Texto revisado de la cuarta edicin del manual diagnstico y estadstico de la Asociacin Americana de Psiquiatra) o los de enfermedad de Alzheimer probable del National Institute on Aging y la Alzheimer's Association (antes NINCDS-ADRDA, National Institute of Neurologic, Communicative Disorders and Stroke - Alzheimer's Disease and Related Disorders Association) deberan ser los utilizados de manera rutinaria para la enfermedad de Alzheimer. Encontrar ms informacin en nuestra pgina de criterios diagnsticos de las demencias. Las siguientes pruebas complementarias deben realizarse de forma rutinaria:

Determinaciones en sangre y orina: glucosa, urea, creatinina, sodio, potasio, calcio, cido rico, colesterol, triglicridos, aminotransferasas, gamma-glutamiltranspeptidasa (gamma-GT), fosfatasa alcalina y albmina, adems de pruebas de funcin tiroidea y niveles de vitamina B12. Hemograma completo. Serologa de les slo si el paciente tiene factores de riesgo especficos, aunque la Sociedad Espaola de Neurologa recomienda su realizacin rutinaria. Anlisis elemental de orina. Pruebas de imagen: Tomografa Axial Computarizada (TAC) o Resonancia Nuclear Magntica (RNM) craneales. Puncin lumbar: solamente en caso de sospecha de infeccin del Sistema Nervioso Central (SNC), serologa de les positiva, hidrocefalia, edad inferior a 55 aos, demencia inusual o rpidamente progresiva, inmunosupresin, sospecha de vasculitis del SNC o presencia de enfermedad metastsica. Electrocardiograma y radiologa simple de trax. Electroencefalograma: slo si existe historia de convulsiones, prdida de consciencia, episodios de confusin o deterioro clnico rpido. Las estrategias de medicin linear o volumtrica mediante TAC o RNM no se recomiendan de manera rutinaria en la actualidad, ni la tomografa de emisin de positrones (PET). Tampoco la tomografa computarizada de emisin de fotn nico (SPECT) cerebral se recomienda de manera rutinaria en el diagnstico inicial o diferencial, ya que no ha demostrado superioridad sobre los criterios clnicos. El estudio rutinario del genotipo APOE no se recomienda actualmente en los pacientes con sospecha de enfermedad de Alzheimer, ni tampoco el de otros marcadores genticos. No hay marcadores del lquido cefalorraqudeo (LCR) ni otros marcadores biolgicos recomendados para el uso rutinario en el diagnstico de la enfermedad de Alzheimer en estos momentos. Ir al comienzo Tratamiento A. Tratamiento especfico Inhibidores de la colinesterasa: Se han demostrado efectos teraputicos significativos con varios de ellos en la enfermedad de Alzheimer, indicando que son agentes mejores que el placebo de manera consistente. Sin embargo, la enfermedad sigue progresando a pesar del tratamiento, y la magnitud de la eficacia promedio es modesta (un retraso de entre 2 y 7 meses en el patrn progresivo de la evolucin). Se han detectado con ellos cambios globales cognitivos, de comportamiento y funcionales. Hasta ahora no se han llevado a cabo estudios comparativos cara a cara entre estos agentes, y las diferencias principales entre ellos estn en los perfiles de efectos colaterales y en su sencillez de administracin. Estn autorizados para su uso clnico por la Food and Drug Administration (FDA) la tacrina, el donepezilo (o donepecilo), la rivastigmina y la galantamina (escritos aqu por orden de aparicin en el mercado).

Memantina: Se trata de un antagonista no competitivo de los receptores NMDA (N-metil-Daspartato), y acta unindose en ellos al mismo lugar que fisiolgicamente lo hace el magnesio, pero con mayor afinidad. Esto bloquea la entrada masiva de calcio que se produce en las clulas nerviosas cuando existe una excesiva actividad del glutamato que provoca el desplazamiento del magnesio. La memantina ha sido aprobada ya para uso clnico por la Unin Europea y por la FDA de los Estados Unidos. La indicacin aprobada actualmente de manera oficial es en los casos moderados, graves y moderadamente graves (estadios 5, 6 y 7 de la GDS -Global Deterioration Scale- de Reisberg), pero ya hay estudios en marcha para conseguir su aprobacin para los casos leves. Asimismo, parece ser eficaz en la demencia vascular y podra tener efectos neuroprotectores, pero todo esto necesita an de ms estudios que lo corroboren. Selegilina y vitamina E: Han demostrado eficacia en producir un cierto retraso en la evolucin de la enfermedad tanto la vitamina E (a dosis de 1000 unidades internacionales (U.I.) dos veces al da) como la selegilina (a dosis de 5 mg dos veces al da), retrasando asimismo la institucionalizacin de los pacientes. No hay efecto aditivo entre ellos, no debiendo prescribirse simultneamente. La vitamina E es mejor tolerada que la selegilina. Ninguno de estos dos agentes ha demostrado producir mejoras en el plano cognitivo. Ir al comienzo Prednisona y estrgenos: Pese a que varios estudios epidemiolgicos sugieren efectos protectores frente al desarrollo de enfermedad de Alzheimer por parte de esteroides y estrgenos, hasta ahora los ensayos clnicos llevados a cabo para corroborarlo han arrojado resultados negativos. Antiinflamatorios no esteroideos: Un estudio prospectivo sobre 6989 personas de ms de 55 aos (de los que 293 desarrollaron enfermedad de Alzheimer durante un seguimiento de 6.8 aos) ha demostrado una menor incidencia -estadsticamente significativa- de enfermedad de Alzheimer en los sujetos con un perodo de tratamiento acumulado de dos o ms aos con antiinflamatorios no esteroideos. Podran tener eficacia en este sentido especialmente los antiinflamatorios no esteroideos con efecto inhibidor de la beta-secretasa. Estatinas: Varios estudios epidemiolgicos retrospectivos sugieren una menor incidencia (en torno a un 70% menos de media) de enfermedad de Alzheimer entre sujetos que estaban tomando estatinas como tratamiento para controlar su colesterol. De aqu podra deducirse tambin un efecto de la toma de estatinas sobre la progresin de la enfermedad de Alzheimer. El mecanismo no est an claro, aunque algunos estudios parecen indicar que las estatinas estimulan la va de la -secretasa para la escisin de la Protena Precursora de Amiloide. Un estudio comunicado en la 54 Reunin Anual de la A.A.N. (Academia Americana de Neurologa) de abril de 2002, realizado sobre un total de 2581 sujetos, viene a corroborar una asociacin estadsticamente significativa entre el tratamiento con estatinas y una menor incidencia de enfermedad de Alzheimer.

Ginkgo biloba: los datos sobre su posible eficacia son muy limitados, y en los pocos ensayos aleatorios que se han llevado a cabo la eficacia resulta ser menor que la tpica obtenida con los anticolinestersicos. Ir al comienzo B. Tratamiento de los sntomas psicolgicos y conductuales Estos trastornos asociados a la enfermedad de Alzheimer (ansiedad, depresin, agitacin, trastornos del sueo, etc.) obligan a valorar profundamente al paciente antes de prescribir ningn medicamento, pues muy frecuentemente son secundarios a causas orgnicas, desde un dolor cuya cualidad y localizacin no nos sabe describir el enfermo, hasta un simple estreimiento. En estos casos, el tratamiento de la enfermedad causal resolvera tambin el trastorno psicolgico o conductual. Deberan utilizarse antipsicticos para tratar la agitacin o la psicosis en enfermos con demencia siempre que fallen los medios de manipulacin del entorno. Los agentes atpicos (como la risperidona, la quetiapina o la olanzapina) pueden ser mejor tolerados en comparacin con los agentes tradicionales como el haloperidol. Sin embargo, en varios estudios se ha informado de una mayor incidencia de ictus y muerte entre los ancianos con edad muy avanzada y demencia tratados con algunos de estos agentes, que deberan ser utilizados a las dosis ms bajas posibles y durante el mnimo tiempo necesario. En los pacientes con enfermedad de Alzheimer tratados con inhibidores de la colinesterasa parece demostrada una menor necesidad de antipsicticos que en los no tratados. En el tratamiento de la depresin en individuos con demencia puede considerarse el uso de antidepresivos como los inhibidores de recaptacin de la serotonina (fluoxetina, citalopram, paroxetina...), mejor tolerados que la amitriptilina, que tiene efecto anticolinrgico. En cualquier caso el perfil de efectos colaterales guiar la eleccin del agente ms idneo para cada paciente. La trazodona, con ligero efecto sedante y sin efecto anticolinrgico alguno, puede ser muy til, especialmente cuando a la depresin se asocian agitacin e inquietud. La ansiedad puede requerir el uso de ansiolticos, siendo preferibles los de accin corta (como el alprazolam) a los de accin intermedia (como el bromazepam) o larga (como el diazepam). Deberemos esperar adems al efecto de los anticolinestersicos que se hayan podido empezar a administrar al paciente, pues es frecuente que ellos solos ya mejoren estos trastornos en estos pacientes. Los ansiolticos se deben utilizar solamente durante cortos perodos de tiempo, y su retirada debe ser progresiva, especialmente con los de accin ms prolongada. Los trastornos del sueo pueden ser tratados con benzodiacepinas (como el lorazepam, el lormetazepam, el zolpidem o el triazolam), con clometiazol o bien con algn neurolptico (como la levomepromazina, que es una fenotiazina). C. Tratamiento no farmacolgico

Las medidas generales de tratamiento no farmacolgico de las demencias son tambin de aplicacin en la enfermedad de Alzheimer. QU ES LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER? Es la demencia ms comn. Pero qu es una demencia? Demencia es la prdida irreversible de las capacidades intelectuales, incluyendo la memoria, la capacidad de expresarse y comunicarse adecuadamente, de organizar la vida cotidiana y de llevar una vida familiar, laboral y social autnoma. Conduce a un estado de dependencia total y finalmente, a la muerte. Qu distingue a la enfermedad de Alzheimer de las otras demencias? -Es una enfermedad de las edades avanzadas de la vida, y es tanto ms frecuente cuanto mayores son las personas, pero hay formas precoces que comienzan a los 50 o 60 aos y aunque muy raramente, incluso antes. -Comienza e incluye siempre trastornos de la memoria que son ya desde fases muy incipientes, importantes desde el punto de vista funcional, es decir, que interfieren con las actividades. Todos tenemos trastornos de memoria, sobre todo en relacin con el paso del tiempo y con el estrs, pero lo habitual es que desarrollemos estrategias para compensarlos, como por ejemplo, apuntar las cosas que hay que comprar, llevar una agenda, etc. Aunque los fallos de memoria puedan, en alguna ocasin, jugarnos alguna mala pasada, no ocurre as en general y podemos seguir trabajando, disfrutando de actividades de ocio, ocupndonos de nuestras familias y de nosotros mismos por mucho que vayamos diciendo "cada vez tengo peor memoria!". Al paciente con enfermedad de Alzheimer los fallos de memoria le van limitando, de manera progresiva, sus actividades. Al principio, la prdida se refiere, sobre todo, a hechos recientes. En esa fase llama la atencin que el paciente recuerde, e incluso le guste evocar una y otra vez, con todo detalle, hechos referentes a su infancia y juventud, lo que puede mantenerse incluso ya cuando no es capaz de recordar el nombre de sus nietos o cundo es Navidad. Poco a poco, deja de recordar todo cuanto se refiere a s mismo, su edad, dnde vive; confunde a sus hijos o piensa que su esposo es su padre. Hay que destacar, no obstante que, aunque a veces es ya incapaz de recordar el nombre de su marido o sus hijos, su presencia suele resultarle agradable y tranquilizadora. El buen contacto afectivo, las emociones, el trato afectuoso que se le dispense acostumbra a ser aceptado y agradecido. En las fases finales se pierde, incluso, este aspecto tan primario de la relacin. A ello se asocian: -trastornos del lenguaje, la llamada afasia. El pacientre "olvida" el nombre de las cosas, "no le sale" el nombre, no ya de las personas o los lugares, sino de los objetos ms corrientes. Al cabo de un tiempo, no entienden bien lo que se les dice o se les pregunta. El lenguaje pasa a ser cada vez ms pobre, contiene menos informacin, las frases dejan de tener sentido y, al final, se pierde la capacidad de hablar, quedando el paciente totalmente ausente, incomunicado. -apraxia, o dificultades para realizar los gestos que llamaramos tiles. Al comienzo se manifiesta en acciones complicadas, como dibujar, manejar instrumentos de trabajo o

utensilios domsticos o conducir, pero luego se pierden hasta los ms simples como manejar los cubiertos, vestirse o hacer un saludo. -Agnosia o dificultad para reconocer o comprender el significado de cuanto se ve, se toca, etc. A todo ello se une una actitud de indiferencia o ignorancia del problema o, al menos, un subvaloracin. Aunque al comienzo pueda haber una cierta depresin o ansiedad ante los fallos, pronto llama la atencin la tranquilidad con que el paciente reacciona ante sus enormes despistes o errores. Es tpico que los niegue, lo que a veces puede exasperar a su familia, o que intente justificarlos de una forma ingenua, infantil o, a veces, por el contrario, con explicaciones muy rebuscadas o extravagantes. ("Qu da es?" "No s, yo nunca me he preocupado de estas cosas" "Cuntos hijos tiene?" "Dos o tres" y sonren apaciblemente, como si no tuviera la menor importancia no recordar algo as. A diferencia de la persona deprimida o ansiosa con trastornos de memoria, el paciente no parece sufrir mucho por sus dificultades. Puede enfadarse un poco, pero pronto olvida que no ha sido capaz de contestar al telfono o que ha confundido a su hijo con su nieto. Como, por otra parte, el paciente conserva durante mucho tiempo los automatismos sociales, tiene buen aspecto y aparentemente, lo hace "todo"(entra, sale, ve TV, hojea el peridico, trastea en la cocina, etc.) es fcil que el problema pase desapercibido a vecinos, conocidos o incluso, a familiares que no conviven con l. As, es muy corriente que el cnyuge haya sufrido, sin acabar de entender qu estaba sucediendo, el inicio de una enfermedad de Alzheimer en su pareja y que, tras su fallecimiento, los hijos queden sorprendidos ante el grave deterioro mental que sufre el paciente. Tambin son constantes los trastornos de personalidad y conducta. Al principio puede haber ansiedad, depresin, irritabilidad. Personas muy activas se vuelven apticas, inactivas y, al revs, personas muy tranquilas, comienzan a estar inquietas, nerviosas y a moverse continuamente sin objetivos claros. Es frecuente que el paciente se vuelva desconfiado, receloso, que esconda las cosas, que piense que quieren robarle o hacerle dao. Ms adelante puede haber, aunque no siempre, agresividad, hostilidad hacia sus familiares y sobre todo, hacia su pareja. El insomnio o cambio de ritmo de sueo es un grave problema, pudiendo el paciente pasar las noches levantado y con gran resistencia a los medicamentos que se le puedan dar para dormir. Tambin es tpica la desorientacin espacial, es decir, perderse fcilmente, no saber encontrar el camino de vuelta a casa y, en fases avanzadas, perderse incluso en la propia casa, no siendo capaz de encontrar la cocina, el bao, etc. Lo normal en la enfermedad es que no haya problemas fsicos ni de movimiento y que, hasta fases ya previas al final, en los ltimos meses o aos, el paciente siga siendo capaz de andar de hecho, es caracterstico que pasee arriba y abajo de la casa, da y noche, sin parar. El final es comn para sta y otras demencias. Con el paso de los aos, el paciente pierde la movilidad, queda encamado, tiene dificultades para comer, no entiende absolutamente nada y muere a consecuencia de una complicacin, como neumona, etc. CAUSAS DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER.

No se conocen. Se han identificado, en cambio, factores de riesgo. -Edad. -Predisposicin gentica. Se han identificado en los ltimos aos determinados rasgos genticos (los denominados genotipos) que confieren a la persona portadora una predisposicin, a veces muy alta, de padecer la enfermedad, sobre todo si vive el tiempo suficiente. As, aunque alguna persona tuviese un genotipo de alto riesgo, si muere, precozmente, por ejemplo, a los 60 aos, no llegar a tener la enfermedad. Si bien es cierto que tener un familiar de primer grado con la enfermedad puede suponer un mayor riesgo de tenerla en un futuro, en comparacin con la poblacin normal, no se puede considerar que la enfermedad de Alzheimer sea una enfermedad hereditaria de la forma en que se entiende clsicamente. Son muy raros los casos de familias afectadas de una mutacin gentica, transmisible: en estas condiciones, s es hereditaria la enfermedad. En los dems casos, hay que insistir en que se hereda un rasgo gentico de predisposicin, slo eso. El gen implicado mejor conocido es el gen de la apolipoproteina E (apoE). Los portadores, poco frecuentes, de un determinado genotipo de apoE, tienen un riesgo superior al 90% de padecer la enfermedad. Otro factor conocido de riesgo, en relacin con factores genticos, es tener en la familia pacientes con sndrome de Down o mongolismo. Otros factores de riesgo , de menor relevancia, son: -Sexo femenino. La proporcin aproximada de afectacin es 3/1. -Antecedentes de traumatismo craneal. -Se ha debatido mucho sobre si el tener un nivel de educacin bajo favorece la aparicin de la enfermedad. Tampoco la posible relacin estara clara -estilo de vida?-. -Factores de riesgo vascular. Los mismos factores que pueden facilitar la aparicin de ictus o enfermedad isqumica coronaria (hipertensin arterial, diabetes, cifras altas de colesterol y tabaquismo) parecen aumentar tambin el riesgo de padecer enfermedad de Alzheimer. Factores que, segn algunos trabajos, podra proteger frente a la aparicin de la enfermedad: -El haber consumido medicamentos anti-inflamatorios de forma prolongada. Esto se ha dicho a partir de estudios epidemiolgicos llevados a cabo tras comprobar que, pacientes con determinadas enfermedades reumticas, y que haba sido tratados durante mucho tiempo con anti-inflamatorios, tenan menor incidencia de enfermedad de Alzheimer de lo que correspondera por grupo de edad. Este hallazgo ha hecho que se pongan en marcha estudios para comprobar si los anti-inflamatorios pueden ejercer un efecto preventivo o incluso teraputico sobre la enfermedad. -Tambin despus de haber observado que las mujeres que haban recibido tratamiento hormonal sustitutivo despus de la menopausia parecan ser menos propensas a padecer la enfermedad, o a presentarla ms tardiamente, se est investigando el posible efecto protector y/o teraputico de la administracin post-menopusica de estrgenos.

Cmo se establece el diagnstico de enfermedad de Alzheimer, o, qu hacer cuando se cree que un familiar puede tener la enfermedad? En primer lugar, hay que tranquilizar a quienes han pensado alguna vez, ya cumplidos los cuarenta o cincuenta aos, al comprobar que tienen olvidos, que pueden estar desarrollando la enfermedad de Alzheimer, dicindoles que es improbable que as sea. Hemos dicho antes lo poco consciente que es un paciente de sus fallos y de sus consecuencias. Cuando nosotros entramos en una habitacin a buscar algo y salimos sin saber qu demonios era, cuando perdemos las gafas o las llaves tres veces en una maana, cuando encontramos por la calle a alguien que nos saluda afablemente y le seguimos la corriente sin tener la menor idea de quien es, etc. nos preocupamos. Pues bien, esta misma preocupacin es casi una garanta de que no estamos empezando a tener una demencia. Lo probable es que estemos demasiado estresados, tal vez deprimidos, que hagamos demasiadas cosas a la vez o, simplemente, que nos estemos haciendo mayores, mal que nos pese. No pasa nada. De todo cuanto acabo de decir, slo es importante destacar las depresiones que hay que descubrir, admitir y tratar enrgicamente. Cualquier persona deprimida tiene, con toda seguridad, problemas de memoria. Pero si un familiar o persona cercana a nosotros tiene problemas de memoria serios, que realmente interfieren en su vida normal y, sobre todo, si nos damos cuenta de que son progresivos, hay que buscar ayuda mdica. Hay que descartar una enfermedad de Alzheimer pero, sobre todo, hay que estudiar bien el problema porque, cuando comienzan los trastornos de memoria, puede haber otras causas y muchas de ellas son tratables. Pondremos algunos ejemplos: -La depresin, de la que ya hemos hablado. A veces es difcil de identificar en un anciano, porque no se manifiesta con los sntomas tpicos como llanto, ideas de suicidio, etc. sino de manera ms sutil, como apata, malhumor, retraimiento, agresividad, ideas de perjuicio o sntomas fsicos vagos que, investigados, no revelan ninguna enfermedad orgnica. Por ejemplo, dolor de cabeza, mareo, dolor generalizado, inestabilidad. -Los medicamentos. Sedantes y frmacos para combatir el insomnio o la ansiedad, como las benzodiacepinas (con nombres comerciales de sobra conocidos), as como otros muchos (betabloqueantes, anticolinrgicos y un largo etctera) producen una importante prdida de memoria, sobre todo en el anciano. El mdico siempre debe considerar esta posibilidad ante un paciente con trastornos de la memoria pero es bueno que se d a conocer este posible efecto adverso de algunos medicamentos. -Txicos, entre los que destaca, de forma importantsima, el alcohol. Todo consumidor de cantidades importantes y continuadas de alcohol tiene problemas de memoria, pero adems, hay enfermedades cerebrales que slo se ven en alcohlicos, sobre todo si adems estn malnutridos. El alcoholismo es un problema mucho ms corriente de lo que se cree, y en particular en los ancianos, a veces porque han sido bebedores crnicos, a veces porque han adquirido el hbito en fases avanzadas de la vida a consecuencia de la soledad, la prdida del cnyuge, las enfermedades no curables que se ven obligados a soportar

-Otros txicos. Aunque tengamos que dirigir la vista a sectores mucho ms jvenes de la sociedad, en las que el diagnstico de enfermedad de Alzheimer no se plantea, no podemos dejar de mencionar la preocupacin que origina el amplio consumo de sustancias como la cocaina o los derivados del cannabis. Su uso crnico y/o abusivo puede afectar la memoria y, aunque desconocemos por el momento el efecto que ello pueda tener en la capacidad intelectual de los consumidores actuales en el futuro, el hecho merece, cuando menos, ser tenido en consideracin. -Enfermedades que afectan al sistema nervioso central. Tumores cerebrales de crecimiento lento o rpido, hidrocefalia, ictus, en particular si ha habido ms de uno o el paciente presenta mltiples lesiones isqumicas los llamados infartos-cerebrales. -Enfermedades generales, como ,por ejemplo, las que afectan tiroides, tanto por hipo como por hiperfuncionamiento, enfermedades hepticas crnicas y una larga serie. -Infecciones crnicas como el SIDA diagnosticarlo en el anciano no es tan inhabitual como podra parecer-o una sfilis no tratada. -Dficits de vitaminas, como la B12. La lista es muy larga y el neurlogo siempre debe estar seguro de que no se est ante una enfermedad que pueda tratarse, mejorar o incluso solucionarse del todo. A quin acudir? El mdico de familia, de cabecera, sera la primera persona a quien pedir ayuda. Muchas veces ser el propio mdico de cabecera quien dirija al paciente a un especialista. A veces, en cambio, ser la familia quien pedir dicha consulta. El mdico que debe establecer el diagnstico es el neurlogo. Cmo se llega al diagnstico? Lo primero es una larga entrevista e interrogatorio del paciente y sus familiares ms cercanos, bsicamente los que conviven con l. Ah ya es posible ver si los sntomas son sugestivos de demencia, de este u otro tipo, pasando luego una serie de pruebas neuropsicolgicas, como el test llamado Mini-Mental, en los que se realizan preguntas estndar con puntuaciones previstas, por debajo de las cuales se considera que hay un trastorno valorable. Luego se realiza un examen fsico y una exploracin neurolgica. Con esto, el neurlogo, muchas veces tiene ya una elevada sospecha de enfermedad de Alzheimer cuando la hay. No obstante, acostumbra a realizarse una serie de pruebas complementarias, que dependern del criterio del especialista en cada caso individual. -Pruebas de neuroimagen. TAC (tomografia axial computarizada) o RM) (resonancia magntica) para descartar otras causas y confirmar la existencia de un grado de atrofia que pudiese resultar significativo. -Anlisis para descartar aquellas causas infecciosas, metablicas, endocrinolgicas, etc. de las que hemos hablado.

-Ocasionalmente, un EEG (electroencefalograma) que ayuda a descartar otras demencias. Por ejemplo encefalopatas metablicas en personas con enfermedades hepticas crnicas o enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, la forma ms corriente de proceso debido a priones, los agentes causales de la popular enfermedad de las vacas locas. -Pruebas ms sofisticadas, como SPECT o PET, que valoran determinados aspectos funcionales de la actividad cerebral y que son de utilidad en casos incipientes o de diagnstico poco claro. -Por ltimo, y no por orden de importancia, ya que su valor es incuestionable, la prctica de un estudio neuropsicolgico detallado contribuir decisivamente, en algunos casos, al establecimiento del diagnstico. Mencin aparte merece el controvertido tema del estudio gentico. No est indicado ni justificado su uso sistemtico en el estudio diagnstico: Debe quedar a riguroso criterio del especialista el sugerir a la familia la conveniencia o necesidad de tal estudio. Salvo en los mencionados e infrecuentes casos de Alzheimer familiar, el estudio gentico slo constituye, por el momento, un dato ms, por valioso que sea en ocasiones, pero no un elemento imprescindible para establecer el diagnstico. Ms clara an es la postura ante los pretendidos estudios genticos "preventivos" en personas sanas a menudo angustiados hijos de un paciente con la enfermedad-, de los que podra hacerse un uso altamente irregular. En la actualidad, y ante la falta de tratamiento de la enfermedad, de su fase pre-sintomtica y, ms an, de los supuestos "sujetos de riesgo" tales estudios no aportan ms que ansiedad, frustracin y desgaste moral y eventualmente, econmico, a quienes sean declarados, en funcin de criterios bien discutibles, susceptibles de presentar la enfermedad en algn indeterminado momento de su vida. Terminaremos diciendo que no existe ninguna prueba aislada que, por si sola, pueda establecer el diagnstico de enfermedad de Alzheimer. Ni tan slo es posible, hoy por hoy, asegurar en vida del paciente, salvo si se practica una biopsia cerebral con el consiguiente estudio anatomo-patolgico- el diagnstico definitivo de la enfermedad: segn criterios aceptados internacionalmente, slo puede hablarse de probable o posible enfermedad de Alzheimer. Hay que aadir de inmediato, no obstante, que en manos expertas y especializadas, la fiabilidad del diagnstico es muy elevada, rozando probablemente el 90% de certeza. Mal de Alzheimer Direccin de esta pgina: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000760.htm

La demencia es una prdida de la funcin cerebral que se presenta con ciertas enfermedades. El mal de Alzheimer es una forma de demencia que gradualmente empeora con el tiempo y afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento.

El deterioro de la memoria, al igual que otros problemas con el lenguaje, la capacidad de toma de decisiones, la capacidad de discernimiento y la personalidad son rasgos necesarios para el diagnstico. Causas La edad y los antecedentes familiares son factores de riesgo para el mal de Alzheimer.

A medida que uno envejece, el riesgo de desarrollar el mal de Alzheimer aumenta. Sin embargo, desarrollar esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal. Tener un pariente consanguneo cercano, como un hermano, hermana o padre que desarroll la enfermedad aumenta el riesgo. Tener cierta combinacin de genes para protenas que parecen ser anormales en el mal de Alzheimer incrementa el riesgo.

Otros factores de riesgo que no estn bien comprobados abarcan:


Presin arterial alta por mucho tiempo Antecedentes de traumatismo craneal Pertenecer al gnero femenino

Existen dos tipos de mal de Alzheimer: de aparicin temprana y de aparicin tarda.

En el mal de Alzheimer de aparicin temprana, los sntomas aparecen primero antes de los 60 aos y es mucho menos comn que el de aparicin tarda; sin embargo, tiende a progresar rpidamente. La enfermedad de aparicin temprana puede ser hereditaria y ya se han identificado varios genes. El mal de Alzheimer de aparicin tarda, la forma ms comn de la enfermedad, se desarrolla en personas de 60 aos en adelante. Esta forma de la enfermedad puede ser hereditaria en algunas familias, pero el papel de los genes es menos claro.

La causa del mal de Alzheimer no se conoce por completo, pero se cree que abarca tanto factores genticos como ambientales. El diagnstico de esta enfermedad se hace cuando ciertos sntomas estn presentes y verificando que no haya otras causas de demencia. La nica forma de saber con certeza que alguien sufri el mal de Alzheimer es examinar una muestra de tejido cerebral despus de la muerte. Los siguientes cambios son ms comunes en el tejido cerebral de personas con Alzheimer:

"Nudos neurofibrilares" (fragmentos enrollados de protena dentro de las neuronas que las obstruyen). "Placas neurticas" (aglomeraciones anormales de clulas nerviosas muertas y que estn muriendo, otras clulas cerebrales y protena).

"Placas seniles" (reas donde se han acumulado productos de neuronas muertas alrededor de protenas).

Mire ste video sobre:Enfermedad de Alzheimer Cuando las clulas nerviosas (neuronas) se destruyen, hay una disminucin en los qumicos que ayudan a dichas clulas a enviar mensajes entre s (llamados neurotransmisores). Como resultado, se desconectan reas del cerebro que normalmente trabajan juntas. Ya no se cree que la acumulacin de aluminio, plomo, mercurio y otras sustancias en el cerebro sea una causa del mal de Alzheimer. Sntomas Los sntomas de demencia abarcan dificultad con muchas reas de la funcin mental, incluyendo:

El lenguaje La memoria La percepcin El comportamiento emocional o la personalidad Las habilidades cognitivas (como el clculo, pensamiento abstracto o la capacidad de discernimiento)

La demencia aparece primero generalmente como olvido. El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y el desarrollo del mal de Alzheimer. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas y, con frecuencia, son conscientes del olvido. No todas las personas con deterioro cognitivo leve desarrollan mal de Alzheimer. Los sntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:

Olvidar hechos o conversaciones recientes Dificultad para realizar ms de una tarea a la vez Dificultad para resolver problemas Tardar ms tiempo para llevar a cabo actividades mentales ms difciles

Los sntomas tempranos del mal de Alzheimer pueden abarcar:

Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares Extraviar artculos Perderse en rutas familiares Cambios de personalidad y prdida de habilidades sociales Perder inters en cosas que previamente disfrutaba, estado anmico indiferente Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solan ser fciles, tales como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva informacin o rutinas

A medida que el mal de Alzheimer empeora, los sntomas son ms obvios e interfieren con la capacidad para cuidar de s mismo. Los sntomas pueden abarcar:

Olvidar detalles acerca de eventos corrientes Olvidar eventos en la historia de su propia vida, perder la nocin de quin es Cambio en los patrones de sueo, despertarse con frecuencia por la noche Mayor dificultad para leer o escribir Deficiente capacidad de discernimiento y prdida de la capacidad para reconocer el peligro Uso de palabras errneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusas Retraerse del contacto social Tener alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes Tener delirios, depresin, agitacin Dificultad para realizar tareas bsicas, como preparar las comidas, escoger la ropa apropiada o conducir

Las personas con mal de Alzheimer severo ya no pueden:


Entender el lenguaje Reconocer a los miembros de la familia Llevar a cabo actividades bsicas de la vida diaria, como comer, vestirse y baarse

Otros sntomas que pueden ocurrir con el mal de Alzheimer:

Incontinencia

Problemas para deglutir

Pruebas y exmenes El mal de Alzheimer se puede diagnosticar con frecuencia a travs de una historia clnica y un examen fsico por parte de un mdico o enfermera experimentados. Un mdico elaborar una historia clnica, har un examen fsico (incluyendo un examen neurolgico) y llevar a cabo un examen del estado mental. Se pueden ordenar exmenes para ayudar a determinar si otros problemas mdicos pueden estar causando la demencia o empeorndola. Estas afecciones abarcan:

Enfermedad de la tiroides Deficiencia vitamnica Tumor cerebral Accidente cerebrovascular Intoxicacin por medicamentos Infeccin crnica Anemia Depresin severa

La tomografa computarizada (TC) o la resonancia magntica (RM) del cerebro se pueden hacer para buscar otras causas de demencia, como tumor cerebral o accidente cerebrovascular.

En las etapas tempranas de la demencia, la imagen cerebral en las gammagrafas puede ser normal. En etapas posteriores, una resonancia magntica puede mostrar una disminucin en el tamao de diferentes reas del cerebro. Aunque estos exmenes no confirman el diagnstico de Alzheimer, s excluyen otras causas de demencia (como accidentes cerebrovasculares y tumor).

Tratamiento Infortunadamente, no existe cura para la enfermedad de Alzheimer. Los objetivos del tratamiento son:

Disminuir el progreso de la enfermedad (aunque esto es difcil de hacer) Manejar los problemas de comportamiento, confusin, problemas del sueo y agitacin Modificar el ambiente del hogar Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores

Los tratamientos ms prometedores abarcan cambios en el estilo de vida, medicamentos y suplementos antioxidantes como ginkgo biloba y vitamina E. TRATAMIENTO FARMACOLGICO: La mayora de los frmacos empleados para tratar el mal de Alzheimer apuntan a retardar la tasa a la cual los sntomas empeoran. El beneficio de estos frmaco con frecuencia es pequeo y los pacientes y sus familias no siempre pueden notar mucho cambio. Los pacientes y cuidadores deben hacerles a sus mdicos las siguientes preguntas acerca de si usar estos frmacos y cundo: Cules son los efectos secundarios potenciales del medicamento y vale la pena el riesgo, dado que probablemente habr slo un pequeo cambio en el comportamiento o el desempeo? Cundo es el mejor momento, si lo hay, para usar estos frmacos en el curso del mal de Alzheimer? Dos tipos de medicamentos estn disponibles:

Donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) y galantamina (Razadyne, antiguamente llamado Reminyl) que afectan el nivel de un qumico en el cerebro llamado acetilcolina. Los efectos secundarios abarcan indigestin, diarrea, inapetencia, nuseas, vmitos, calambres musculares y fatiga. La memantina (Namenda) es otro tipo de frmaco aprobado para el tratamiento del mal de Alzheimer. Los efectos secundarios abarcan agitacin o ansiedad.

Se pueden requerir otros medicamentos para controlar comportamientos agresivos, agitados o peligrosos, los cuales usualmente se administran en dosis muy bajas. Puede ser necesario suspender medicamentos que empeoran la confusin, como analgsicos, cimetidina, depresores del sistema nervioso, antihistamnicos, pastillas para dormir y otros. Sin embargo, los medicamentos nunca se deben cambiar o suspender sin hablar con el mdico. SUPLEMENTOS: Muchas personas toman folato (vitamina B9), vitamina B12 y vitamina E. Sin embargo, no existe una evidencia fuerte de que tomar estas vitaminas prevenga el mal de Alzheimer o disminuya la enfermedad una vez que sta se presenta. Algunas personas creen que la hierba ginkgo biloba previene o disminuye el desarrollo de demencia. Sin embargo, estudios de alta calidad no han logrado demostrar que esta hierba reduzca la posibilidad de desarrollar demencia. NO use ginkgo si toma anticoagulantes como warfarina (Coumadin) o un tipo de antidepresivos llamados inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO). Si est pensando en tomar cualquier frmaco o suplemento, primero debe comentarle al mdico. Recuerde que las hierbas y suplementos disponibles sin prescripcin mdica NO estn regulados por la FDA.

Grupos de apoyo Ver grupos de apoyo para la enfermedad de Alzheimer con el fin de encontrar recursos e informacin adicional para personas con enfermedad de Alzheimer y para las personas que cuidan de ellos. Pronstico La rapidez con la cual empeora esta enfermedad es diferente para cada persona. Si el mal de Alzheimer se desarrolla rpidamente, es ms probable que empeorar tambin de manera rpida. Los pacientes con mal de Alzheimer con frecuencia mueren antes de lo normal, aunque un paciente puede vivir entre 3 y 20 aos despus del diagnstico. La ltima fase de la enfermedad puede durar desde unos meses hasta varios aos. Durante ese tiempo, el paciente se torna inmvil y totalmente invlido. La muerte por lo regular ocurre por una infeccin o una insuficiencia de otros sistemas corporales. Posibles complicaciones

Prdida de la capacidad para desempearse o cuidar de s mismo lceras de decbito, contracturas musculares (prdida de la capacidad para mover articulaciones debido a la prdida de la funcin muscular), infeccin (particularmente infecciones urinarias y neumona) y otras complicaciones relacionadas con la inmovilidad durante las etapas finales de la enfermedad Cadas y fracturas Prdida de la capacidad para interactuar Desnutricin y deshidratacin Insuficiencia en los sistemas corporales Comportamiento daino o violento hacia s mismo o hacia los otros Maltrato por parte de un cuidador demasiado estresado

Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si alguien cercano experimenta sntomas de demencia senil tipo Alzheimer. Asimismo, llame al mdico si una persona con este trastorno experimenta un repentino cambio en su estado mental (un cambio rpido puede indicar otra enfermedad). Si est cuidando a una persona con este trastorno y la afeccin se deteriora a tal punto que ya no la puede cuidar en casa, hable sobre la situacin con el mdico.

Prevencin Aunque no existe una forma comprobada de prevenir el mal de Alzheimer, existen algunas prcticas que vale la pena incorporar en la rutina diaria, particularmente si usted tiene antecedentes familiares de demencia. Hable con el mdico acerca de cualquiera de estas propuestas, especialmente aquellas que implican tomar medicamentos o suplementos.

Consumir una dieta baja en grasa. Consumir pescado de agua fra (como atn, salmn y caballa) rico en cidos grasos omega-3, al menos dos a tres veces a la semana. Reducir la ingesta de cido linoleico que se encuentra en las margarinas, la mantequilla y los productos lcteos. Incrementar los antioxidantes, como los carotenoides, la vitamina E y la vitamina C, consumiendo muchas frutas y verduras de color oscuro. Mantener una presin arterial normal. Permanecer activo mental y socialmente durante toda la vida. Pensar en tomar antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno (Advil, Motrin), sulindaco (Clinoril) o indometacina (Indocin). Las drogas estatinas, un tipo de medicamento normalmente usado para el colesterol alto, pueden ayudar a disminuir el riesgo del mal de Alzheimer. Sin embargo, hable con el mdico acerca de los pros y contras de la utilizacin de estos medicamentos para la prevencin.

Adems, se estn haciendo las primeras pruebas de una vacuna contra el mal de Alzheimer. Nombres alternativos Demencia senil de tipo Alzheimer (DSTA); Enfermedad de Alzheimer Referencias Aisen PS, Schneider LS, Sano M, Diaz-Arrastia R, van Dyck CH, et al. High-dose B vitamin supplementation and cognitive decline in Alzheimer's disease: a randomized controlled trial. JAMA. 2008;300:1774-1783. DeKosky ST, Williamson JD, Fitzpatrick AL, Kronmal RA, Ives DG, Saxton JA, et al. Ginkgo biloba for prevention of dementia: a randomized controlled trial. JAMA. 2008;300:2253-2262. Mayeux R. Early Alzheimers disease. N Engl J Med. 2010 Jun 10;362(4):2194-2201. Querfurth HW, LaFerla FM. Alzheimer's disease. N Engl J Med. 2010 Jan 28;362(4):329-44. Actualizado: 10/4/2010

Versin en ingls revisada por: Daniel Kantor, MD, Medical Director of Neurologique, Ponte Vedra, FL and President of the Florida Society of Neurology (FSN). Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc. Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc. Qu es el Alzheimer? Inicio | Cuidados del anciano Contenidos

Definicin Etapas Memoria Curacin Prediccin Definicin El alzheimer es una demencia progresiva que tiene el dficit de memoria como uno de sus sntomas ms tempranos y pronunciados. Por lo general, el paciente empeora progresivamente, mostrando problemas perceptivos, del lenguaje y emocionales a medida que la enfermedad va avanzando. A nivel neuronal, la enfermedad est asociada con el desarrollo de placas y ovillos de fibras que van recubriendo el cerebro. El 50% de los mayores de 65 aos demenciados sufren de alzheimer. Se diagnostica definitivamente durante la autopsia. Etapas de la enfermedad de alzheimer

Estadio 0: Caracterizado por independencia en el trabajo, compras, finanzas y actividad social. Estadio 1: Aparicin de negligencia moderada y dificultades para encontrar palabras adems de: prdida de objetos, olvido de nombres de familiares, frecuencia del fenmeno "tenerlo en la punta de la lengua" y prdida de la percepcin espacial expresada en no saber volver a casa. Estadio 2: Frecuentes y severas quejas de prdida de memoria y lenguaje, incapacidad de funcionar independientemente fuera del hogar. Comienzan a requerir asistencia para higiene, vestirse y alimentacin. Estadio 3: Dejan de reconocer a su pareja, hijos e incluso su propio reflejo en el espejo. Comienzan a sufrir de mutismo o balbuceo incoherente. Presentan alucinaciones, delirios y conductas excntricas tales como almacenar de todo. Tambin comienzan a darse convulsiones, incontinencia y reflejos infantiles.

Memoria implcita o inconsciente relativamente preservada La llamada memoria implcita o inconsciente parece sufrir un proceso de degeneracin mucho ms lento. Se refiere a cosas profundamente interiorizadas como cantar una cancin de misa en el caso de un catlico practicante, cortar un tomate, hacer una cama ... Existen esperanzas de curacin ? Por desgracia, la respuesta es no, de momento. Sin embargo, con la mejora de la atencin mdica, la edad media crece continuamente en las sociedades occidentales. La frecuencia de la demencia senil es considerable y tiene grandes costes para la sociedad en cuidados de enfermera, mdicos, y por supuesto, en sufrimiento humano. Por esta razn hay un considerable inters en la posibilidad de aliviar los efectos de la demencia. De hecho, se han obtenido resultados muy positivos a la hora de aplicar tcnicas de ejercitacin de la memoria con el fin de retrasar los sntomas. Puede predecirse el alzheimer ? Existen evidencias de personas con un riesgo mayor de sufrir alzheimer segn sus rasgos de personalidad y hbitos de vida. Estas personas se caracterizan por tener vidas rutinarias poco inters por la cultura, escaso hbito de lectura, escasas aficiones, ausencia de curiosidad ... Tambin existen tcnicas de deteccin tempranas tan simples como el "recuerdo libre" que consiste en leer una lista de palabras para despus evocarlas en voz alta. Problemas severos en la realizacin de esta prueba denotan de forma muy fiable la aparicin de la demencia.

Enfermedad de Alzheimer La demencia tipo Alzheimer es una enfermedad progresiva, degenerativa e irreversible de la corteza cerebral que provoca el deterioro de la memoria, orientacin, juicio, lenguaje, personalidad y conducta, interfiriendo con la capacidad para realizar las actividades de la vida diaria. Evoluciona por etapas; el deterioro es insidioso y lento. La mayora de las vctimas de esta enfermedad son personas mayores de 65 aos; sin embargo, puede atacar a edades mucho ms tempranas.

Es muy difcil diagnosticarla, ya que su comienzo es lento, casi imperceptible y con frecuencia se atribuye a otras enfermedades. Afecta al cerebro, borrando la sabidura adquirida atravs de los aos. Su origen es incierto y afecta a cualquier persona independientemente de sexo, escolaridad, ocupacin, raza, clase social, etc. Su

La Enfermedad de Alzheimer La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales. Se caracteriza en su forma tpica por una prdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales, a medida que las clulas nerviosas (neuronas) mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian. La enfermedad suele tener una duracin media aproximada de 10-12 aos, aunque esto puede variar mucho de un paciente a otro. La enfermedad fue codescubierta por Kraepelin y Alzheimer, que trabajaba en el laboratorio del primero. Sin embargo, dada la gran importancia que Kraepelin daba a encontrar la base neuropatolgica de desrdenes psiquitricos, decidi nombrar la enfermedad en honor a Alzheimer. La enfermedad denominada Alzheimer, causa la prdida de la memoria y un importante deterioro mental; dando lugar a una progresiva disminucin de la autonoma y a modificaciones conductuales, lo que provoca una creciente dependencia familiar de los servicios mdicos y sociales, ya que el enfermo requiere de continuos cuidados en todas sus actividades.

Es un sndrome de disfuncin cerebral adquirida persistente, que afecta:


Memoria Orientacin Juicio Conducta Lenguaje Personalidad, etc.

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enfermedad de Alzheimer

Introduccin Cambios en el cerebro en la enfermedad de Alzheimer Qu causa la enfermedad de Alzheimer Cmo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer Cmo es el tratamiento para la enfermedad de Alzheimer Cmo apoyar a las familias y a las personas que cuidan a los enfermos Avances en nuestro entendimiento Para ms informacin PDF (1.0M) English Version

Introduccin

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad irreversible y progresiva del cerebro que lentamente destruye la memoria y las aptitudes del pensamiento, y con el tiempo, hasta la capacidad de llevar a cabo las tareas ms simples. En la mayora de las personas afectadas con esta enfermedad, los sntomas aparecen por primera vez despus de los 60 aos de edad. El Alzheimer es la causa ms comn de demencia en las personas mayores. La demencia es la prdida del funcionamiento cognitivo, o sea, pensar, recordar y razonar, a tal grado que interfiere con la vida y las actividades diarias de una persona. Las cifras calculadas varan, pero los expertos sugieren que el nmero de personas que padecen de esta enfermedad puede ser tan alto como 5.1 millones de Estadounidenses. La enfermedad toma su nombre del Dr. Alois Alzheimer. En 1906, el Dr. Alzheimer not cambios en los tejidos del cerebro de una mujer que haba muerto de una rara enfermedad mental. Sus sntomas incluan prdida de la memoria, problemas de lenguaje y comportamiento impredecible. Despus que la mujer muri, el Dr. Alzheimer examin su cerebro y descubri varias masas anormales (actualmente llamadas placas amiloideas) y bultos retorcidos de fibras (actualmente llamados ovillos o nudos neurofibrilares). Las placas y los ovillos en el cerebro son dos de las caractersticas principales de esta enfermedad. La tercera caracterstica es la prdida de las conexiones entre las clulas nerviosas (las neuronas) y el cerebro. La cima del documento Cambios en el cerebro en la enfermedad de Alzheimer A pesar de que no sabemos qu inicia el proceso de la enfermedad de Alzheimer, sabemos que el dao al cerebro empieza de 10 a 20 aos antes de que algn problema sea evidente. Los ovillos empiezan a desarrollarse en la parte profunda del cerebro, en una zona llamada corteza entorinal, y las placas se forman en otras zonas. A medida que se van formando ms y ms placas y ovillos en zonas particulares del cerebro, las neuronas sanas empiezan a funcionar con menos eficacia. Luego pierden su habilidad de funcionar y comunicarse entre s, y finalmente mueren. Este perjudicial proceso se propaga a una estructura cercana, llamada el hipocampo, el cual es esencial en la formacin de recuerdos. A medida que aumenta la muerte de las neuronas, las regiones afectadas del cerebro empiezan a encogerse. Cuando se acerca la fase final de la enfermedad, los daos se han extendido ampliamente y los tejidos del cerebro se han encogido considerablemente. Seales y sntomas muy tempranos Los problemas de la memoria son una de las primeras seales del Alzheimer. Algunas personas que tienen problemas de la memoria tienen una condicin llamada deterioro cognitivo leve de tipo amnsico (DCL o MCI en ingls). Las personas afectadas con este deterioro tienen ms problemas de los que normalmente tienen las personas de su misma edad, pero sus sntomas no son tan severos como los de aquellas que tienen la enfermedad. Cuando son comparadas con personas que no tienen DCL, la mayora de las personas que s lo tienen terminan desarrollando el Alzheimer.

Otros cambios tambin pueden ser seal de las etapas muy tempranas de la enfermedad. Por ejemplo, imgenes del cerebro y estudios de marcadores biolgicos de personas que tienen DCL y de personas que tiene un historial familiar de padecimiento de Alzheimer, han empezado a detectar cambios tempranos en el cerebro que son similares a los encontrados en esta enfermedad. Estos resultados tendrn que ser corroborados por otros estudios, pero parecen ser prometedores. Otros studios recientes han descubierto vnculos entre algunos problemas de movimiento y el DCL. Los investigadores tambin han notado vnculos entre algunos problemas con el sentido del olfato y problemas cognitivos. Estos resultados ofrecen la esperanza de que algn da podamos tener las herramientas que podran ayudar a detectar la enfermedad de Alzheimer temprano, delinear el curso de la enfermedad y monitorear la respuesta a los tratamientos. Enfermedad de Alzheimer leve A medida que la enfermedad va avanzando, la prdida de la memoria contina y surgen cambios en otras capacidades cognitivas. Los problemas pueden incluir perderse, dificultad para manejar el dinero y pagar las cuentas, repetir las preguntas, tomar ms tiempo para completar las tareas diarias normales, juicio deficiente y pequeos cambios en el estado de nimo y en la personalidad. Las personas frecuentemente son diagnosticadas durante esta etapa. Enfermedad de Alzheimer moderada En esta etapa, el dao ocurre en las reas del cerebro que controlan el lenguaje, el razonamiento, el procesamiento sensorial y el pensamiento consciente. La prdida de la memoria y la confusin aumentan, y las personas empiezan a tener problemas para reconocer a familiars y amigos. Tal vez no puedan aprender cosas nuevas, llevar a cabo tareas que incluyen mltiples pasos (tales como vestirse) o hacer frente a situaciones nuevas. Es possible que tengan alucinaciones, delirio y paranoia, y quizs se comporten impulsivamente. Enfermedad de Alzheimer severa Al llegar a la etapa final, las placas y ovillos se han extendido por todo el cerebro y los tejidos del cerebro se han encogido considerablemente. Las personas que padecen de una enfermedad de Alzheimer severa no pueden comunicarse y dependen completamente de otros para su cuidado. Cerca del final, la persona quizs pase en cama la mayor parte o todo el tiempo a media que el cuerpo va dejando de funcionar.

Enfermedad de Alzheimer Enfermedad de Alzheimer Enfermedad de Alzheimer

muy temprana

leve a moderada

severa

A medida que el Alzheimer avanza, los ovillos neurofibrilares se extienden por todo el cerebro (sealados en azul). Las placas tambin se extienden por todo el cerebro, empezando en la neocorteza. Cuando llega la fase final, los daos se han extendido ampliamente y los tejidos del cerebro se han encogido considerablemente. La cima del documento Qu causa la enfermedad de Alzheimer Los cientficos todava no entienden completamente qu causa esta enfermedad, pero est claro que se desarrolla debido a una compleja serie de eventos que ocurren en el cerebro a travs de un largo periodo de tiempo. Es probable que las causas incluyan factores genticos, ambientales y del estilo de vida. Debido a que las personas difieren en cuanto a su composicin gentica y sus estilos de vida, la importancia de estos factores para prevenir o retrasar esta enfermedad vara de persona a persona. Lo fundamental sobre la enfermedad de Alzheimer Los cientficos estn realizando estudios para aprender ms sobre las placas, los ovillos y otras caractersticas de la enfermedad. Actualmente pueden visualizar las placas obteniendo imgenes de los cerebros de personas vivientes. Tambin estn explorando los pasos ms tempranos del proceso de la enfermedad. Los resultadosde estos estudios les ayudarn a entender las causas de la enfermedad. Uno de los grandes misterios de la enfermedad de Alzheimer es por qu afecta principalmente a los adultos mayores. Los estudios que investigan cmo el cerebro cambia normalmente con la edad estn esclareciendo esta pregunta. Por ejemplo, los cientficos estn aprendiendo cmo los cambios en el cerebro relacionados a la edadpueden perjudicar a las neuronas y contribuir a los daos del Alzheimer. Estos cambios relacionados a la edad incluyen la atrofia (encogimiento) de ciertas partes del cerebro, inflamacin y la produccin de molculas inestables llamadas radicales libres. Factores genticos En un nmero muy pequeo de familias, las personas desarrollan la enfermedad de Alzheimer en la tercera, cuarta y quinta dcada de su vida. Muchas de estas personas tienen una mutacin, o cambio permanente, en uno de tres genes que han heredado de uno de sus padres. Sabemos que estas mutaciones de los genes causan Alzheimer en estos casos de familia en los cuales la enfermedad aparece tempranamente. No todos los casos en los cuales la enfermedad aparece tempranamente son causados por tales mutaciones. La mayora de las personas que padecen de Alzheimer tienen el tipo llamado Alzheimer de aparicin tarda, la cual usualmente se desarrolla despus de la edad de 60 aos. Muchos estudios han vinculado un gene llamado apolipoproteina E (APOE) a la enfermedad de

Alzheimer de aparicin tarda. Este gene tiene varias formas. Una de ellas, APOE 4, aumenta el riesgo de que una persona contraiga la enfermedad. Cerca de un 40 por ciento de todas las personas que desarrollan Alzheimer de paricin tarda son portadoras de este gene. Sin embargo, ser portador de la forma APOE 4 del gene no significa necesariamente que una persona desarrollar la enfermedad, y las personas que no son portadoras de las formas APOE 4 del gene tambin pueden desarrollar la enfermedad. La mayora de los expertos creen que hay genes adicionales que pueden influenciar de alguna manera el desarrollo de Alzheimer de aparicin tarda. Cientficos alrededor del mundo estn buscando estos genes. Los investigadores han identificado variantes de los genes SORL1, CLU, PICALM y CR1, los cuales pueden tener un rol en el riesgo de desarrollar Alzheimer de aparicin tarda. Para obtener ms informacin sobre esta rea de investigacin, consulte la hoja de informacin llamada Alzheimers Disease Genetics Fact Sheet, disponible en ingls en www.nia.nih.gov/Alzheimers/Publications/geneticsfs.htm. Factores relacionados al estilo de vida Una dieta nutritiva la actividad fsica y la participacin en situaciones y relaciones sociales y en actividades mentalmente estimulantes son todos factores que pueden ayudar a las personas a permanecer sanas. Los nuevos estudios sugieren la posibilidad de que estos factores tambin pueden ayudar a reducir el riesgo de una declinacin cognitiva y de contraer la enfermedad. Los cientficos estn investigando las conexiones entre la declinacin cognitiva y ciertas condiciones vasculares y metablicas tales como las enfermedades cardiacas, los accidentes cerebrovasculares (derrames cerebrales), la presin arterial alta, la diabetes y la obesidad. Entenderestas relaciones y comprobarlas en investigaciones clnicas puede ayudarnos a entender si la reduccin de ciertos factores de riesgo asociados con esas enfermedades tambin puede ayudar con la enfermedad de Alzheimer. La cima del documento Cmo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer El Alzheimer se puede diagnosticar de manera definitive nicamente despus de ocurrida la muerte. El diagnstico se hace vinculando la trayectoria clnica de la enfermedad con un examen de los tejidos cerebrales y una patologa durante una autopsia. Pero los medicos ahora tienen varios mtodos y herramientas que les ayudan a determinar con bastante precisin si una persona que est teniendo problemas de la memoria posiblemente tiene Alzheimer (la demencia puede ser debida a otra causa)o probablemente tiene Alzheimer (no se encuentra otra causa que explique la demencia). Para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer, los mdicos hacen lo siguiente:

Preguntan sobre la salud general de la persona, sus problemas mdicos previos y su capacidad para realizar actividades diarias, y sobre cambios en el comportamiento y en la personalidad. Realizan pruebas relacionadas a la memoria, a la capacidad de resolver problemas, prestart atencin y contar, y a las habilidades de lenguaje.

Llevan a cabo pruebas mdicas, tales como pruebas de sangre, orina y fluido espinal. Efectan gamagrafas del cerebro, tales como la tomografa computarizada (TAC o CT en ingls), o las imgenes por resonancia magntica (IRM o MRI en ingls).

Estas pruebas pueden ser repetidas para darles a los mdicos informacin sobre cmo la memoria de la persona est cambiando a travs del tiempo. El diagnstico anticipado es beneficioso por varias razones. Obtener un diagnstico anticipado e iniciar el tratamiento en las etapas tempranas de la enfermedad puede ayudar a preservar el funcionamiento de una persona desde meses hasta aos, a pesar de que el proceso subyacente de la enfermedad no puede ser cambiado. Obtener un diagnostic anticipado tambin ayuda a las familias a planear para el futuro, hacer arreglos de vivienda, ocuparse de asuntos financieros y legales, y desarrollar redes de apoyo. Adems, un diagnstico anticipado puede brindar una mayor oportunidad para que las personas se involucren en investigaciones clnicas. En investigaciones clnicas, los cientficos prueban drogas o tratamientos para determiner cules son los ms efectivos y para quines funcionan mejor. (Para ms informacin, consulte el cuadro sobre investigaciones clnicas en la pgina 12.) La cima del documento Cmo es el tratamiento para la enfermedad de Alzheimer El Alzheimer es una enfermedad compleja y no existe una nica varita mgica que probablemente la pueda prevenir o curar. Por eso los tratamientos actuales se concentran en varios aspectos diferentes, inclusive en ayudar a las personas a mantener su funcionamiento mental, en manejar los sntomas relacionados al comportamiento, y en desacelerar, retrasar o prevenir la enfermedad. Cmo ayudar a las personas que padecen de la enfermedad de Alzheimer a mantener su funcionamiento mental Hay cuatro medicamentos aprobados por la Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration) para el tratamiento del Alzheimer. El donepezilo (Aricept), la rivastigmina (Exelon) y la galantamina (Razadyne) se usan para tartar el Alzheimer de grado leve a moderado (el donepezilo tambin puede ser usado para le enfermedad de Alzheimer de grado severo). La memantina (Namenda) se usa para tartar el Alzheimer de grado moderado a severo. Estas drogas funcionan regulando a los neurotransmisores (los agents qumicos que transmiten mensajes entre las neuronas). Dichas drogas pueden ayudar a mantener las habilidades relacionadas al pensamiento, a la memoria y al habla, y ayudar con ciertos problemas del comportamiento. Sin embargo, estas drogas no cambian el proceso subyacente de la enfermedad y es posible que solamente ayuden desde unos pocos meses a unos pocos aos. El manejo de los sntomas relacionados al comportamiento Los sntomas comunes de la enfermedad de Alzheimer relacionados al comportamiento incluyen insomnio, agitacin, deambulacin, ansiedad, enojo y depresin. Los cientficos estn

aprendiendo por qu ocurren esos sntomas y estn estudiando nuevos tratamientos, con y sin drogas, para manejarlos. Tratar los sntomas relacionados al comportamiento a menudo hace que las personas con Alzheimer se sientan ms cmodas y hace ms fcil el trabajo de las personas encargadas de cuidarlas. La participacin en investigaciones clnicas Existe la posibilidad de que las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer, aquellas que tienen DCL, las que tiene un historial familiar de padecimiento de Alzheimer, y las personas sanas que no tienen problemas de la memoria ni un historial familiar de la enfermedad puedan participar en investigaciones clnicas. Los voluntarios que participan en las investigaciones clnicas ayudan a los cientficos a aprender qu pasa cuando existe la enfermedad de Alzheimer. Los resultados de las investigaciones clnicas se usan para mejorar los mtodos de prevencin y tratamiento. La participacin en investigaciones clnicas es una manera efectiva de ayudar en la lucha contra esta enfermedad. El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (National Institute on Aging, NIA), el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, NIH, por sus siglas en ingls), encabeza el cometido investigacional del gobierno federal sobre la enfermedad de Alzheimer. Los Centros para la Enfermedad de Alzheimer son financiados por el NIA y estn localizados a travs de todos los Estados Unidos. Estos Centros realizan muchas investigaciones clnicas y llevan a cabo una amplia gama de estudios de investigacin, inclusive studios sobre las causas, diagnstico y manejo de la enfermedad. El NIA tambin patrocina el Estudio Cooperativo de la Enfermedad de Alzheimer (the Alzheimers Disease Cooperative Study, ADCS), un consorcio de cientficos lderes a travs de todos los Estados Unidos y Canad que realizan investigaciones clnicas sobre tratamientos prometedores para el Alzheimer. Para obtener ms informacin sobre las investigaciones clnicas de la enfermedad de Alzheimer, hable con su proveedor de cuidados de salud o pngase en contacto con el Centro de Educacin y Referencia sobre la Enfermedad de Alzheimer (Alzheimers Disease Education and Referral Center, ADEAR) del NIA al 1-800-438-4380. O visite la base de datos sobre investigaciones clnicas del Centro ADEAR en www.nia.nih.gov/Alzheimers/ResearchInformation/ClinicalTrials. Usted tambin puede suscribirse para recibir mensajes electrnicos de alerta en ingls que le notifican cuando se agregan nuevas investigaciones clnicas a la base de datos. Ms informacin en ingls sobre las investigaciones clnicas est disponible en www.ClinicalTrials.gov. Tambin puede consultar sobre la hoja de informacin llamada Participating in Alzheimers Disease Clinical Trials and Studies, disponible en ingls en www.nia.nih.gov/Alzheimers/Publications/trials-studies.htm. Cmo desacelerar, retrasar o prevenir la enfermedad de Alzheimer La investigacin sobre la enfermedad se ha desarrollado a un punto tal que los cientficos pueden extender sus esfuerzos ms all del tratamiento de los sntomas y pensar en cmo combatir el proceso subyacente de la enfermedad. En investigaciones clnicas continuas, los

cientficos estn contemplando muchas intervenciones posibles, tales como tratamientos cardiovasculares y contra la diabetes, antioxidantes, terapia de inmunizaciones, capacitacin cognitiva y actividad fsica. La cima del documento Cmo apoyar a las familias y a las personas que cuidan a los enfermos Cuidar a una persona que padece de la enfermedad de Alzheimer puede tener altos costos fsicos, emocionales y financieros. Las demandas del cuidado diario, el cambio en las funciones de la familia y las duras decisions relacionadas a la colocacin del enfermo en un centro de cuidados pueden ser muy difciles de manejar. Los cientficos estn aprendiendo mucho sobre el cuidado de las personas que padecen de Alzheimer, y los estudios estn ayudando a los expertos a desarrollar nuevas maneras de brindar apoyo a las personas encargadas de cuidar a los enfermos. Llegar a estar bien informado sobre la enfermedad es una estrategia a largo plazo importante. Los programas que instruyen a las familias sobre las diferentes etapas de la enfermedad de Alzheimer y sobre estrategias flexible y prcticas para manejar situaciones difciles cuando se proporcionan cuidados, proveen una ayuda vital a aquellas personas que cuidan a individuos afectados con esa enfermedad. Desarrollar tcticas tiles para enfrentar las dificultades y una slida red de apoyo que incluye a familiares y amigos, tambin son maneras importantes por medio de las cuales las personas encargadas de proporcionar cuidados pueden ayudarse a s mismas a manejar el estrs de cuidar a un ser querido que padece de Alzheimer. Por ejemplo, mantenerse activo fsicamente proporciona beneficios fsicos y emocionales. Algunas de las personas encargadas de cuidar a los enfermos con Alzheimer han descubierto que la participacin en un grupo de apoyo es una fuente fundamental de ayuda. Estos grupos de ayuda les permiten a las personas encargadas de proporcionar cuidados conseguir un descanso, expresar preocupaciones, compartir experiencias, obtener consejos y recibir apoyo emocional. La Asociacin de Alzheimer, los Centros de Alzheimer y muchas otras organizaciones patrocinan grupos de apoyo en persona y en lnea a travs de todo el pas. El nmero de grupos para personas que estn en la etapa inicial de la enfermedad y sus familias est aumentando. Las redes de apoyo pueden ser particularmente valiosas cuando las personas encargadas de proporcionar cuidados enfrentan la difcil decisin de si deben o no colocar a un ser querido en un asilo de ancianos o en un establecimiento de vivienda con asistencia, y cundo deben hacerlo. Para ms informacin sobre las personas que proporcionan cuidados en el hogar, consulte las guas llamadas Guia para quienes cuidan a personas con Alzheimer y Proteccin en el hogar para las personas con la enfermedad de Alzheimer. La cima del documento Avances en nuestro entendimiento

Hace treinta aos sabamos muy poco sobre el Alzheimer. Desde entonces, los cientficos han logrado muchos advances importantes. Las investigaciones financiadas por el NIA y otras organizaciones han expandido el conocimiento de la funcin del cerebro en las personas mayores sanas, han identificado tcticas que podemos usar para disminuir la declinacin normal del funcionamiento mental relacionado al envejecimiento y han profundizado nuestro entendimiento de la enfermedad. Actualmente, muchos cientficos y mdicos estn trabajando conjuntamente para desenredar los factores genticos, biolgicos y ambientales que, con el transcurso de muchos aos, al final resultan en la enfermedad de Alzheimer. Este esfuerzo nos est acercando al da en que vamos a poder manejar efectivamente o hasta prevenir esta devastadora enfermedad. La cima del documento Para ms informacin Para obtener informacin relacionada a grupos de apoyo, servicios, centros de investigacin, studios de investigacin y publicaciones sobre la enfermedad de Alzheimer, pngase en contacto con las siguientes entidades: Alzheimers Disease Education and Referral (ADEAR) Center (Centro de Educacin y Referencia Sobre la Enfermedad de Alzheimer) P.O. Box 8250 Silver Spring, MD 20907-8250 1-800-438-4380 (Lnea gratisdisponible en espaol) www.nia.nih.gov/Espanol/Publicaciones/ADgeneral.htm www.nia.nih.gov/Alzheimers El Centro de Educacin y Referencia Sobre la Enfermedad de Alzheimer del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento ofrece informacin y publicaciones para las familias, las personas encargadas de proporcionar cuidados y los profesionales sobre el diagnstico, el tratamiento, el cuidado de los pacientes, las necesidades de las personas encargadas de proporcionar cuidados, el cuidado a largo plazo, la educacin y la capacitacin y las investigaciones relacionadas a la enfermedad de Alzheimer. Los miembros del personal del Centro responden a las llamadas telefnicas, a los mensajes electrnicos y a las solicitudes escritas y brindan informacin referente a recursos locales y nacionales. El sitio de Internet de ADEAR, propociona publicaciones gratuitas en el Internet en ingls y espaol, y mensajes electrnicos de alerta y subscripciones al boletin electrnico llamado Connections (en ingls). Alzheimers Association (La Asociacin de Alzheimer) 225 North Michigan Avenue, Floor 17 Chicago, IL 60601-7633 1-800-272-3900 (Lnea gratis) 1-866-403-3073 (TDD/lnea gratis) www.alz.org/espanol www.alz.org

Alzheimers Foundation of America (La Fundacin Americana de Alzheimer) 322 Eighth Avenue, 7th Floor New York, NY 10001 1-866-232-8484 (Lnea gratis) www.alzfdn.org/index_sp.htm www.alzfdn.org Eldercare Locator (disponible solamente en ingls) 1-800-677-1116 (Lnea gratis) www.eldercare.gov National Library of Medicine MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina MedlinePlus) www.medlineplus.gov/spanish www.medlineplus.gov Centro de Educacin y Referencia Sobre la Enfermedad de Alzheimer Un servicio del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento Institutos Nacionales de la Salud Departamento de Salud y Servicios Humanos del los Estados Unidos Publicacin del NIH No. 08-6423S Agosto de 2010