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O RELATRIO DUM NEANDERTALENSE


Autor

H. G. EWERS
Traduo

RICHARD PAUL BISNETO

Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde O1/O1/2OO9)

Os calendrios do Sistema Solar registram os primeiros dias do ms de maio do ano 3.433. Mais de dois anos e meio se passaram desde o Dia Laurin, quando o Sol e seus satlites foram transferidos cinco minutos para o futuro, tornando-se invisveis para o resto do Universo. Neste tempo relativamente curto a humanidade solar e os descendentes dos terranos que vivem fora do Sistema Solar atravessaram crises srias, mas todas foram superadas sem que houvesse conflitos blicos. O problema dos acalauries, os estranhos seres energticos vindos de um universo diferente, tambm encontrou uma soluo que satisfez todos os interessados. Os acalauries e os terranos separaram-se como amigos, depois que ambas as partes tinham trocado seus conhecimentos e descoberto coisas importantes para a existncia dos dois povos. Accutron Mspoern, o acalaurie, por exemplo, encontrou o satlite cujos impulsos deveriam transformar o Sol numa nova. Mas nem mesmo o acalaurie sabia o que vinha a ser mesmo o satlite da morte. A primeira luz sobre este mistrio sombrio e mortal vem do Relatrio dum Neandertalense...

= = = = = = = Personagens

Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan Fundador e Administrador-Geral do Imprio Solar da Humanidade. Atlan Lorde-Almirante da USO. Alaska Saedelaere O homem lesado pelo transmissor que enfrenta sofrimentos terrveis quando o Sol comea a chamejar. Lorde Zwiebus Um neandertalense que recorda os horrores do passado. Tan Dehuter Especialista em hiperpsiquiatria. Kiner Thwaites Professor da clnica parapsicolgica de Mimas. Galbraith Deighton Mecnico emocional e chefe da Segurana Solar.

O que geralmente costuma ser chamado de acaso parece ser, a uma observao superficial, a ocorrncia de fatos no-intencionais e imprevistos, que escapam ao controle das leis universais, Mas se tentarmos descobrir, em base cientfica, o que h de essencial atrs dos acontecimentos, chegaremos concluso de que os diversos fatos de cuja soma resulta o acaso se baseiam em leis da natureza, tal qual todos os fenmenos que fazem parte do quadro funcional chamado de cosmos. No devemos considerar como acaso a verificao de acontecimentos isolados, mas somente a confluncia de acontecimentos universais que se torne inevitvel diante das leis da natureza. Por exemplo, qualquer meteoro segue a trajetria resultante das leis naturais; se dois meteoros colidirem no podemos dizer que se trata de um acaso, pois trata-se de um fenmeno inevitvel diante das leis naturais. Se um meteoro que percorre sua trajetria resultante das leis da natureza atinge uma espaonave, no nos encontramos diante de um acontecimento inevitvel diante das citadas leis, mas de um acaso que s se tornou possvel porque o piloto da nave no estava informado sobre a trajetria do meteoro e por isso no pde desviar-se dele. As consequncias deste encontro casual, como a repulso do meteoro por um campo defensivo ou a danificao da nave, esto submetidas por sua vez s leis da natureza. O entrelaamento estreito entre o acaso e os acontecimentos das leis da natureza muitas vezes deixa o homem comum num estado de estupefao e perplexidade, chegando muitas vezes a lev-lo a acreditar que se trata da ao de foras sobrenaturais. Isto acontece principalmente quando os acontecimentos determinados pelas leis ficam longe uns dos outros, interligando pontos distantes do fluxo do tempo, ou seja, o presente, o passado e talvez at o futuro. No caso temos, alm do carter complicado da concepo do tempo, a dificuldade de identificar a ao das leis durante lapsos de centenas de milhares e at milhes de anos...
Do livro O Tempo e o Acaso, de Bolton Jarr.

1
O Sol transformara-se num monstro que cuspia fogo. Na manh do dia 29 de abril de 3.433, tempo terrano, as erupes em sua superfcie assumiram propores que levaram o sistema positrnico de defesa do conversor principal do fluxo de tempo instalado no planeta Mercrio a dar o alarme. A unidade mais importante que mantinha o campo de fluxo antitemporal sofreu a interferncia das erupes violentas do Sol, uma vez que retirava sua hiperenergia diretamente do estoque energtico pertencente a uma dimenso superior. Isto era feito por meio de um raio de sangria. A bolha gigantesca do campo AT, que mantinha o Sistema Solar permanentemente cinco minutos no futuro, ameaava desabar. Perry Rhodan e o chefe da Segurana, Galbraith Deighton, foram surpreendidos pela notcia alarmante quando se encontravam na lua de Jpiter chamada Calixto, onde conferenciavam com a equipe do comando experimental solar dirigida pelo Professor Waringer a respeito das ligaes entre as informaes mais recentes dos acalauries, o Suprahet, os oldtimers e a arma de ao retardada. Mais uma vez os principais dirigentes viram-se obrigados pela presso dos acontecimentos a deixar para trs estudos importantes em benefcio de atividades urgentes. Partiram imediatamente, seguindo pelo sistema de transmissores interplanetrios para o local dos acontecimentos. Fora h quarenta e oito horas. Naquele dia, que era o primeiro de maio de ano 3.433, o perigo fora afastado pelos dispositivos de correo. O campo anti-oscilaes do tempo estava to seguro como estivera antes do alarme. Mas era uma segurana enganadora. Os homens e mulheres responsveis pelo sistema sabiam perfeitamente que o perigo aumentaria cada vez mais, e mais rapidamente que antes, at que as medidas compensatrias falhassem. A no ser que se descobrisse um meio de atacar o mal pela raiz. Esta raiz era o misterioso satlite da morte, que fora colocado h cerca de duzentos mil anos por visitantes desconhecidos nas camadas limtrofes da fotosfera solar, que com seus incrveis recursos tcnicos conduzia o Sol inexoravelmente ao estgio em que se transformaria numa nova... Plido e tresnoitado, Perry Rhodan olhou atravs da cpula de filtragem do maior observatrio solar de Mercrio. Examinou a periferia do disco solar escurecido. As protuberncias, que mesmo com a atividade solar normal eram gigantescas erupes de gases, saam do Sol com uma violncia terrvel; somente uma parte insignificante delas era atrada de novo para a superfcie pela gravitao solar. A maior parte alcanava a velocidade de fuga, precipitando-se no espao interplanetrio. Rhodan afastou os olhos do espetculo terrvel oferecido pela natureza e apertou a tecla que ativava o telecomunicador. Queria entrar em contato com o Professor Abel Waringer, que se encontrava num centro de medio que ficava a apenas quarenta quilmetros dali. Dentro de alguns segundos o receptor ativou-se automaticamente, mostrando que o aparelho no centro de medio fora ligado. Mas na tela s se viam danar figuras luminosas e relmpagos ofuscantes. Um matraquear ensurdecedor saiu dos alto-falantes.

Resignado, o Administrador-Geral desligou o aparelho. As comunicaes normais pelo rdio tinham-se tornado praticamente impossveis. No foi um acontecimento inesperado, mas era mais um indcio do perigo em que se encontrava toda a humanidade solar. Perry Rhodan prestou ateno s batidas cada vez mais fortes do ativador de clulas, um aparelho oval que trazia constantemente sobre o peito e que o tornava relativamente imortal. Reprimiu uma tendncia do subconsciente que o fazia querer desligar o ativador para dar incio decadncia biolgica e preparar a morte. Estas tendncias costumavam manifestar-se nos momentos em que o peso da responsabilidade ameaava esmag-lo, pois era justamente este aparelho que o obrigava a assumir sempre responsabilidades novas em vez de concluir seu ciclo biolgico natural. Tratava-se de tendncias primitivas. Rhodan no deixava que influenciassem seu consciente. Via-se diante da responsabilidade e achava que era seu dever assumi-la com todas as suas foras e capacidades. Perry Rhodan cerrou os lbios com tanta fora que s restou um trao fino e plido. No fugiria responsabilidade. Nem desta forma nem de qualquer outra. Quem dera que possusse conhecimentos maiores sobre o satlite da morte sobre sua tcnica e a identidade de quem o tinha construdo, e sobre os motivos por que estes julgavam necessrio colocar uma arma de ao retardada que ameaava destruir o Sistema Solar cerca de duzentos mil anos depois. Por que um grupo de seres inteligentes faria uma coisa dessas? Devia haver motivos lgicos para isso, pois inteligncias capazes de construir um satlite solar inexpugnvel s tomariam medidas de tamanha gravidade se a interpretao lgica dos computadores pensantes chegasse concluso de que eram absolutamente necessrias. Mesmo seres inteligentes por natureza subordinavam suas aes e omisses a um sentido inteligvel. Talvez isso nem sempre acontecesse no mbito particular, mas o satlite da morte certamente no era um assunto particular. Rhodan lembrou-se de que, se no tivessem aparecido os acalauries, se no houvesse o contato com os seres vindos do universo de antimatria, a causa do estado ameaador do Sol nem teria sido percebida. A tcnica terrana era capaz de analisar os efeitos, mas o satlite da morte s fora encontrado graas ao equipamento tcnico e aos conhecimentos especializados do acalaurie Accutron Mspoern. A coincidncia casual no tempo de vrios fenmenos que segundo as leis da natureza tinham suas razes num passado remoto, que fatalmente haveria de produzir seus efeitos no futuro de uma forma ou de outra. Rhodan virou a cabea devagar ao perceber que a entrada principal da cpula se abrira. Uma figura que envergava um desajeitado traje protetor contra radiaes entrou pisando forte. Arrancou impacientemente o capacete pressurizado que trazia na cabea. Era Geoffry Abel Waringer, primeiro senador cientfico do Imprio e um hiperfsico com dons geniais. Waringer presenteara a humanidade com numerosas invenes que fizeram poca. Isso o fazia sofrer ainda mais com o fato de que seus esforos para evitar a destruio dos planetas solares tinham sido em vo. Ol! exclamou Rhodan em voz baixa. Tentei falar com voc pelo comunicador, mas as radiaes emitidas pelo Sol... O Administrador-Geral deu de ombros. Abel acenou com a cabea, foi para junto da mquina automtica que fornecia bebidas e deixou que ela enchesse um caneco de caf expresso. Sorveu cuidadosamente a bebida forte e escaldante.

Bem que eu imaginava que era voc que tentava falar com o centro de medies. Foi por isso que vim. Parece que teremos de usar os aparelhos de hiperrdio mesmo para as comunicaes planetrias. Rhodan fitou Waringer com uma expresso pensativa. Sentiam-se ligados no somente pelo fato de o hiperfsico ter desposado h mais de mil anos a filha do Administrador-Geral. Susan e a esposa de Rhodan, chamada Mary, tinham perecido na confuso dos acontecimentos horrveis. Os dois tinham-se tornado amigos muito antes disso. Primeiro fora por causa da tarefa comum que os ligava, e mais tarde por causa de uma simpatia e respeito cada vez maior. Quanto s suas relaes em servio, cada um exigia do outro tudo aquilo que achava absolutamente necessrio. E estas necessidades correspondiam ao formato humano que os distinguia e s exigncias de uma civilizao que queria sobreviver em meio a perigos de todos os tipos. Sempre tinham conseguido at aquele dia. Waringer no precisou perguntar por que Perry queria falar com ele. A energia represada no ncleo de reao do Sol quase atingiu o limite de tolerncia informou o cientista com a voz apagada. Por enquanto a fora de atrao da massa solar ainda domina as foras atmicas, mas com isso faz aumentar a presso interna que faz crescer as reaes nucleares. O aumento da intensidade das reaes so um sinal do comeo da luta mortal. Waringer engoliu em seco e olhou atravs do vidro de troplon blindado que filtrava as radiaes daninhas do Sol. O tempo trabalha contra ns, Perry! Rhodan quis responder alguma coisa para refutar a ltima afirmao de Waringer com uma formulao filosfica refinada mas reconheceu no ltimo instante que na situao em que se encontravam no valeria a pena discutir definies. Quando...? perguntou com a voz entrecortada. O Professor Waringer tomou distraidamente o caf e atirou o caneco no triturador de lixo. Trs semanas, talvez quatro ou cinco... O cientista pigarreou embaraado ao dar-se conta da formulao pouco precisa de sua resposta. O que quero dizer que, na pior das hipteses, ainda dispomos de trs semanas; na melhor, de cerca de cinco. Se a evoluo dos fenmenos continuar inalterada, o Sol se transformar muito depressa numa nova. Talvez seria mais exato dizer pseudonova, uma vez que no nos encontramos diante de um verdadeiro processo de evoluo da estrela, mas com uma manipulao arbitrria do intercmbio energtico solar. Temos de conformar-nos com a ideia de que num futuro prximo seremos obrigados a desativar o campo de alternncia antitemporal, para trazer o Sistema Solar de volta ao presente concluiu. No existe outro meio de evacuar os habitantes dos planetas solares. Vinte e cinco bilhes de seres humanos... murmurou Perry Rhodan. Em seguida fechou os olhos e imaginou o satlite do Sol, conforme fora descrito pelos tripulantes da Sun Dragon. Lembrou-se do poder destrutivo imenso das armas terranas, que no foi capaz de destruir o satlite da morte ou sequer danific-lo. O quadro que via com os olhos da imaginao mudou. O rosto, meio de macaco, meio de homem, do neandertalense Lorde Zwiebus apareceu sua frente, conforme fora antes que o esprito do homem primitivo fosse atacado pela demncia. Sem dvida Zwiebus representava o elemento de ligao mais importante entre o presente e um passado de duzentos mil anos. Era possvel que em sua memria embotada se escondesse uma indicao que pudesse ajud-los a vencer o perigo. Mas parecia intil querer chegar at

l. Lorde Zwiebus estava internado na clnica especializada de hiperpsiquiatria mecnica, num medoplaneta secreto chamado Tahum, onde os especialistas mais competentes da galxia se esforavam para libertar seu esprito da demncia. Uma expresso de desespero surgiu nos olhos de Rhodan. Seu esprito tentava resistir ideia de que vinte e cinco bilhes de seres humanos teriam de abandonar seu sistema e, o que era pior, de que a Terra, que era o bero da humanidade, seria transformada num monte de escria inabitvel. Achava que no era somente a humanidade solar que tirava sua fora inquebrantvel da antiqussima ligao emocional com seu planeta de origem. Se esta fonte secasse definitivamente, o fluxo invisvel que partia dela tambm secaria. A massa da humanidade transformar-se-ia num monto de seres resignados, sem outros objetivos alm dos ligados prpria existncia. Rhodan sentiu algum tocando delicadamente em seu ombro. Levantou os olhos. Sei o que est pensando, Perry disse Waringer com a voz abafada. A mesma ideia me martiriza nas noites de insnia. Mas se voc fosse um mdico e tivesse que decidir se quer salvar um doente grave que acabar se transformando num aleijado ou se quer deix-lo morrer... O Administrador-Geral endireitou ligeiramente o corpo. No precisa preocupar-se, Abel. claro que teremos de evacuar a humanidade, se no houver outro meio. Pouco importa quais sejam minhas concluses a respeito do futuro. O Administrador-Geral umedeceu os lbios. s vezes fico me perguntando o que seria a humanidade hoje em dia se h cerca de mil e quinhentos anos no tivssemos postos os ps na Lua e encontrado a nave naufragada dos arcnidas... A humanidade provavelmente se teria destrudo durante o sculo vinte respondeu Waringer em tom spero. Ningum melhor que voc para saber que na poca a humanidade se encontrava beira do abismo da destruio atmica... Foi o que pensamos murmurou Rhodan. Mas hoje sei que no bem assim. Em comparao com as armas que conhecemos hoje, as armas atmicas daquela poca no passavam de brinquedos. Sem dvida cerca de dois teros da humanidade teriam sido vitimados pelo inferno atmico e pelo caos que viria em seguida. Mas possvel que os sobreviventes e seus descendentes tivessem passado por um processo de purificao e... ...e passado a ser uma raa pacata feita de filsofos sofisticados e inteis... completou o hiperfsico num sarcasmo mordaz. Voc sabe disto to bem quanto eu. Acho que voc est errado ao culpar-se de ser responsvel pela situao atual, somente por ter dado humanidade a oportunidade de abrir a porta que leva s estrelas. Rhodan foi obrigado a sorrir. Era a primeira vez em muitos dias. Mas de repente voltou a ficar srio. Voc est enganado, Abel. S estava pensando em voz alta. Havia um tom amargo em sua voz. O que restar a um homem como eu se tem de ver seus grandes sonhos se desmancharem? Ele... O aparelho que Rhodan trazia no pulso emitiu um zumbido persistente. Fez a ligao, embora no tivesse muita esperana de captar alguma coisa alm das interferncias. Mas o aparelho que fizera a chamada devia estar no interior do edifcio protegido contra radiaes, pois a tela de imagem plana mostrou a imagem ntida do rosto de um homem. Pois no... disse Rhodan.

Uma ligao de hipercomunicao para o senhor. de Terrnia informou o homem que usava o uniforme da equipe de tcnicos de rdio. O Marechal-de-Estado Bell. J vou disse Rhodan e desligou. Enquanto percorria no elevador antigravitacional os quatorze pavimentos que o separavam da estao de rdio do observatrio, situada no subsolo de Mercrio, Rhodan tentou adivinhar o motivo por que Bell chamara. Chegou concluso de que, fosse qual fosse este motivo, no podia ser agradvel. Mas apesar disso a imagem do rosto avermelhado de buldogue infundiu-lhe um pouco mais de nimo. Afinal, Bell era a pessoa qual se sentia mais ligado. Depois de uma ligeira troca de cumprimentos Bell disse com uma calma forada: Temos um probleminha, Perry. Acho que pode ser resolvido, mas bom que voc saiba... O Administrador-Geral franziu a testa. Vamos l, Bell! Nada de formalidades compridas. Pois bem. A incidncia de raios na superfcie da Terra aumentou, no a ponto de causar sensveis elevaes de temperatura, mas suficiente para provocar reaes alrgicas em muita gente. Os centros de notcias anunciam uma onda de desmaios, mal-estar e vmitos, o que tambm acontece em Vnus, Marte e nos planetas exteriores. Qual a porcentagem das pessoas atingidas? perguntou Rhodan. H alguns minutos eram dezenove milhes. Temos cerca de dezessete mil casos novos por minuto, exclusivamente entre adultos. As crianas e os astronautas parecem ter mais resistncia. Est tudo sob controle. Eu j disse que no grave... por enquanto. No teria chamado se no soubesse que Alaska Saedelaere se apresentou na clnica parapsicolgica de Mimas dizendo que precisa de ajuda. O homem lesado pelo transmissor deve ser muito mais suscetvel s radiaes que uma pessoa normal. Alaska Saedelaere... disse Rhodan em tom pensativo. Imaginou o homem alto, super esbelto, atrs de cuja mscara alguma coisa cintilava e tremulava depois que sofrera o acidente com o transmissor, uma coisa que levaria qualquer homem loucura s de olhar para ela. Mas no era s por isto que Saedelaere podia ser considerado uma pessoa fora do comum. Continue cuidando de Alaska, Bell. Avise imediatamente caso seu estado se torne preocupante. Por enquanto no posso sair daqui. Ser que j precisamos proteger os planetas com um campo paratron? Reginald Bell sacudiu a cabea. Enquanto as radiaes no representarem um perigo grave para ningum, seria psicologicamente errado. O rosto de Bell crispou-se, numa tentativa intil de exibir um sorriso tranquilizador. No se preocupe, Perry. Saberemos arranjar-nos. A ligao foi cortada. Rhodan suspirou. Resta saber por quanto tempo murmurou. *** Alaska Saedelaere sentiu o aumento das radiaes do Sol antes que o sistema positrnico de segurana do conversor de alternncia do tempo instalado em Mercrio desse o alarme. Era bem verdade que no sabia qual era a causa. Durante a noite do dia vinte e oito para o dia vinte e nove de abril correspondeu-se com um setor especial de Nat, o centro de computao biopositrnico instalado sob a superfcie da Lua. Ele e Nat tentaram passo a passo desvendar as ligaes entre os fatos escassos do passado e do presente. Por

isso, quando sentiu uma dor de cabea surda, o homem lesado pelo transmissor pensou primeiro que fosse consequncia do cansao. Apesar das dores que o martirizavam, tentou concentrar-se na tarefa de que ele mesmo se incumbira, mas Nat acabou por convenc-lo delicadamente de que seria prefervel dormir algumas horas. Saedelaere entrara cambaleando em uma das numerosas salas de repouso e deitara num sof. Tinha certeza de que um pouco de sono o deixaria bem-disposto. Realmente adormecera. Mas o sono no o deixara nem um pouco recuperado. Pelo contrrio. Teve pesadelos horrveis. Quando acordou, fsica e psiquicamente exausto, estava deitado embaixo do sof, todo encolhido, dando a impresso de que tentara abrigar-se instintivamente nesse lugar. Depois de algum tempo criou coragem para abandonar o esconderijo intil. Aos poucos a dor de cabea foi diminuindo um pouco. Alaska tomou um chuveiro frio e engoliu alguns comprimidos energticos. Depois disso sentiu-se melhor, mas no conseguiu criar nimo para fazer alguma coisa. Ficou sem fazer nada mesmo depois que ele e todas as pessoas importantes foram informados sobre as notcias alarmantes vindas de Mercrio. Depois de algum tempo teve a impresso de que estava ouvindo vozes sussurrantes. Primeiro no ligou, mas finalmente se lembrou de que na sala prova de som em que se encontrava no poderia ouvir vozes. Pelo menos vozes acusticamente perceptveis... Depois disso tentou compreender alguma coisa. Descontraiu-se e concentrou-se conscientemente nas estranhas vozes. Em sua opinio tratava-se de uma espcie de telepatia, no de uma telepatia propriamente dita, pois neste caso seria incapaz de ouvir as vozes. Mas meia hora depois foi levado a mudar de opinio. Desta vez a voz lhe deu uma ordem que compreendeu perfeitamente a ordem de matar-se. Alaska Saedelaere levantou apavorado. A voz de comando desapareceu. Mas ficou o murmrio e os sussurros incompreensveis. O homem lesado pelo transmissor percebeu o perigo que corria e que poderia trazer para os que estavam por perto, caso algum ou alguma coisa fosse capaz de derrubar suas resistncias mentais. De repente agiu com a mesma determinao de antes. Saiu da sala e dirigiu-se ao labirinto sublunar de corredores, esteiras rolantes e inmeros poos antigravitacionais. Queria chegar estao de transmissor Delta, que ficava perto dali, de onde iria diretamente ao centro parapsicolgico da primeira lua de Saturno, chamada Mimas. Havia pouca gente naquele setor sublunar, mas Alaska no conseguiu evitar encontrar-se dentro de alguns segundos com outro homem. Era um matelgico que conhecia, pertencente equipe permanente de Nat. O matelgico parou ao ver Alaska Saedelaere. O homem lesado pelo transmissor olhou aborrecido para o rosto plido do cientista. Este se comportava como se nunca tivesse visto Saedelaere, embora o conhecesse o suficiente para saber por que usava a mscara de plstico sem formas definidas. Mas o pavor espelhado nos olhos arregalados do cientista fez nascer uma terrvel suspeita em Alaska Saedelaere. Voltou s pressas pela porta metlica polida pela qual viera. A imagem refletida nela mostrou por que o matelgico se assustara tanto.

Uma espcie de coroa da qual partiam raios cintilantes espalhava-se em torno das bordas da mscara de plstico. Depois de recuperar-se um pouco do choque, Saedelaere correu cabisbaixo para o centro de transmisso. No sabia se os lampejos poderiam afetar a mente de outras pessoas. S lhe restava fazer votos de que ao v-lo no ficassem irremediavelmente loucos, como aconteceria com quem contemplasse seu rosto. Mas tinha certeza de que enquanto no tivesse certeza devia ser visto pelo menor nmero possvel de pessoas. Estava satisfeito porque o computador era controlado exclusivamente por robs e computadores que no se incomodavam com o aspecto exterior das pessoas, desde que a frequncia individual estivesse certa. Seu pedido de transporte preferencial para o pronto--socorro da clnica de Mimas foi atendido imediatamente. Alaska Saedelaere era uma das pessoas que graas sua ampla capacidade de julgamento e ao senso de responsabilidade muito acentuado gozavam de certas preferncias. Uma delas era a de no precisar de requisio mdica para ser acolhido no setor de emergncia de qualquer clnica. Trinta segundos depois de ter entrado no centro de transmisso sublunar, Saedelaere rematerializou no terminal de recepo da clnica parapsicolgica instalado na lua de Saturno chamada Mimas. Sentiu-se um pouco decepcionado ao ser recebido somente por um cybormed, um medorrob ajustado para as funes cyborg, do tipo que existia em todos os centros mdicos modernos. Esperara que o anncio de sua chegada bastaria para mobilizar imediatamente os elementos mais competentes. Mas reconheceu que o desejo vergonhoso de obter um tratamento preferencial fora causado pela confuso resultante do abalo espiritual produzido pelas dores e pressentimentos. Descontraia-se, por favor pediu o cybormed com a voz sonora, que exerceu uma influncia tranquilizadora em Alaska. O homem lesado pelo transmissor obedeceu. Campos transportadores seguraram-no delicadamente e o introduziram no interior em concha da aparelhagem. O cybormed pediu que descrevesse os sintomas. Alaska Saedelaere comeou a falar. J se sentia melhor depois de ter sido recolhido pelo instrumental mecnico, mas talvez s fosse uma iluso. Enquanto falava lembrou-se do acidente que sofrera no transmissor. H cerca de cinco anos entrara no transmissor do entreposto comercial do planeta Botong para ser transportado para Peruwall. O transporte no consumiria nenhum lapso de tempo determinvel, mas demorou quatro horas para que Alaska Saedelaere rematerializasse no terminal de recepo de Peruwall. O nome era Alaska Saedelaere. Os operadores que trabalhavam no centro de transmisso de Peruwall enlouqueceram morreram depois de olhar para o rosto de Alaska, apesar dos cuidados mdicos que lhes foram dispensados. O rosto emitia um forte brilho cintilante. Ele mesmo achava que o quadro era belo, embora fosse estranho. Era capaz de contemplar-se por muito tempo no espelho enquanto se perguntava o que teria acontecido mesmo durante o processo de desmaterializao. A resposta parecia ser que algum erro no descoberto devia ter modificado a estrutura atmica e subatmica de seu corpo. Mas Alaska no conseguira conformar-se com a explicao. Foi obrigado a usar uma mscara de plstico bem tosca para proteger seus semelhantes. As tentativas de aplicar uma biofolia viva falharam. Naquele momento o homem lesado pelo transmissor se perguntava se talvez teria colidido com a hipermatria de um sol enquanto se encontrava no paraespao, e se era

este o motivo de seu sol reagir ao aumento das radiaes solares. Mas se era assim, de onde vinham as vozes sussurrantes que davam ordens? Perguntas, s perguntas, e nenhuma resposta satisfatria. As reflexes de Alaska foram interrompidas quando o cybormed o deitou delicadamente numa cama anatmica de gravitao reduzida. Dali h pouco viu um homem alto sua frente. Alaska Saedelaere ouviu uma respirao profunda e um gemido abafado antes que o homem virasse a cabea e cobrisse o rosto com as mos. Alaska esperou pacientemente. Depois de alguns minutos o homem comeou a falar, ainda com o rosto voltado para outro lado. Meu nome Kiner Thwaites. Sou professor de mecnica parapsicolgica. O que houve com seu rosto, Mr. Saedelaere? o homem riu embaraado. Cheguei a pensar que ia enlouquecer. Alaska explicou como e onde tinha comeado. Finalmente disse: Deve ser por causa do aumento de radiaes do Sol, professor. Estou lembrado de ter recebido a notcia do alarme dado em Mercrio enquanto estava pensando, indiferente a tudo. claro que isto no passa de uma hiptese... Alaska deu de ombros. Um pano escuro e fresco ou uma folha de plstico negra vinda de trs cobriu seu rosto, pescoo e peito. Depois disso Alaska ouviu rudos que deviam ter sido produzidos pelo Professor Thwaites. Uma mo pousou em seu antebrao. Pelo menos j posso olhar para si disse o mecnico parapsi. Infelizmente isto no se aplica ao seu rosto, embora fosse importante para meu diagnstico fazer um exame mais detalhado dessa luz cintilante fria. Como se sente, Mr. Saedelaere? Relativamente bom, salvo quanto a uma presso martirizante na parte superior do crnio, professor. Mas possvel que s me sinta melhor porque os efeitos do aumento da atividade solar ainda no chegaram a Mimas. Pode ser... respondeu Kiner Thwaites, hesitante. Em seu rosto controlado, de pensador frio, comeou a projetar-se uma explicao vaga, uma ideia que lhe parecia mais provvel que a de seu paciente. Mas ainda no estava na hora de falar a respeito. O que mais me deixa preocupado so estas vozes, professor disse Alaska. Tomado de um pnico repentino, ergueu-se sobre os cotovelos e acrescentou: Esto voltando! Sinto perfeitamente. Querem que faa alguma coisa, mas no as compreendo muito bem. Por favor, d ordem de manter-me sob vigilncia. No sei o que serei levado a fazer se... Saedelaere interrompeu-se. O suor comeou a brotar em sua testa. Lanas chamejantes imaginrias pareciam perfurar seu crebro, retalh-lo em partes que no conseguiam comunicar-se mais. O mecnico parapsi levantou instintivamente e recuou quando Alaska Saedelaere se agitou na cama e soltou alguns palavres. Ergueu o punho direito como se quisesse ameaar o Universo. O queixo do homem lesado pelo transmissor tremia e sua boca estava espumando. De repente a perna esquerda comeou a tremer independentemente do resto, como se fosse um corpo distinto. Kiner Thwaites ficou preocupado e sentiu compaixo. Refletiu desesperadamente para descobrir um meio de ajudar Alaska ou ao menos mitigar suas dores. Mas isto j teria sido feito pelo cybormed. Qualquer coisa que se acrescentasse sua ao provavelmente s poderia prejudicar.

Numa sbita resoluo o mecnico parapsi arrancou a folha negra que cobria o rosto de Saedelaere. Enfrentou por mais de um segundo a viso de um fogo frio, que parecia ter vida. O fogo saa de baixo da mscara e terminava pouco acima do nariz. O professor voltou a cobrir a imagem do pavor e deixou-se cair na poltrona, ofegante. Levou algum tempo para voltar a raciocinar claramente. O que acabara de ver no passava de um fenmeno colateral de algo maior, mas Kiner Thwaites chegou concluso de que aquilo que se agitava no rosto de Alaska devia ser uma coisa estranhamente viva... *** Thwaites mandou chamar seus dois representantes. Eram homens de trinta e dois anos, de cabelos curtos e com a expresso infantil de quem se julgava no incio de uma vida rica e feliz. At que pode ser rica, pensou Thwaites, rica em preocupaes, estafa e conflitos e trabalho. Mas s se tornaria feliz a partir do momento em que reconhecessem que a felicidade no uma coisa que no se deve esperar receber de presente da vida, mas o preo de inmeros reveses seguidos de novos comeos de um misto de sabedoria e conhecimento de si mesmo, uma coisa que devia crescer dentro de cada pessoa. O mecnico parapsi acompanhou seus pensamentos com acenos de cabea. Em seguida apontou para a tela de controle que tinha sido ativada. Os dois jovens mecnicos parapsi chegaram perto da tela retangular, de trs metros por um metro e meio. Viram a imagem de trivdeo de um homem deitado numa cama anatmica. Os braos e as pernas estavam amarrados com fitas elsticas, enquanto a cabea estava escondida sob um capacete esfrico feito de vidro blindado verde-amarelado. Mas de vez em quando viam-se lampejos brancos ofuscantes, alm de contornos vagos que se agitavam embaixo do vidro. Um dos homens empalideceu Meu Deus! exclamou. Alaska Saedelaere, no ? Kiner Thwaites confirmou com um aceno de cabea. Sim, ele murmurou. Mas receio que no esteja s. Apesar do capacete equipado com filtros usa mscara no rosto. No me arrisquei a tir-la. Ento no se deveria ver nada objetou o outro. Normalmente no confirmou Thwaites. A radiao coronal, que como a chamo por enquanto, comeou logo depois do aumento da atividade solar, segundo informou o prprio Saedelaere. Quando deu entrada aqui acalmou-se um pouco. Mas de repente comeou a agitar-se. Mandei colher informaes e fiquei sabendo que este momento de agitao coincide com mais uma grande erupo de energia no Sol... Thwaites encarou seus colaboradores como quem esperava alguma coisa. O primeiro franziu o sobrecenho, mostrando que estava pensativo. Depois de algum tempo exclamou entusiasmado: Hiperenergia! Saedelaere apresenta uma reao componente hiperenergtica dos raios solares, seno os dois acontecimentos no poderiam coincidir. Temos um meio de proteg-lo contra a hiperenergia? perguntou o outro. Como imagina que se possa fazer isso? Bem, simplesmente colocando-o embaixo de um campo hiperenergtico dentro de nossa clnica. Kiner Thwaites sacudiu a cabea.

claro que examinei essa possibilidade. Talvez tenhamos de recorrer a ela. Mas isso s representaria uma ajuda passageira ao nosso paciente, enquanto nos tiraria os meios de lutar contra a raiz do mal. Deveramos... Kiner interrompeu-se ao ver que a luz de chamada do intercomunicador se acendera. Aproximou-se rapidamente do aparelho e ativou-o. A imagem tridimensional de sua secretria, Ankhal Drebora, apareceu na tela de trivdeo. Recebemos uma mensagem do Instituto de Radiaes, chefe. O rosto da jovem parecia tenso. Foram registradas novas hiperemisses do Sol. So mais fortes que antes... a secretria hesitou antes de acrescentar, quase a contragosto: ...Mrs. Danielson desmaiou. Tambm me sinto mal. Mas no precisa preocupar-se com isso. A jovem fez um esforo para sorrir. Neste instante um dos colaboradores de Thwaites soltou um grito. O mecnico parapsi compreendeu imediatamente o que tinha acontecido. Desligou s pressas. Bastou um olhar para a tela de controle para confirmar seus piores receios. Alaska Saedelaere empinava-se embaixo das amarras elsticas. O sistema de transmisso instalado em seu capacete transmitiu gemidos e palavres. Kiner Thwaites desligou o sistema de transmisso e saiu correndo para a porta. Seus colaboradores foram atrs dele. Dali a pouco entraram no quarto de Alaska. Chegaram bem na hora. O homem lesado pelo transmissor, com as foras de um louco furioso, conseguira soltar as fitas que o amarravam e batia com uma poltrona pesada na chapa de plstico blindado de um intercomunicador. Os dois colaboradores de Kiner seguraram as pequenas pistolas paralisantes que traziam consigo. Eram armas narcotizantes de ao pouco prolongada, que faziam parte do equipamento de todos os mecnicos parapsi. Muitas vezes eram o nico meio de acalmar um paciente. Mas Kiner Thwaites fez um sinal para que no usassem as armas. Saiu caminhando para perto de Alaska, mostrando as mos vazias. Pare de comportar-se como um selvagem, Mr. Saedelaere! disse em tom enrgico. Sei que continua normal. A mim o senhor no engana. A intuio o fizera adotar a ttica certa. Alaska Saedelaere deixou cair a poltrona, estupefato, e fitou o professor. Os lampejos que se agitavam atrs de seu capacete com filtro eram mais violentos que nunca. Como das outras vezes, davam a impresso de que tinham vida. Deixei de ser uma criatura humana! gritou Alaska. Pelo menos no sentido espiritual, embora seja capaz de pensar normalmente. Alaska voltou a gemer e cambaleou. Kiner aproximou-se rapidamente, segurou-o pelos ombros e levou-o de volta cama. Alaska sentou sem oferecer resistncia. Em seguida olhou para o mecnico parapsi e cochichou: Mate-me, professor. Sou... sou agente de uma potncia hostil humanidade. Mate-me antes que eu mate todo mundo. No faria isso mesmo que acreditasse no que est dizendo retrucou Kiner Thwaites em tom resoluto. O senhor meu paciente, no meu inimigo. Saedelaere foi sacudido por um calafrio violento. Passou alguns minutos sentado, lutando contra si mesmo. De repente descontraiu-se e respirou profundamente algumas vezes. Finalmente comeou a falar com a voz spera. O que houve comigo, professor? Parecia que s neste momento se dera conta de que a poltrona estava jogada no cho. Fiquei furioso, no fiquei?

O mecnico parapsi percebeu que os lampejos que apareciam embaixo do capacete--filtro se tinham tornado menos intensos. Foi mais uma erupo de energia solar, Mr. Saedelaere disse em tom tranquilizador. O que lhe deu a ideia de que agente de uma potncia inimiga? Eu disse isso? perguntou Alaska. Disse, sim. Alm disso pediu que eu o matasse. Eu... Sinto muito balbuciou Alaska Saedelaere, desanimado. De novo... estas vozes. Devem ter-me incutido isso, professor. a nica coisa que sabe? Kiner Thwaites refletiu alguns minutos antes de falar em tom calmo. Gostaria tanto de saber o que acontece embaixo de sua mscara, Mr. Saedelaere. Permite que mande tirar algumas fotografias de seu rosto sem mscara? Por um rob, naturalmente. Se acredita que vai ajudar... respondeu Saedelaere. O mecnico parapsi levou pouco tempo para tomar todas as providncias. Um rob de formas humanides entrou no quarto, depois que os mdicos tinham sado. Alaska Saedelaere tirou a mscara e o rob fotografou seu rosto com uma cmera supersensvel, de vrios ngulos e distncias. Depois voltou para perto dos mecnicos parapsi que o esperavam e tirou automaticamente as fotos tridimensionais de dentro de um cassete. Os mecnicos parapsi tiveram sorte. O rob segurou as fotos coloridas de tal forma que s viam parte delas. Apesar disso alguns deles acreditaram por uma frao de segundo que tinham ficado loucos. Kiner Thwaites deu ordem para que o rob guardasse as fotografias. Depois que se recuperou do choque disse com a voz apagada: Eu deveria ter sabido. No podemos ver o original, seno enlouquecemos. Logo, no podemos ver uma imagem fiel do rosto de Alaska. Havia uma ponta de amargura em sua voz. claro que poderamos filtrar as fotos, mas s teramos uma impresso mais fraca e falseada. Por que no mandamos analisar as fotografias por um computador? perguntou um dos colaboradores. Kiner Thwaites fitou atentamente o jovem e sorriu. No custa tentar. Mas nem mesmo o computador mais eficiente da clnica parapsi foi capaz de ajud--los. Descreveu o rosto de Alaska dizendo que era de uma estranha beleza, impossvel de ser descrita por meio de palavras. Prontificou-se a fornecer uma imagem tridimensional colorida desse rosto. Kiner Thwaites desistiu da ideia de descobrir alguma coisa por esse meio. Acho que infelizmente seremos obrigados a informar a Segurana Solar disse. Acredita mesmo que Mr. Saedelaere um agente inimigo, conforme disse num momento de confuso mental? perguntou um dos dois colaboradores. O mecnico parapsi jogou os lbios para a frente num gesto de pouco-caso. Antes de manifestar uma suspeita dessas, o senhor deveria refletir para descobrir que indcios me poderiam ter levado a pensar assim. No existe nenhum. Mas existe outra coisa que eu acho possvel. Talvez a coisa estranha que se agita no rosto de Alaska tenha intenes hostis para com a humanidade...

2
A noite desce sobre Terrnia. Mas nem por isso se faz a escurido. Em meio a inmeras fontes luminosas erguem-se os edifcios pblicos e residenciais que nem ilhas de rocha feitas de concreto de fibra de vidro, plsticos, ao e glassite. Apesar do adiantado da hora a vida continua pulsando nas veias da metrpole: fluxos cintilantes de planadores de superfcie deslizando sobre as vias elevadas, mas embaixo os pedestres sendo transportados em esteiras rolantes largas e baixas, e mais no alto um exrcito de txis areos, alm de um sem-nmero de vias de trao positrnicas no subsolo... O homem solitrio que se encontrava na cpula observatrio do edifcio principal da Administrao no tinha olhos para isso. Estava com os olhos ardentes presos no horizonte, onde os ltimos raios do entardecer se iam apagando atrs dos bosques de palmeiras da regio de Khoo-Gobi. Perry Rhodan se perguntou quantas vezes ainda lhe seria dada a graa de contemplar este cenrio da natureza. As ltimas informaes compunham um quadro ntido e chocante da catstrofe que se aproximava. O surto epidmico de reaes alrgicas provocadas pelo aumento das radiaes solares j se estendera a todos os planetas solares. At das estaes de Pluto vieram informaes de casos de alergia, enquanto o efeito estufa produzido pela atmosfera densa de Vnus ameaava inutilizar os esforos de vrias geraes de engenheiros planetrios para criar condies suportveis no segundo planeta do Sol. O Administrador-Geral voltou a tirar o hipergrama que recebera minutos atrs pela linha de estaes retransmissoras do medoplaneta Tahum. Passou os olhos pelo texto. O Professor Tan Dehuter informava que por enquanto no havia sinais de melhora no estado de Lorde Zwiebus. Apesar de todos os esforos, o contato do neandertalense com o mundo exterior restringia-se s atividades puramente animais. O homem primitivo, que graas a um hipnotreinamento intensivo mostrara ainda h pouco uma inteligncia fora do comum, parecia ter regredido ao nvel de um animal. Rhodan amassou o hipergrama. O destino de Lorde Zwiebus provavelmente era menos cruel que o que estava reservado humanidade solar. Mas apesar disso o Administrador-Geral se recriminava por ter permitido que o neandertalense participasse das pesquisas em busca do satlite da morte. Quase toda a tripulao fora acometida de uma loucura passageira em virtude dos raios defensivos do satlite. Mas todos se tinham recuperado, com exceo de Zwiebus. Rhodan virou a cabea quando a escotilha que ficava atrs dele se abriu quase sem nenhum rudo. Reconheceu Reginald Bell e franziu a testa como quem quer fazer uma pergunta. O Marechal-de-Estado Bell j no parecia juvenil e preocupado como no incio de sua amizade. A vida de mais de mil e quinhentos anos no produzira nele nenhuma alterao biolgica, graas ao ativador de clulas, mas as experincias de um milnio e meio deixaram suas marcas indelveis no quadro geral da personalidade. Temos notcias de Deighton disse Bell. Chegar de transmissor dentro de meia hora. Sair de Pluto e far uma escala em Mimas.

Alaska Saedelaere!, foi o que Rhodan pensou imediatamente. Bell acenou como se tivesse lido no rosto do amigo o que este estava pensando. Provavelmente fora isso mesmo. Depois de um tempo to longo, durante o qual tinham trabalhado lado a lado, cada um conhecia nos menores detalhes os traos e as reaes do outro. O estado de Alaska piora constantemente, Perry. Mas no sei por que o Professor Thwaites se dirigiu ao Chefe da Segurana em vez de entrar em contato comigo. Deve ter tido seus motivos, Bell... Sem dvida. Um cientista sempre tem seus motivos. Qual a opinio de Abel a respeito do Sol? Abel sugere que o campo de alternncia antitemporal seja desativado e que a humanidade seja evacuada. Receio que se no acontecer logo alguma coisa parecida com um milagre tenhamos que aceitar a sugesto. O deformador de tempo zero... principiou Bell. Esto trabalhando nele. Cientistas e tcnicos trabalham em trs turnos. Infelizmente enfrentam dificuldades para conseguir materiais. Uma coisa que os construtores da mquina do tempo levaram dezenas de anos para fazer, a criao e construo das respectivas fontes de produo, no pode ser feita de improviso em alguns meses. No a nica possibilidade de salvar o Sistema Solar? Bell no esperou a resposta. Prosseguiu em tom pensativo! Em outros tempos cheguei a sonhar com a ideia de viajar ao passado mais remoto da humanidade para participar de seu comeo. Quem diria que um dia nossa existncia dependeria de podermos recuar duzentos mil anos? Se no conseguirmos antes que seja tarde... Bell hesitou ...e tivermos de evacuar o Sistema Solar, talvez ainda tenhamos uma chance de anular tudo manipulando o passado. Um sorriso triste espalhou-se pelo rosto de Perry Rhodan. J conversamos tanto sobre paradoxos do tempo que nem preciso responder, Bell. claro que compreendo sua posio, mas o dia est fechado para ns. No sabemos o que poderia resultar de manipulaes em grande escala! Pouca coisa respondeu Bell em tom resignado. Os dois ficaram lado a lado por algum tempo, em silncio, contemplando o que fora criado sob sua direo e que provavelmente teria de ser abandonado tambm sob sua direo. Quase chegaram a sentir-se felizes quando algum anunciou a presena de Galbraith Deighton, arrancando-os das reflexes. Dali a um minuto o primeiro mecnico emocional e Chefe da Segurana do Imprio Solar entrou na cpula-observatrio. Deighton era um homem grande e magro e seus olhos espelhavam o conhecimento de certas coisas que s estavam ao alcance de uma pessoa biologicamente imortal. Depois de se cumprimentarem os trs sentaram. Galbraith Deighton foi diretamente ao assunto: O estado de Alaska Saedelaere preocupante. Sofre ataques, toda vez que as erupes na superfcie solar se tornam muito violentas. Nos intervalos pode-se conversar normalmente com ele. Deighton umedeceu os lbios.

O professor Kiner Thwaites e seus colaboradores formularam uma teoria baseada principalmente no fato de que quando sofre os ataques Alaska afirma ser agente de uma potncia inimiga e traidor da humanidade. Alaska? Nunca! exclamou Bell em tom impulsivo. O mecnico emocional lanou-lhe um olhar prolongado, sorriu ligeiramente e respondeu: Pelo menos aquilo que em s conscincia ainda podemos considerar como pertencente a Alaska Saedelaere no nada disso. Segundo a teoria de Thwaites, Saedelaere teve, durante o acidente sofrido no transmissor, contato com a estrutura superior de um ser vivo estranho do hiperespao, e que este contato produziu uma fuso parcial. O rosto. murmurou Rhodan profundamente abalado. Deighton confirmou com um aceno de cabea. A teoria de Thwaites esta. Acho que merece crdito. Infelizmente no s. O fato de essa coisa misteriosa desenvolver uma atividade mais intensa quando o Sol comea a tornar-se mais luminoso fez com que Kiner Thwaites conclusse que deve haver um nexo causal entre as duas coisas. Em outras palavras, o ser que se fundiu parcialmente com Saedelaere deve manter uma relao direta com o satlite da morte. Reginald Bell ergueu-se ligeiramente, mas logo voltou a deixar-se cair na poltrona, pensativo. O rosto de Perry Rhodan ficara plido como cera. O Administrador-Geral lutava para no perder o autocontrole. Galbraith Deighton, que o observava atentamente, achou que atrs daquela testa plida j estavam sendo tiradas concluses mais amplas que as do mecnico parapsi. Finalmente Rhodan se recuperou. Comeou a falar, aparentemente calmo e num tom frio e objetivo. O relacionamento deve consistir no fato de que o ser de que falamos, que deixou parte de si em Alaska Saedelaere, pertence mesma espcie dos construtores do satlite da morte, ou pelo menos a uma espcie aparentada. Provavelmente at foi um dos seres que fizeram uma vista Terra h duzentos mil anos. Houve uma pausa prolongada. Durante ela houve uma modificao bem visvel em Perry Rhodan. Pela primeira vez depois que viera a notcia alarmante de Mercrio no se sentia como acuado, mas como caador. Dera com o rastro da caa. Rhodan ligou abruptamente o intercomunicador que ficava em sua mesa de controle. Instrues do Chefe grau Alfa! disse com a voz clara e enrgica assim que o centro de hiperrdio respondeu ao chamado. Preciso de uma ligao direta com Nat em minha sala de segurana. O recebimento da ordem foi confirmado e Rhodan levantou. Sorriu. Pela primeira vez em muito tempo seus olhos no pareciam indiferentes. Reginald Bell tambm levantou. J conheo essa expresso de seu rosto, Perry cochichou, ofegante por causa da tenso reprimida. Voc identificou o objetivo. Qual sua hiptese? Perry Rhodan fez um gesto de pouco-caso. No identifiquei; s imagino. Veremos o resto depois que Nat tiver feito a interpretao lgica dos fatos conhecidos e novos. ***

A sala de segurana estava fracamente iluminada. As numerosas luzes de controle espalhavam uma estranha luminosidade brilhante. A pea mais volumosa do equipamento era um potente hipercomunicador com codificador e decodificador acoplado. Estreitas placas de controle iluminaram-se numa sequncia determinada. De repente um zumbido fraco encheu a sala. A ligao com o crebro biopositrnico mais potente do universo conhecido acabara de ser completada duplamente protegida contra qualquer tipo de escuta no autorizada. Reginald Bell e Galbraith Deighton esforaram-se para reprimir seu nervosismo, cada um sua maneira. O Marechal-de-Estado girava o copo de gua mineral entre as mos, enquanto o Marechal-Solar Deighton puxava ininterruptamente as mangas do uniforme. Os dois no tiravam os olhos das costas de Perry Rhodan. O Administrador-Geral estava com o rosto voltado para a unidade de codificao, transmitindo a Nat os fatos novos e as concluses que os cientistas parapsi haviam tirado na lua de Saturno chamada Mimas. Preciso com urgncia de uma interpretao lgica concluiu. Tarefa confirmada rangeu a voz mecnica do decodificador. Aguarde, por favor. Mais uma vez comeou o jogo das luzes de controle, que s era uma plida imagem do que estava acontecendo no incrvel complexo cerebral biopositrnico de Nat. S os cientistas especializados eram capazes de imaginar no sculo trinta e cinco da histria recente da humanidade como funcionava o supercrebro instalado sob a superfcie da lua terrana. Pouqussimas pessoas podiam fazer uma imagem dos detalhes. Perry Rhodan possua os conhecimentos amplos necessrios para isso. No era somente porque seu esprito tinha uma capacidade acima da mdia, mas tambm porque acompanhara com uma dedicao incansvel todos os passos da montagem de Nat, desde a primeira unidade. Desta vez preferiu imaginar o que se passava dentro do supercrebro. Concentrou-se exclusivamente no problema que estavam enfrentando. Finalmente Nat voltou a chamar, mais uma vez pelo hipercomunicador e em cdigo. O equipamento de decodificao transformou a mensagem num texto inteligvel, formulando-o atravs do sistema sonoro. Interpretao lgica. O fator de probabilidade a favor da teoria que me foi transmitida de noventa e oito por cento. A pessoa de Alaska Saedelaere deve ter colidido durante o acidente no transmissor com a estrutura energtica de uma dimenso superior pertencente a um ser inteligente de uma espcie desconhecida, com o que se verificou uma mistura com a estrutura energtica de Alaska. Os fatos fornecidos podem levar concluso de que este ser corresponde a um dos que construram o satlite da morte. Alm disso a parte desse ser que se fundiu com Saedelaere deve ter conservado a vitalidade de uma forma que no conhecemos, isso numa base no exclusivamente animalesca. Esta parte que conservou a vitalidade deve possuir uma orientao finalista profundamente enraizada sobre a unidade de funcionamento do satlite solar, o que explica a reao ao aumento das erupes solares, cuja causa est ligada ao satlite. Ateno para um esclarecimento adicional. Os fatos novos nos levam a afirmar que as atividades do satlite da morte esto diretamente ligadas s consequncias da perfurao em guas profundas realizadas no fosso de Tonga em fins de setembro de

3.430. Os impulsos detectados naquela oportunidade talvez sejam idnticos a uma informao irradiada pelo satlite aos seus construtores. Como esta informao ficou sem resposta, foi posto em execuo o Programa Nova. Dali se conclui que a destruio do Sistema geral no foi programada em termos gerais como uma medida absolutamente necessria, uma vez que s seria realizada se ocorressem certos acontecimentos. Por isso o fator tempo no desempenha um papel decisivo. Ateno para a seguinte recomendao. Sugiro encarecidamente que colham novas informaes sobre a finalidade e os fatores desencadeantes do mecanismo de destruio. s. As luzes de controle no se apagaram. Nat esperou a confirmao ou perguntas. Perry Rhodan ficou algum tempo de p, imvel, frente do aparelho. Ouviu a respirao violenta de Bell e do primeiro mecnico emocional s suas costas. Tambm estava muito nervoso. Seus pensamentos davam saltos que pareciam no ter nenhuma relao um com o outro. Na verdade era um dom seu, que at ento ningum conseguira igualar, que lhe permitia entrelaar fatos, teorias e especulaes numa estrutura da qual um esprito genial derivaria sem nenhuma dificuldade de hipteses uma coisa que nenhum centro de computao positrnica, nem mesmo Nat, era capaz de fazer. Depois que tinham passado cerca de dez minutos o Administrador-Geral confirmou o recebimento da interpretao lgica de Nat e interrompeu a comunicao. No tinha perguntas ao menos por enquanto. Calmo ao menos por fora Rhodan virou-se e sentou numa poltrona entre Bell e Deighton. Ento...? perguntou. Galbraith Deighton esboou um sorriso forado. Parecia que estava refletindo para descobrir as consequncias que o Administrador-Geral tinha tirado da interpretao lgica de Nat. Reginald Bell passou dois dedos entre a gola do casaco e o pescoo, dando a impresso de que o uniforme ficara apertado demais. Seu temperamento no permitiu que esperasse calmamente. Ento por qu? perguntou ao amigo. J sabemos que no rosto de Saedelaere se agita parte de um dos seres desconhecidos que visitaram a Terra h duzentos mil anos, realizando experincias com homens primitivos e modernos e colocando o satlite da morte numa rbita solar. s. Onde poderemos arranjar outras informaes? Do desconhecido que se encontra no rosto de Alaska? Perry sorriu para seu representante. At que no parece m ideia, Bell. claro que no poderemos ler no rosto de Alaska; nem sequer podemos olhar para ele sem ficar loucos. Mas possvel que algum possa... Reginald Bell refletiu concentradamente e deu de ombros. No me venha com enigmas, Perry. Se houvesse algum ser humano que pudesse ler no rosto de Alaska, Kiner Thwaites j teria descoberto. Tambm penso assim, senhor observou Galbraith Deighton. O Professor Thwaites at tentou fixar a imagem fotogrfica do rosto de Alaska. Infelizmente ningum pode olhar para a fotografia, da mesma forma que no pode contemplar o original. Kiner Thwaites nem poderia ter descoberto a soluo respondeu Perry Rhodan em tom srio. A chave da soluo est em outra parte. J pensou que existe um ser humano que tambm entrou em contato com os construtores do satlite da morte, embora de outra forma que o homem lesado pelo transmissor?

Refere-se a Lorde Zwiebus, senhor? perguntou o Chefe da Segurana um tanto espantado. Bell ofegava. Meu Deus, Perry! O coitado nem sequer capaz de emitir um som que faa sentido. Quanto mais ler no rosto de Alaska, mesmo que no enlouquecesse assim que pusesse os olhos nele. Rhodan sacudiu a cabea. No penso em mandar o neandertalense olhar atrs da mscara de Alaska, Bell. Parecia haver uma recriminao nestas palavras. S me lembrei dos quadros de fantasmas que conseguimos extrair por meio de um procedimento especial dos dados guardados na memria subconsciente de Zwiebus. Na oportunidade fomos unnimes em achar que o neandertalense sabe muito mais do que pode revelar. Talvez consigamos arrancar Lorde Zwiebus do estado de confuso mental confrontando-o com Alaska Saedelaere e suas estranhas emanaes. No acha que uma hiptese muito forada, senhor? perguntou Galbraith Deighton. Perdo, no quero ofend-lo, mas no vejo nenhuma indicao nesse sentido. Hum! fez Bell e ps-se a refletir. A nica concluso a que consigo chegar a de Deighton, Perry. Mas, seja como for, j conheo esse tipo de raciocnio em voc; geralmente tem fundamento. Por que no perguntamos a Nat? uma excelente ideia respondeu Perry Rhodan e levantou. Provavelmente j pretendia fazer isso mesmo, pois quando comeou a falar com Nat no precisou das formulaes necessrias na comunicao com um crebro positrnico. As variantes da fraseologia no tinham sido extirpadas, nem na lngua universal terrana nem no intercosmo. Pelo contrrio. Sempre surgiam outras, que pareciam ser um fator importante na comunicao inter-humana, mas eram uma fonte permanente de mal-entendidos para os crebros positrnicos que trabalhavam com rigorosas formulaes e anlises lgicas. Nat s levou alguns segundos para comparar a hiptese de Rhodan com os fatos disponveis. Feita a interpretao lgica, confirmou que a hiptese era vivel, o que deixou Galbraith Deighton bastante abalado. Depois disso o Administrador-Geral voltou a dirigir-se ao primeiro mecnico emocional. Escolha uma nave-correio, Deighton. E faa o favor de levar Thwaites e Alaska para Tahum. Irei assim que tiver resolvido alguns assuntos que me prendem aqui. Precisa de instrues detalhadas? Galbraith Deighton fez um gesto negativo. Sei o que est em jogo, senhor. Confie em mim. O Chefe da Segurana fez uma continncia ligeira e retirou-se. Reginald Bell seguiu-o com os olhos. Parecia pensativo. Finalmente levantou. Quem dera que pudesse ser to otimista quanto voc, Perry disse em tom arrastado. Perry Rhodan sorriu ligeiramente. o otimismo do desespero, Bell confessou com a voz abafada. *** Recebemos uma ordem do Administrador-Geral em pessoa, Mr. Saedelaere disse Kiner Thwaites ao homem lesado pelo transmissor, que estava exausto. bom

que saiba que Perry Rhodan examinou cuidadosamente os fatos antes de tomar uma deciso. Alaska Saedelaere ficou um pouco mais calmo. Fazia meia hora que sofrera o ltimo ataque, o que normalmente seria suficiente para descontrair seus nervos. Mas o medo do prximo ataque j o maltratava. Nestas condies no havia ningum capaz de ter reaes normais. Sim, eu sei, professor respondeu com a voz apagada. Mas receio que em Tahum ningum possa ajudar-me. Por que no me deixa aqui? Se tiver de morrer, quero que seja em paz. O senhor no vai morrer disse o mecnico parapsi em tom convicto, embora de forma alguma estivesse convencido de que Alaska poderia ser salvo. Mas seu dever de mdico era cuidar tambm da parte imaterial do paciente. Era uma fonte da qual muitas vezes jorravam foras capazes de produzir algo parecido com um milagre. Saedelaere resistiu ao impulso de tirar o capacete-filtro e a mscara. Seria a morte de Kiner Thwaites. Forou o crebro para pensar claramente e reprimir o pnico que ameaava tomar conta dele. Quem sabe, pensou, se a coisa que trago no crebro no quer convencer-me a ficar no Sistema Solar? Mas claro!, pensou de repente. Fora do Sistema Solar no poderei ser alcanado pelas hiper-radiaes do Sol. A no ser que sejam de uma espcie capaz de vencer at mesmo o tempo. Mas nem se podia imaginar que fosse assim. Est bem, professor disse em tom controlado. Pior no pode ficar. Kiner Thwaites esboou um sorriso confiante, mas de repente sobressaltou-se. Alaska Saedelaere cambaleou e balbuciou coisas ininteligveis. Caiu na cama e debateu-se de dores. O mecnico parapsi chamou um cybormed e entregou o homem lesado pelo transmissor aos seus cuidados. Infelizmente a aparelhagem no pde fazer nada a no ser aplicar narcotizantes e tranquilizantes, o que praticamente no deu nenhum resultado. O corpo de Alaska logo se descontraiu, mas o esprito continuou a agitar-se sob a influncia de uma fora desconhecida. Kiner Thwaites ficou satisfeito ao receber a notcia de que o cruzador-correio da Segurana Solar que pedira acabara de chegar. Entrou na sala do transmissor juntamente com o cybormed. Dali a pouco Alaska Saedelaere, o cybormed e Thwaites rematerializaram no terminal de recepo da Larry Randall. A nave deslocava-se em queda livre entre Marte e Jpiter. Assim que os passageiros chegaram os potentes jatopropulsores foram ligados. A nave atravessou o plano da rbita planetria e seguiu em direo a Mercrio. O cybormed e Saedelaere foram enviados clnica da nave. Enquanto isso Kiner Thwaites procurou o Marechal-Solar Deighton, que estava sua espera em um dos camarotes do convs de comando. O mecnico parapsi agradeceu ao aceitar o copo de ch de limo gelado que lhe foi oferecido por Galbraith Deighton. O gesto serviu para descongelar o ambiente formal do encontro. O primeiro mecnico emocional do Imprio Solar esperou que o visitante sentasse. O rosto no mostrava nada dos pensamentos que se desenrolavam atrs de sua testa alta, num esforo de compreender em toda extenso a teoria surpreendente de Perry Rhodan.

Galbraith tambm sorveu um pouco de ch de limo. Depois disso o mecnico parapsi explicou as concluses a que chegara o Administrador-Geral. Kiner Thwaites ouviu-o com a cabea ligeiramente inclinada. O cientista experimentado sentiu o nervosismo que soava ligeiramente nas palavras de Deighton. Quando o Marechal-Solar o informou que Perry Rhodan esperava que um encontro entre Alaska Saedelaere e Lorde Zwiebus pudesse arrancar o neandertalense do estado de letargia e embotamento, Thwaites prendeu instintivamente a respirao. Vejo que est muito surpreso disse Deighton com um sorriso. Kiner Thwaites esforou-se para retribuir o sorriso. Surpreso? No senhor. Estou apavorado por no ter pensado nisso. A ideia parece bem convincente e fico me perguntando por que no prossegui em meu raciocnio depois de ter chegado a certo ponto. Galbraith Deighton descansou o copo e levantou. Ficou caminhando de um lado para o outro, com passos longos e nervosos, com as mos entrelaadas atrs das costas. De repente parou frente do visitante. Tambm j me fiz essa pergunta, professor. Provavelmente a parte de nosso consciente que tem uma viso muito conservadora liquida os pensamentos arrojados por ver neles especulaes fantsticas, bloqueando qualquer raciocnio que siga certas trilhas. o medo de envergonhar-me diante de si mesmo completou o mecnico parapsi. De fato, parece fantstico que um neandertalense que atingiu a idade de duzentos mil anos possa reconhecer um ser com o qual se encontrou no incio da vida pelas emanaes de parte dele. Mas no acho que seja impossvel. O mecnico parapsi suspirou. Tomara que isso nos fornea uma indicao de como poderemos evitar a destruio do Sistema Solar. Deighton cerrou os lbios. Seu rosto assumiu uma cor acinzentada. No mesmo instante aproximou-se de um console do camarote e apertou algumas teclas. Dali a pouco uma das paredes subiu, mostrando a imagem das coisas que cercavam a Larry Randall. Ainda no se via o planeta Mercrio. Mas as pulsaes das descargas energticas mostravam a posio do distribuidor de tempo normal e, portanto, de Mercrio. O grande transmissor ainda estava funcionando, enviando mercadorias para todos os planetas do Sistema Solar e recebendo containers que ali eram carregados com mercadorias. Dali saam do Sistema Solar e do futuro, para alcanar Olimpo, um entroncamento de vias comerciais galcticas. A nica coisa que perturbava a impresso pacata era o Sol tremeluzindo nervosamente. De longe no se via mais que um tremeluzir, mas o simples fato de que no se distinguiram as protuberncias normais era bem preocupante. Sem dvida a Humanidade solar conseguira nos ltimos anos resolver pacificamente grande nmero de problemas ameaadores, principalmente porque podia operar sob a proteo segura do futuro. Mas o problema mais grave ela o levara consigo ao futuro. *** Quando se encontrava bem perto do planeta Mercrio, a Larry Randall mergulhou na entrada vermelha trmula da eclusa de etapa, tambm conhecida como eclusa temporal, uma vez que os objetos que passavam por ela atravessavam uma barreira do tempo que de outra forma seria intransponvel. Kiner Thwaites aguardara este momento cada vez mais impaciente. O estado do homem lesado pelo transmissor era cada vez mais perigoso enquanto a nave se

aproximava do Sol. Por isso o mecnico parapsi depositava suas esperanas no momento em que as perigosas erupes solares ficassem numa dimenso temporal diferente da sua. Mas Alaska Saedelaere no compartilhava essa esperana. Seu esprito estava to confuso que era incapaz de estabelecer contato com o mundo exterior. O sussurro de vozes insistentes e ameaadoras terminou de repente, mas seu esprito levou algum tempo para sair da confuso. A nica coisa de que Alaska se deu conta foram os efeitos luminosos tranquilizadores verdes, azuis e cor-de-rosa, que se agitavam em cima dele. Mas no seu caso no produziram nenhum efeito tranquilizador. Em seguida percebeu que estava sem o capacete-filtro. Apalpou o rosto com os dedos trmulos. A mscara de plstico continuava no mesmo lugar. Logo, quem olhasse para ele no correria nenhum perigo. A mscara transformara-se num hbito enraizado de Alaska Saedelaere. O senhor est mais calmo afirmou laconicamente o crebro positrnico do cybormed. Posso dar-lhe alta, se no tiver nenhuma objeo. Sim, por favor! respondeu Alaska com a voz fraca e insegura. Dali a pouco os campos transportadores tiraram-no da concha do cybormed e colocaram-no suavemente num sof anatmico. Saedelaere tentou levantar, mas caiu para trs. Estava to fraco que a simples tentativa quase o fizera desmaiar. Depois de alguns minutos comeou a sentir-se melhor. Abriu os olhos e viu o rosto preocupado de Kiner Thwaites. A primeira coisa em que Alaska pensou foi nos raios frios que tinham sado de baixo de sua mscara. Estendeu as mos num gesto de defesa. O mecnico parapsi sorriu e sacudiu a cabea. Seu rosto voltou ao normal, Mr. Saedelaere. No corro nenhum perigo. Voltou ao normal!, pensou Alaska num acesso de auto-ironia. Sob a mscara certamente no se normalizou coisa alguma pelo menos para os seres que enlouquecem ao ver a beleza de meu rosto. O Sol voltou ao normal? perguntou em voz alta, na esperana louca de que seus sofrimentos talvez nunca mais voltassem. No sei respondeu Thwaites, e dizia a verdade. Samos do Sistema Ghost e encontramo-nos no plano temporal normal do conjunto einsteiniano. Oh...! limitou-se Alaska a dizer. Depois de refletir algum tempo disse: Gostaria de ver o espao csmico da sala de comando, professor. Poderia fazer o favor de levar-me para l? Um sorriso embaraado apareceu em seu rosto. Infelizmente no consigo andar com as prprias pernas. Kiner Thwaites fez que sim. Mexeu em alguns controles do sof anatmico, transformando-o num meio de transporte que se deslocava sobre almofadas antigravitacionais. Com muito cuidado saiu empurrando a pea sua frente. Quando os dois entraram na sala de comando, viram que a nave j entrara no espao linear. O ponto vermelho que representava uma estrela distante brilhava na tela de alto-relevo. o sol Tah explicou Galbraith Deighton, que acabara de juntar-se aos dois. Ainda temos um voo de cerca de trinta mil anos-luz pela frente. Mas posso tranquiliz-los, porque a Larry Randall est equipada com conversores Waring do ltimo tipo. No momento desenvolve trs milhes e quinhentas mil vezes a velocidade da luz, embora ainda se encontre na primeira fase de acelerao. Deighton interrompeu-se e prosseguiu em tom embaraado: Mas isto no deve interess-lo, Alaska. Como se sente?

Bem melhor, senhor respondeu o homem lesado pelo transmissor. Infelizmente ainda estou um pouco fraco, mas logo vai passar. S espero que continue assim. o que todos esperamos disse Galbraith Deighton em tom compreensivo. Voltou a ouvir aquelas... bem... aquelas vozes? Alaska estremeceu. A simples lembrana da experincia terrvel quase o fez entrar em pnico. No precisa dizer nada, Alaska disse o Marechal-Solar. Quero falar, senhor respondeu Saedelaere em voz baixa. Afinal, isto tem de ser dito, e melhor que seja logo. Sim, voltei a ouvir as vozes. Recomendaram que fornecesse todas as informaes que possuo a respeito da atividade do satlite solar. As vozes aludiram mesmo ao satlite solar? perguntou o primeiro mecnico emocional, exaltado. Foi o que entendi. Infelizmente no estava em condies de fazer pesquisas sobre a natureza do satlite. Respondeu s vozes? Alaska Saedelaere sorriu. No. Parece que meu subconsciente interveio em tempo. Meu consciente capaz de transmitir a informao estranha, mas no tem como obt-la. Parece que neste ponto a estabilizao mental funciona. Galbraith Deighton respirou aliviado. Pelo menos temos um aspecto positivo. No quer descansar, Alaska? Acho que algumas horas de sono lhe fariam muito bem. O homem lesado pelo transmissor empalideceu. No quero disse. No gostaria de ser surpreendido por pesadelos. Aqui? perguntou Deighton em tom de espanto. Fora do Sistema Ghost? Nunca se sabe respondeu Saedelaere. De repente comeou a tremer. O suor brotou em sua testa e um vu parecia lhe cobrir os olhos. Galbraith Deighton e Kiner Thwaites entreolharam-se preocupados. Receavam que Saedelaere sofresse outro ataque. Mas ele logo se acalmou. Sinto muito cochichou. Acho que estou com medo. Compreendo perfeitamente disse Deighton. Vamos deix-lo em paz. Se desejar alguma coisa faa o favor de avisar. O Marechal-Solar dirigiu-se poltrona anatmica do comandante. Kiner Thwaites tambm saiu de perto do homem lesado pelo transmissor. Alaska Saedelaere levantou o encosto do sof anatmico para ficar sentado e observar a tela de relevo. De vez em quando olhava para o comandante, que permanecia imvel em sua poltrona, com o capacete-SERT prateado brilhante na cabea. O homem lesado pelo transmissor sentia-se fascinado toda vez que via um homem dirigir uma espaonave sem mexer um dedo. Os emocionautas executavam as manobras por um processo mental; a unidade positrnica de transmisso conduzia as ordens precisas mais ou menos velocidade da luz aos circuitos funcionais. Era bem verdade que as funes de astronauta s podiam ser exercidas por pessoas que possuam dons especiais. Era por isso que em todo o Imprio Solar s havia cerca de dois mil deles. Era possvel que em outros reinos estelares tambm existissem vocaes latentes. Mas faltava-lhes o treinamento cientfico bsico e os recursos tcnicos.

O homem lesado pelo transmissor ficou entregue a seus pensamentos. Sem que o percebesse, o estado de exausto fsica e psquica o fez mergulhar num sono profundo. Desta vez no teve pesadelos. Quando acordou sobressaltado percebeu que o sono o deixara mais bem-disposto. O homem lesado pelo transmissor saltou da cama anatmica e teve uma sensao estranha na regio do estmago. Seria fome? Neste instante a cortina sonora criada pelos conversores Waring silenciou. A Larry Randall estava saindo do semi-espao para voltar ao conjunto espao-temporal da quarta dimenso. Alaska Saedelaere sentiu na sola dos ps as vibraes de mquinas potentes, acompanhadas do rugido dos jatopropulsores. Bastou um olhar para o setor frontal da galeria panormica para que Alaska percebesse que a nave estava entrando num sistema solar. Um sol vermelho brilhava mais frente. Seria Tah? Ol, Alaska! disse algum perto dele. O homem lesado pelo transmissor virou a cabea e reconheceu Galbraith Deighton. O mecnico de sentimentos sorriu. Parecia satisfeito. Est novamente em forma? A natureza reivindica seus direitos. Sabe quanto tempo dormiu? Saedelaere sacudiu a cabea. Quarenta e trs horas disse Deighton. Estamos nos aproximando de Tahun. Devemos pousar dentro de quatro horas. Quer comer alguma coisa? Alaska Saedelaere sorriu. Estou com uma fome danada, senhor. O rosto de Galbraith Deighton abriu-se num sorriso. Estava contente porque seu estranho agente voltara a mostrar apetite. Fez um gesto para anim-lo. Venha comigo. Mandei preparar um lanche.

3
A clnica especializada de hiperpsiquiatria paramecnica era apenas um dos inmeros conjuntos clnicos que cobriam a superfcie do terceiro mundo do sol vermelho Tah, chegando s vezes a penetrar profundamente na crosta planetria. Fazia cerca de mil e duzentos anos que Tahun tinha sido transformado numa base galctica toda especial. Quem dera a ordem fora o Lorde-Almirante Atlan, no somente porque Tahun era um mundo com o tamanho aproximado da Terra e uma atmosfera de oxignio favorvel, bem como um clima saudvel, mas tambm porque o Sistema Tah ficava a apenas 4.002 anos-luz de Quinto-Center, o quartel-general secreto da USO. Bastaram duzentos anos para transformar este mundo num centro mdico que s se podia encontrar igual em Aralon, o planeta principal dos aras. Mas enquanto Aralon j transpusera o znite da criatividade mdica, em Tahun milhares de cientistas especializados galcticos de nomes conhecidos e clebres trabalhavam para, com base nos conhecimentos adquiridos, desvendar novos mistrios da natureza e colocar as informaes assim obtidas a servio da humanidade. Muitos trabalhos pioneiros foram realizados nos centros clnicos e de pesquisas de Tahun. Entre as conquistas que fizeram poca destacaram-se principalmente as relacionadas com o sistema nervoso central do crebro humano. Mas a situao galatopoltica fez com que os conhecimentos revolucionrios fossem classificados como segredos da USO. Nenhum dos responsveis tinha a inteno de revelar estes segredos, fornecendo aos inimigos da humanidade meios de prejudicar ainda mais o gnero humano. Um dos setores secretos de Tahun era a clnica especializada em hiperpsiquiatria paramecnica. O chefe da clnica, Professor Tan Dehuter, no era terrano. Era natural de Aralon, mas o ara encontrara em Tahun instalaes de pesquisa e tarefas to satisfatrias que h muito via no medoplaneta um mundo em que se sentia em casa. Naquele momento Dehuter estava parado na porta do quarto em que fora alojado aquele que provavelmente era o paciente mais estranho j internado na clnica. O ara olhou pela placa transparente de troplon blindado. Viu um ser alto, de ombros largos, que estava sentado em atitude indiferente numa poltrona presa ao cho e cobria os olhos afundados nas rbitas com as mos peludas. Lorde Zwiebus era um caso especial, j que a clnica especializada cuidava principalmente de seres com dons paranormais e mutantes de todos os tipos. O neandertalense no era uma coisa nem outra; era o resduo de um passado remoto, um homem primitivo cuja espcie fora condenada extino h duzentos mil anos, como tantas espcies antes dela. O Homo sapiens daqueles dias evolura de um tronco diferente: o homem de Cro-Magnon. Mas apesar disso o hipnotreinamento terrano liberara h pouco tempo dons espantosos no neandertalense. Lorde Zwiebus fora capaz de conversar perfeitamente em intercosmo e manipular equipamentos tcnicos no muito complicados, coisas que se julgaria impossveis num neandertalense que vivera na Terra h duzentos mil anos.

Mas isso pertencia ao passado. Tan Dehuter tinha grandes dvidas de que qualquer tratamento, por melhor que fosse, pudesse fazer retroceder os efeitos dos raios de embrutecimento do satlite da morte. O mdico ara suspirou e acionou o mecanismo de abertura da porta. A placa de ao zumbiu enquanto desaparecia no cho. frente do mdico cintilou um campo energtico de bloqueio, diante do qual at mesmo a fora fsica tremenda do neandertalense seria impotente. Mas o neandertalense no se mexia. Os pelos abundantes que cobriam seu corpo eram lisos e sedosos, o que era um sinal de que o homem-macaco estava fisicamente bem. Era o nico fato que fazia com que o ara ainda tivesse esperana de uma melhora geral. Se tivesse havido um dano irreversvel nas clulas cerebrais, este forosamente se teria refletido em sua condio orgnica. Tan Dehuter teve o cuidado de ativar seu campo defensivo individual antes de fechar a porta e desligar a barreira energtica. No incio Lorde Zwiebus sofrer ataques de fria. Pelo menos estes sintomas tinham desaparecido depois das primeiras sesses de tratamento. Mas o ara no queria assumir nenhum risco. Para defender-se contra a fora fsica superior do neandertalense seria obrigado a usar a arma. Aproximou-se de Zwiebus sorrindo, parou perto dele e cumprimentou-o com um gesto. Ol, amigo! cochichou. Alegro-me em ver voc, Lorde Zwiebus. O neandertalense tirou as mos de cima do rosto. Mas no deu ateno ao visitante. Bocejou gostosamente, pondo mostra os dentes molares. A boca era a de um macaco. Tan Dehuter pegou alguns ovos cozidos que trazia num saco de plstico. Fez isso a contragosto, pois todo seu ser se rebelava contra a ideia de tratar um paciente como se fosse um animal. O alimento predileto de Zwiebus, desde que fora recolhido em seu esconderijo na fossa de Tonga do planeta Terra, sempre tinha sido os ovos cozidos, e era necessrio fazer tudo para despertar seu interesse pelas coisas que o cercavam. O ara colocou rapidamente os ovos na poltrona, entre os ps de Zwiebus, e recuou apressado. Lorde Zwiebus pegou os ovos sem olhar e enfiou-os na boca com as cascas. Houve alguns rangidos antes que desaparecessem. Zwiebus grunhiu satisfeito. Foi a nica reao ao presente de Dehuter. Desesperado, o mdico ara contemplou os olhos do neandertalense. No se esquivaram ao seu olhar, mas permaneceram embotados e indiferentes. Dehuter saiu resignado. Atravessou o portal principal da clnica de ombros cados e dirigiu-se ao grande parque. Agitado por dentro, caminhou entre as rvores velhas, cujas sementes tinham sido trazidas do terceiro planeta do Sol. Havia gramados enormes separando os grupos de rvores, e pores de ervas rosadas formavam um tnel artificial. O jogo de inmeras campnulas acompanhava o verde primaveril dos pinhos anes e das samambaias. No fim do tnel via-se uma cachoeira cor de bano descendo por uma parece de rocha: uma parede fluorescente cor de bano em meio ao ambiente vermelho-alaranjado e lils-escuro formado por arbustos baixos e enfeitado pelo marrom-avermelhado brilhante dos bordos anes. Tan Dehuter sentou num banco de pedra, na malha sombreada formada por uma faia. sua frente razes areas de plantas velhas subiam por uma rocha batida pelo tempo. Tinham uma semelhana espantosa, no formato e na disposio, com ictiossauros terranos.

Aos poucos o ara foi recuperando a calma, como acontecia toda vez que mergulhava no espetculo de plantas mirins, que revelavam mais que quaisquer outras a fora do renascimento. Mas depois de algum tempo seus pensamentos voltaram ao caso mais difcil com que se defrontava. Recapitulou os exames feitos por ele e seus colaboradores para descobrir a causa do processo de estupidificao de Lorde Zwiebus. Os resultados sempre tinham sido negativos. Era bem verdade que os encefalogramas registravam uma reduo de profundidade nos fluxos ativos do crebro, mas isso era antes um sintoma que uma causa. Tan Dehuter examinou o crongrafo. Franziu a testa. Dentro de trs horas no mximo um novo paciente daria entrada na clnica. Devia ser um paciente muito importante, pois sua chegada fora anunciada pelo Marechal-Solar Deighton em pessoa O ara era uma das poucas pessoas que sabiam da existncia do Imprio Solar e do Sistema Solar. Era bem verdade que ningum lhe dissera em que lugar o sistema continuava a existir. Mas Dehuter conhecia os terranos e tirou suas concluses, que se aproximaram bastante da verdade. De repente o aparelho que trazia no pulso emitiu um zumbido. Tan Dehuter pensou que quisessem cham-lo para a clnica para tratar de um novo caso. Ligou o rdio e ergueu ligeiramente as sobrancelhas quando em vez de seu representante apareceu na pequena tela o chefe do centro de rdio. Que houve, Lablan? perguntou. A nave-correio Larry Randall pede, sob o cdigo TrG FACE, que lhe seja permitido fazer pousar um barco espacial no terreno da clnica. Tan Dehuter levantou de um salto. Era Alaska Saedelaere! Diga que a permisso foi dada! ordenou. Receberei pessoalmente a tripulao. Sem considerar a importncia do cargo de chefe da para-clnica, saiu correndo ao ouvir dali a pouco o apito oco dos propulsores. *** Kiner Thwaites e Tan Dehuter apertaram-se as mos segundo o ritual terrano. Os dois cientistas conheciam-se h muitos anos e gostavam um do outro. Depois disso o mdico ara cumprimentou o homem lesado pelo transmissor. No conhecia Alaska Saedelaere pessoalmente, mas ouvira falar do acidente por ele sofrido no transmissor. Contemplou discretamente a mscara de plstico quase completamente lisa com uma elevao para abrigar o nariz e duas aberturas para os olhos. Alaska sorriu com os olhos. Por que olha escondido, Professor Dehuter? Sou seu paciente; deve dar uma boa olhada. Infelizmente no posso mostrar a rara beleza de meu rosto. Quem dera que pudesse v-lo murmurou o ara. Mas parece que j no precisa do meu auxlio. D a impresso de estar bem-disposto e descansado. Galbraith Deighton aproximou-se do grupo e pigarreou. Por favor, no poderamos conversar num recinto fechado? Ol, Professor Dehuter. um prazer v-lo de novo. O prazer todo meu respondeu Tan Dehuter e sacudiu a mo do mecnico de emoes. Fez isso meio embaraado, pois sabia que Deighton podia descobrir seus sentimentos se quisesse.

O Marechal-Solar deu de ombros, embaraado. s vezes no consigo isolar-me de certos impulsos, professor. Mas evito sempre que posso, quando se trata de pessoas como o senhor. O rosto estreito e plido de Dehuter ficou um pouco mais vermelho. Acenou ligeiramente com a cabea e fez um sinal para chamar o planador que os esperava perto dali. Os homens embarcaram e chegaram a um conjunto de I salas prova de som, depois de passar pela garagem subterrnea e um elevador antigravitacional. H anos era feita uma seleo rigorosa entre os candidatos a imigrantes, mas apesar disso os servios secretos das grandes potncias galcticas tambm deviam ter seus agentes em Tahun, principalmente nas clnicas e institutos que trabalhavam com as paracincias e suas aplicaes. Os homens acomodaram-se em confortveis poltronas, em torno de uma mesa baixa. Kiner Thwaites fez uso da palavra: Perry Rhodan teve dois motivos para mandar que nosso paciente fosse trazido para Tahun, senhores. Um destes motivos que fomos obrigados a afast-lo... bem... a afast-lo de um foco de perigo. A melhora que apresenta deixa-me muito contente. O segundo motivo nem o senhor, colega Dehuter, nem Alaska Saedelaere conhece. As relaes entre o comportamento de Mr. Saedelaere e as respectivas causas levaram o Administrador-Geral concluso de que por ocasio do acidente sofrido no transmissor ele deve ter-se misturado com um ser do qual Lorde Zwiebus deve ter conhecido exemplares da mesma espcie. Como esta parte do ser deve ser idntica modificao do rosto de Mr. Saedelaere, Perry Rhodan manifestou a esperana de as irradiaes pertencentes a uma dimenso superior exercerem uma influncia favorvel em Zwiebus. O processamento lgico dos dados revelou que a hiptese tem um elevado grau de probabilidade a seu favor. Compreendo... disse Alaska em voz baixa. Tan Dehuter recostou-se na poltrona e cruzou os braos magros sobre o peito. Tomara que d resultado disse calmamente. Est autorizado a dar-me informaes mais detalhadas, Marechal-Solar? perguntou a Deighton. Posso, desde que se relacionem com o problema que enfrentamos respondeu o mecnico emocional. Como sabe, o Sistema Solar ainda existe, embora em outro lugar. Infelizmente existe uma coisa vinda de um passado remoto que representa um perigo para ele. H muito tempo, quando o processo de humanizao apresentou os primeiros resultados positivos, a Terra recebeu a visita de astronautas pertencentes a uma espcie estranha. Por motivos que no conseguimos descobrir, estes astronautas instalaram um satlite nas camadas exteriores do Sol. Este satlite foi ativado h pouco tempo e transformar o Sol numa nova, se no descobrirmos nenhum de impedi-lo. O mdico ara baixou as mos. Estava plido que nem um cadver. Incrdulo, com os olhos arregalados, fitou ora Alaska, ora Deighton. Que coisa horrvel! murmurou, confuso. Que monstros foram estes que fizeram uma coisa dessas? o que temos que descobrir disse Galbraith Deighton em tom calmo. Se a hiptese de Perry Rhodan for certa, Alaska Saedelaere deve ter sido transportado cerca de duzentos mil anos para o passado durante o acidente no transmissor, mesmo que isto tenha acontecido apenas no paraespao, em forma de um impulso material hiperestrutural.

O homem lesado pelo transmissor acenou lentamente com a cabea. Parecia que j desconfiara disso. Provavelmente no dissera nada para no ser considerado um sonhador sem os ps no cho. Sabemos prosseguiu Deighton que Lorde Zwiebus teve um contato estreito, embora unilateral, com os desconhecidos. Os quadros mentais extrados de seu subconsciente provam que este contato exerceu uma influncia muito forte em sua pessoa. Por isso temos esperana de que seja capaz de identificar o que h de estranho em Alaska, e que este choque o faa recuperar sua atividade anterior. Qual sua opinio, Professor Dehuter? No sei se vai dar certo disse o ara. A coisa que Mr. Saedelaere traz no rosto no passa, segundo suas palavras, de uma frao dos desconhecidos, e uma frao que sofreu modificao psquicas acentuadas. Por isso no acho provvel que a impresso tica baste para reativar o neandertalense. E se ele possui uma antena para captar as irradiaes pertencentes a uma dimenso superior, isto ns no sabemos! O mdico deu de ombros. Mas claro que farei tudo que estiver ao meu alcance. Nem que seja somente por causa dessa pobre criatura que funcionalmente no passa de um cadver vivo, de um organismo que no tem conscincia de que existe. Galbraith Deighton fitou o paracientista com uma expresso de espanto. Estava surpreso com sua manifestao temperamental. De repente o mecnico emocional sorriu. Sentiu um respeito pelo ara, pela atitude profundamente humana que tomava diante de qualquer ser. Se houver uma possibilidade, o senhor vai conseguir, professor disse em tom confiante. *** Alaska Saedelaere olhou para a porta que acabara de fechar-se atrs dos dois paracientistas. Depois examinou seu apartamento Do hall espaoso via-se perfeitamente uma sala de estar ampla e aconchegante com uma cama enorme, da qual se podia ativar, sem se levantar, todos os mecanismos do apartamento, a comear pela iluminao indireta at o campo esfrico de trivdeo sobre a cama e os robs de servio mveis. A reentrncia do conjunto de banho que inclua um grande banheiro, alm de unidades de massagem e outras instalaes erguia-se em semi-esfera no meio do apartamento. O corredor que ligava as peas era parecido com a cmara de uma eclusa. Olhando para o outro lado, via-se um pequeno bar com mquinas de comidas e bebidas automticas que emitiam um brilho metlico. No fora esquecido nada que pudesse contribuir para o conforto de um homem. Alaska abriu a terceira porta e defrontou-se com a clula-dormitrio semicircular com uma cama de formato e gravitao regulveis. Em cima dela tambm estava a esfera trivdeo, um equipamento obrigatrio. O homem lesado pelo transmissor tirou a roupa. O ambiente era regulado de tal forma que o ser humano podia viver nele em seu estado natural, ou seja, despido, nas melhores condies de sade. Depois de refletir um pouco Alaska trancou a porta e em seguida tirou a mscara. Espreguiou-se, soltando um suspiro gostoso. Estava num lugar em que se podiam esquecer as preocupaes do dia-a-dia.

Mas havia uma coisa que impedia Saedelaere de esquecer: a vizinhana imediata de uma pobre criatura que estaria condenada a levar uma vida vegetativa, a no ser que pudesse ajud-la. Lorde Zwiebus! Um homem primitivo, capturado h cerca de duzentos mil anos por seres desconhecidos que visitaram a Terra e energeticamente conservado por algum motivo que no se conhecia. H menos de dois anos e meio fora descoberto por Galbraith Deighton e redespertado para a vida, por ocasio das perfuraes submarinas de grande profundidade levadas a efeito na fossa terrana de Tonga. Levado ao nvel intelectual de um indivduo abaixo da mdia por meio de um hipnotreinamento, transformara-se num amigo leal. E agora no passava de um aleijado mental, de um idiota completo do ponto de vista psicolgico, com um crebro que, apesar de ter conservado sua potncia, suspendera todas as funes, com exceo das puramente animais. Alaska Saedelaere saltou do sof. Quis ir para a porta, mas parou no meio do caminho. A vontade de correr para junto de Lorde Zwiebus era muito grande, mas no devia precipitar-se. Cabia exclusivamente a Tan Dehuter decidir quando se daria o primeiro encontro e como seria ele. O homem lesado pelo transmissor foi em direo ao bar. Sentiu que precisava de lcool para acalmar os nervos excitados. Encheu o copo com os dedos trmulos e tomou a bebida de um gole. Um calor agradvel espalhou-se por seu corpo; a pele assumiu uma colorao avermelhada. Alaska voltou a encher o copo e fez meno de lev-lo boca. Mas parou no meio do movimento. Um chicote imaginrio bateu, puxou e retorceu seu crebro, transformando o homem num feixe de nervos sacudido por convulses. Deixou cair o copo, que se quebrou. O lquido escorreu em meio aos cacos. Um rob de servio saiu do nicho onde ficava em posio de espera para sugar os cacos e o lcool. Alaska Saedelaere arrastou-se cambaleante para o sof. Caiu perto dele e continuou rastejando de quatro, com os olhos salientes presos num lugar: o console de comando. Mas antes de chegar l ouviu uma voz conhecida. Pertencia ao Professor Tan Dehuter. A mscara, Mr. Saedelaere! Coloque a mscara. A mscara! O homem lesado pelo transmissor tentou lembrar o que havia com a mscara. Seu esprito martirizado formou um pequeno osis, somente por uma frao de segundo, mas foi o suficiente para trazer a lembrana ao consciente. Alaska arrastou-se penosamente de quatro para o lugar em que tirara a mscara. Mal conseguiu coloc-la no rosto. Depois disso caiu no abismo negro da inconscincia. Mas nem este estado o livrou das vozes sussurrantes e insistentes que o empurraram brutalmente para o estado de viglia. Alaska Saedelaere resistiu obstinadamente, mas foi em vo. Um rosto apareceu em cima dele. Uma voz cochichou palavras tranquilizadoras. Foi tudo intil. O homem lesado pelo transmissor lutava com foras que ameaavam subjug--lo. Terminem com isto! gritou para o Professor Dehuter. Matem-me. Sou um traidor. Dem cabo de mim antes que as vozes me subjuguem. No aguento mais!

Os gritos transformaram-se num choro que soava oco. O corpo voltou a ser sacudido por convulses. Raios de luz de vrios metros de comprimento foram disparados de baixo da mscara, obrigando os homens que tinham vindo em seu auxlio a recuar s pressas. No suportavam a luminosidade por mais que alguns segundos. Alaska Saedelaere ficou s e desamparado at que apareceu um cybormed e o recolheu para dentro de seu corpo. Unidades paramecnicas penetraram no esprito de Alaska, sondaram-no, procuraram e foram dar com uma agitao violenta do sistema nervoso. No descobriram a causa da agitao. *** Plido e perplexo, Galbraith Deighton fitou o mdico ara que lhe trouxera a notcia alarmante. No possvel! cochichou. O Sol no existe neste conjunto espao-temporal. De to nervoso que estava, por pouco no revelou o segredo da humanidade solar. Alaska no pode sofrer a influncia de suas erupes. Tan Dehuter deu de ombros, num gesto de impotncia. Os sintomas so iguais aos mencionados em seus antecedentes clnicos. s o que posso dizer. Talvez o fator desencadeante nem seja o Sol, mas o neandertalense observou Kiner Thwaites. O paramecnico da clnica de Mimas tambm estava muito nervoso. Tentava desesperadamente encontrar uma soluo. Deighton sentou na mesa. Estava com o rosto cinzento e as faces encovadas. Apesar da barreira que erigira em torno do consciente, as tempestades emocionais do agitado Saedelaere s vezes o atingiam. Abalaram seu equilbrio psquico e fizeram com que sentisse parte do pavor que atingia o homem lesado pelo transmissor. Galbraith sacudiu a cabea. No acredito disse com uma calma forada. Mas precisamos ter certeza. O Marechal-Solar gemeu atravs dos lbios cerrados enquanto lutava contra os impulsos emocionais que o atingiam. Ficou banhado em suor, mas conseguiu. Professor Dehuter, poderia fazer o favor de trazer o neandertalense ao meu barco espacial? Tan Dehuter fez que sim. Quer lev-lo daqui, Marechal-Solar? Precisamos ter certeza respondeu o mecnico emocional enquanto reprimia outra tempestade emocional. A Larry Randall o levar para um ponto no espao que fica a quinhentos anos-luz daqui prosseguiu. Darei imediatamente as respectivas instrues. Concorda? Afinal, o paciente seu. No tenho nenhuma objeo disse o mdico ara. Ficou mais calmo. Finalmente podia fazer alguma coisa por Alaska. Use nosso rdio, Marechal-Solar. Deixe o resto por minha conta. O mdico saiu. Galbraith Deighton fez uma ligao de comunicao com a sala de comando do cruzador-correio e deu suas instrues. Outra coisa acrescentou. Entre em contato com Quinto-Center. Quero que de l faam uma ligao de hiper-rdio com Perry Rhodan para relatar o que est acontecendo e pedir que instale o quanto antes uma ponte de rdio com Thaum. Preciso

ser mantido constantemente ao par da atividade solar, principalmente do momento, da durao e da intensidade das erupes. Compreendeu? Compreendi sim, senhor respondeu o comandante. O oficial da Segurana Solar era um homem experiente e competente, que sabia compreender e interpretar uma situao sem fazer perguntas suprfluas. Deighton interrompeu a ligao e enxugou o suor da testa. No momento no estava recebendo nenhum impulso emocional de Alaska Saedelaere. Parecia que o homem lesado pelo transmissor estava atravessando mais uma fase de calmaria. Kiner Thwaites olhou atentamente para o Marechal-Solar. Como se explica que a energia das erupes atravesse o campo de alternncia antitemporal parecido com uma bolha paratron? E como pode essa energia superar a diferena de cinco minutos no tempo? No sei confessou Deighton. Mas sei que em hiptese alguma se trata de hiperradiaes comuns. E que deve existir um meio, caso o resultado da experincia com Zwiebus seja negativo. Nesse caso respondeu Thwaites em tom pensativo deve haver fluxos desconhecidos entre as dimenses temporais, fluxos estes que certamente seguem em direo ao futuro e vice-versa. O mecnico emocional ficou um pouco mais plido. Sabia aonde Kiner Thwaites queria chegar. Mas dali a pouco respirou aliviado. No acredito que tenhamos motivo para temer algum perigo vindo do futuro, Professor Thwaites. O senhor poderia alegar que o Sistema Solar se encontra no futuro. Mas no vem de l. Ali existe o caos, uma espcie de preexistncia mutvel que ainda deve encontrar sua conformao. Kiner Thwaites sacudiu a cabea. Se descermos ao plano do passado retrucou em tom obstinado os seres inteligentes que vivem l acharo que viemos do futuro. Realmente viramos do futuro deles. Por que ento no poderia algum vir do nosso futuro, algum para quem nosso ponto de referncia temporal corresponde ao seu passado? O senhor anda lendo muitas histrias de fico cientfica, professor respondeu o mecnico emocional, numa tentativa de responder em tom de brincadeira aos argumentos de Kiner Thwaites. Mas no se sentiu muito bem com isso e mal conseguiu reprimir um calafrio. Imaginou que a lgica humana no seria suficiente para pesar claramente os prs e os contras. Isto s podia ser feito por meio de experincias. Um dia nossos conhecimentos a respeito do tempo sero maiores, professor. Acho que nesta altura um debate no levaria a nada. Alm disso, j temos problemas que chega. Kiner Thwaites sorriu. Est bem, senhor. Lamento ter comeado com isso. Sinto-me to fascinado com tudo que se relaciona com o tempo que s vezes chega a ser uma compulso interna. Todos temos nossos momentos em que isso acontece confessou o primeiro mecnico emocional. No vamos falar mais a respeito. Em seguida sentou numa poltrona e esperou que chegasse a primeira chamada. Dali a quarenta e cinco minutos o hipercomunicador zumbiu. Galbraith Deighton saltou da poltrona exaltado e correu para junto do aparelho. Era o comandante da Larry Randall. Alcanamos a distncia de quinhentos anos-luz, senhor. Lorde Zwiebus est sentado em seu camarote, indiferente a tudo. s vezes balbucia coisas desconexas. Nada mais. O Professor Dehuter est cuidando dele.

Deighton agradeceu pela informao. Enquanto isso Kiner Thwaites ativou o intercomunicador. Perguntou ao diretor do setor de isolamento como estava Alaska Saedelaere. O mecnico parapsi soube a resposta antes que fosse transmitida. Galbraith Deighton gemeu sob o impacto de novos impulsos de loucura. O homem lesado pelo transmissor voltara a agitar-se furiosamente. Thwaites marcou a hora. Dali a alguns minutos chegou a primeira notcia do Sistema Ghost. A ponte de rdio solicitada fora completada s pressas. Alguns cruzadores ligeiros ocupavam posies de retransmisso. O planeta Olimpo tambm fazia parte da ponte. Uma espaonave da frota metropolitana viajava constantemente de um lado para outro da eclusa temporal, transmitia notcias pelo rdio, recebia a confirmao e voltava ao Sistema Ghost. As notcias confirmaram a suspeita que parecia impossvel. O novo ataque sofrido por Alaska coincidia exatamente com um momento de erupo solar muito intensa. No houve nenhuma diferena de tempo, embora o Sistema Solar se encontrasse no futuro. Parecia que os impulsos de loucura no sabiam o que era a barreira do tempo. Depois da quinta transmisso j no restava a menor dvida de que eram somente as erupes solares que afetavam o estado de Alaska. Galbraith deu ordem para que a nave-correio com Lorde Zwiebus a bordo voltasse. Ainda no sabia o que viria em seguida. *** No momento em que Lorde Zwiebus voltou a dar entrada na clnica, um planador fechado parou na rea fronteira ao estabelecimento. Dele saiu um homem alto, de ombros largos e cabelos louro-claros compridos. Saiu caminhando devagar pelo caminho do parque, em direo ao edifcio principal, depois de identificar-se perante o rob-guarda. O Lorde-Almirante viu com o rosto indiferente dois enfermeiros levando o neandertalense de volta clnica. Lorde Zwiebus passou to perto de Atlan que no poderia deixar de v-lo. Mas no demonstrou nenhuma emoo. No reconheceu o arcnida. Atlan ficou calmo por fora. J vira tanta coisa em sua longa vida que no se deixaria dominar mais pelos sentimentos. Caminhou atrs de Zwiebus completamente controlado. Quando passava pelo hall de entrada encontrou-se com Galbraith Deighton. Vim disse depois de um cumprimento ligeiro porque estava em Quinto-Center quando foi transmitida sua solicitao. Cheguei concluso de que os raios da loucura atravessam no somente o espao, mas tambm o tempo. No foi uma pergunta, mas uma afirmao bem clara. O chamado setor lgico do crebro de Atlan interpretava os fatos sem se deixar levar pelas emoes. Este tipo de interpretao lgica era cem por cento seguro. No sabemos o que fazer, senhor disse o mecnico emocional. Alaska Saedelaere no reage ao tratamento de Dehuter, nem ao de Kiner Thwaites. Era o que eu esperava disse Atlan enquanto atravessava o hall ao lado do Marechal-Solar, em direo ao centro de isolamento. bem verdade que apostei na distncia no tempo. O arcnida deu de ombros. Bem, nossas pesquisas sobre o fenmeno tempo ainda se encontram na fase inicial. Uma paramecnica de cabelos azuis natural de Dlosil estava sua espera na entrada do isolamento e levou-os a uma sala de controle. Havia duas telas de imagem ligadas,

mostrando Alaska Saedelaere e Lorde Zwiebus. O neandertalense estava de novo encolhido em sua poltrona, com as mos enormes cobrindo os olhos. Recolheu-se aqum da barreira embrionria comentou a paramecnica. Ainda bem. Se seu esprito no se tivesse retrado completamente, as clulas cerebrais teriam sido afetadas pelos raios emocionais do satlite. A paramecnica apontou para a outra tela, na qual se via perfeitamente o homem lesado pelo transmissor. No usava capacete-filtro, somente a mscara de plstico. De baixo dela saa uma fraca luminosidade vermelha em forma de cruz. Atlan ficou com os olhos semicerrados e fitou a luminosidade. A segregao salgada dos olhos que lhe corria pela face era o nico sinal do nervosismo que se apoderara dele. A radiao no me incomoda disse um tanto admirado. A dlosiliana riu em silncio. Seus lbios amarelos muito largos abriram-se. s esperar o prximo ataque, Lorde-Almirante, e o senhor j no pensar assim. No momento Mr. Saedelaere est passando bem. Quero falar pessoalmente com ele disse o arcnida. Para isso preciso da autorizao de Tan Dehuter respondeu a paramecnica. Falou ligeiramente ao intercomunica-dor e fez um gesto para os dois. Acompanhem-me, por favor. Alaska Saedelaere ergueu-se na cama quando Atlan e Deighton entraram. Seus olhos brilharam de alegria por rever o Lorde-Almirante. Mas o aperto de mo foi muito fraco; as palmas das mos estavam midas com a transpirao. Deite, amigo disse Atlan em tom insistente, pondo certo calor na voz. Ouvi dizer que um caso difcil. O arcnida esboou um sorriso animador. Alaska recostou-se suspirando. Nunca pensei que pudesse ficar to indefeso, senhor. Logo mudou de assunto, dando a impresso de que no gostava de falar sobre sua enfermidade. O que posso fazer para ajud-lo? O arcnida fitou-o com uma expresso sria. J vira inmeras pessoas sofrendo, mas sempre chegara o momento de alvio de uma forma ou de outra. Mas parecia que Alaska Saedelaere estava condenado a sofrer para todo o sempre, que nem um Tntalo acorrentado rocha, com o fgado sendo dilacerado e devorado pelas guias e voltando sempre a crescer de novo. Mas havia uma estranha ligao entre o destino de Alaska e o Sistema Ghost. Se conseguissem desativar o satlite da morte, o problema do homem lesado pelo transmissor tambm estaria resolvido. Mas para isso precisava-se do auxlio de Alaska. Era um crculo vicioso diablico. Daqui a pouco falarei com o Professor Dehuter, Alaska disse Atlan. Temos de arranjar o quanto antes um encontro com Lorde... O arcnida percebeu que Saedelaere no o ouvia mais e interrompeu-se. Uma malha estreita de pingos de suor formou-se na testa de Alaska. As mos se abriram e fecharam convulsivamente. O corpo empinou. O crculo de raios em torno da mscara tornou-se mais intenso. De repente trs lampejos luminosos saram de baixo dela. Galbraith Deighton recuou cambaleante e soltou um grito abafado. A paramecnica dlosilense correu para um console e deu o alarme. Atlan virou o rosto para outro lado. No aguentava mais olhar para as terrveis descargas frias.

Saedelaere aproveitou o momento de confuso para, apesar da fraqueza que o acometia, saltar que nem uma flecha e arrancar a arma energtica que o arcnida trazia no cinto. Antes que Atlan pudesse esboar qualquer reao, encostou o cano cabea e apertou o gatilho. Mas a arma estava travada. A confuso mental em que se encontrava no permitira que Alaska se lembrasse disso. Foi a vez de Atlan agir. Precipitou-se sobre Saedelaere sem dar ateno aos raios terrveis que emitia e aplicou dois golpes de daghor. O primeiro paralisou o brao direito, fazendo com que os dedos inertes largassem a arma, enquanto o outro interrompeu por um instante o fluxo de sangue para o crebro. O homem lesado pelo transmissor perdeu os sentidos e caiu sobre a cama. Atlan passara muito tempo encarando os terrveis lampejos. Cambaleou e tentou controlar a loucura que ameaava domin-lo. O ativador de clulas batia furiosamente em cima do peito. Se no fosse seu efeito regenerador, Atlan provavelmente no teria aguentado. Quando chegou ajuda em forma de dois cybormeds, o pior j tinha passado. O arcnida fez um gesto de recusa para Dehuter que quis apoi-lo. J estou bem de novo disse com grande esforo e pegou a arma das mos da paramecnica. Cometi um erro aproximando-me de Alaska com a arma no coldre. Por pouco no carrego a culpa de sua morte. Atlan ps em ordem os pensamentos enquanto olhava par outro lado. Assim que o paciente tiver se recuperado teremos de arriscar a acareao, professor. No podemos esperar mais. O arcnida saiu com o corpo ereto e pediu que lhe indicassem uma sute no setor de hospedagem. Quando se viu s, respirou aliviado. Mas no mesmo instante caiu inconsciente.

4
O neandertalense estava encolhido na poltrona, indiferente a tudo. Nem percebia o que acontecia em volta dele. De vez em quando soltava um arroto, enquanto digeria a ltima refeio. Depois de algum tempo soou o sinal acstico que denunciava a hora de dormir. Um reflexo inconsciente dos nervos fez baixar o teor de oxignio do sangue. Lorde Zwiebus sentiu uma vontade irresistvel de dormir. Dirigiu-se instintivamente sua cela, cujo interior fora decorado de maneira a despertar associaes com as cavernas nas quais Zwiebus e seus companheiros viviam h duzentos mil anos. O neandertalense encolheu-se. S levou alguns segundos para adormecer. Os minutos foram passando. Na sute ao lado Alaska Saedelaere lutava contra foras diante das quais se via impotente. A parte do ser estranho que existia em seu rosto agitava-se com mais violncia que nunca. Lorde Zwiebus nem imaginava o que estava acontecendo. Seu crebro no era capaz de chamar ao consciente qualquer coisa que o cercava, ou de ter conscincia da diferena entre o ambiente e sua prpria individualidade. Suas reaes nasciam exclusivamente de um instinto cego. Mas as aes instintivas so faculdades inatas, formas correspondentes aos chamados estmulos-chave, cuja resposta consiste em reaes destinadas a conservar a vida e a espcie, que se desenvolvem em sentido nico. Assim que surge um estmulo para o qual no existe uma programao instintiva verificam-se reaes de choque que atingem a totalidade do sistema nervoso. O neandertalense acordou depois de ter dormido por um tempo que no foi capaz de determinar. Uma coisa que seu instinto no foi capaz de processar investia constantemente sobre ele. Paralisado por um medo que chegava s raias do pnico, Lorde Zwiebus ficou deitado na cama, soltando gritos de pavor abafados. Depois disso contorceu-se num medo incrvel de morrer. O sistema neurovegetativo reagiu a tudo isso sua maneira, de uma forma que correspondia a uma fuga dos impulsos de medo e teria de levar fatalmente morte. Finalmente rompeu-se o dique invisvel que mantivera o consciente aprisionado num canto escuro do crebro. Uma onda espiritual varreu as clulas do crebro. Os primeiros pensamentos claros foram se formando, testando as percepes e corrigindo as aes instintivas sem sentido. Aos poucos o sistema neurovegetativo foi-se acalmando. Lorde Zwiebus ergueu-se sobre os cotovelos e olhou em volta. Foi como o despertar depois de ter sido energeticamente conservado durante duzentos mil anos. Mas desta vez o neandertalense no guardava nenhuma lembrana das coisas que o cercavam. Mas por outro lado voltou a dar-se conta de repente de que os terranos estavam cuidando dele. Aqueles homens fracos de crebros maravilhosos eram seus amigos. No permitiriam que corresse qualquer perigo. Logo, no havia por que ter medo, embora no conhecesse o ambiente em que se encontrava. Levou algum tempo para perceber que se encontrava numa cela de dormir. A iluminao indireta tornara-se mais intensa, permitindo que distinguisse os detalhes. Devia haver em algum lugar um boto com o qual se podia abrir a cela. Lorde Zwiebus ficou experimentando os comandos instalados no console. No estado animalesco os

reflexos resultantes do treinamento o levariam a executar imediatamente os movimentos certos, mas do jeito que estavam as coisas demorou mais um pouco. Finalmente a porta abaulada para fora deslizou em silncio. Lorde Zwiebus saltou agilmente para fora da cela e examinou a sala de estar com as paredes em curva, o sof largo e a nica poltrona. Nem se lembrava de que j ficara sentado nela durante vrios dias, num estado de completo embotamento. Foi caminhando devagar para outra porta. Viu que levava a uma roda de formas estranhas. Voltou a afastar-se. Atrs de outra porta encontrou o que procurava: um sistema automtico supermoderno de fornecimento de alimentos e bebidas. Havia uma bebida terrana que animava a pessoa e exalava um aroma agradvel. Como era mesmo o nome? Haf? Caf? No, era caf! A lembrana fez o neandertalense esboar um sorriso de triunfo. Reforou sua autoconfiana e capacidade de agir. Zwiebus pegou resolutamente um caneco de plstico no suporte e enfiou-o embaixo da torneira de bebidas mais prxima. Apertou a tecla seletiva. Um esguicho transparente como gua encheu seu caneco. gua! Serviria pelo menos para matar a pior sede. Lorde Zwiebus ia levar o caneco aos lbios, mas o cheiro alertou-o antes que fosse tarde. Experimentara esta gua ardente uma nica vez, provocando uma terrvel revolta em seu organismo. Enojado, derramou o lcool no esgoto. Por alguns segundos uma onda de lquido germicida e destruidor do olfato agitou-se na bacia metlica. Mas o lcool logo desapareceu. Zwiebus cheirou a bacia e atirou-a no triturador de lixo. Depois disso pegou outro caneco e experimentou a torneira seguinte. Desta vez teve sorte. Um caf preto e quente caiu no recipiente, soltando uma espuma marrom-dourada. No mesmo instante o aroma delicioso encheu o recinto pequeno. O neandertalense sorveu o lquido cuidadosamente e fazendo muito rudo. Esticou os lbios, tentando tirar as ltimas gotas que ainda havia no recipiente. Sentiu-se satisfeito e feliz ou ao menos poderia sentir-se assim, se no fosse uma presso inquietante na parte superior do crnio. Voltou a entrar na sala com o corpo balanando e atravessou-a. Parou junto parede. Os pelos da nuca se eriaram enquanto rangia os dentes. A coisa que o deixava to inquieto devia ficar atrs dessa parede. Zwiebus procurou uma passagem, mas no a encontrou. Voltou ao sof que ficava no centro da sala e contemplou com uma expresso pensativa as inmeras teclas do painel. Uma dessas teclas, imaginava, poderia fornecer-lhe a projeo de um amigo. De Perry Rhodan talvez, ou ento de Gucky, um rato-castor engraado que sabia fazer belas magias. Num gesto resoluto estendeu a mo. *** Perry Rhodan ficou admirado por no encontrar ningum na sala do transmissor para receb-lo. Anunciara sua chegada antes de entrar no transmissor da Intersolar. Uma voz robotizada pediu que sasse da rea de perigo assinalada em vermelho. Rhodan resolveu alugar um planador para ir clnica de hiperpsiquiatria paramecnica. Havia muitos veculos estacionados frente do edifcio abobadado do centro de transmisso. Rhodan enfiou os cinco solares que lhe foram exigidos na mquina automtica que ficava junto ao primeiro planador. As portas abriram-se com um zumbido. O caminho era conhecido; no precisava procurar. Mas apesar disso ficou aborrecido por no lhe terem mandado ao menos um veculo oficial.

Mas o aborrecimento passou antes que chegasse clnica. S ficou um ligeiro espanto por ter-se incomodado por causa de uma ninharia. Havia problemas de sobra. Rhodan levou o planador para a grande rea de estacionamento frente da clnica e prosseguiu a p. O computador-porteiro verificou sua identidade, desligou por pouco tempo um setor da barreira energtica e deixou livre o caminho. Perry Rhodan no chegou a pensar na barreira, mas a lembrana ficou gravada em seu subconsciente, o que acabaria sendo de uma importncia extraordinria. O Administrador-Geral lembrou-se de que talvez no tivessem tomado conhecimento de sua chegada por algum motivo objetivamente importante. Preocupado, passou apressadamente pelo caminho central. O computador de informaes instalado no hall de entrada comunicou-lhe onde poderia encontrar o Professor Dehuter. Rhodan no perdeu tempo; entrou no elevador antigravitacional. No demorou a encontrar o recinto que lhe fora indicado. Colocou a mo sobre a fechadura trmica, mas em vez de abrir a porta, o dispositivo positrnico informou-o de que o sistema automtico de destravamento fora bloqueado do lado de dentro. Impaciente, colocou a mo sobre o boto de chamada. Esperou quase um minuto antes de ouvir os estalos de um alto-falante que acabara de ser ativado. Uma voz indignada perguntou que diabo era aquilo que nem sequer se podia trabalhar em paz. Ative o sistema tico! exclamou Rhodan, indignado. Seguiu-se um momento de silncio. Finalmente a porta abriu-se. O Professor Tan Dehuter estendeu a mo sorrindo e disse, meio embaraado: Est chegando bem na hora, Administrador-Geral! Praticamente puxou Rhodan para dentro do recinto. O Administrador-Geral viu pelas telas e consoles que se tratava de uma sala de controle. E em uma das telas... Lorde Zwiebus! Perry Rhodan empurrou Atlan e contemplou a imagem do rosto de Zwiebus. Os olhos do neandertalense j no pareciam embotados; fitaram-no, vivos e expressivos. Perry Rhodan! exclamou Zwiebus enquanto seu rosto se crispava num sorriso largo. Uma onda de simpatia atravessou a mente do terrano. Mas nem por isso esqueceu por que viera. Daqui a pouco lhe farei uma visita, Lorde Zwiebus. Aguarde um instante, por favor. Em seguida dirigiu-se a Dehuter. Vejo que os resultados do encontro com Alaska Saedelaere foram positivos. O rosto de Tan Dehuter assumiu uma expresso sombria. Ainda no houve o encontro, senhor respondeu. O neandertalense acordou da letargia de repente, na noite passada. Acreditamos que seja por causa das irradiaes produzidas durante os ltimos ataques sofridos por Mr. Saedelaere. Rhodan cerrou os lbios ao recordar o destino terrvel do homem lesado pelo transmissor. Como vai Saedelaere? perguntou com a voz apagada. O ltimo ataque terminou h alguns minutos, Perry informou Atlan. Alaska enfrenta sofrimentos horrveis. Ontem de noite quase conseguiu matar-se. No sabemos mais o que fazer.

O rosto de Perry Rhodan assumiu uma colorao cinzenta. O Administrador-Geral baixou a cabea. Sabia que certo tipo de radiaes produzidas pelas erupes solares atravessavam a barreira do tempo que protegia o Sistema Ghost, mas esperara que em Tahun fosse encontrado um meio de ajudar Alaska Saedelaere. Temos de ajud-lo! exclamou. No existe algum campo defensivo capaz de proteger Alaska contra os impulsos de loucura? Que tal se o levssemos ao semi-espao? No me importo com os custos. Se necessrio estarei disposto a mandar levar Alaska a outra galxia. Tan Dehuter levantou as mos, com as palmas viradas para cima. Parece que os impulsos de loucura, se podemos cham-los assim, no conhecem barreiras, sejam espaciais ou temporais. Mas provavelmente teremos de experimentar um voo dimetrans. Dehuter deu de ombros. Se permitir, promoverei dentro de meia hora um encontro entre Saedelaere e Lorde Zwiebus. Naturalmente ser um encontro discreto. Zwiebus no est curado? objetou Perry Rhodan, admirado. No completamente, Administrador-Geral. Esqueceu muita coisa que sabia, como por exemplo os sinais grficos do intercosmo. Alm disso no capaz de dizer qualquer coisa sobre os seres que instalaram o satlite solar. Um encontro direto poderia produzir um choque capaz de liberar as outras lembranas. Rhodan acenou com a cabea. Est certo, Professor Dehuter. Vou falar com Lorde Zwiebus. Daqui a meia hora estarei passeando com ele no parque. Acha que assim vai dar certo? Acho que est muito bom. Lorde Zwiebus simpatiza muito com o senhor. Logo, estar com a mente bem aberta quando se encontrar com Mr. Saedelaere. No poder deixar de reagir, se houver alguma possibilidade. Perry Rhodan no se sentiu muito vontade com a ideia de que iria diminuir a vigilncia do neandertalense para aumentar o choque. O resultado poderia ser exatamente o contrrio do que esperavam. Era possvel, por exemplo, que Zwiebus enlouquecesse de vez. Mas sabia que no havia outra possibilidade. Cinquenta bilhes de seres humanos viviam sob a ameaa de seu sol chamejante. Nestas condies qualquer hesitao por motivos sentimentais seria uma traio humanidade. At daqui a trinta minutos disse ao despedir-se. Saiu com os ombros ligeiramente cados, para procurar o amigo. *** A conversa que teve com Lorde Zwiebus convenceu o Administrador-Geral de que o neandertalense no recuperara o quociente intelectual que possua antes. Mas teve esperana, pois Zwiebus se mostrava cada vez mais compreensivo. Vamos passear no parque? perguntou Rhodan. um dia lindo. Lorde Zwiebus saltou da poltrona. Estava entusiasmado. Com prazer, Rhodan. Zwiebus s no quarto, no poder correr. L fora muita caa, sim? Perry Rhodan sacudiu a cabea. No parque no existem animais selvagens alm de pssaros e esquilos, Lorde Zwiebus. Mas o ar puro lhe far bem.

Rhodan contemplou o neandertalense. Zwiebus usava seu traje de costume: saiote de couro com ornamentos coloridos. Era o primeiro trabalho artstico que realizara em sua vida. O Administrador-Geral resolveu que Zwiebus sairia como estava. Por um breve instante surgiu nos olhos de Lorde Zwiebus uma expresso de tristeza por no haver caa. Mas o simples fato de que iria passear com Perry Rhodan ajudou-o a recuperar-se logo. O neandertalense seguiu o amigo com o corpo balanando. Olhava atentamente em volta, seguindo um costume de sua primeira vida, h mais de duzentos mil anos. s vezes os dedos da mo direita se crispavam, procura da clava. Por enquanto seria obrigado a dispensar a arma. No se podia excluir a possibilidade de uma recada, e ningum podia prever o que faria nesse caso. Perry Rhodan levou Zwiebus ao jardim ingls que fazia parte do parque. L havia gramados amplos nos quais o neandertalense podia correr vontade sem destruir plantas preciosas. Lorde Zwiebus emitiu um som gutural ao respirar o ar puro, ouvir o chilrear de inmeros pssaros e sentir o cheiro da terra quente e da grama. De repente saiu correndo por um gramado enorme, soltando gritos de alegria, e acabou entrando num lago ornamental. Esguichos de gua se levantaram. Aves aquticas saram nadando desesperadamente e cerca de uma dezena de patos selvagens fugiu batendo ruidosamente as asas. O neandertalense subiu tona ofegante e cuspindo gua. Havia um brilho de triunfo nos olhos que apareciam embaixo das formaes sseas salientes. Os dentes amarelados penetraram profundamente nas costas gordas de um peixe dourado com pelo menos quarenta centmetros de comprimento. Zwiebus devorou o animal que se debatia com cabea, rabo e espinhas. Arrotou com fora e voltou para junto de Rhodan estalando os lbios. O Administrador-Geral recuperou-se do espanto. Normalmente teria repreendido o neandertalense pelo que acabara de fazer, mas desta vez ficou contente porque o homem primitivo recuperara a vitalidade. Seria incapaz de repreend-lo. Lorde Zwiebus sacudiu-se que nem um co molhado, espalhando pingos de gua. Bom aqui disse com uma satisfao profunda. Por que no sempre assim? Por que ficar sempre preso? Voc esteve doente explicou Rhodan em tom srio. S hoje de noite acordou da confuso mental. Confuso mental...? perguntou Zwiebus esticando as palavras. Que ser isso? Eu dormir, eu acordar, s isto. Voc ficou muito tempo sem poder pensar tentou explicar Perry Rhodan. Muitos dias. Nem me teria reconhecido se me visse. No ser verdade! protestou o neandertalense em tom enftico. Eu sempre reconhecer voc. Voc meu amigo. Naturalmente, Lorde Zwiebus. Rhodan refletiu para descobrir um meio de explicar ao homem primitivo o que vinha a ser confuso mental. No sabia se valia a pena tentar. Viu um movimento pelo canto dos olhos e soube o que devia fazer. Poderia dizer que voc dormiu muito tempo. Enquanto est dormindo no reconhece ningum. Lorde Zwiebus reconhecer afirmou o neandertalense. Eu sentir, cheirar e acordar e... De repente sobressaltou-se.

Perry Rhodan cerrou fortemente os lbios e contemplou o neandertalense numa expectativa preocupada. Tan Dehuter, Galbraith Deighton e Alaska Saedelaere acabavam de sair de trs de um grupo de rvores. Caminharam tranquilamente por um caminho estreito entre flores do campo e ps de zimbro. O rosto de Alaska ficou voltado constantemente para o neandertalense. Rhodan viu a coroa alaranjada que cercava a mscara de Alaska. Era um sinal de que o estranho que havia nele estava em atividade. O homem lesado pelo transmissor certamente tinha de fazer um esforo tremendo para fingir que estava passeando. Lorde Zwiebus olhou ininterruptamente para o homem mascarado que para ele era um estranho. Os olhos afundados nas covas brilhavam num fogo terrvel. Mas o neandertalense no disse uma palavra. No se mexeu, no tirava os olhos de Alaska Saedelaere e continuou calado quando os trs desapareceram atrs de um grupo de abetos. Depois disso inspirou ruidosamente o ar. Fitou demoradamente Perry Rhodan e disse: Lorde Zwiebus estar cansado. Querer ir para casa. Por qu? perguntou Rhodan, aliviado porque o homem primitivo continuara normal. Vamos sentar no banco. O neandertalense sacudiu a cabea. Lorde Zwiebus ter de pensar, Rhodan disse em tom insistente. Ir para casa, por favor. O Administrador-Geral cedeu. Estava ansioso para saber se o encontro com Saedelaere destrura a barreira que isolava as lembranas mais valiosas de Zwiebus, mas no teve coragem de insistir. O neandertalense falaria quando quisesse. Talvez quisesse descansar justamente para pr em ordem as recordaes que acabavam de ser despertadas. Alguma coisa acontecera com sua mente quando vira o homem lesado pelo transmissor. Se apenas estivesse admirado com o aspecto de Alaska, no teria ficado to quieto e retrado. Enquanto voltavam para a clnica, Rhodan tentou vrias vezes entabular uma conversa corriqueira, mas Lorde Zwiebus permanecia num silncio obstinado. Provavelmente as palavras de Rhodan nem penetravam em seu consciente. Parecia pensativo. Depois de despedir-se junto porta que dava para a sute de Zwiebus, Perry Rhodan andou devagar pelo corredor. No fim dele encontrou-se com Galbraith Deighton. O primeiro mecnico de emoes parecia muito srio. Lorde Zwiebus disse alguma coisa, senhor? perguntou em tom preocupado. Nada. Ficou completamente absorto em seus prprios pensamentos. Rhodan franziu as sobrancelhas. Sondou seus sentimentos? Deighton fez um gesto afirmativo. No pude deixar de faz-lo. O Chefe de Segurana Solar pigarreou. As emoes do neandertalense foram de uma intensidade incrvel, mas nada alegres. A nica coisa que senti foi um dio cego induzido por sentimentos de vingana. Achou que Alaska era seu inimigo mortal. Perry Rhodan engoliu em seco. Quer dizer que identificou aquilo que existe no rosto de Alaska com os seres que h duzentos mil anos fizeram experincias com ele. A voz de Rhodan parecia abafada. Bem, acabar se acalmando. Sem dvida no demorar a dar informaes precisas.

Tomara, senhor respondeu Galbraith Deighton com um suspiro. Ainda sinto o dio. to forte que no o deixa pensar claramente. Devemos manter Lorde Zwiebus constantemente sob vigilncia, senhor. Isso ser feito de qualquer maneira. Vamos falar com Dehuter, professor. Tan Dehuter encontrava-se numa sala de controle. Kiner Thwaites introduziu Rhodan e Deighton. Dehuter estava de p frente do computador de interpretao de um televisor quando os visitantes entraram. Virou a cabea ao ver Rhodan e esboou um sorriso amvel. Mas no conseguiu disfarar o nervosismo. O quociente intelectual de nosso paciente subiu bastante informou sem que ningum perguntasse. Ficou mais alto do que esteve antes da fase de embotamento mental. Infelizmente a agitao dos sentimentos no permite que tire proveito de sua inteligncia. Acho que infelizmente por enquanto no conseguiremos arrancar nada de til de sua mente. O Administrador-Geral acenou com a cabea. Sofria uma tenso martirizante, pois no sabia se devia ficar satisfeito com o crescimento da inteligncia de Zwiebus, ou se devia temer seus sentimentos de dio e vingana. Como vai Alaska Saedelaere? perguntou. Melhorou um pouco. Ainda se queixa de fortes dores de cabea, mas as vozes sussurrantes no o incomodam no momento. Depois que foi submetido a tratamento com o neutralizador parapsi mandei-o ao quarto e pedi que tentasse dormir. Ele sabe quais so os sentimentos de Lorde Zwiebus em relao sua pessoa? Fiz uma insinuao, senhor respondeu Galbraith Deighton. Foi uma insinuao muito ligeira, para no deix-lo nervoso. De qualquer maneira sabe que por enquanto deve evitar todo contato direto com Zwiebus. Muito bem disse Rhodan. Um impulso quase o levou a acrescentar que estava tudo em ordem. Mas ficou calado. Nada estava em ordem. Mais uma vez s podiam esperar para ver para que lado penderia a balana. Enquanto isso continuava o processo de transformao do Sol numa pseudonova. *** Estava deitado numa cama macia, com os braos cruzados atrs da cabea. Mantinha os olhos fechados. Quem o visse assim pensaria que estava dormindo. Na verdade seu esprito estava mais acordado que nunca em sua segunda vida. Quadros apavorantes saram das profundezas do subconsciente. Um sol branco-amarelado dardejava seus raios ardentes sobre a estepe estorricada. As nuvens de um incndio da vegetao cobriam o horizonte. Manadas de animais fugindo do fogo passaram trovejando. Os cadveres dos animais empesteavam o ar. O neandertalense levantou o rosto. Um veculo em forma de concha vindo do cu descia sua frente. Um homem esbelto com um capacete estranho e mos claras e estreitas acenou para ele. O homem primitivo abaixou-se num misto de pavor e dio. Os forasteiros no deveriam estar l. Arrogavam-se direitos que no tinham. A maior parte dos indivduos de sua espcie achava que eram criaturas divinas. S ele e mais alguns sabiam que no eram. Lembrou-se de que no conhecera a me, embora todos os homens do povo das estepes soubessem quem eram suas mes. Nunca a conhecera. Os culpados s podiam ser os intrusos, que fizeram secar a estepe,

provocaram a morte dos animais e com eles a morte de inmeros homens, mulheres e crianas do povo que habitava a estepe. Alguns no morriam. Seus filhos ficaram diferentes, mais inteligentes que os pais, mas fisicamente mais indefesos. Quem fizera tudo isso foram os forasteiros. Havia um desses forasteiros escondido bem perto. Representava um perigo que s ele, que vinha do passado, conhecia. Nem Perry Rhodan identificara o forasteiro como inimigo. Se dissesse, Rhodan no acreditaria. Mas no podia permitir que o forasteiro chamasse seus companheiros e que Rhodan e os outros seres humanos se transformassem em suas vtimas sem que desconfiassem. Precisava mat-lo. Ainda bem que ningum percebera que tinha ficado to inteligente. A trava eletrnica de uma porta no representava nenhum obstculo para ele. Provavelmente estavam de olho nele. Por isso, tudo tinha de ser muito rpido. Seu crebro elaborou um plano infalvel. *** Depois de algumas horas Alaska Saedelaere finalmente conseguiu conciliar o sono pelo qual tanto ansiava. Mas este no lhe trouxe nenhum descanso. Constantemente surgiam diante dele as cenas de pavor de terrveis pesadelos. Mesmo dormindo, o subconsciente lhe disse que eram apenas sonhos, mas Alaska no conseguiu despertar o consciente. L estava de novo o pntano traioeiro com as repentinas erupes de gases que produziam nuvens corrosivas. Os olhos chamejantes de animais desconhecidos brilhavam em meio aos arbustos cobertos de liquens e aos ps de giesta enegrecidos. Alaska saiu correndo ao ver uma bolha marrom-escuro subindo no meio do pntano enquanto subia rapidamente. A bolha estourou produzindo um rudo abafado. Um vu gasoso verde-claro alcanou o homem em fuga, fazendo arder as mucosas e os pulmes. Os olhos lacrimejaram. Exausto, saiu cambaleante em direo a uma colina e estacou no meio do movimento. Um monstro de pelos espessos levantou-se um pouco sua frente, no meio do capim, um homem gigantesco com rosto de macaco e os olhos cintilando ameaadoramente. A boca deformada deixava mostra os dentes amarelos de animal selvagem. O monstro aproximou-se com o corpo balanando. As garras peludas seguraram o pescoo de Saedelaere. Alaska recuou soltando um grito de pavor e acordou. Mas o monstro continuou. Era real. Rosnava furioso enquanto tentava golpe-lo. Alaska s foi salvo graas a seus reflexos bem treinados. Se no fossem eles, o monstro provavelmente teria esmigalhado seu crebro. S o atingiu de raspo no ombro Apavorado, o homem lesado pelo transmissor reconheceu Lorde Zwiebus, o neandertalense. Desviou-se do golpe seguinte e chamou-o pelo nome. A nica resposta de Lorde Zwiebus foi um grunhido zangado enquanto continuava a investir contra ele. Os golpes sucediam-se cada vez mais rapidamente. Alaska conseguiu sair da cama e saltou para a sala de estar. Mas antes que alcanasse o painel de controle Lorde Zwiebus passou sua frente e despedaou-o com um pontap. Saedelaere conseguiu desviar-se do ataque seguinte. Depois passou ao

contra-ataque. Aplicou trs golpes de Dahor que fizeram com que o gigante cambaleasse, mas no mesmo instante ele voltou ao ataque. Alaska ps toda a fora num soco terrvel, que atingiu Zwiebus em cheio. Mas desta vez o neandertalense deu a impresso de que o soco no tinha produzido nenhum efeito. Continuava a atacar, silencioso e obstinado. Um golpe contra o peito fez o homem lesado pelo transmissor atravessar a sala e bater na parede. Ficou alguns segundos sem poder respirar. Deixou-se cair quando Lorde Zwiebus saltou sobre ele e logo voltou a levantar. Alaska levou um susto. Percebeu que perdera a mscara. Apesar da situao desesperadora, tentou proteger o neandertalense contra a loucura, que parecia inevitvel. Mas Lorde Zwiebus agarrou-o com fora nos ombros e lanou um olhar carregado de dio para a coisa chamejante que se agitava no rosto de Saedelaere. Aumentou a presso das mos. Zwiebus no se mostrou nem um pouco abalado, quando qualquer outra pessoa j teria enlouquecido. Quase sem foras, Alaska Saedelaere ainda conseguiu dar um pontap na barriga do neandertalense. A presso das garras diminuiu um pouco e Alaska conseguiu libertar-se. Atirou um vaso pesado contra o neandertalense. O vaso despedaou-se de encontro cabea de Zwiebus, mas desviou sua ateno por algum tempo, permitindo que o homem lesado pelo transmissor alcanasse a porta. Felizmente no estava trancada. Lorde Zwiebus certamente conseguira enganar o mecanismo eletrnico. Saedelaere tentou trancar a porta depois de ter passado por ela. Ouviu passos fortes vindos do interior do grande edifcio da clnica. Eram robs! Concluiu que os acontecimentos que se tinham desenrolado em sua sute foram acompanhados e que tinham percebido que ele perdera a mscara. Alaska Saedelaere caiu ao cho quando o neandertalense abriu violentamente a porta. Saiu rolando e ps-se de p de um salto enquanto Lorde Zwiebus caa ao cho atrs dele. Felizmente o neandertalense no era um lutador treinado como os agentes da Segurana Solar, o que compensava at certo ponto a superioridade fsica. Mas no bastava para pr Zwiebus fora de combate. Era como se estivesse lutando com um rob. E os robs da clnica ainda estavam longe. Saedelaere no podia esperar que entrassem em ao. Alm disso teve suas dvidas se seriam capazes de enfrentar o neandertalense. Na clnica no havia robs, mas apenas mquinas de trabalho e enfermeiros com um revestimento de bioplstico que talvez seriam capazes de dominar um terrano enfurecido, mas no um ser cheio de dio, mas com a mente clara, que possusse as foras do homem primitivo. Alaska Saedelaere saiu correndo para salvar a prpria vida. Ouviu o estrondo dos passos do perseguidor vindo de trs. O homem lesado pelo transmissor tinha uma vantagem e resolveu aproveit-la: conhecia melhor a clnica que Zwiebus. Conseguiu livrar-se algumas vezes do perseguidor. Mas Lorde Zwiebus era mais rpido que ele. Sempre o alcanava de novo. Alaska correu para a entrada dos fundos. J estava vendo a porta larga de batentes, quando ouviu um grito de pavor. Algum saiu cambaleando, com as mos cobrindo o rosto. O homem lesado pelo transmissor virou-se instintivamente pouco antes de chegar porta. O homem que acabara de enlouquecer, um guarda, contorcia-se no cho. S vira o rosto de Alaska por uma frao de segundo, mas era possvel que j estivesse perdido. Neste instante Lorde Zwiebus apareceu correndo. Soltou um grito de triunfo ao avistar a vtima. O louco estava deitado em seu caminho. Alaska chegou a acreditar que o

neandertalense o pisotearia. Mas Zwiebus desviou-se do louco furioso, embora isso tomasse algum tempo. S estava interessado em Alaska Saedelaere. O homem lesado pelo transmissor virou-se e saiu correndo para o parque. Desenvolveu foras que nunca conhecera. Era a primeira vez que fugia de um homem primitivo enfurecido. Depois que vira que efeito produzia seu rosto em quem o visse, Alaska Saedelaere manteve-se afastado dos caminhos movimentados. Penetrou nos arbustos fechados, mudando repentinamente de direo, e passou rastejando por baixo de plantas cheias de espinhos e saa correndo de novo. Seu perseguidor permanecia em silncio. Os passos que dava na grama macia no podiam ser ouvidos. Mas toda vez que saa da vegetao e virava a cabea, Alaska via Lorde Zwiebus: uma figura alta e escura correndo com a agilidade de uma pantera e a rapidez de um lobo faminto. De repente o homem lesado pelo transmissor viu uma superfcie de gua em meio escurido. Era um lago. As luzes de inmeras lmpadas do parque refletiam-se nele. Saedelaere saltou na gua e saiu nadando que nem um golfinho. Era um bom nadador. Olhou para trs, viu um movimento na margem e mergulhou. Mantendo-se sempre perto da superfcie, nadou em direo s plantas aquticas da margem oposta. No conseguiu; teve de vir tona antes de chegar l. Estava exausto, mas sorriu com malcia ao ver Zwiebus agitar-se na gua, esperneando. Parecia que o neandertalense no aprendera a nadar. Mas conseguiu avanar. Apesar disso a distncia entre os dois crescia. Alaska alcanou a margem oposta e atravessou a vegetao espessa. Correu cambaleante pela lama e voltou a pisar em cho firme. Sabia que Lorde Zwiebus o alcanaria assim que chegasse margem. Tratou de tirar proveito da vantagem que levava no momento. Saiu correndo diretamente para a entrada principal, sem mudar de direo e desviando-se da vegetao mais densa. Costumava haver alguns planadores parados na rea que ficava frente da entrada. Como agente da Segurana Solar, estava em condies de dirigir veculos que no conhecia, mesmo sem os respectivos transmissores de impulsos. De repente viu a cintilncia fraca de uma cerca energtica que cercava o terreno da clnica. O obstculo era mais fcil de ser visto de noite. Alaska Saedelaere assustou-se. Como faria para atravess-lo? Naturalmente seria identificado pelos computadores da entrada, mas isso o faria perder um tempo precioso. O neandertalense j vinha correndo atrs dele. Ao contrrio de Saedelaere, estava completamente em forma. Parecia que nem mesmo a difcil travessia do lago tinha consumido suas foras. Alaska correu desesperado, na esperana de que sua fuga tivesse sido notada e a barreira energtica fosse desligada em tempo. De fato. Quando estava bem perto do muro de enfeite baixo, a cintilncia da barreira energtica desapareceu. Alaska Saedelaere saltou sobre o muro de lado, sem parar de correr. Atravessou o gramado que o separava da rea de estacionamento. Estava fisicamente exausto, mas alegrou-se ao ver os contornos de um planador de campo energtico pesado sua frente. Era um Lister BK, ltimo modelo, velocidade mxima de setecentos quilmetros por hora... Quando viu os dois homens uniformizados que estavam de p do outro lado do planador, fumando, j era tarde. Sua reao demorou demais quando viraram o rosto em sua direo. Eram dois jovens patrulheiros da polcia, que pareciam ter feito uma pausa para fumar.

Os homens deviam ter reconhecido o perigo no mesmo instante. Viraram o rosto assim que viram a luminosidade cintilante no rosto de Alaska. Mas os gritos desarticulados que soltaram mostrou que a loucura estendia suas garras para eles. O homem lesado pelo transmissor hesitou um pouco. Seu corpo continuou a agir. Quando deu conta de si, viu-se na poltrona do piloto do planador. O transmissor de impulsos estava preso ao acionador. Alaska Saedelaere colocou-o na posio de partida e acelerou ao mximo. Conduziu o veculo pela via que levava cidade mais prxima, mas seguiu na direo em que vira de dia a superfcie ligeiramente ondulada de um parque ecolgico e uma cadeia de montanhas. Tinha de evitar que outras pessoas sofressem alguma coisa por ver seu rosto. Se conseguisse afastar-se alguns quilmetros da clnica, poderia usar o rdio da polcia para pedir que enviassem um planador pilotado por robs e, principalmente, sua mscara. Naquele momento Perry Rhodan e Deighton j deviam ter a mesma ideia. Podia confiar neles. Alaska virou a cabea e o neandertalense tentava segui-lo a p. Viu uma coisa que fez o sangue congelar em suas veias. Outro planador antigravitacional estava saindo da rea de estacionamento e entrava na via de trfego em alta velocidade. Alaska Saedelaere viu na luz forte da iluminao pblica a figura cabeluda de Lorde Zwiebus sentada atrs da direo.

5
Perry Rhodan dormira mal. Fazia semanas que no conseguia um sono reparador. A preocupao pela humanidade solar e pelo destino do Sistema Solar perseguia-o e martirizava-o at mesmo nos sonhos. De repente o sinal de chamada do intercomunicador soou em ritmo de alarme. Rhodan levantou banhado em suor e olhou para a placa de alerta vermelha. Ela o acordou de vez. Deu um salto para perto do aparelho e ativou-o. Lord Zwiebus est na sute de Alaska! trovejou a voz nervosa de Deighton sada do alto-falante. Vai mat-lo. Venha sala subterrnea A-l! O Administrador-Geral j ouvira o suficiente. Dormira completamente despido em sua sute climatizada. falta de uma toalha, amarrou uma camisa em torno dos quadris e saiu correndo pelo corredor. Quando chegou sala de controle principal encontrou o Chefe da Segurana Solar e Tan Dehuter, que usavam mais ou menos os mesmos trajes que ele. A paramecnica de cabelos azuis entrou correndo atrs dele. A nica coisa que usava no corpo era o aparelho de pulso. Alaska fugiu disse Galbraith Deighton com a voz apagada. Zwiebus lhe tirou a mscara quando estava lutando com ele. E agora saiu em sua perseguio. Perry Rhodan olhou fixamente para a tela de controle que mostrava o homem lesado pelo transmissor fugindo. Depois virou o rosto para a tela que mostrava o neandertalense. Como conseguiu sair de seu quarto e entrar na sute de Saedelaere? perguntou. O mdico ara deu de ombros. Para saber isso teremos de interpretar os registros feitos pelos controles. Certamente sabe lidar com travas eletrnicas. Nada disso murmurou Rhodan apavorado. Pelo menos at hoje no sabia. Precisamos fazer alguma coisa. J fizemos, senhor informou Deighton. Mandei dois robs de servio. a nica coisa que se pode fazer, uma vez que Alaska est sem mscara. S receio que... J aconteceu! gritou Tan Dehuter, apavorado. Encontrou-se com um guarda. No momento est correndo pelo parque, com Lorde Zwiebus atrs dele. Atlan entrou praguejando. O arcnida era o nico que usava pijama. Pelos padres arcnidas as salas da clnica eram frias demais. Ser que no existe um rob de combate nesta casa? perguntou desesperado. A nica coisa que encontrei foram trs robs de servio, que programei provisoriamente para a perseguio. Acho que no adianta. As mquinas andam a todas compenetradas que nem velhos anfitries. Como vai Alaska? Dehuter apontou para uma tela que possua um sistema de filtragem. Finalmente consegui alcan-lo com a objetiva filtrvel de uma tela externa disse o ara ofegante. Pode olhar sem medo. Gostaria de saber em que direo est correndo murmurou a paramecnica. Nesta rea o neandertalense tem uma superioridade absoluta sobre ele. Logo vai alcan-lo. Olhem, o lago! Vai atravess-lo a nado.

A paramecnica deu uma risada quando viu Lorde Zwiebus saltar na gua e levar alguns segundos lutando para no morrer afogado. Mas logo se calou. O neandertalense no nadava elegantemente nem muito depressa, mas conseguiu avanar. O instinto e a paixo do caador no permitiram que tivesse medo da gua. E quem tinha medo no morria afogado to depressa. Mas apesar de tudo o homem lesado pelo transmissor conseguiu uma boa dianteira. Depois que acabou de atravessar o lago seguiu diretamente para a entrada principal. Na situao em que se encontrava era a melhor alternativa. Mas assim que botou os ps em cho firme, Lorde Zwiebus desenvolveu uma velocidade que quando muito se poderia esperar de um ertrusiano adaptado ao ambiente. A dianteira que Alaska levava diminuiu rapidamente. A barreira energtica! disse Atlan em tom calmo. Vamos deslig-la. Perry Rhodan j se encontrava perto da respectiva unidade de comando. Lembrara-se disso alguns segundos antes de Atlan. Observava o homem lesado pelo transmissor com os olhos semicerrados. S queria desligar a barreira energtica quando Alaska tivesse chegado bem perto. Depois disso teria de ativ-la imediatamente, para que Zwiebus no pudesse passar. Mas o neandertalense parecia ter pensado a mesma coisa. Atravessou a noite que nem uma flecha. Tinha-se a impresso de que seus ps nem tocavam o cho. Depois foi tudo muito rpido. Alaska Saedelaere saltou sobre o muro assim que o campo energtico se apagou. Lorde Zwiebus ainda estava a pelo menos oito metros dele, mas assim que a cintilncia da barreira energtica desapareceu dobrou para a esquerda e saltou sobre o porto de ferro fundido da entrada principal. Seus ps tocaram o terreno da clnica praticamente no mesmo instante que os do homem lesado pelo transmissor. O plano de Rhodan no dera certo. Os observadores imaginaram mais do que viram o que aconteceu com os dois membros da patrulha policial. Tan Dehuter enviou imediatamente um planador-ambulncia, mal os microfones externos transmitiram seus gritos. Estava muito plido. Perry Rhodan acompanhou os acontecimentos muito nervoso. Se Alaska no conseguisse fazer decolar o planador da polcia antes que o neandertalense o alcanasse... O homem lesado pelo transmissor conseguiu. As pessoas que se encontravam na sala de controle respiraram aliviados ao verem o planador sair em alta velocidade. Mas logo voltaram a prender a respirao. Lorde Zwiebus saltou para dentro do planador mais prximo. No conseguir nada cochichou a paramecnica. o planador do Tenente Noshlan, um dos oficiais de nosso servio de segurana. Um homem primitivo no pode lidar com este modelo. um Mekken Especial bem complicado. Alm disso est travado confirmou Tan Dehuter. No contra os entendidos observou o Lorde-Almirante Atlan em tom amargurado e apontou para a tela. O Mekken Especial saiu da vaga do estacionamento e comeou a perseguir o veculo policial. Vejo que nosso hipnotreinamento foi um sucesso disse Perry Rhodan em tom deprimido. Em seguida dirigiu-se a Dehuter. Faa uma ligao com o quartel-general da polcia, professor. ***

O Lister BK era uma massa de fora concentrada. O funcionamento de seus projetores de campo de impulso era quase completamente silencioso, imprimindo ao veculo uma velocidade medonha. Por certo a polcia envenenara seu veculo. Mas parecia que o neandertalense tambm pegara um planador muito bom. Os impulsos de eco do radar mantinham sempre a mesma intensidade. Alaska Saedelaere achou que teria sido melhor se tivesse pegado uma mquina capaz de voar. Neste caso no teria nenhuma dificuldade em livrar-se do perseguidor. Enquanto se concentrava na direo, sua mo esquerda tentou alcanar a arma. Apalpou duas ao mesmo tempo e identificou-as com as pontas dos dedos como uma arma trmica porttil pesada e uma arma especial feita para disparar projteis-foguetes. Deviam ser as armas de reserva do planador, previsto para misses especiais. As agulhas disparadas com os projteis podiam paralisar animais do tamanho de um elefante terrano. Aos poucos o homem lesado pelo transmissor foi-se acalmando. Graas s armas, o equilbrio se deslocara visivelmente a seu favor. Se no conseguisse livrar-se de Lorde Zwiebus, armar-lhe-ia uma cilada e o narcotizaria com a arma especial. A narcose de reao produzida pelos projteis apenas inibia os movimentos da vtima. O crebro e os rgos dos sentidos continuavam em atividade. Mas as caractersticas do terreno obrigaram-no a concentrar-se exclusivamente na direo do veculo. O planador transps um rio cintilante, desviou-se da muralha escura de uma floresta e desceu, balanando, uma encosta cheia de capim. Alaska conseguiu controlar o veculo perto de um riacho encachoeirado. Passou a seguir o curso do mesmo. s vezes as rvores ficavam to perto uma da outra que o planador quase chegava a roar nelas. O homem lesado pelo transmissor praguejou e ligou os faris. Nessa rea acidentada no poderia arranjar-se com o radar. Se prosseguisse no escuro, acabaria colidindo com alguma coisa. Felizmente a direo agia diretamente sobre os campos de impulso. O riacho fazia curvas to fechadas que qualquer forma de direo mais lenta teria falhado. Lorde Zwiebus seguiu seu exemplo, ligando os faris de seu planador. Alaska se perguntou como o neandertalense conseguira os conhecimentos necessrios para dirigir o veculo. Um homem primitivo, quase um macaco, na direo de um planador antigravitacional de ltimo tipo! Mas no era somente isto que deixava o homem lesado pelo transmissor estupefato. Lorde Zwiebus dirigia seu veculo como quem capaz de faz-lo dormindo. A primeira dvida podia ser explicada por meio do hipnotreinamento, a ltima no. Uma prova como esta s podia ser vencida por uma pessoa cuja capacidade de reao tivesse sido treinada na prtica. De repente as luzes dos faris perderam-se no vazio. Era um vale! Alaska aumentou a velocidade. No mesmo instante deu-se conta de que o terreno poderia facilmente transformar-se numa armadilha para ele. Um planador de antigravitacional no era feito para subidas rpidas. De repente trs feixes de luz de farol brancos saram do cu noturno. O rugido profundo de potentes jatopropulsores rompeu a escurido. No mesmo instante Alaska viu um paredo vindo em sua direo. No lhe restava outra alternativa seno apertar a placa vermelha do freio de emergncia. Parecia que uma mo imaginria interrompera subitamente o movimento do planador que se deslocava em alta velocidade. Se no fossem os neutralizadores de presso, Saedelaere teria morrido.

Assim que o veculo parou, Alaska virou a cabea. Viu o barco em forma de lentilha de uma patrulha voadora interpondo-se entre ele e Lorde Zwiebus, ouviu dois gritos estridentes e compreendeu que acabara de cometer um erro grave. Os tripulantes da nave-patrulha certamente sabiam do que se tratava e pretendiam fazer parar o neandertalense, o que teria sido possvel com os raios de trao. Mas ele os pusera fora de ao virando o rosto desprotegido para eles. Gritavam como loucos. O homem lesado pelo transmissor sentiu-se dominado pela raiva. Raiva de si mesmo e do ser que o perseguia. Pegou as armas e saltou do veculo. Ficou com os olhos semicerrados e levantou a pistola Deactin. Os raios de uma arma energtica atingiram o cho perto dele causando um estrondo. A terra e a rocha ferveram. Uma arma intervalar! percebeu Alaska Saedelaere assustado. Como o neandertalense conseguira pr as mos numa arma perigosa como esta? Certamente a encontrara em seu planador. Mal acabou de pensar isso, Alaska fugiu. Amaldioou o azar que o perseguia e o acaso que favorecera Lorde Zwiebus dessa forma. O pior era que tinha de fugir a p. At onde alcanava a vista o terreno no permitia a passagem de um planador. Alaska correu junto a um paredo de rocha, protegido pela escurido. Raios energticos estrondavam constantemente atrs dele. Via-se perfeitamente que o neandertalense no sabia muito bem para onde fugia sua vtima. Abriu fogo tambm contra o outro lado do paredo. Finalmente Saedelaere descobriu uma calha estreita na rocha, pela qual podia subir. Era uma loucura, e ele sabia. Se Zwiebus o descobrisse, estaria perdido. Mas no tinha alternativa. Subiu ofegante, subindo sempre e de repente sua mo esquerda pegou no vazio. Uma caverna! Alaska entrou um pedao e olhou para fora. O neandertalense suspendera o fogo. Sem dvida estava sua procura. O homem lesado pelo transmissor comeou a suar frio ao lembrar-se do sentido olfativo muito refinado de Zwiebus e de seus instintos primitivos. Acabaria descobrindo sua pista e nessa rea acidentada levava vantagem sob todos os aspectos. Saedelaere trajava apenas uma cala curta de pijama. As solas dos ps j ardiam. No possua um casaco de um centmetro de espessura como Zwiebus. De repente uma faixa vermelha iluminou o cu ao leste. Era o sol. No demoraria a ficar claro. A poderia ver seu perseguidor, mas Zwiebus tambm o veria. E os olhos do neandertalense enxergavam melhor. Isto no justo! pensou Alaska, revoltado com o destino. Um homem com a fora fsica e os instintos primitivos de Zwiebus com uma arma supermoderna podia enfrentar qualquer homem civilizado. Ser que a caverna tinha outra sada? Era praticamente sua nica chance de fugir, mas tambm podia ser uma armadilha mortal. De qualquer maneira no podia esperar mais. Se a luz do dia o surpreendesse no paredo da rocha, seria um alvo que ningum erraria. Mesmo o atirador mais incompetente poderia atingi-lo com uma arma energtica que disparava sessenta raios energticos superpotentes por segundo. Alaska deu de ombros e entrou na caverna. Havia um cheiro de mofo e de podre.

S faltava eu ser atacado por um animal selvagem!, pensou o homem lesado pelo transmissor numa amarga auto-ironia. E da? Nenhum animal era to perigoso como o homem. Pela primeira vez Alaska Saedelaere se perguntou por que o neandertalense o perseguia. Devia ser por causa do rosto luminoso. Perry Rhodan tinha razo. Lorde Zwiebus reconhecera naquela coisa agitada um dos seres que tinham visitado a Terra h duzentos mil anos. Parecia sentir um dio tremendo contra estes seres. Por uma frao de segundo Alaska deixou de prestar ateno s coisas que o cercavam. No conseguiu segurar-se quando o terreno desceu de repente. Escorregou e caiu na gua gelada. Levantou instintivamente as mos que seguravam as armas. Quem dera que pelo menos tivesse uma lmpada! No fazia a menor ideia de qual era o tamanho do lago subterrneo. Percebeu que a gua lhe chegava aos quadris. Avanou mais um pouco. A gua subiu at as axilas, mas logo voltou a ficar mais rasa. Alaska saiu da gua ofegante, apalpou a continuao da caverna e saiu correndo. Estacou ao ouvir uma risada de deboche vinda de trs. Voc no perde por esperar, cappin! rugiu a voz do neandertalense atravs da caverna. Voc no me escapa! A risada de deboche se fez ouvir de novo. Apavorado, Saedelaere saiu tropeando pelo tnel escuro, esbarrava em rochas salientes e rasgava a pele. No momento era incapaz de sentir a dor fsica. S pensava em uma coisa: fugir. De forma alguma era covarde, mas o dio terrvel do neandertalense lhe dava medo. Alaska Saedelaere respirou aliviado ao ver uma luminosidade sua frente. Dali a pouco saiu cambaleante para o ar lmpido do amanhecer. O homem lesado pelo transmissor no se sentiu tocado pela beleza do dia nascente. Examinou friamente os arredores quanto sua utilidade para a luta que se aproximava. Estava numa encosta baixa cheia de pedras. Rochas de todos os tamanhos cobriam a rea. Era um terreno ideal para a defesa, mas no para a fuga. Alaska subiu. Queria ter pelo menos a vantagem da posio mais elevada. Fora da caverna escura sentiu-se mais confiante. Faria o possvel para poupar a vida do homem que o perseguia. Avaliou a possibilidade de morrer com a mesma frieza que revelara nas lutas anteriores. Encontrou duas rochas grandes de formas irregulares cerca de trinta metros acima da sada da caverna e dez metros sua esquerda. Ficavam to perto uma da outra que poderia mudar de esconderijo com um salto. Saedelaere contornou o lado direito da rocha que ficava esquerda, colocou a arma trmica no cho a seu lado e fez pontaria com a pistola especial para a sada da caverna. Fez votos de que Lorde Zwiebus aparecesse logo. E apareceu... *** Alaska Saedelaere encurvou o dedo ao ver um movimento rpido. Mas no chegou a atirar. O vulto que acabara de sair da caverna j estava abrigado. Lorde Zwiebus fora rpido demais, mesmo para um bom atirador como Alaska. Nem tentara saber onde estava o inimigo. Desaparecera atrs de uma rocha com um salto rpido de pelo menos seis metros. Sem dvida avaliara friamente o risco, pois o salto poderia perfeitamente t-lo levado para dentro do campo de tiro de Alaska.

O homem lesado pelo transmissor admirou seu inimigo, mas nem por isso descuidou-se. Na situao em que se encontravam, Lorde Zwiebus teria de dar o primeiro passo. Mas parecia que o neandertalense sabia perfeitamente que a caa no poderia escapar. Ficou bem quieto. O sol Tah foi subindo, aquecendo a rocha. Animais da grossura de um brao humano parecidos com lagartos terranos saram dos esconderijos e subiram nas rochas s centenas para tomar banho de sol. Insetos zumbiam, entravam nas flores de plantas de folhas duras que cresciam na rocha e de vez em quando eram alcanados pelas lnguas rpidas dos lagartos. A sombra de uma ave de rapina deslizou sobre as rochas. Os lagartos fugiam apressados. Voltaram dentro de instantes, olharam para o alto e retornaram ao banho de sol. Alaska Saedelaere percebeu que aos poucos comeava a ficar sonolento. Os pesadelos e ataques tinham consumido suas foras. Era estranho, mas depois que iniciara a fuga no tinham voltado. Uma ideia assustadora atravessou sua mente. Ser que o neandertalense esperava que um ataque o colocasse fora de combate? Alaska recuou instintivamente para um lugar em que estava mais protegido. Dali a pouco fechou os olhos, ofuscado por uma srie de tiros intervalares que transformou sua posio anterior numa cratera de lava borbulhante. O homem lesado pelo transmissor rolou para trs da rocha mais prxima. Alaska ficara sempre atento, mas apesar disso Lorde Zwiebus conseguira avanar quase cinquenta metros para a direita. Como fizera isso era um mistrio. Alaska no o teria julgado capaz disso. De repente o homem lesado pelo transmissor estremeceu. Saia da, cappin! berrou o neandertalense. Desta vez ningum me assume. Vamos, aparea para morrer depressa. Ser que prefere ser tostado aos poucos? O que queria dizer a palavra cappin? E que tolice era esta de algum ser assumido? Ser que era por causa da luminosidade no rosto de Alaska? Tudo no passava de um terrvel engano. Mas Alaska Saedelaere sabia que o neandertalense dominado pelo dio era inacessvel a qualquer tipo de argumento. Raios energticos quentes como um sol voltaram a atingir a rocha em que Alaska estivera antes, transformando-a num vulco. Mesmo num lugar em que estava relativamente seguro Alaska achou que o calor era insuportvel. Mas de qualquer maneira Zwiebus no percebera que Alaska mudara de posio. O homem lesado pelo transmissor tomou uma deciso repentina. Levantou. Deixou a arma trmica onde estava. No queria sucumbir tentao de usar uma arma mortal. Deu dois saltos e conseguiu abrigar-se atrs de uma rocha dividida ao meio, que ficava mais frente e na qual se fixara antes. Sorriu ao ver uma srie de tiros energticos passar acima de sua cabea, atingindo as outras rochas. Lorde Zwiebus certamente acreditara que Alaska iria fugir. Mas em vez disso ele passara ofensiva. Aconteceu o que Alaska esperara. O neandertalense reagiu com uma raiva cega. Saedelaere enfiou a arma na fenda que dividia a rocha e fez pontaria para o lugar em que Zwiebus devia estar. O neandertalense avanou saltando para um lado e outro. Alaska puxou o gatilho duas vezes. Dois projteis-foguetes saram da arma, deixando uma trilha de fumaa. Lorde Zwiebus estacou como se tivesse esbarrado numa muralha invisvel. Dobrou os joelhos como que em cmara lenta. A arma caiu-lhe dos dedos, que tinham perdido

toda a fora. O corpo tombou pesadamente para a frente. Lorde Zwiebus rolou, ficando de lado, e permaneceu imvel. Alaska ficou mais alguns minutos em seu esconderijo. Agora que o perigo tinha passado sentiu-se dominado pelo cansao. Teve a impresso de que seu crebro no passava de uma massa viscosa. S queria uma coisa: dormir. Mas Alaska Saedelaere nunca deixara um trabalho pela metade. No bastava pr Lorde Zwiebus fora de ao. O dio no desaparecera. O homem lesado pelo transmissor empurrou-se e saiu de perto da rocha. Andou cambaleante pela rocha, com os ps descalos. S ento sentiu as salincias e os cortes produzidos pelas arestas de pedras. O caminho que teve de percorrer para chegar perto do neandertalense parecia no ter fim. Mas acabou chegando l. Ajoelhou, deitou Lorde Zwiebus de costas e inclinou-se sobre ele. Fitou os olhos grandes, cheio de dio, e contou sua histria. Explicou que a coisa em seu rosto aparecera depois de um acidente sofrido no transmissor, e que depois das erupes mais fortes do Sol passara a sofrer pesadelos, dores de cabea violentas e o rudo de vozes sussurrando. Parecia que a coisa estranha que havia dentro dele s esperara isso. As terrveis dores de cabea voltaram de repente. Alaska Saedelaere encolheu-se e voltou a acusar-se de ser um traidor da humanidade. De vez em quando o homem lesado pelo transmissor tinha um momento de lucidez. Num destes momentos percebeu que a expresso de dio selvagem que houvera nos olhos de Lorde Zwiebus desaparecera. Fora substituda por uma coisa que podia ser interpretada como uma manifestao de compaixo. Isto o levou a tomar uma deciso corajosa. Com os dedos trmulos abriu a tampa que havia na parte inferior do cabo da pistola. As armas Deactin possuam uma pequena cmara na qual estava guardado o antdoto. Alaska esperava que a que segurava nas mos tambm possusse. Quando teve na mo as cpsulas de auto-injeo, voltou a ser atacado pelas vozes. Mas desta vez no foi to difcil combat-las. Atingira o neandertalense com duas agulhas; logo, encostou duas cpsulas sua veia jugular. Dali a alguns minutos Lorde Zwiebus comeou a mexer os dedos das mos e dos ps. Em seguida respirou profundamente e sentou. Olhava ininterruptamente para o homem lesado pelo transmissor. Esticou as mos enormes e segurou o rosto de Alaska. Eu no sabia disso, amigo disse com a voz de bartono. Sinto muito. Para mim voc era, desde o primeiro instante, um cappin que tinha assumido um homem. Alaska sorriu. Tudo bem disse com a voz apagada. Acabou dando certo, Lorde Zwiebus. Alaska encarou o neandertalense com uma expresso indagadora. O que vem a ser mesmo um cappin? Isso no pode ser explicado em poucas palavras respondeu Zwiebus. Antes de ver voc as recordaes que guardava dele estavam completamente bloqueadas. Alaska Saedelaere estava cada vez mais espantado. De repente Lorde Zwiebus falava um intercosmo impecvel. No havia mais nada dos deslizes lingusticos que costumava cometer. O neandertalense levantou a cabea. Algum vem buscar-nos. Ouo o rudo de um planador areo. Perry Rhodan vai chegar! Eu sinto. Zwiebus levantou de um salto.

Saedelaere fitou-o com uma expresso de incredulidade. Como podia o neandertalense saber se o homem que estava no planador cujo zumbido fraco acabara de ouvir era Perry Rhodan ou qualquer outro? Ser que o instinto de Zwiebus era to pronunciado? Alguma coisa brilhou ao sol. Um planador elptico apareceu sobre a encosta, seguiu para a direita e largou a mscara de Saedelaere. Dali a instantes, quando Saedelaere j tinha colocado a mscara, o planador pousou perto dos dois. Perry Rhodan desceu com um paralisador pesado na mo. Viu Lorde Zwiebus e Alaska Saedelaere sorrir para ele e disse: Acho que posso guardar a arma. Voltou a guardar o paralisador no coldre e ajudou Saedelaere a entrar no planador. O neandertalense entrou agilmente depois dos dois e sentou ao lado de Alaska. Antes de decolar, o Administrador-Geral virou a cabea e disse em tom srio: Estou satisfeito porque tudo acabou bem. Nossos rastreadores individuais chegaram a perder o contato com voc, Lorde Zwiebus. Alaska, que foi mentalmente estabilizado, no pde ser alcanado. O Administrador-Geral contemplou o neandertalense com uma expresso pensativa. Nem mesmo Gucky e Fellmer Lloyd, que mandei vir para Tahun, conseguiram detect-lo telepaticamente. Alguma coisa mudou em voc. Depois que vi o cappin de perto voltei a ser eu mesmo. disse Lorde Zwiebus. Rhodan levantou as sobrancelhas numa indagao, e o neandertalense acrescentou: Vamos clnica, Rhodan. uma histria comprida. No quero cont-la duas vezes. Perry Rhodan acenou com a cabea e decolou. No deixou perceber seu espanto com o intercosmo fluente e a auto-segurana de Lorde Zwiebus. O neandertalense estava completamente mudado. A mo carnuda j no combinava com o esprito. Rhodan teve um lampejo de esperana. Talvez fossem saber tudo a respeito dos desconhecidos que tinham visitado a Terra e instalado o satlite da morte... *** Os cristais de hovalgnio, que possuam uma carga hiper-dinmica, vibravam sob a cobertura chata do banco de dados, gravando fielmente cada palavra de Lorde Zwiebus, enquanto as outras pessoas que se encontravam na sala ouviam ansiosamente. Eis o relato de Zwiebus: Foi h cerca de duzentos mil anos. Na Terra duas espcies humanides tinham evoludo para um nvel de inteligncia superior ao do reino animal, do qual se tinham originado. Foram os chamados homens primitivos ou neandertalenses e os homens modernos ou Cro-Magnons. A evoluo dos neandertalenses entrou num beco sem sada. Enquanto isso o homem Cro-Magnon passou a pr a natureza a seu servio. Foi quando a Terra recebeu visitantes do espao. Os cappins desceram nela. Tratava-se de seres inteligentes to parecidos com os homens de hoje que poderiam ser confundidos com eles. S havia uma diferena, uma diferena fundamental. Os cappins eram capazes de, por meio das chamadas pedo-radiaes, entrar em contato com outros seres e, se o resultado da anlise fosse positivo, misturar-se com eles, sendo que o esprito do cappin sempre dominava. Para a transferncia deste tipo era indispensvel o pedocontato, que corresponde deteco das radiaes individuais do ser que deve ser assumido. Os seres contatados eram chamados de pedpolos.

O ser era assumido num tempo zero. A distncia s interferia no processo de deteco. Daqui a pouco voltarei a este ponto. Infelizmente, para a humanidade terrana, os cappins chegaram concluso de que seus indivduos se prestavam mais que quaisquer outros para a pedoassuno. Fiquei sabendo, atravs de conversas, que os cappins s podiam assumir seres que se parecessem o mais possvel com eles, principalmente no aspecto exterior e nas radiaes individuais. Os cappins realizaram experincias para adaptar os homens de ento ainda mais ao que queriam. Para isso mas no somente para isso instalaram o satlite solar, que tornou varivel a radiao solar. Estou lembrado de que a fora do Sol aumentou trs vezes durante um ano. Uma onda de radioatividade intensa deve ter varrido a Terra durante esse ano. Houve mutaes. Monstros horrveis se formaram, principalmente entre os neandertalenses. A reao dos homens positivos influncia gentica foi predominantemente positiva. Evoluram fisicamente o equivalente de uma poca em uma gerao. Sou um dos poucos produtos das experincias que conseguiram uma evoluo positiva, no tanto por fora, mas espiritualmente. A estrutura de meu crebro mudou, tornando-se diferente da dos outros indivduos de minha espcie. A capacidade da regio cortical aumentou. Neste ponto deixei de ser um neandertalense. Mas houve cappins que no concordaram com essas experincias e combatiam os indivduos criminosos pertencentes sua espcie. Nunca vi nenhum desses indivduos e pelo que sei eles nunca chegaram a descobrir o Sistema Solar, mas os criminosos tinham medo deles. O medo de serem descobertos foi outro motivo para a instalao do satlite da morte. Os cappins queriam estar em condies de chegar Terra a qualquer momento, sem aproximar-se do Sistema Solar com espaonaves que podiam ser detectadas. O satlite passou a exercer as funes de uma estao receptora de polarizao normal. Como todos os cappins dominavam essa polarizao, eles podiam chegar ao satlite por meio do pedo-raio. Havia necessidade de uma estao em que pudessem fazer escala, porque os planos dos cappins se estendiam por lapsos de tempo muito grandes. Queriam adaptar a espcie humana para as finalidades que tinham em vista e mant-la sob vigilncia. Naturalmente todos os cappins que tinham visitado a Terra possuam vrios pedpolos. Acontece que depois de dez ou vinte anos o cappin no podia saber se seus pedpolos ainda estavam vivos. Como um contato falho podia produzir a morte, ele fazia uma escala no satlite da morte. Se nenhuma de suas vtimas estava viva, procurava outra, fazia sua deteco individual e assumia-o por meio de pedo-raio. No era possvel fazer sondagens a grande distncia. As manipulaes, por meio das quais eram assumidos outros seres, e as experincias, tinham por fim principalmente a criao de um refgio espiritual no qual no pudessem ser alcanados pelos outros cappins. H duzentos mil anos o Sol j era considerado uma estrela secreta. bem verdade que os cappins criminosos agiam em virtude de um impulso irresistvel. Conforme deduzi de conversas que ouvi, realizavam as experincias para enfrentar um perigo tremendo que teria surgido em nosso universo. Se no fosse este impulso irresistvel no teriam infringido as leis de sua civilizao. Sobre o terceiro motivo da construo do satlite solar s posso fazer suposies. Eu no sabia que o satlite solar pode transformar o Sol numa nova. Mas acho

perfeitamente possvel que os cappins, com medo de que suas manipulaes criminosas fossem descobertos, tivessem introduzido no satlite um comando de morte que entra em ao toda vez que os postos de controle montados na Terra registram a aproximao de seres cujo grau de inteligncia seja muito superior ao dos homens daquele tempo. S poderia tratar-se de cappins. Deve ser este o motivo por que fui energeticamente conservado. De fato, com as manipulaes genticas minha inteligncia ficou igual ao nvel hereditrio da dos cappins. o que posso concluir com base no que sei e nos dados que recebi dos senhores... *** Depois que Lorde Zwiebus concluiu, todos ficaram em silncio por algum tempo. Atlan estava sentado na beira da poltrona, com o corpo entesado. Estava com as faces midas por causa da secreo salgada dos olhos que o arcnida expelia sempre que estava muito nervoso. Os cientistas quiseram fingir-se de calmos, mas no conseguiram. Gucky escorregava nervosamente de um lado para outro sobre o sof, enquanto Fellmer Lloyd contemplava as pontas das botas e no conseguia esconder o tremor das mos. Galbraith Deighton estava apoiado na parede, plido e de olhos fechados. Parecia que o Chefe da Segurana Solar estava pondo em ordem os pensamentos. Perry Rhodan parecia bem calmo. Estava sentado com as pernas cruzadas, contemplando o rosto do neandertalense com uma expresso pensativa. Depois de algum tempo virou o rosto e encarou Saedelaere. O homem lesado pelo transmissor estava com a mscara de plstico. A coisa escondida embaixo dela no se agitava mais; nenhum raio de luz saa pelas bordas da mscara. Rhodan sorriu. Parecia um sorriso triste. Receio disse com a voz arrastada que tenhamos cometido um erro catastrfico ao fazer essa perfurao no fundo do mar. Ser? perguntou Atlan. Pois eu receio que os cappins tenham cometido um erro porque esqueceram de considerar a possibilidade de seu prprio desaparecimento. Deve fazer milhares de anos que no existem mais, seno teriam visitado a Terra e percebido que a humanidade comeou a desenvolver uma inteligncia do mesmo nvel deles. Nesse caso o comando da morte poderia prejudicar seus interesses. No sei se podemos afirmar sem mais aquela que os cappins no existem mais, Lorde-Almirante retrucou Lorde Zwiebus. Suponhamos que ao sofrer o acidente no transmissor Alaska Saedelaere no tenha sido transferido duzentos mil anos para o passado, mas que a coliso com o cappin no hiperespao se tenha verificado no tempo atual. Neste caso ele s pode ter estado procura de um pedpolo. Ser... ser que ele ainda est vivo? perguntou o homem lesado pelo transmissor em tom hesitante. Em parte explicou o neandertalense. Tive oportunidade de observar, mais de uma vez, quando foi assumido um pedpolo. Os cappins sempre deixaram partes de seu corpo. Zwiebus estremeceu. No incio o processo falhou muitas vezes. Cheguei a ver um homem pertencente minha horda cujo rosto brilhava que nem o de Alaska. Alm disso, perdeu os braos e as pernas e morreu em meio a sofrimentos horrveis. Antes disso o cappin voltou ao que restava dele e misturou-se com essa parte.

Se seu cappin pudesse aproximar-se de seu corpo, Alaska, ele provavelmente o teria deixado h muito tempo. Acontece que no pode. A distncia deve ser muito grande, ou ento a parte que fica no rosto do senhor s encerra parte de seu consciente. Acho a ltima hiptese mais provvel, pois normalmente o cappin no tem nenhum poder sobre o senhor. Tenho a impresso de que no me pode fazer mais nada disse Alaska Saedelaere. Ou ser que o Sol se acalmou? O homem lesado pelo transmissor fitou Rhodan com uma expresso indagadora. O Administrador-Geral sacudiu a cabea. Brilha com mais fora que nunca, Alaska. Parece que o contato estreito com Lorde Zwiebus o curou. Rhodan dirigiu-se a Atlan. Quer tenha havido um erro quer no, meu amigo, os efeitos so catastrficos. Acho que o sistema positrnico robotizado do posto submarino interpretou a entrada de seres humanos como sendo o caso de emergncia previsto. Isto explicaria a repentina entrada em funcionamento dos reatores atmicos. O sistema positrnico de monitoramento transmitiu a notcia da entrada de seres inteligentes ao satlite solar. Este, por sua vez, irradiou a notcia e solicitou instrues. Acho que no h dvida de que estas instrues no foram dadas. Por isso o sistema positrnico do satlite se viu obrigado a dar incio ao processo de destruio do Sistema Solar para apagar os sinais dos crimes cometidos pelos cappins e proteger seus segredos. Rhodan levantou. De repente seu rosto mudou, passando a exprimir uma dura resoluo. Lorde Zwiebus, voc prestou um grande servio humanidade... No vejo como as informaes que prestei lhe podero ser teis interrompeu o neandertalense. Perry Rhodan sorriu. Para voc sou Perry, amigo. Mas suas informaes nos ajudam, mesmo que no seja no tempo normal nem no tempo do Sistema Ghost. Voc no ser capaz disso, mas ns logo estaremos em condies de recuar duzentos mil anos no passado. E a no permitiremos que os cappins construam o satlite da morte. Eles no concordaro, Perry objetou Atlan em tom irnico. Os lbios de Rhodan transformaram-se num trao fino. No pretendo pedir sua opinio. Seus olhos chamejaram. Voltaremos imediatamente ao Sistema Solar. O deformador de tempo zero tem de ser concludo num prazo muito curto, mesmo que para isso tenha de lanar mo de todas as potencialidades da humanidade. At parecia um juramento. At certo ponto era mesmo. O arcnida fitou seu amigo terrano com uma expresso pensativa e de admirao. Se algum pudesse conseguir, seria Perry...

*** ** *

O Sol continua cada vez mais chamejante e o satlite da morte no pode ser desligado nem posto fora de ao de outra maneira com os meios de que a humanidade dispe no momento. S resta um caminho para conseguir isso: o caminho atravs do tempo. Mas antes que esse caminho possa ser trilhado afinal, o novo deformador de tempo zero ainda no foi concludo aparece mais um perigo. Os Pndulos do Tempo penetram no Sistema Solar e ocupam o satlite da morte... Leia a histria dos misteriosos invasores no prximo fascculo da srie Perry Rhodan, com o ttulo No Pndulo do Tempo.

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