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(P-422)

NO PNDULO DO TEMPLO
Autor

HANS KNEIFEL
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

No Sistema Solar, os calendrios registram o fim de maio do ano 3.433. Com isto, passaram-se dois anos e meio desde que o Sol e todos os seus satlites foram trasladados para o futuro, em cinco minutos, no Dia Laurin, tornandose invisvel ao restante do Universo. Neste espao de tempo relativamente curto, a Humanidade solar e os descendentes de terranos que vivem fora do Sistema Solar j passaram por pesadas crises, que entretanto puderam ser conciliadas sem que se transformassem em aes de guerra ou conflitos polticos. Um problema, entretanto, ainda no foi afastado inteiramente e este problema tem cada dia mais importncia para os terranos de Perry Rhodan! o recmdescoberto satlite solar, cujos impulsos, lenta, mas seguramente, ameaam transformar o Sol numa nova. O Sol arde e o Satlite da Morte no se deixa desligar nem se pode torn-lo inofensivo com os meios que a Humanidade presentemente tem a seu dispor. S existe um caminho que poderia levar ao xito o caminho atravs do tempo. Porm, antes que esse caminho possa ser trilhado (afinal de contas, o novo deformador de tempo-zero ainda no foi inventado), surge um novo perigo adicional. Estranhos penetram no Sistema Solar e ocupam o Satlite da Morte. Os misteriosos estranhos so os Pendulares do Tempo! Ou, conforme o ttulo escolhido: os misteriosos estranhos vivem No Pndulo do Tempo.

= = = = = = = Personagens

Principais: = = = = = = =

Ratschat e Lecufe Dirigentes de uma estao de tempo. Perry Rhodan Fundador e Administrador-Geral do Imprio Solar da Humanidade. Atlan Lorde-Almirante da USO. Alaska Saedelaere e Lorde Zwiebus O lesado por transmissor e o neandertalense sentem a presena dos pendulares do Tempo. Geoffry Abel Waringer Primeiro Senador-Cientista do Imprio Solar. Galbraith Deighton Chefe da Contra-Espionagem Solar e sensomecnico.

A idade de cada cultura determina os limites do horizonte do seu Universo. Quanto mais velha for esta cultura, quanto mais ela se desenvolveu com continuidade e aqui este era o caso mais estes limites foram ampliados. Na revoluo solar de nmero quatro mil cento e cinquenta, da cultura planetria, o limite era de quatro vezes dez elevado a cinco medidas de comprimento, expressado em um quadragsimo milsimo do dimetro equatorial do planeta natal. Mil e quinhentas revolues solares depois, este limite tinha se alargado, como a parede externa de uma esfera que se expande em um vrgula dez elevado a nove que era o planeta mais externo deste sistema solar. As primeiras conexes sobre a natureza do cosmo foram reconhecidas, e o raciocnio puro, especulativo, aproximou-se dos problemas reais. O homem movimentava-se ainda, na pesquisa e nas especulaes, dentro do mundo visvel do macrocosmo que era possvel ser alcanado oticamente. J um quarto de sculo mais tarde, os poderosos refratores desta raa avanavam at as primeiras estrelas que rodeavam o sistema solar natal. Ficou reconhecido exatamente, que o sol natal era apenas uma estrela entre estrelas. Em analogia com a pesquisa real, os pensamentos dos cientistas j se apoderavam das ltimas fronteiras do visvel. Mais ainda: Eles j avanavam para o plano de existncia superior. Foram esboados um sem-nmero de designaes e teses, que foram novamente rejeitadas, demonstrando-se as primeiras probabilidades. O macrocosmo visvel era uma rea subordinada a um sistema de referncia invisvel, que o encerrava, envolvia e, sua maneira, ainda era totalmente misterioso. Adiante... mais profundamente... mais para o alto! Um sculo mais tarde rompiam-se as primeiras teorias, que se ocupavam com a unidade da massa estelar. Os limites mensurveis da explorao agora tinham alcanado uma magnitude fantstica dez unidades de medida elevado a 18. As fronteiras da prpria Via Lctea foram reconhecidas. Ao mesmo tempo ficou-se sabendo, depois da eliminao de erros e um novo raciocnio, que a Via Lctea formada como uma girndola gigantesca era apenas uma entre muitas. Comeou-se a contar galxias. Quando, meio sculo mais tarde, j se tinha um nmero quase infinito delas, os instrumentos cada vez melhores tinham captado os limites do mundo visvel duas vezes dez unidades de medida elevado a vinte e dois. Ao mesmo tempo partia um foguete primitivo, levando um planetrio ao planeta vizinho. Ele jamais voltou. O que lhe seguiu, trs revolues solares mais tarde, descobriu o seu foguete e encontrou o seu camarada, cujo rosto (o ar quente do planeta o conservara) mostrava uma expresso de surpresa, na hora da morte. Como se ele tivesse alcanado uma fronteira nova, pensando numa nova ideia at o fim. E era assim. Descobriu-se a nova dimenso. Descobriu-se, de forma puramente matemtica a princpio, depois atravs de pesquisa de grandeza estacionaria; uma zona na qual os espaos visveis se sobrepunham como clulas globulares que se justapem nas suas bordas, difundindo o seu contedo de um lado para o outro. O homem ocupou-se durante dois milnios com este sobre-espao. E ento as poderosas espaonaves, modernssimas, trovejaram atravs do cosmo. Eles sabiam no apenas como saltar de planeta a planeta, mas tambm utilizavam esta zona que no podia ser definida exatamente entre os espaos quadridimensionais, de formato globular e finitos, para saltar de um destes espaos para outro, e assim chegar aos

seus destinos. Neste estgio das viagens espaciais estelares tripuladas, os pensamentos dos ousados cientistas j avanavam para o plano seguinte. O cosmo tragou suas primeiras vtimas. Naves que saltavam, com um gasto monstruoso de energia, de um dos espaos para o outro, ficavam no espao supraordenado. Quando se comeou a dar buscas no mesmo s podiam ser feitas tentativas obteve-se as primeiras provas prticas de ainda outro sobre-espao. As designaes tambm aqui oscilavam. De qualquer modo era esta, em analogia com o sobre-ordenado espao quadridimensional, a zona entre o espao, ou melhor: os espaos entre a quarta e a quinta dimenso. Os clculos de raciocnio dos planetarianos, que entrementes tinham voado mais dois milnios atravs do espao, agora eram mais ou menos assim: Havia muitos espaos tridimensionais. Eles podiam ser determinados quase que totalmente com instrumentos ticos. Todos os espaos, de formato globular finito, curvados sobre si mesmos, eram envoltos pela quarta dimenso. Portanto, era possvel, quando se saltava para esta dimenso sobre-ordenada, pr os ps e novamente abandonar todos os espaos globulares tridimensionais. Por cima da quarta dimenso havia uma quinta. Ela englobava, semelhante o modelo de raciocnio dos planos entre a terceira e quarta dimenses, todos os espaos quadridimensionais (e com estes tambm todos os espaos tridimensionais). Finalmente, trs milnios mais tarde, descobriu-se o espao Dakkar. Tambm aqui as designaes mudavam: Zona Dakkar... Espao de sobreposio pentadimensional... Fronteira de librao entre a quinta e sexta dimenses... O inconcebvel... Ou ainda: semitrao hipersexto... Em todos os casos, no importava que designao se desse, trata-se sempre do mesmo fenmeno. Com a utilizao desse semitrao, desse semivestgio, era possvel avanar-se, com um dispndio relativamente pequeno e um alto fator de segurana, para dentro do futuro. Revolues solares, centenas dessas unidades ou at mesmo milhares... Portanto, o nvel de energia do espao pentadimensional j no bastava mais. Inmeras tentativas foram feitas estas experincias englobavam a rea mdica, antropolgica, de tcnica astronutica e energtica, as da tcnica de comunicaes, de transmisses de notcias, as da psicologia prtica e outras de maior alcance. Durante muitos milnios os planetarianos se ocuparam com isto. Mas no eram criaturas humanas, no eram da famlia do Homo sapiens interestellaris. E no final de todos estes esforos eles possuam um processo que lhes permitia no mais saltar de galxia para galxia, mas sim de UNIVERSO para UNIVERSO. Eles conheciam a urdidura invisvel que se esticava atravs de todos os espaos e tempos. E agora eles comeavam a tatear, ao longo destes fios invisveis, na direo de entroncamentos isolados. Foi uma poca rica em aventuras e perdas. Era uma poca em que viviam criaturas como Ratschat e Lecufe. Eles no eram criaturas humanas... Porm, tudo que eles faziam tinha uma semelhana espantosa com o que o Homo sapiens tambm teria feito. Eles no eram terranos mas por isso poderia ver-se neles criaturas no-humanas?

Os terranos no os conheciam. Talvez eles no tivessem nenhuma aparncia de terranos ningum saberia diz-lo. As duas raas no se conheciam mutuamente. Talvez... Todas as questes ficavam em aberto.

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Eles estavam perdidos. Em algum tempo, eles tinham partido com o objetivo de dominar o futuro, pois esta era a sua tarefa de investigaes. Eles tinham se afastado do cosmo apreensvel oticamente, tinham avanado atravs das dimenses, para penetrarem na zona Dakkar. Neste espao sobreposto pentadimensional, foras estranhas os tinham capturado. O seu projeto: Eles deviam utilizar o semitrao hipersexto, que normalmente lhes servia para transporem formidveis distncias, como ponto de polarizao para a penetrao na dimenso sobreposta. Na chamada SDA, a Sexta Dimenso Absoluta. Este projeto tinha fracassado. As foras estranhas puxavam a nave, do tamanho de uma lua, para c e para l, estremeciam a clula gigantesca, criando nos seres que a enchiam a convico de que estavam perdidos. Eles estavam perdidos...? As foras eram desconhecidas e com as mquinas da nave aquelas mquinas poderosas, altamente diferenciadas, que enviavam um fluxo ininterrupto de energia para as diferentes partes da nave no mais podiam ser dominadas. Eles estavam perdidos...? As foras eram desconhecidas e com as mquinas da nave aquelas mquinas poderosas, altamente diferenciadas, que enviavam um fluxo ininterrupto de energia para as diferentes partes da nave no mais podiam ser dominadas. Eles estavam perdidos...? Eles tinham se tornado um pndulo, cujo plano de movimento era o tempo. Os dois pontos mximos encontravam-se no tempo-zero real de dimenso presente e em quarenta e seis horas no futuro. Este pndulo oscilava sem realmente se mover. O que se movia era o tempo. Ele corria como a lanadeira de um tear, na sua trajetria exatamente calculada, de um lado para o outro, batendo uma vez no tempo real, depois novamente no futuro. De c para l, de l para c. A imensa nave se ajustava a este movimento irreal, somente compreensvel atravs de instrumentos de medio. Alternadamente os ocupantes ficavam quarenta e seis anos mais velhos, depois novamente mais jovens. A fome se alternava com exausto completa, o saber apreendido era esquecido, e de repente era novamente alcanvel. Somente a aparelhagem, os relgios e aparelhos de medio conservavam-se ntegros e registravam cada uma das inmeras modificaes como sismgrafos irreais.

Caso houvesse um aparelho de traduo, que ao mesmo tempo registrasse o esquema de raciocnio estranho, incluindo o mesmo na verso, este teria descrito o estado em que se encontrava a tripulao da nave de tamanho lunar, deste modo ou de modo parecido. Pois eles no eram criaturas humanas... ou ser que eram? Os seus planos de tempo diferenciados tinham se tornado infinitos. Lecufe estava sentado diante do seu console de comutaes. Era uma instalao fantstica, que parecia um quarto de esfera, recortado de polo a polo, mostrando-se diante dele no recinto esfrico de trabalho. Ou do recinto que um tradutor teria vertido como recinto de trabalho. Os planos diferenciados de tempo tornaram-se infinitos disse Lecufe. Ele era relativamente jovem e ousado. Os seus pensamentos se moviam em caminhos temerrios, e ele tentava febrilmente encontrar uma sada para a evidente situao de emergncia. Do interior da nave vieram sons como de um formidvel gongo. Depois uma srie de rudos speros, que pareciam vir de metal rompido ou de fusveis saltando por sobrecarga. O que significa isso? perguntou-se Lecufe. A nave continuava correndo entre o presente e o futuro, para l e para c. Cerca de vinte mil criaturas nesta estao especial, que devia avanar para o futuro, encontravam-se em iminente perigo. No podia demorar muito, at que um colapso total destrusse toda a estao e seus tripulantes. Lecufe apertou um comutador de ordem tcnica, que um tradutor teria descrito mais apropriadamente como tecla. Imediatamente clareou uma tela redonda diante de Lecufe. O rosto de Ratschat apareceu. Lacufe, me chamou? Sim disse o mais jovem ao mais velho. Eu o chamei. Vejo aqui, nos meus aparelhos, que as oscilaes persistem sem diminuio. O que que o senhor sugere, se que tem alguma sugesto? Ratschat repuxou a cara, numa mscara furiosa. Aquilo podia ser um sorriso amargo ou a expresso do desespero. Ratschat era o chefe militar do empreendimento. Ou seja, dentro do Estado havia um grupo de controle formado por cientistas e funcionrios da Administrao, que se destacava por uma disciplina excepcionalmente firme e ao mesmo tempo Ratschat dirigia este empreendimento. O seu subordinado imediato era Lecufe. Que tambm era o segundo homem mais importante na nave espacial globular, do tamanho de uma lua. Vou passar uma imagem para o seu bir disse Lecufe. Na mesma o senhor poder reconhecer, numa apresentao grfica, os exatos intervalos em que a estao de tempo se movimenta entre o presente e o futuro. Sim, por favor. Lecufe fez a ligao. Diante de Ratschat apareceu, numa tela, uma placa alongada, dividida em unidades de tempo. No meio da placa, que era dividida como uma rede em pequenos quadrados de cores diferentes, oscilava, umas curvas sinuosas, uma linha trmula, sobre a qual se assentava um grande ponto brilhante.

Agora a nossa posio quase idntica com o tempo real, ou seja, com as noes de tempo e as divises de tempo do sistema solar, em cujas proximidades nos encontramos explicou Lecufe. O ponto deslizou inteiramente para a esquerda, permanecendo ali, muito trmulo. Ele estava dependurado exatamente por cima do valor zero. Eu entendo afirmou Ratschat. Voc no entende coisa nenhuma, meu amigo, pensou Lecufe, amargamente. Mas isso no quer dizer nada. Ningum entende. Nem mesmo nossas mquinas de calcular. Agora! disse ele em voz alta. O ponto movimentou-se numa velocidade enorme, como uma rolha sobre a crista de uma onda do mar. Ele correu ao longo das curvas, inteiramente para a direita. A nave agora encontrava-se novamente quarenta e seis horas no futuro. Nave ou estao de tempo as funes continuavam as mesmas. Tambm o efeito das foras que a arrastavam. Mquinas gigantescas funcionavam com fora mxima, produzindo a energia, com cuja ajuda conseguia manter-se de p, a muito custo, a estrutura tcnica normal da lua. Quarenta e seis horas! disse Ratschat. De onde vem estas foras estranhas, Lecufe? O senhor no pode verificar nada? Lecufe ergueu os braos, desesperado. No! disse ele em voz alta. Nem a minha gente, nem eu. Ningum sabe. As mquinas funcionam com fora mxima. O ponto zuniu novamente de volta para a esquerda, parou por segundos no meio e depois correu velozmente, redesenhando os vales e taludes das curvas, at bater novamente no topo. Mas ns ainda nos encontramos na zona Dakkar, no ? Sim respondeu Lecufe. Exatamente ali. No semi-trao da hipersexta. Nossos superimpulsores simplesmente no conseguem a fora suficiente para abandonarmos este Universo para procurarmos outro. Ns simplesmente no conseguimos passar a outro Universo. Ratschat confessou: Eu estou completamente desesperado. O que devemos fazer? Eu tenho esperanas de que logo vamos poder determinar de onde vm estas foras desconhecidas. E ento vamos encontrar um mtodo adequado para fazer frente a elas. Eu estou firmemente convencido disso. Novamente o ponto correu velozmente atravs de toda a escala de tempo, batendo na direita, ou seja, bem longe, dentro do futuro. timo disse Ratschat. Eu vou continuar raciocinando. No momento os meus homens esto apresentando o problema ao computador de clculos. Talvez este possa nos fornecer novos reconhecimentos. Lecufe ergueu a mo para apertar a tecla. Talvez concluiu ele. A imagem de Ratschat, diante dele, apagou-se. Lecufe recostou-se para refletir. Para chegar-se de Universo para Universo, precisava-se de um espao que formasse as junturas entre a quinta e a sexta dimenso. Somente por ali seria possvel penetrar na nova dimenso. Lecufe desejou-se longe deste problema, numa praia iluminada pelo Sol, com areia branca a gua salgada pois isso aqui ultrapassava em muito seu

conhecimento e sua capacidade isso ele podia sentir nitidamente. Depois de extensas e longas investigaes conduzidas por sua raa, apenas o semi-trao era o ponto de partida para uma viagem maior ao futuro. Pequenas diferenas de tempo, ou seja, um salto de at alguns minutos, ainda era possvel ser efetuado com a utilizao do espao pentadimensional tudo que ultrapassava este tempo exigia a penetrao na zona Dakkar. Sculos e milnios deviam ser vencidos nessa tentativa em grande escala... e era justamente aqui que ficava o perigo ao qual eles agora se viam submetidos. As foras estranhas do espao Dakkar os seguravam, arremessando-os para l e para c ao longo da linha de tempo. Lecufe olhou a tela de vdeo. O ponto luminoso danava como um autmato. Para l e para c, de uma extremidade para a outra, parando no meio do trecho para depois atirar-se tremulando adiante, como a pulsao visvel de uma criatura viva. Vinte mil membros da tripulao estavam em iminente perigo. Os campos de proteo ainda se mantinham, e o Universo estranho no conseguia apoderar-se da estao. Ainda no! Porm podia ser apenas uma questo de horas, e ento aconteceria o inconcebvel. Se raciocinou Lecufe, em voz alta a estao se move ao longo de uma linha de tempo, ento tambm dever ser possvel descobrir, simultaneamente, tudo que aqui aconteceu neste tempo. No importa se se tratou de um sol pulsante ou por uma mensagem de rdio, de uma nave, que se movimentava, tal como a sua lua, neste Universo intermedirio. Ele discou um outro local da seo de observao, e esperou at que o responsvel aparecesse na tela. Os homens se entreolharam inquietos com a conscincia do imenso perigo nos olhos. Uma pergunta, Cnulp disse Lecufe. No me pergunte, por favor, se este estado de coisas pode ser modificado, caso contrrio eu perco a pacincia! murmurou o outro, agitado. Lecufe sacudiu a cabea. No, certamente que no. O senhor est com a estao de recepo sob sua responsabilidade. Tem certeza de que todos os seus aparelhos esto funcionando? Sim. Executei os ltimos controles de funcionamento h uma hora. timo. Como esto as coisas com o Dakkarcom? Ele est ligado, Lecufe. Lecufe deixou-se ficar algum tempo olhando todos os aparelhos de controle do seu imenso console. Em toda parte as setas dos indicadores giravam furiosamente, e somente algumas mquinas trabalhavam com fora normal, criando constantes campos de defesa, que, entretanto, estavam constantemente sobrecarregados. O fatdico ponto continuou correndo para um lado e para o outro, sinuosamente, da esquerda para a direita e vice-versa. Saindo do presente para o futuro e novamente de volta para o presente. Era como um pndulo mortfero. Deixe-o ligado e observe todos os instrumentos, que nos fornecem informaes das redondezas. No deixe escapar nem a menor informao! Por mim pode dobrar as equipes que controlam as telas e os oscilgrafos. Entendido! A tela apagou-se. ***

De onde vm estas foras de trao? perguntou-se Lecufe, pela ensima vez, desesperado. De onde? Ele no conseguia imaginar. Ele girou seu pesado cadeiro, que absorvia os abalos que a estao de tempo recebia. Depois foi, pensativo, para o recinto ao lado, verteu alguma coisa num recipiente, que bebeu at a ltima gota. Maldio! disse ele, incisivo. De qualquer modo, o tradutor teria que verter este modo de praguejar desta forma. Ele voltou novamente. O pressentimento que o torturava era impreciso e confuso. Era bem possvel que durante a sua rpida viagem atravs das dimenses eles tivessem topado com um inimigo. Lecufe achava isso bastante improvvel, mas basicamente era possvel. Se no fosse um inimigo, ento este efeito vinha de fora por acaso. Neste caso, ele tinha sido provocado pela prpria estao de tempo, quando esta transps uma linha ou quando bateu contra uma barreira invisvel e no-mensurvel. Lecufe decidira-se por esta possibilidade. Um bloqueio destes, no importando como ele se mostrasse, no importando no que se originava, tinha que ser apreensvel, pois no havia nada que as mquinas e os rastreadores desta estao no pudessem verificar, medir, testar ou sondar. Elas estavam acopladas com o computador de clculos, que reagia mais depressa a qualquer modificao dos valores normais que qualquer crebro orgnico. E os cerca de vinte mil membros da tripulao representavam um segmento mdio da elite deste povo caso contrrio no teria dado esta tarefa para a estao de tempo. No meio dos pensamentos do jovem cientista, ouviu-se o uivar da instalao de aviso de perigo. Lecufe girou para dentro do recinto, pulou para dentro de seu cadeiro e apertou a tecla que se iluminara. Fala Lecufe! gritou ele. O chefe do departamento de buscas estava visvel na tela. Seu rosto mostrava uma expresso de grande nervosismo. Oua... ns achamos alguma coisa! gritou ele. Lecufe sentiu que sua pulsao diminuiu drasticamente. Ele forou-se a uma calma que no sentia, e disse a meia-voz: O qu? Um sinal. O Dakkarcom. Que aparelho? repetiu Lecufe, incrdulo. Justamente o Dakkarcom? Tratava-se de uma variao especial de um aparelho baseado em impulsos de rdio para transmisso de notcias em distncias imensas, perturbadoras. As ondas de transmisso e as linhas das instalaes de recepo iam atravs da zona Dakkar evitando a passagem pela quinta dimenso. O impulso ou impulsos, portanto, eram dirigidos para a zona Dakkar sobreposta. Isto, alis, apenas era compreensvel para um matemtico, ou para algum cujo raciocnio era feito em padronagens abstratas, longe da realidade. Lecufe pertencia primeira espcie dos dois grupos, ele era cientista. O Dakkarcom, Lecufe! gritou o outro. Que maravilha disse Lecufe, que pensava numa piada amarga ou na falha de alguma mquina. Certamente o administrador desta dimenso apenas inventou estas frentes de ondas porque queriam festejar devidamente o nosso aparecimento por aqui. O outro pareceu diminuir no seu cadeiro. Indignado, ele disse: Eu no fao piadas, Lecufe.

Eu tambm no retrucou Lecufe. O senhor certamente reteve este contato, de alguma maneira? Retive. Neste caso, mande a correspondente fita de dados. Provavelmente eu no poderei convenc-lo, mas acredito nisto disse o outro, chateado. Ele no conseguia entender que algum, ainda por cima o segundo homem da hierarquia, conseguisse manter a sua calma, calma legtima ou representada. Alm disso, ele achou que este problema no devia ser olhado de forma irnica. Aqui tela trs. Estou esperando disse Lecufe. Os impulsos s aparecem muito rapidamente. Lecufe garantiu: No se preocupe dificilmente vou deixar de v-los. Apareceu uma imagem. Conseguidos atravs de alguns desvios tcnicos, apareceram as emisses do Dakkarcom, tornadas visveis. O Dakkarcom recebera o seu nome de um homenzinho terrivelmente aleijado, de crnio calvo, o descobridor do espao Dakkar, ou seja, o fsico de dimenses Ascina Dakkar. Ele estava morto e apodrecido h milnios, mas a sua concepo da fsica de dimenses ainda era vlida como sempre. Os impulsos do Dakkarcom, agora visveis, apareciam normalmente numa pequena tela de vdeo preta. Por cima dessa tela, via-se a linha de tempo, sobre a qual a nave se movimentava de um lado para o outro. Eu no vejo nada disse Lecufe lentamente, no tirando os olhos da tela de vdeo. Logo o senhor ver que est vendo alguma coisa. A resposta veio mordaz e rpida. Isso logo vamos ver disse Lecufe. E... ele viu! Com todas as linhas de tempo! gritou ele. Fantstico! Finalmente, alguma coisa! O senhor viu? perguntou o outro, desconfiado. O senhor e sua equipe so extraordinrios. Desculpe-me, mas eu j tinha perdido todas as esperanas disse Lecufe, entusiasmado. Temos que informar isto a Ratschat. A sua lcera do estmago vai melhorar de golpe! Ele tem lcera? perguntou o outro. Acho que sim. Afinal de contas, ele responsvel por tudo que acontece aqui. Quer dizer que ns conseguimos captar um impulso de rdio de uma frao de segundo. Agora temos que tentar estabilizar a estao exatamente neste plano. O outro anuiu. Isso disse ele calmamente no vamos conseguir sem dificuldades. Isto disse Lecufe exatamente no mesmo tom de voz exatamente o que toma esse tipo de tarefa to encantadora, meu amigo. Ele sorriu um sorriso largo. Em silncio ele estava convencido de que o fim das dificuldades se aproximava. Espere um pouco disse Lecufe, depois de ter procedido a algumas conexes. Ratschat apareceu numa tela, e numa outra o chefe do departamento de estabilizao. Parecia irritado e ainda no sabia o que Lecufe queria dele. Boas notcias disse Lecufe, bem-humoradamente. Precisamos s de mais trs ou quatro milagres e algumas surpresas, e ento estaremos fora dessa situao precria.

O senhor bebeu, Lecufe? quis saber Ratschat, de cara fechada. Nem um gole, Ratschat retrucou Lecufe. D uma olhada nas fitas sobrepostas. Ns captamos um impulso curto pelo Dakkarcom. S precisamos segurar a estao de tempo em exatamente este tempo, e ento ouviremos os coros de saudaes, ou qualquer coisa parecida com isso. Os trs homens, interligados pelos instrumentos, se entreolharam muito srios. Entrementes duvidavam da sanidade mental do jovem cientista. Porm Lecufe sabia muito bem o que fazia, e o que este diminuto impulso realmente significava. Esta era a vitria de um intelecto cientfico sobre um militar como acontecia to frequentemente nos ltimos sculos. Muito srio, Lecufe explicou: Meus senhores, ns temos o seguinte problema para resolver: vamos partir do tempo real absoluto. A cerca de trezentos segundos, calculados de zero para cima, ns captamos um impulso fraco, pouco ntido, enquanto ele passava, em corrida louca ao longo da linha de tempo. Pelo Dakkarcom. Inacreditvel, mas verdadeiro! De onde vm estes impulsos, ns vamos ter que verificar. Nosso problema se resume, portanto, em que vamos ter que estabilizar esta estao, mas ou menos em trezentos segundos no futuro calculados do ponto zero, ou seja, do tempo real absoluto. Vamos conseguir? O responsvel pela seo de rastreamento disse, contagiado pela convico do jovem cientista: Antes vamos ter que vivenciar pelo menos trs oscilaes completas, medindo os impulsos exatamente. Sob o ponto de vista temporal, quero dizer. Lecufe sorriu, temerrio. Que surpreendente! Justamente isto era o que eu ia sugerir na minha ingenuidade infantil. Medir trs vezes, e ento tentar segurar a estao de tempo exatamente nesta linha. Isto ainda pode ser feito com nossas mquinas? O homem da tela da direita disse, calculando: Se eu tiver os tempos exatos, ou melhor, o tempo exato em que devo parar a estao, ento talvez eu consiga faz-lo. timo disse Ratschat. Por favor, preste ateno. Eu estou vendo que a estao de tempo est justamente se movimentando outra vez ao longo da linha de tempo. Entendido, Ratschat! Oito pares de olhos voltaram-se para as duas telas. Por cima da captao tica dos impulsos Dakkar movimentava-se o famigerado ponto, que mostrava a posio temporria da estao de tempo. Quando o ponto saltou por cima do plano livre entre a primeira hora e o ponto zero, o Dakkarcom registrou um impulso rpido, meio borrado. Isso aconteceu uma vez... Quase sem respirar e tensos, os trs homens olhavam fixamente para as telas. Tambm os colaboradores se juntaram a eles, depois de ficarem sabendo o que estava em jogo. O salvamento desta situao estava prximo! Pelo menos isso prometia o alegre comentrio de Lecufe, que com isso no pretendia outra coisa que criar uma onda de entusiasmo, o que, alis, conseguiu indubitavelmente. Na volta do futuro, apareceu pela segunda vez aquele impulso rpido, esmaecido. E agora at mesmo os colaboradores cticos acreditaram naquilo. O terceiro... Excelente disse Ratschat. Vamos tentar o que Lecufe sugeriu.

O senhor agora est vendo alguma coisa? quis saber, sarcstico, o especialista em rastreamento, de Lecufe. Eu estou vendo retrucou Lecufe, srio. O que vamos ver, quando tivermos estabilizado a nave? O homem do rastreamento comeou a rir alto e disse mais alto ainda: Isso o senhor vai ver, logo, Lecufe. Todos os preparativos foram feitos. Mquinas adicionais estavam funcionando e injetavam a sua energia na rede de distribuio da estao de tempo. Comutaes foram efetuadas. Uma poderosa energia em potencial esperava para ser utilizada. Que espcie de sinal, poder ser este? perguntou Ratschat. Nem imagino disse Lecufe. Quando vamos estabilizar? Ratschat respondeu, curto: Estamos coordenando as comutaes de energia com as observaes do computador de clculos. Ele far a comutao com mais segurana e exatido do que qualquer um de ns poderia faz-lo. A vitria das mquinas sobre os seres viventes disse Lecufe, baixinho. Eu calculei um valor de seiscentos segundos, mais o movimento caracterstico e o adiantamento. Ratschat passou os nmeros ao departamento de clculos. Por toda a parte, na estao de tempo globular, crescia o nervosismo. Homens que j tinham visto a morte certa diante dos olhos, agora tinham suas esperanas renascidas. Gritos de viva a Lecufe foram dados. Eles continuaram pendulando atravs do tempo, mas agora aquilo mais parecia uma gigantesca tomada de ar, atravs da estao. Partida! disse Ratschat. Os aparelhos e as mquinas interligadas, as mquinas de calcular e o sem-nmero de ligaes de rels, os inmeros locais de comutao e os poderosos projetores, que deviam ajudar para estabilizar a estao de tempo estavam em funo zero. Valores em verde rebrilharam por cima dos controles e mostradores. Havia um silncio de expectativa na estao. Os vinte mil seres se entreolharam significativamente eles sabiam o quanto esta tentativa decidia sobre suas vidas e morte. As mquinas de calcular trabalhavam. Ao mesmo tempo a nave pendulou at bem longe no futuro, parando ali ligeiramente, como que presa a um gigantesco m, separou-se e correu de volta. Agora o computador de clculos assumiu o comando de comutao da estao. Exatamente no ponto no qual os sinais tinham sido ouvidos, a estao parou em cima da linha de tempo. Mquinas possantes zuniam e trabalhavam. Correntes de enorme potencial atravessavam os cabos. Projetores se opuseram ao arranco do fluxo do tempo e pararam a nave. Duas foras comearam a atuar. O freio e a propulso. A consequncia imediata disto foi que a gigantesca clula da lua artificial comeou a oscilar. Copos caram das mesas, estilhaando-se, e os tripulantes comearam a suar frio. Ao mesmo tempo arrebentaram as telas da maioria dos aparelhos de observao, sobrecarregados. Fluxo de informaes! gritou um dos homens. O grito correu como um rastilho de fogo atravs da estao. Fluxo de informaes. Isso queria dizer que os sinais entravam aos borbotes. Aparelhos de gravao em fita e de avaliao comearam a funcionar concomitantes com a chegada do primeiro sinal. Na tela que tornava as informaes visveis, desenhavam-se curvas e pontos que formavam uma padronagem muito confusa.

Aqui do departamento de rastreamento disse algum, em voz alta. Conseguiu alguma coisa? perguntou Lecufe. Sim. Sinais ntidos. Eu dou partida concomitante dos aparelhos de captao e registros. A tela de vdeo mostrava os sinais, mas no os tornava compreensveis. Os homens da estao de tempo tinham medo, mas ao mesmo tempo esperavam que as opinies de Lecufe estivessem certas. E ento... Eu no consigo mais segurar a estabilizao. Tenho que deslig-la gritou o homem responsvel. Espere mais um pouco! gritou Ratschat de volta. Tudo era uma questo de segundos. Uma tenso difcil de ser controlada apossou-se de todo o comando de investigao. O metal do satlite de tempo parecia querer arrebentar sob a presso das foras contrrias. Algum chamou do departamento de rastreamentos. Estes so sinais de um pedogonimetro gritou ele, em voz alta. Inconfundveis! Lecufe ouviu esta designao e sabia, no mesmo instante, o que ela significava. Pedogonimetros eram satlites gigantes que geralmente ficavam posicionados na atmosfera interior de um sol. Os homens que se encontravam dentro da estao de tempo conheciam a noo do pedogonimetro muito bem estes satlites eram utilizados frequentemente. Com a fora de sua capacidade, atravs de uma pedogoniometria podiam ser vencidas distncias gigantescas dentro do cosmo, em tempo zero. So sinais pedindo socorro! achou um deles, ofegante. Inacreditvel! disse Lecufe, controlando as telas de imagem com os olhos bem abertos. Os sinais tremulantes, que vinham do outro departamento, mostravam claramente que logo terminaria a estabilizao de tempo. E ento ela terminou. Acabou! sussurrou algum, resignadamente. As foras de trao... aquele poder tcnico desconhecido... tinham agarrado a estao de tempo novamente. O ponto, que tinha permanecido por longos minutos num s lugar, escorregou de volta outra vez para o ponto zero, correndo depois velozmente para a direita, ao encontro do futuro. O senhor gravou tudo? perguntou Lecufe. Sim. At este momento. No sei se foi uma pausa na transmisso ou apenas uma pausa entre duas sentenas. Decodificar e enviar, em texto normal, a todos os departamentos da estao! ordenou Ratschat. A sua voz agora soou um pouco mais esperanosa que h pouco tempo atrs, apesar de nada ter se modificado na situao da estao do tempo. Imediatamente! Os vinte mil homens esperaram. Antes de mais nada eu gostaria de observar disse o responsvel pelo departamento de rastreamentos da lua artificial que este pedogonimetro se trata de um totalmente desconhecido. No me diga! espantou-se Lecufe.

O homem na tela de vdeo olhou-o, inseguro, perguntando-se como o jovem cientista pudera dizer aquilo. A resposta que se seguiu foi suficiente para esclarec-lo. Se tivesse sido um pedogonimetro conhecido disse Lecufe, com evidente sarcasmo ele estaria registrado nos nossos aparelhos de curso. Que mais novidades atraentes o senhor tem? Controle-se! disse Ratschat, chateado. O senhor aqui no trabalha como artista de entretenimentos! No comentou Lecufe. Claro que no. Mas vamos escutar mais um pouco, caro amigo. O que mais diz esse estranho gonimetro? O aparelho transmite pedidos de socorro expressados em sinais de emergncia absolutos disse o responsvel pelo departamento de rastreamentos. O senhor certamente quer dizer sinais de emergncia absolutos. Ou pedidos de socorro absolutos? s uma questo de palavras, meu caro! Agora era o outro que sorria. Lecufe mais uma vez tinha usado o truque com xito para facilitar aos seus vinte mil camaradas a tarefa, obrigando-os, atravs do riso, a esquecerem, por enquanto, a situao de emergncia. Ratschat perguntou, sem humor: Os computadores de clculos esto processando? Eles processam, chefe disse algum no seu microfone. O que diz a avaliao? Rpido! A coisa est ficando melindrosa! disse o chefe do grupo de estabilizao. A avaliao das mquinas de calcular dizem que o pedogonimetro deve ser antiqussimo. Ele tem uma idade, cuidadosamente estimada, de pelo menos duzentas mil revolues solares. Lecufe disse, enrugando a testa: Ele certamente no o mais jovem; com isso, nossas mquinas certamente tm razo. O que h mais de digno de nota? Agora Ratschat explodiu. Por favor, acabe de uma vez com essas piadinhas suprfluas, Lecufe! J nos basta estarmos metidos nesta situao de emergncia. Ns podemos dispensar perfeitamente a sua ironia barata! Lecufe respondeu, sem se perturbar: O senhor tem certeza, Ratschat? A ironia o nico caminho para conseguir-se a distncia necessria de todas as coisas. Receio que est se deixando prender demais pelos problemas! Que seja! Mas acabe logo com isso! Sim, Ratschat! disse Lecufe sacudindo a cabea. O outro homem na tela de vdeo continuou: Este pedogonimetro antiqussimo, desconhecido, emite, conforme acabamos de saber, sinais de pedido de socorro... Lecufe confirmou: ...absolutos, sim senhor... ...sinais de emergncia, ou seja, sinais de pedido de socorro; ele transmite, sim, senhor. Ele anuncia que a sua programao lhe prescrevia que devido ao surgimento de inteligncias superiores e pelo fato de que os seus mandantes no tinham aparecido, que imediatamente teriam incio os preparativos para a destruio de um sistema solar. Lecufe colocou o ouvido mais perto do alto-falante e quis saber, duvidando:

Essa coisa est dizendo, literalmente: Devido ao surgimento de inteligncias superiores? O seu interlocutor farejou uma nova maldade, e confirmou: Exatamente isso foi o que disse o pedogonimetro. Lecufe sorriu, irnico, na cara de Ratschat, e disse em voz to alta que todos o ouviram: Inteligncias superiores. Ele est falando do senhor, Ratschat! Ratschat olhou-o, ameaadoramente, depois um sorriso apareceu no seu rosto. Continue! berrou ele. O pedogonimetro, cujos sinais pudemos captar e decodificar, alm disso anuncia que foi programado de tal modo que, depois de um prazo de segurana, ele tem que anunciar a sua posio e sua pedogoniometragem a qualquer ser vivente tecnicamente orientado. Lecufe voltou-se sorrindo para Ratschat e disse claramente: Eles devem ter sido entusiastas criadores de linguagem, esses que foram responsveis pela montagem dessa mquina. Espero que tenham sido melhores mecnicos. A sua linguagem, de qualquer modo, precisa de melhoramentos. O que, exatamente, um ser vivente tecnicamente orientado? Ratschat ainda no tinha se passado para a maneira de ver alegre do cientista jovem e ousado. Ele disse: Algum como o senhor que, em vez dos dedos, usa um garfo para comer. Eu chamo a isso orientao tcnica! Lacufe fez uma continncia exagerada e respondeu: Obrigado. Entendido. E depois chamou novamente o chefe do grupo de rastreamento, o qual tinha ouvido aquele dilogo com crescente espanto. Cheios de surpresa tivemos que verificar que este pedogonimetro foi construdo por algum, que ningum a bordo conhece. disse. O que na realidade compreensvel, diria o nosso jovem amigo, uma vez que aqueles que o construram h incontveis milnios, logicamente devem ter falecido, se no possussem a vida eterna. Lecufe anuiu satisfeito. Finalmente! Finalmente sou bem interpretado corretamente a bordo! disse ele, em voz alta. O gonimetro entrou em ao. Ele est exatamente seiscentos segundos no futuro, calculados a partir do tempo zero. Isso, tenho que confessar, me deixa curioso. A mim tambm! O que que o senhor sugere? perguntou Ratschat. Vamos dar uma olhada in loco, amigos. disse Lecufe decidido. Ratschat parecia hesitar. Lentamente, perguntou: Muito bem. Agora tudo est claro para mim. Se ns no nos encontrssemos no futuro, ou seja, se no tivssemos que vivenciar estas oscilaes, jamais teramos captado este impulso semelhante a uma linha equissinal. Esta a explicao lgica, para podermos ter captado este sinal de emergncia. Lecufe, o jovem e ousado cientista, no hesitou muito tempo. Ele repensou o seu plano pela ltima vez, que j h algum tempo estava tomando formas cada vez mais claras, e depois disse: Preciso de voluntrios! Ratschat olhou-o de cima a baixo e sacudiu a cabea. Para qu?

Para ir dar uma olhada disse Lecufe. Afinal de contas, este pedogonimetro no transmite estes impulsos de pedido de socorro apenas por brincadeira. um experimento ousado, mas eu tambm irei. Tenho certeza que vai dar certo. Ratschat refletiu; depois, aps algum tempo, disse claramente atravs dos aparelhos de comunicao: Amigos! Lecufe quer ir at o pedogonimetro. Quem quiser ir com ele, que se apresente. O computador adicionar o nmero de voluntrios, para depois apresent-los publicamente. Vamos! Em muitos departamentos do corpo espacial de formato globular apresentaram-se voluntrios. Quando, pouco depois, a calculadora somou as apresentaes, chegou a um nmero definitivo que era de exatamente oito mil. Lecufe ficou admirado. Nunca imaginei isso. Podemos estabilizar mais uma vez o corpo temporal no qual viajamos velozmente? O encarregado respondeu, e avisou, chateado: to fcil ou to difcil quanto pouco tempo atrs e certamente nem um segundo mais que h poucos minutos. Ratschat lanou um longo olhar aos instrumentos de controles e finalmente disse: Este empreendimento custar muito esforo e ser realizado com o gasto de nossas ltimas reservas energticas. A condio prvia que o departamento de rastreamentos possa nos oscilar exatamente na linha de tempo do pedogonimetro, parando, no movimento pendular, no lugar exato. Isso eu consigo disse o homem na tela de vdeo com a ajuda do computador-calculador. timo disse Lecufe, comedido. Por favor, d incio nisto. O senhor tambm vem, Ratschat? O chefe militar da estao de tempo sacudiu a cabea lentamente. No respondeu ele. Eu vou executar minha tarefa. Ela significa arrancar a estao de tempo do redemoinho das foras estranhas. Pelo menos vou tentar. Quem quiser ir com ele pode faz-lo. O senhor renuncia, Ratschat? perguntou Lecufe, compreensivo. No repetiu Ratschat. Eu simplesmente estou escolhendo a tarefa mais difcil. V tranquilo! Entendido! Enquanto, uma segunda vez, toda a manobra foi testada, Lecufe repensou rapidamente a situao. Ele mandou que lhe trouxessem o seu equipamento, e sabia: a nica possibilidade para que ele e oito mil dos seus homens deixassem a estao de tempo vivos era o salto para o pedegonimetro, no satlite solar. Naturalmente Lecufe no sabia onde este satlite se encontrava e para que fim servia, mas a probabilidade de que a tempestade do tempo arrastasse a estao de tempo consigo, destruindo-a, era muito grande. Lecufe tinha certeza de que a estao de tempo jamais poderia ser levada de volta ao espao tridimensional normal. Ele viu a transferncia para o pedogonimetro como ltima possibilidade de salvao e lamentou que somente oito mil dos vinte mil colaboradores tivessem escolhido esta sada. Os primeiros comandos foram dados. Eu posso segurar a estao no mximo por um minuto de estabilizao. Faa a sua comunicao disse o chefe do departamento de estabilizao.

Obrigado. Ligue o computador-calculador! Entendido! Lecufe pegou o microfone, ligou todos os aparelhos de comunicao da estao e disse, depois de hesitar ligeiramente: Aqui fala Lecufe. Amigos, chegou a hora. Nosso camarada do grupo de estabilizao ligar uma sirena. Quando ouvirem o som, vamos saltar em conjunto. Vamos nos polarizar no raio pedoequissial, fazendo contato, atravs da enorme distncia, com o satlite, e nos transferimos. Onde vamos sair incerto; incerto tambm o destino da estao, e se ns vamos poder voltar para c novamente. Ateno, manter pronto o equipamento; ns nos pedotranferiremos em cerca de trs minutos. Ele desligou, vestiu-se com uma pressa febril, tomando nas mos as peas de equipamento de segurana. Depois esperou pacientemente em silncio. O instante se aproximava. O ponto na tela de amostragem correu velozmente da direita para a esquerda, bateu no ponto zero e permaneceu alguns segundos ali. Um silncio mortal reinava agora no satlite. Somente os rudos das mquinas e os movimentos do metal sobrecarregado podiam ser ouvidos, parecendo que estes se infiltravam atravs das paredes. E ento o ponto correu velozmente na direo do ponto-cinco-minutos, parou rapidamente antes dele, e depois movimentou-se exatamente no risco fino. Os primeiros segundos depois do uivar da sirene passaram. Os homens do comando de Lecufe se infiltraram no raio equissinal, venceram num lance gigantesco as dimenses, e reapareceram novamente, uns depois dos outros, no interior do satlite. Lecufe levantou a mo, saudou rapidamente Ratschat, seu superior, depois saltou para dentro do turbilho do tempo. Ele nunca mais veria Ratschat, pensou. Uns depois dos outros, oito mil homens saltaram para o outro lado, para dentro do misterioso satlite. Eles venceram o abismo entre as dimenses e uma distncia csmica imensa, j dificilmente expressvel em nmeros, entre as dimenses tridimensionais da partida e da chegada. O contato era total e todos os oito mil homens chegaram ao satlite ilesos. Os seus lugares a bordo do satlite de tempo estavam vazios, como se oito mil homens nunca tivessem existido. Eles tinham acreditado na sua nica chance de salvamento e no tinham sido decepcionados. Eles viviam. *** Apenas por cinquenta e oito segundos a estao de tempo pde ser mantida estabilizada, depois as reservas de energia tinham sido exauridas completamente. Como sinal visvel do movimento dentro do tempo, o ponto luminoso que determinava a posio correu velozmente outra vez para a direita, ao encontro do futuro. Os doze mil homens que tinham ficado para trs tentaram repetidas vezes parar a estao ou tir-la de algum outro modo do torvelinho destruidor. Inutilmente. Os mistrios das dimenses no tinham sido solucionados. A fora funesta que puxava a construo do tamanho de uma lua, no podia ser determinada. Em algum lugar na amplido do cosmo no em nossa galxia natal, nem mesmo numa das milhes de galxias conhecidas, mas em algum lugar da criao, misterioso, longnquo, no perceptvel fantasia humana a estao continuava se movimentando velozmente.

Do tempo real at o futuro. Numa distncia de quarenta e seis horas e novamente de volta. Uma ciranda mortal. Nas profundezas da zona Dakkar, o pndulo de ao oscilava para c e para l, um movimento que enchia os homens de um terror paralisante. Lentamente eles agora reconheceram a verdade terrvel: eles jamais conseguiriam levar a estao de tempo de volta ao espao normal, apesar da distncia propriamente dita entre a sua ptria e sua posio atual no ser muito grande. Nas profundezas e fendas no tempo, nas dimenses e nas misteriosas zonas de transio que se sobrepunham, os separavam dela. A escurido eterna se espalhou. As provises ainda durariam muito tempo. Talvez esta fora estranha cedesse em alguma ocasio, talvez ela se axaurisse, talvez eles tivessem uma morte misericordiosa. Ningum o sabia. Ratschat tinha Lecufe nos seus pensamentos. Ele agora lastimava no ter saltado tambm, mas depois se disse que era muito mais necessrio aqui. Ele desligou algumas telas para que os homens no vissem a expresso de desalento no seu rosto e depois de curta pausa desceu para o departamento de energia. Quando ele terminou a conversa, ainda estava mais desalentado que antes. Parecia que a morte de doze mil seres e a destruio total da estao de tempo era apenas uma questo de horas. ...e a estao continuou oscilando. Para c e para l... Entre o presente e o futuro prisioneira do tempo!

2
Primeiro Dia
Por cima de Terrnia City estendia-se a alvorada de um novo dia. Poucas estrelas ainda se viam por trs da Torre Ciberntica e do muro falciforme do pequeno espaoporto em Atlan Village, onde subia a primeira claridade no horizonte. Em volta do planeta Terra, ficava a redoma quase invisvel do escudo energtico paratrnico. Ele tingia a luz das estrelas um pouco e nele quebravam-se os raios superaquecidos do Sol. A faixa de claridade ficou maior, mais larga, e as janelas mais altas dos edifcios monumentais comearam a rebrilhar. O planeta azul, a Terra, acordava lentamente nesta metade. Parecia que a noite trouxera uma mudana. Naturalmente os planetas internos, ou seja Mercrio, Vnus, Terra e Marte, at as luas de Jpiter, ficavam sob a redoma protetora dos escudos energticos que detinham os raios solares mas de algum modo uma nova conscincia penetrara no pensamento das pessoas, que agora estavam acordando. Parecia um sonho que fazia parte dos arqutipos do pensamento humano, ou seja, que aquilo que acontecera agora, j tinha acontecido antes. Em idade pr-histrica, coberto pela nvoa do passado. Mas ningum sabia nada certo... a sensao mal podia ser expressada. As ltimas estrelas desapareceram. Do leste veio a claridade. A faixa larga que envolvia, como uma cadeia de montanhas distante, a cidade gigante Terrnia City, comeou a chamejar. O fogo central do sistema, que h pouco tempo atrs ainda era um sol calmo do tipo G, parecia enfurecido. Sua situao assemelhava-se de uma nova uma pseudonova, porque foras estranhas, e no os processos atmicos no interior do astro, despertavam esta reao. A pseudonova se transformaria numa nova legtima, que dentro de oito semanas transformaria o sistema at os seus ltimos planetas num envoltrio de fogo mortal, apagando toda a vida existente. Sempre que a curva verificada fosse continuada. Oito semanas... Por cima das torres residenciais, das coroas de rvores gigantescas e das antenas das torres de controle dos espaoportos, brilhava agora o feixe de raios que vinha antes dos primeiros raios solares. Um cu sem nuvens, de um azul moderado, curvava-se por cima da poderosa cidade, por cima do Lago Goshun, ao norte do Muro Chins. Por enquanto tudo ainda estava quieto. Nenhum barulho de trnsito, nada de vozes, somente a dos animais nas inmeras reas de proteo da natureza, bem no meio da cidade e sua volta. Cada vez ficava mais claro. Ali, de onde vinha a luz, concomitante com todas as radiaes em diagonal, por cima do espectro de bandas, a destruio parecia ter se iniciado. Na atmosfera solar girava o Satlite da Morte, que era inatacvel e responsvel pelas reaes anormais do Sol. Somente as duas astronaves especiais, que ali trabalhavam, prximas ao Sol, podiam trazer ajuda... talvez! Eram naves pesadamente isoladas, que tinham sido construdas especialmente para este fim. Agora os primeiros raios eram lanados sobre a cidade. Vidraas chamejaram, cada pedao de metal e tambm as paredes brancas espelhavam o imenso fluxo luminoso. De repente a atmosfera pareceu cozinhar. Luz

enchia tudo. Luz, nada mais que luz. Nenhuma outra fora parecia ser de maior efeito que aquela claridade dura, calcrea, que tornava visveis at os gros de poeira flutuando no ar. Os olhos das poucas pessoas que a este tempo registrava-se o dia 29 de maio do ano 3.433 j se tinham levantado, comeara a doer. Cada um colocava seus culos escuros, as vidraas duplas foram enchidas de um lquido absorvente de luz, e as pessoas procuravam proteger-se contra o deslumbrante, a luz, a claridade, e ligado a ela tambm contra o calor. A superfcie do Lago de Goshun transformou-se numa placa imvel de prata. Ela parecia um espelho, e algum que se encontrasse nas proximidades da margem, via os juncos e os galhos das rvores como uma padronagem reticulada em preto diante de uma lmpada forte. O dia comeara um desses dias terrveis, quentes, em que at o sangue parecia coagular. Os planetas estavam seguros sob o guante do seu fogo central. Era como uma presilha estrangulante de imobilidade fsica e paralisao psquica. Nas proximidades do Lago Goshun, ao longo de uma trilha cuja superfcie fora arrebentada e mostrava secos torres de terra, entre a qual as poucas poa de h muito j tinham cado vtimas do calor infernal dos dias, veio um barulho incomum. Aquelas batidas surdas, bem ritmadas, foram catapultadas de volta pelas rvores. Alguns animais raros, exticos, ergueram as cabeas. Ouviram-se pssaros gritarem, furiosos. Pela trilha, vinham num galope moderado trs cavalos. Uma garota de cerca de vinte e cinco anos estava em cima de um gigantesco cavalo negro como a noite. A moa tinha os cabelos pretos. Vestia botas leves, uma cala fina e uma camisa de mangas curtas. Nos olhos um par de culos escuros. Mais devagar, Ghislaine disse uma voz atrs dela. Ela puxou as rdeas e o cavalo diminuiu o passo. Atrs de Ghislaine Cordelier cavalgava o arcnida. Lembre-se disse ele em voz baixa, quando chegou a seu lado que os cavalos sofrem tanto com este calor quanto ns. Apesar de ainda ser bem cedo. Mais devagar? Correspondendo aos meus pensamentos disse Ghislaine e anuiu. Silencioso e sentado firmemente na sela, Perry Rhodan cavalgava atrs de Ghislaine e de Atlan. Ele silenciava e concentrava-se no cavalo. Parecia que estava querendo incorporar a imagem de um heri actico de uma sociedade inimiga do prazer. Atlan virou-se na sela. Perry! disse ele, censurando e em voz baixa. Rhodan ergueu os olhos. Por trs dos culos escuros os dois homens se entreolharam e os arcnida grisalho freou o seu cavalo e esperou at que Rhodan o alcanou. O que que voc tem? perguntou ele.

Rhodan ergueu os ombros, metidos dentro de uma fina camisa-polo, para depois deix-los cair, desconsolado. Eu acho que tenho que me censurar, ou at deixar que o faam, de ser responsvel por ter mantido bilhes de pessoas neste sistema em minoridade psquica. Atlan sorriu, chateado. O que voc quer dizer com isso? Todos ns disse Rhodan amargamente parecemos ter tomado o caminho errado. A situao hoje e aqui parece comprov-lo. Pelo menos para mim. Eles cavalgavam um ao lado do outro. As patas dos cavalos erguiam redemoinhos de poeira no isolamento do parque. Tudo parecia morto e quebrado sob aquela claridade que se tornava cada vez mais forte. A areia da praia parecia neblina. O prprio lago parecia uma lente, espelhada de um s lado. As tmporas dos trs terranos comearam a pulsar, e por trs dos culos eles piscavam. Eles pareciam doentes, na sua ansiedade por calma, por refrigrio e uma verdadeira distncia desse terrvel chamejar do Sol. Voc realmente parece estar sofrendo muito, amigo Rhodan disse Atlan em tom spero. Onde que ficou a sua brilhante autoconfiana dos anos passados? Rhodan sorriu, amargo. Nos ltimos dias o haviam caricaturado nos jornais como o homem que nunca ri. E isso estava certo. Alis, ele no tinha um s motivo para rir. Alaska Saedelaere telefonou-me h uma hora atrs disse ele. Ele teve uma coisa parecida com um sonho. Atlan continuou srio. Sonho? Desde quando voc orienta suas decises pelos sonhos dos seus colaboradores, Perry? H algum tempo. No se pode chamar isso de um sonho. muito mais um pensamento, ou uma espcie de ideia. Alaska me disse que tinha uma noo. Eram estranhos, com os quais ele se pe em contato, de algum modo, que estavam muito prximos de ns. Os dois cavalos dispararam e Atlan e Perry ficaram cavalgando em silncio um ao lado do outro por alguns minutos at terem alcanado a moa acompanhante de Atlan. A luz agora se tornara ainda mais intensa, meia hora depois do Sol se levantar, apesar do frescor da noite ainda no ter se evaporado totalmente. A claridade se atirava, como mirades de setas luminosas, atravs dos galhos das rvores, parecendo sugar todas as foras da cidade, evaporando-as. As cores ficaram indistintas. As formas pareciam confundir-se em fantasmas gigantescos, e um cansao fsico imenso baixou sobre os milhes de quilmetros da Terra. Estranhos? De que tipo? perguntou Atlan. Rhodan limpou o suor da testa e respondeu: Nem imagino. Mesmo Alaska no soube diz-lo. E onde eles devem estar? quis saber o arcnida. Isso ele tambm no sabia disse o Administrador-Geral. Afinal de contas, o que que ele sabia? perguntou Atlan. Pouca coisa confessou Rhodan. Isso tambm uma espcie de criao de pnico inconsciente disse o arcnida em voz alta, jogando os cabelos para trs. No saber pessoalmente o que est acontecendo, mas abrir um enorme berreiro, para espantar os cavalos, ou melhor, os administradores.

Rhodan no disse nada. Ele parecia estar novamente seguindo seus pensamentos confusos. Para que, realmente, esta autocensura, parceiro? perguntou Atlan depois de alguns minutos. Enquanto Rhodan refletia, ele viu o perfil da moa, e sempre que ele olhava para Ghislaine de lado achava-a sempre encantadora. Para ele naturalmente as moas no eram concesses emancipao feminina, muito pelo contrrio. Se eu no tivesse escondido o Sistema Solar no futuro disse Rhodan ento ns todos poderamos fugir sem problemas e no estaramos entregues ao Sol moribundo, com suas radiaes! Ele ergueu o brao e apontou na direo do lago, que se encontrava como uma placa de metal branco ardente, por trs das rvores, arbustos e canios. Vinte e cinco bilhes de pessoas! disse Atlan e gemeu. Voc est louco? Ainda no, Atlan, ainda no. disse Rhodan. Voc conhece um caminho melhor? Atlan abaixou-se por baixo de um galho pendente e disse em voz baixa, erguendo-se novamente: Sim. Qual? perguntou Rhodan. Um outro, pelo menos confessou Atlan. Quanto tempo ainda temos at que esta coisa se torne aguda? Eu no quero dizer a definitiva destruio do sistema, mas as primeiras consequncias desagradveis do sol moribundo. Rhodan refletiu e depois retrucou. Podemos nos permitir esperar por exatamente mais doze dias. Ento acontecero as catstrofes maiores. Mais doze dias, Atlan, nos quais vamos ter que trabalhar ininterruptamente. A partir do terceiro dia vamos ter que evacuar o sistema. E eu e voc no sabemos exatamente como podemos evacuar vinte e cinco bilhes de pessoas, com os meios existentes confirmou Atlan. Exatamente concordou Rhodan. O Sistema Solar encontrava-se invisvel para qualquer um que o procurasse, trasladado que estavam em cinco minutos no futuro. O Sol, entretanto, tambm participara do movimento em trezentos segundos, e a runa que se iniciava tambm acontecia cinco minutos no futuro o que no mudava em absolutamente nada o perigo ameaador. Lentamente o Sol se transformava numa nova. Nos doze dias por vir, tinha que ser encontrada uma sada ou ento a possibilidade de uma evacuao total, caso contrrio a Histria dos terranos terminava aqui. E era do interesse de todos os terranos no deixar a Histria terminar aqui. Pois as causas no eram os processos naturais dentro do Sol que ningum nem mesmo Abel Waringer conseguiria deter, mas as radiaes provenientes do Satlite da Morte. Ghislaine saiu galopando de uma trilha lateral e freou o cavalo, parando diante dos dois homens. Ela ergueu o brao e disse em voz alta: Vamos cavalgar de volta, meus senhores! Eu preparei um excelente desjejum. Rhodan sorriu um pouco. Encantador disse Rhodan sorrindo. Simptico como a senhorita se preocupa conosco. Os amigos de Atlan tambm so meus amigos, Administrador-Geral disse ela, com um gesto abrangente. E como o senhor vai passar o dia inteiro s voltas com cientistas e comandantes da Frota, na sua administrao, e num calor infernal...

Atlan completou, zombando bem-humoradamente: ...e em parte com autocensuras totalmente infundadas... Ghislaine declarou a Perry, que se mostrava perplexo: ...o senhor vai gozar especialmente a bno de um desjejum bem sortido na presena de duas pessoas encantadoras e boas amigas. Um bom desjejum decisivo para o transcorrer de todo o dia. Talvez o sonho de Alaska Saedelaere lhe traga solues para o seu problema. Eu, por mim, estou otimista. At agora nenhuma crise conseguiu dobrar Perry Rhodan. Nem mesmo a autocrtica! disse Atlan. Eles voltearam os cavalos e saram galopando ao encontro do fresco bangal do arcnida, no qual robs e um desjejum esperavam por eles. Se os dois homens tivessem uma ideia dos verdadeiros acontecimentos, aquela refeio de manh cedo ainda no eram cinco horas teria transcorrido bem menos descontrada e em boa disposio. Depois Atlan e Rhodan embarcaram num planador, ligaram a aparelhagem de refrigerao e saram em grande velocidade para o centro da grande cidade. Eles ainda tinham, contando com o dia de hoje, doze vezes vinte e quatro horas de tempo. *** Na nova administrao, que fora construda depois do ltimo ataque destruidor, Perry Rhodan usava o andar de cima para suas conferncias. Aquilo no era mais que um bir maior, de trinta por trinta metros de dimetro. Este espao tinha sido dividido em diversas zonas e reas, e cada uma delas preenchia uma outra tarefa. Depois que Rhodan e Atlan, terminado o desjejum com Ghislaine Cordelier, tinham entrado neste edifcio, eles tinham pairado para o alto, num elevador antigravitacional, e agora estavam revisando as notcias que tinham entrado na noite passada. Eram sete e quinze horas. Um intercomunicador tocou. Rhodan apertou a tecla de resposta e disse em voz baixa: Rhodan. Alaska Saedelaere e Lorde Zwiebus acabaram de entrar no edifcio. Eles esto a caminho do seu bir. Obrigado anuiu Rhodan. A tela apagou-se novamente. Numa outra tela passavam as notcias impressas. A situao, como j era de se esperar, tinha piorado. Nas atmosferas dos planetas exteriores o aumento da intensidade do Sol criava fortes movimentaes das diferentes camadas gasosas. Tempestades tinham sido desencadeadas e varriam, aumentando constantemente a sua fria, todas as superfcies cobertas de gelo dos planetas. Atlan disse: Os valores de pico somente subiram muito pouco, mas os efeitos parecem crescer ao quadrado. Aqui esto algumas fotos de Pluto. Atlan ergueu os olhos dos seus papis e da tela e ligou rpido. Na grande tela de leitura na escrivaninha de Rhodan a imagem comeou a tremeluzir, mostrando a superfcie de Pluto. Rhodan disse, baixo e quase desesperado: E isso ainda vai ficar mais forte nos prximos dias. As geleiras de amonaco provavelmente vo derreter. Com isso vai haver oscilaes de gravitaes e transposies nas superfcies. Procure imaginar tudo isso, na forma correspondente, aqui na Terra, Atlan!

Atlan levantou-se e desligou os projetores de filmes. Espere disse ele. Ns ainda temos alguns ferros no fogo. Literalmente, a Sun Dragon I e a Sun Dragon II ainda esto no Sol; alm disso, logo vamos estar conversando com Saedelaere e Zwiebus antes que os cientistas caiam em cima de ns. Voc est contando com chances? perguntou Rhodan, empurrando o seu cadeiro anatmico para trs. Sim. Chances legtimas. Ainda temos doze dias, Perry. Sei que vai nos ocorrer alguma coisa, pois precisamos pensar em alguma coisa. Rhodan sentiu-se presa de uma sensao de desesperana muito estranha. Os seus pensamentos giravam sem cessar em torno deste problema e ele no via sequer a sombra de uma sada. Por razes puramente lgicas, ele no queria agarrar-se ao sonho de Alaska Saedelaere, mas confessou a si mesmo que nestas suposies vagas poderia haver alguma coisa. Portanto, vamos esperar disse Rhodan e olhou para a porta, que justamente deslizava para o lado, mostrando a figura gigantesca do neandertalense, atrs de quem Alaska quase sumia. Os dois homens se aproximaram. Eles saudaram Atlan e Rhodan e sentaram-se nas pesadas poltronas estacionrias. O senhor disse que na noite passada pde fazer uma observao? perguntou Atlan calmamente e apontou com a mo para o lesado por transmissor. Alaska ergueu os ombros. Eu acordei no meio da noite disse ele, tranquilo e sabia, quando me senti totalmente acordado, que algum aparecera. O senhor conhece esta sensao, Lorde-Almirante? Que sensao, Alaska? perguntou Atlan bem-humorado, mas ctico. O senhor est deitado num quarto escuro. E dorme. De repente acorda, porque sabe exatamente que algum entrou no quarto. O senhor no v nada. Absolutamente nada. Mas sabe muito bem: algum est ali, espreitando-o. Conhece esta sensao? Atlan concordou. Bastante bem, Alaska. Quando foi isso... mais ou menos? O homem, cujo rosto estava coberto pela mscara, estalou os dedos e disse em voz baixa: Mais ou menos entre meia-noite e uma hora. Mas por favor, no tente extrair muito de minhas sensaes particulares. No disse Atlan. Mas quando tivermos Waringer e os outros cientistas aqui, esta pedrinha pode ser uma contribuio importante de um mosaico. Talvez! Novamente tocou o intercomunicador na escrivaninha de Rhodan. Sim? Sim disse algum aqui fala o controle do porto. Acabo de receber comunicao que as duas naves solares esto quase pousando. Os comandantes esto mantendo silncio de rdio. Rhodan anuiu e retrucou: Obrigado. Eu vou me ocupar com o pouso. Rhodan desligou e voltou-se para o homem lesado por transmissor, que o olhava. Isto , o rosto mascarado de Saedelaere estava voltado para Rhodan. Havia um silncio opressivo entre os quatro homens. Rhodan recostou-se e silenciou; depois disse baixinho:

Ns deveramos realmente pensar em desenvolver um plano para uma evacuao em massa. claro que dispomos de planos eventuais, para os planetas isoladamente, mas no temos nenhum para uma evacuao abrangente do sistema. Ao mesmo tempo tudo em mim se ope a um plano desses. Por que razo? perguntou Atlan. Rhodan apertou os lbios e disse em voz baixa: Eu me oponho a isto, porque deveria ter feito aquilo, que menti para toda a galxia. Eu me submeto de boa vontade necessidade. No, no de boa vontade. Mas se tivermos que evacuar o sistema, eu serei o primeiro a comear o trabalho. Porm j aconteceu tanta coisa que teria que ser mudado de golpe. Eu simplesmente tenho medo desta tarefa gigantesca. Comear novamente do incio! Fazer tudo de novo... ou ento, talvez, eu me sinto agarrado a esta Terra, em que nasci. Isso possvel disse Atlan. Ocupe-se, antes de mais nada, com os dois drages solares. Eu tenho que falar com os comandantes. Rhodan apertou uma tecla, e a tela iluminou-se. Uma voz perguntou: O que deseja, Sir? Por favor faa-me uma ligao com os dois comandantes da Sun Dragon I e da Sun Dragon II disse Rhodan. Imediatamente, Sir, neste momento! respondeu a moa rapidamente. Depois Rhodan passou a imagem para outras trs telas, e os outros trs homens puderam acompanhar a sua conversa com os dois comandantes. Antes da primeira palavra ser pronunciada, Atlan j sabia como a conversa terminaria e que resultado ela traria. *** Ambos os comandantes eram homens j mais idosos, em uniforme escuros sem insgnias de posto. Os seus rostos eram duros e cheios de rugas, e os olhos tinham uma expresso surpreendentemente sria, como se eles tivessem visto coisas que ningum j vira antes. As mos dos dois homens eram a melhor expresso do seu nervosismo os dedos vagavam inquietos pelos teclados das telas de vdeo. Meus senhores disse Rhodan, baixinho. Os senhores pousaram e at agora ainda no trocaram mensagens de rdio. Qual a razo? Um dos comandantes respondeu, sem tirar os olhos do rosto de Rhodan: No estamos querendo contribuir para o pnico. O que ns temos para relatar no necessariamente positivo, Sir. Atlan ligou o microfone lenticular por cima da sua tela de vdeo e perguntou: Quer dizer, negativo? O comandante da Sun Dragon II anuiu repetidas vezes. Era um gesto de desesperana. Sim, infelizmente. Os homens no andar de cima da administrao vivenciaram o relato. Eles viram as tomadas, as fotos, viram como a cmera passava para os indicadores dos instrumentos, e tambm sendo ligada em diversos departamentos da nave. As duas naves especiais trabalhavam no calor infernal da atmosfera solar e tentavam, com todo o seu arsenal de armas defensivas e armas ofensivas, derrubar o gigantesco Satlite da Morte, ou ento empurr-lo para fora das proximidades do Sol. Nada adiantou. Ao mesmo tempo as medies continuavam sendo feitas...

Elas confirmaram aos departamentos isolados, nos quais os cientistas faziam suas anlises, que era culpa unicamente do Satlite da Morte, que o sol terrestre lenta, mas irresistivelmente, se transformava numa nova. Todos os sinais apontavam irrevogavelmente para isso. Rhodan perguntou, durante uma pausa: Os senhores puderam verificar alguma coisa de incomum nas proximidades do Sol, ou pelo menos no prprio satlite? Incomum naturalmente na forma que se expandia para alm da pr-nova? O comandante da Sun Dragon II sacudiu a cabea. No, nada. Naturalmente investigamos exatamente o espao prximo ao Sol. No pudemos verificar nenhum indcio que pudesse indicar a ao de estranhos. Saedelaere perguntou, tranquilo: Quais so os dados da ltima avaliao? Um dos homens franziu a testa e pegou uma folha de papel que estava fora do alcance da cmera. Depois ele disse, lendo o texto: Ainda podemos esperar nos prximos dez at doze dias. Os escudos energticos paratrnicos podero deter os danos maiores. Entretanto, vamos ter que agir rpido. Em cerca de quinze dias os planetas estaro queimados, Sir. Obrigado disse Saedelaere, um tanto empertigado. O senhor tem alguma sugesto de como podemos desligar este maldito satlite? No retrucou Rhodan. Pois antes de mais nada teramos que abrir uma outra dimenso, aprender a domin-la, e ento golpear. Isto talvez possa ser feito em alguns sculos, mas no em dez dias. Esta tambm minha opinio, Sir informou o comandante da Sun Dragon II. Rhodan apoiou o rosto em ambas as mos e colocou os cotovelos em cima do tampo da mesa. Depois perguntou, baixinho: Ainda h alguma coisa que devamos saber, meus senhores? Um dos comandantes olhou para Rhodan e viu que o Administrador-Geral parecia um homem velho, alquebrado. Rhodan parecia ter-se resignado. No. Todos os documentos esto sendo enviados ao senhor por um mensageiro. Ele j est a caminho da Administrao. Obrigado disse Rhodan. Os senhores fizeram o que foi possvel. Por mais que eu lastime, por no poderem comunicar-me um resultado melhor, eu preciso louv-los. Muito obrigado, meus senhores. Eles se saudaram; depois as telas se apagaram. Uma esperana a menos disse Atlan, sombrio. Tambm ele, aos poucos parecia estar perdendo o seu otimismo. Uma pequena esperana, mas de qualquer modo uma esperana disse Rhodan. Mas... alm da evacuao do sistema deve existir ainda uma outra possibilidade. Simplesmente tem que haver! Atlan sentou-se em cima da mesa de Rhodan e disse: Vamos esperar por Waringer e seu time, Perry. Eles no precisaram esperar por muito tempo. *** Sir disse um dos homens o senhor vai ter que fazer o que sugerimos. J pelo fato de que experimentamos todas as outras possibilidades, sem termos obtido

qualquer resultado. Acredite-nos... ns achamos, como o senhor, a evacuao completa do Sistema Solar uma ideia absurda. Rhodan manteve-se silencioso e na expectativa. Temos que desligar imediatamente o campo de mars antitemporais, voltar para o tempo real e fugir com todas as naves de que dispomos. Outros planetas recebero os terranos de boa vontade. Tambm Atlan queria primeiro escutar o que os cientistas tinham para dizer. Ele olhou um por um e leu nos olhos deles a mesma opinio. Eles tinham chegado ao fim, com os seus conhecimentos. O problema no se chamava mais o Sol, mas o Satlite da Morte. Vinte e cinco bilhes de pessoas! disse Rhodan, em voz baixa. Isso representa cinquenta mil naves, cada uma realizando quinhentos voos com mil fugitivos a bordo declarou um matemtico, em voz alta. Eu sei disse Rhodan. Eu j tinha feito os clculos. Mas esta no a causa da minha hesitao. E qual ? perguntou Geoffry Abel Waringer. Eu vejo nada muito longe, a grande empreitada de nossa raa, ou seja, a estabilizao de todos os sistemas solares, a paz na galxia. E com isso sou tocado especialmente, pela nossa impotncia. O acontecimento inevitvel. E trata-se somente de um nico e isolado satlite no Sol. Esta situao despropositada, senhores. Os homens, que tinham se reunido aqui no bir de Rhodan, pertenciam elite administrativa e cientfica dos planetas do Sistema Ghost. Nos seus ombros repousava a responsabilidade pelo destino de vinte e cinco bilhes de seres humanos. Eles eram os que tinham que decidir, pois tinham sido colocados nos seus postos atravs de eleies ou devido s suas qualificaes cientficas. A deciso era mais difcil do que todas at agora, apesar destes homens nem por um segundo pensarem no seu bem pessoal. Eram personalidades ntegras. Um dos cientistas tentou melhorar aquele ambiente de desesperana, atravs de uma observao sarcstica, dizendo: Muitos grandes homens j morreram de picadas de mosquitos, Sir. O senhor deveria pensar em dimenses menos espetaculares. Menores, mais rpidas, de maior efeito. E mais iminentes, uma vez que a situao clama por uma soluo. Existe a chance de podermos atacar o satlite? retrucou Rhodan. Existem as menores perspectivas de que nestes prximos doze dias vamos conseguir remover este problema? Ento: no! concluiu. Waringer abaixou a cabea. Alaska Saedelaere saiu dos fundos e colocou-se no centro da sala, dirigindo-se aos presentes, mas voltando sua mscara para Rhodan: Eu acho que vou ter que descansar um pouco. No me sinto muito bem; talvez esteja em progresso novamente um daqueles misteriosos ataques. Logo que puder, vou participar novamente do Conselho. Rhodan anuiu para dois ordenanas, que o conduziram para fora. Alaska ia no meio deles, como um homem a quem as foras ameaavam abandonar. Rhodan, por um momento, desejou estar no lugar do lesado por transmissor, podendo fugir das responsabilidades e destes pensamentos torturantes atravs de uma fuga na doena. Mas logo depois viu novamente o inferno da atmosfera do Sol diante de si. Ele deu-se um arranco, e finalmente disse, com uma calma que conseguia manter s a custo:

Meus senhores, eu sugiro um compromisso. Em minha opinio ele contm todas as possibilidades e, acredito, no faz mal a ningum. Os senhores querem ouvi-lo? Atlan estimulou-o: Naturalmente, Perry disse ele, a meia-voz. Estamos escutando. Rhodan lanou um olhar para a projeo da galxia, que brilhava numa das paredes do bir, em trs dimenses e diversas cores, e depois disse: Vamos esperar, a partir de agora, por exatamente trinta e seis horas. Ou seja, at as horas da madrugada de depois de amanh. Durante este tempo, vamos envidar todos os esforos para eliminar o Satlite da Morte. Se at este tempo no tivermos encontrado nenhum meio ou modo apropriado, ns desligamos o campo de mars antitemporais, voltamos ao tempo normal e evacuamos a populao do Sistema Solar. Quais so os seus comentrios? Um depois do outro, os cientistas falaram, dando sua concordncia, ou as razes por serem contrrios. Os que concordavam eram em maior nmero, e para espanto de Rhodan at mesmo Waringer demonstrou estar de acordo com um tempo de espera de trinta e seis horas. timo disse o arcnida. Entrementes vou me ocupar em coordenar os programas isolados de evacuaes. A evacuao pode ser efetuada em poucas semanas. Os cientistas deixaram o bir, e Atlan, Rhodan e o neandertalense ficaram para trs. Como voc se sente, Lorde Zwiebus? perguntou Atlan. Nervoso! disse o neandertalense, guturalmente. Pode estar certo o que Alaska sonhou ou diz ter sonhado? O neandertalense coou-se atrs da orelha, movimentou seu crnio enorme, e fez biquinho com os lbios. Sim. Pode estar certo disse ele. Rhodan e Atlan trocaram um olhar. E neste olhar expressava-se toda a sua perplexidade.

3
Segundo Dia
A uma distncia de dezenove unidades astronmicas do Sol chamejante, transformado em imensa fornalha, j na zona em que o astro central era uma espcie de estrela, o planeta Urano girava em sua rbita. O seu dimetro era quatro vezes o do tamanho da Terra, e o planeta literalmente rolava, uma vez que o seu eixo polar ficava praticamente no plano de sua rbita. As temperaturas de superfcie de Urano eram to baixas, que o amonaco congelava, e a paisagem bizarra lembrava vagamente a de uma geleira terrana, no Polo Norte ou Sul. Havia hidrognio livre na atmosfera, metano e outros gases. Cinco luas rodavam em torno do planeta. Elas se movimentavam em rbitas que ficavam na vertical ao plano orbital de Urano. Miranda, Titnia e Oberon, Ariel e Umbriel. Ali... no centro da rbita do planeta... ali onde a luz plida do maior astro, que em dias especiais mais parecia uma plaquinha de metal diminuta, refletindo uma luz forte, devido s tempestades de hidrognio a claridade aumentara. Uma vez que a intensidade da luz e as radiaes que aqui eram medidas, eram muito diminutas, qualquer modificao sobressaa drasticamente. Um aumento para o valor duplicado era uma sensao, e uma quadruplicao causava pnico nos instrumentos e nos homens da tripulao. Nas proximidades do polo norte planetrio (uma designao que fora escolhida em analogia ao eixo do planeta, mas que no significava a mesma coisa que a mesma noo na Terra), existia uma pequena estao, que servia s medies de diversas estaes de rel e que era parte da rede de informaes do Sistema Ghost. A estao de forma globular, pairando em cima de um suporte metlico, era praticamente toda robotizada. Somente um nico homem vivia ali, controlando os instrumentos. Ele era servido por alguns robs especiais, era um velho oficial da Frota e passava aqui os ltimos anos de sua vida. Ele se apresentara expontaneamente para este posto. O nome do homem era Hank, o Eremita. Hank estava sentado no tampo de sua escrivaninha, com o seu cachorro-rob a sua frente, e segurando uma faca curta e afiada na mo. Na outra mo tinha um pedao de metal mole, do qual j se viam algumas aparas cadas ao cho. O co-rob, que dominava uma grande gama de outros trabalhos, ficou olhando, enquanto apara aps apara eram retiradas do bloco de metal. Lentamente a imagem de um animal estava sendo formada daquele bloco. Est ficando cada vez mais claro e mais quente disse o homem com uma voz rouca, dura, como a dos ermitos que raramente tem ocasio de falar com outras pessoas. Hank olhou pela janela, que na realidade era uma tela excepcionalmente grande, que mostrava o que as lentes conseguiam captar por entre as montanhas de amonaco. No momento mostravam o resultado de uma tempestade furiosa e os pequenos crregos de amonaco lquido, que se despencavam de cima dos flancos alcantilados dos montes. O co-rob latiu e o velho parecia estar contente com aqueles rudos. Eu gostaria de saber disse ele que experimentos j esto fazendo novamente com o Sol!

Ele continuou entalhando o metal brando. L fora as tempestades varriam a superfcie de Urano e do mesmo modo as crostas das luas maiores. De vez em quando uma das montanhas de amonaco rua sobre si mesma, e ento os ponteiros dos instrumentos da estao corriam para a direita. Hank j se esquecera de muitas das coisas que havia aprendido. Alm do mais, a atividade solar no fazia parte das coisas que o interessavam por aqui. Sempre estes experimentos disse ele. At agora as coisas estavam bem quietas por aqui, uma beleza. No entendo por que eles sempre tm que estar mudando alguma coisa! O co latiu, numa censura, e no se mexeu. Somente as lentes dos seus olhos seguiam o trajeto das aparas, que voavam do bloco de metal caindo ao cho macio, coberto por uma grossa camada de plstico. A mesma isolava dos rudos e significava proteo contra o frio e contra a descompresso explosiva. Por que, perguntava-se ele, tanta luz? Hank continuou entalhando. J h algum tempo aconteciam coisas estranhas, aqui fora, nas bordas do sistema. Primeiro tinham afastado todos os planetas do tempo real, e agora o Sol crescia. Apesar de Hank ter acesso qualquer informao, ele no se interessava por isso, pois a sua paixo no lhe deixava tempo. Ele no passava de um moderado sentimento de curiosidade. A sua paixo eram os animais. Animais jovens, cujas fotos ou desenhos ele j vira uma vez ou que ele mesmo j h tinha visto pessoalmente, naqueles tempos em que ele ainda voava. Entre eles havia um knuip de pele vermelha, de Veonar III, um dos raros plunks de Varny, e um veado branco de Castor-Vinte-e-Nove. Tambm o extraordinariamente tmido oguh, de Arret-avon, estava em cima do largo painel de instrumentos, como em vigilncia. O que estava sendo criado agora devia ser um peixe terrano. E com tudo isso, eles no esto nem notando, que minha estao logo vai acabar nadando embora achou Hank. Mais uma vez caiu uma apara, mais uma vez o co latiu. E ento tocou a campainha da porta. Hank levantou os olhos, sacudiu a cabea, censurando, e viu como o co-rob saiu ventando como louco, sobre suas trs rodas e o propulsor, sumindo na sala de recepo. E agora eles ainda fazem barulho disse Hank. O latido do co aumentou, e ao mesmo tempo a campainha tocou. Demoradamente, urgente. No, no disse Hank. Mas isso a campainha da porta! Ele enfiou a faca no cinturo, colocou o peixe de chumbo semipronto sobre a escrivaninha, e escorregou de cima da mesa. Depois foi lentamente at a pequena ante-sala e ligou o visor. Perto do fechamento da espiral de entrada, um pesado planador estava amarrado aos pontes. O pontilho de ao revestido segurou firme, uma vez que o planador estava sendo balanado de um lado para o outro, por um tufo. Uma segunda lente focalizou para dentro da mangueira de plstico de trs metros de dimetro, que ficava dependurada do globo at o cho, com uma escada no seu interior. No havia ningum dentro da mangueira. O cachorro continuava latindo, muito mais furiosamente, ao que parecia. Ah, sim... a campainha da porta! lembrou-se o velho. Ele levou a mo pesada tranca de segurana, arrancou-a para trs, e apertou o boto que abria a porta. Lentamente a eclusa redonda girou para dentro. Um vulto

vestindo um traje espacial amarelo-berrante estava diante dele e por trs da viseira molhada, Hank viu um rosto que o olhava, furioso. Entre disse ele, gemendo e tome um caf. Deve estar completamente congelado! Por trs daquele traje espacial a escotilha fechou-se novamente. O cachorro recomeou a latir. Lentamente aquela figura entrou na sala de estar, e Hank e o seu co a seguiram. O homem no traje espacial abriu o capacete e sacudiu a cabea. Cabelos compridos rebrilharam, escuros, luz da luminria do teto. Toma o caf com leite, senhor? perguntou Hank, rabugento. Ele ficou parado diante de sua mesa e olhou alternadamente para o peixe semipronto e para o visitante. O senhor realmente um tipo estranho disse a moa no traje espacial. Com muito acar e pouco leite. E alm disso, no me chame de senhor, por favor. O cachorro calou-se, quando Hank acariciou-o rapidamente. O velho disse: J que no gosta de cortesia, muito bem. Por que veio? A moa olhou-o sacudindo a cabea e disse: No sabe mesmo o que est acontecendo? Hank anuiu, srio. Sim. L fora h um vento bastante forte. Podia-se dizer que uma tempestade. Um tufo. Muito bem, senhor, mas isso no razo para agitao, Posso ajud-lo, de alguma maneira? O senhor pode finalmente me dar esse caf disse a moa. E pare de me chamar de senhor! Como quiser. O velho foi at o automtico de caf, encheu uma xcara gigante, colocando depois leite e acar. Depois voltou e ficou parado na frente da moa. O que quer aqui, tcnico? perguntou ele baixinho e tossiu. A moa levou a xcara boca e depois de ter bebido, disse: Eu vim busc-lo. Ser que nunca olha esses seus malditos instrumentos? A situao sria! O velho revidou: Eu somente os controlo novamente quando a lmpada vermelha de emergncia comea a piscar. Mas este no era o caso, meu jovem amigo. A moa piscou, surpresa, e depois encolheu os ombros. Faa as suas malas, Hank disse ela, com insistncia. e venha comigo. Dentro de umas duas horas a sua estao ser levada pela enxurrada. Hank recuou. Quem o autoriza a uma exigncia dessas, meu senhor! gritou ele, estridente. As autoridades de vigilncia. Depois que verificaram que o seu intercomunicador deixou de funcionar, mandaram-me at aqui. Vamos, depressa! E pare de me chamar de senhor! Hank sacudiu a cabea e disse: Mas eu tenho que levar os meus bichos, rapaz! A moa quase derramou o caf e perguntou assustada: Bichos? Que bichos? Hank apontou, orgulhoso, para o painel.

Todos os meus bichos. Todos feitos pessoalmente. Bichinhos simpticos; no mesmo, meu jovem amigo? A moa lanou um rpido olhar para a tela de imagem, que justamente mostrava como uma nuvem luminosa varria para baixo por entre dois picos, arrastando o amonaco fundido atravs de uma passagem derretida. A natureza gelada do planeta estava em ntida revolta. Bichinhos encantadores disse ela. Rpido, Hank. Apresse-se! O velho saiu mancando, seguido do co-rob rosnando, para ir empacotar cuidadosamente os animais de metal laqueado, empilhando a sua roupa, alguns cassetes de leitura e outras miudezas, numa caixa de metal leve com cobertura plstica. Depois o cachorro saltou em cima da caixa, com suas trs pernas hidrulicas, para que o velho no pudesse fech-la. A moa entrementes tomara o seu caf, e ficou olhando aquele par to diferente. O senhor tem um traje espacial, Hank? perguntou ela. Sim, senhor. disse Hank. Mas o meu no to modeminho como o seu. O meu ainda dos antigos, de boa qualidade. E ele vermelho. Escolhido por mim mesmo. Que beleza disse a moa, pouco interessada. Ela ficou olhando enquanto Hank, o Eremita, tirava o seu traje espacial antiquado de um armrio embutido, efetuando os controles de funes atravs de uma lista colada no interior da porta, para depois vesti-lo. Ele colocou o caixote em cima da mesa, fechou as bainhas do seu traje e ergueu a viseira. Ajude-me a carregar, meu senhor? perguntou Hank. Sim. Deixe o seu cachorro aqui disse a moa. No mesmo momento um forte abalo sacudiu a estao. Todos os controles de situao acenderam suas luzinhas vermelhas. No, Snoopy vem comigo disse o velho, teimosamente. Alm disso, preciso ajustar os instrumentos novamente. A moa agarrou-o pelo brao, virou-o violentamente e deu um pontap com a sua bota de astronauta no co-rob, que atirou a mquina oito metros e meio para dentro do recinto. Uivando, o cachorro correu para baixo do tampo da mesa, onde ficou parado, com as rodas girando no ar. Agora vamos pegar a sua caixa, Hank gritou a moa, alarmada descemos a escada e embarcamos no planador. Depois voamos para a central. Vamos, caso contrrio vou ter que ser mais enrgica. Hank disse, ofendido: Por isso no precisa ficar to furioso, senhor. Eu j estou indo! Eles abandonaram a estao, movimentaram-se pela coluna em espiral para baixo e foram agarrados, na sada, pelo tufo furioso e literalmente atirados para dentro do planador. Empregando suas ltimas foras conseguiram chegar ao interior do aparelho, ao qual a moa logo deu partida. Uma tempestade terrvel envolvia todo o planeta, fazendo as ameias de amonaco derreter e transformando vales at ento vazios e abandonados em leitos de rios violentos. Os calhaus brancos de amonaco batiam trovejantes contra as rochas, derrubando-as e caindo para o vale por cima de fendas muito altas. Os primeiros fortes deslocamentos gravitacionais surgiram. E por cima daquilo tudo brilhava, como um olho de punio, o Sol ardente, distante. Os uivos angustiados do co-rob foram engolidos pelo tufo.

4
Terceiro Dia
Justamente quando Rhodan quis dirigir-lhe a palavra, comeou o ataque de Alaska Saedelaere. Ele deu um grito. Alaska flexionou as pernas e seus dedos soltaram-se do encosto da poltrona. De baixo da mscara plstica, sem contornos muito definidos, chisparam ao mesmo tempo trs lnguas de fogo, daquela estrutura iridescente, que nenhum olhar humano conseguia suportar. Depois, Alaska caiu para o lado, choramingando, em cima da poltrona. Ningum o viu, porque ningum podia olh-lo. Somente o rudo surdo chamou a ateno dos outros homens. Atlan chamou: Alaska! O que que o senhor tem? Lorde Zwiebus ergueu-se de um salto de sua poltrona, bateu os braos freneticamente sua volta, e correu, com passadas gigantes, para a porta. Ali ele parou, voltou novamente, correu em volta da escrivaninha de Rhodan, e parou de chofre. Alaska retorceu-se todo no cho, bateu em fantasmas invisveis e gemeu em voz alta. O cintilar que saa por baixo de sua mscara aumentou muito e depois diminuiu novamente, sendo espelhado nas paredes em cores diversas. O homem foi sacudido por convulses e finalmente gritou, exausto: Eles vieram! Eles chegaram! Eu o sinto! Rhodan olhou para Galbraith Deighton e verificou que o chefe do servio secreto chamou medorrobs. Atlan estava parado perto dele, olhando fixamente para Lorde Zwiebus, que visivelmente lutava contra o seu nervosismo. Os dedos gigantescos do neandertalense abriam e se fechavam. O que est acontecendo? perguntou Rhodan. Quem veio? Alaska rolou pelo cho indo parar perto de uma poltrona. Novamente as chamas saram pelas bordas da mscara, como se o homem fosse o centro de uma descarga eltrica. Eles vieram! gritou Alaska. A porta deslizou para o lado, abrindo-se, e os medorrobs pairaram para dentro, acompanhados de alguns mdicos do departamento de planto. As mquinas ergueram um escudo energtico em torno do lesado por transmissor e lhe aplicaram uma injeo tranquilizante, mas o ataque continuava sem mostras de abrandar. Mas Alaska recebeu alta pelos mdicos, com a observao de que ele podia dar-se como completamente curado disse Deighton. Portanto o ataque deve ter uma base legtima. Rhodan anuiu. A sua suspeita de que o estranho sonho de Alaska realmente significava alguma coisa parecia confirmar-se. Certamente o ataque tem alguma coisa a ver com aqueles que chegaram disse o Administrador-Geral. O ataque agora diminuiu um pouco. Por trs do escudo energtico podia ouvir-se a respirao ofegante de Alaska, e mais uma vez a claridade da pequena apario luminosa passou por cima do tampo da escrivaninha. So milhares! declarou Saedelaere.

O peito formidvel de Lorde Zwiebus subia e baixava, com sua respirao ofegante. Depois o neandertalense remou com as mos pelo ar, varrendo um copo de cima da mesa, ao mesmo tempo que emitia um urro surdo. Milhares, sim! Atlan e Rhodan precipitaram-se para ele, segurando-o. Mas as formidveis patas do homem pr-histrico jogou-os para trs. Milhares deles chegaram ao Sistema Ghost! Milhares! gritou Alaska. O neandertalense uivou alto e apontou na direo da vidraa lateral escurecida do recinto. Por trs dela queimava um Sol sem compaixo. Sim! Eles esto l! l que eles esto! Os mdicos, alguns ordenanas, Rhodan, Atlan e Deighton, reuniram-se em pequenos grupos. O neandertalense correu como um maluco atravs do salo, e parecia ser catapultado para trs, cada vez que se aproximava das vidraas brilhando, incandescentes como se fossem de metal fundido. Alaska? perguntou Rhodan em voz alta. O homem por trs do escudo energtico estertorou: Sim? O senhor consegue me entender bem? Sim. Um novo relmpago iluminou o recinto numa claridade refulgente, que criava crculos de fogo diante dos olhos. Quem veio? Isso importante! Aqueles com quem eu sonhei dias atrs respondeu Alaska, ofegante. A voz de Atlan tinha um tom cortante, quando ele se aproximou bastante do escudo energtico e perguntou: Com quem o senhor sonhou, Saedelaere? So aquelas criaturas... um som gargarejante, que saiu da garganta de Alaska, cortou-lhe a conversa. Novamente o homem torturado empinou-se todo, e novamente Lorde Zwiebus comeou a emitir sons estranhos e farrapos de palavras, enquanto corria como louco atravs do salo. Novamente as chamas saram de trs da mscara da face do lesado por transmissor. Um tremor forte apoderara-se do homem com grande violncia, fazendo com que ele batesse sua volta com braos e pernas. Sem saber o que fazer, os mdicos ficaram parados do lado de fora do escudo energtico protetor, olhando para Rhodan e Atlan e sabendo que tambm eles ficariam loucos se vissem as chamas que saam da mscara. No Sol! gritou Lorde Zwiebus correndo contra uma parede com tal violncia que a sala chegou a estremecer. No Sol! perguntou Deighton, virando a cabea rapidamente. Aquelas criaturas que se encontram no Sol respondeu Rhodan calmamente milhares delas, de acordo com o que dizem estes homens aqui, podem estar dentro desse satlite. O satlite culpado por transformar nosso Sol numa nova. Ns encontramos uma nova ideia, sobre a qual devemos raciocinar. Por favor, efetue uma ligao com Nat, Galbraith! O chefe do servio secreto anuiu e sentou-se diante de uma tela de vdeo. Agora os dois homens gritavam freneticamente. Era terrvel ouvir os gritos dos dois torturados e saber-se que nada era possvel fazer por eles. O ataque durou onze minutos; depois o neandertalense e Alaska Saedelaere ficaram lentamente mais calmos.

Finalmente Lorde Zwiebus sentou-se, exausto, em cima da escrivaninha de Rhodan, deixando pender os braos compridos at quase o cho. Ele estava respirando como um fole de lareira. Agora eu sei tudo disse ele, calmo. Cappins! Rhodan girou sobre si mesmo, como que eletrizado. Cappins? perguntou ele, sem querer acreditar. Esta designao tinha surgido depois do mortfero duelo travado entre o neandertalense e Alaska. Cappins eram aquelas criaturas que nessa ocasio demonstraram ter poderes para assenhorear-se das pessoas simplesmente metendo-se dentro dos seus corpos e da sua mente. Ele tem toda razo disse Alaska com uma voz curiosamente achatada. Milhares de cappins vieram at ns, conforme dizem os dois... comentou o chefe da Contra-Espionagem Solar. Ele j estava falando com o departamento de programao de Nat, que tinha a sua sede na lua terrestre. A Lua tambm era protegida por um escudo energtico paratrnico. Eles vieram e povoaram o Satlite da Morte disse Alaska com um fio da voz que lhe restava. Em tom baixo, Deighton continuou falando. Lorde Zwiebus ergueu-se, respirou algumas vezes profundamente e depois murmurou: Eu posso fornecer dados exatos. Conforme sabemos, eu fui criado artificialmente e por esta razo sou mutante. De repente senti que eu tenho alguma coisa parecida como um senso de rastreamento... talvez este somente se apresenta com os cappins. De qualquer modo, milhares de cappins apareceram. Eles se encontram no interior do Satlite da Morte. Mudos e sem quererem acreditar, Rhodan e Atlan escutaram aquilo. Alguns milhares povoam o Satlite da Morte... disse Deighton. Quer dizer que o seu senso rastreador est desenvolvido de tal modo que voc pode reconhecer cappins nesta distncia? perguntou Rhodan ao neandertalense. Eles tm estranhas radiaes individuais declarou Lorde Zwiebus. Rhodan deixou-se cair no cadeiro, ps a mo no queixo e disse: Agora estou entendendo alguma coisa. Os seres viventes aos quais Lorde Zwiebus tem que agradecer sua origem eram cappins. Talvez as radiaes que esquentam o nosso Sol tenham sido uma espcie de sinal que atraiu os cappins. De qualquer modo eles vieram e se encontraram dentro do Satlite da Morte. De onde vm eles, Zwiebus? O neandertalense levantou seus ombros largos, para depois deix-los cair novamente, com resignao. Talvez de um outro Universo, no sei diz-lo claramente disse Alaska, de forma pouco clara. De qualquer forma, o meu ataque agora parou. Deighton falava novamente com os programadores. Primeiramente aquilo tinha sido apenas uma vaga noo no pensamento e na fantasia dos homens. De poucos homens, pois uma associao to inacreditvel parecia insensata demais para que algum ousasse express-la. Agora entretanto esta noo se transformara num caminho largo, luminoso, e o computador gigante na lua terrestre recalcularia a tese confirmando-a... ou recusando-a. Alaska? perguntou Rhodan. Os medorrobs e os mdicos agora puderam cuidar de Saedelaere. Estou ouvindo veio, em voz baixa, de trs do escudo energtico.

At agora a existncia dos cappins era fantasmagrica e incerta. Entrementes, obtivemos mais alguns indcios. Como foi possvel que os cappins chegassem e penetrassem no Satlite da Morte? No tenho... muita certeza sobre isso respondeu Alasca, gaguejando um pouco. A sedao artificial estava tomando conta dele. Eu tambm no posso dizer nada. afirmou Zwiebus. Eu relatei-lhes tudo que sei, tudo que pude determinar. timo. Galbraith... Os dados conseguidos anteriormente e as suposies que foram feitas baseadas nos mesmos j foram alimentados ao computador gigante? Deighton ergueu a mo, pedindo um pouco mais de tempo. Ele falou as ltimas palavras aos microfones e depois disse: Desligo. Logo que os resultados sarem, por favor novo contato; a ligao ser mantida. Ele anuiu, ergueu a cabea, olhou para Atlan e sorriu. Em torno dos seus olhos viam-se aros escuros, profundos. Neste momento Nat comea a raciocinar disse ele. Podemos aproveitar para fumarmos tranquilamente um cigarro. No deve demorar mais de alguns minutos. Eu acho que vamos conseguir escapar, por um fio, de uma evacuao total. Rhodan ficou olhando como os medorrobs e os mdicos levavam a maca com Alaska Saedelaere, pairando para fora. E o que vamos ter que fazer, em vez disso? perguntou Atlan. Praticamente qualquer outra coisa, melhor que isso respondeu Rhodan. Vamos esperar pelos resultados de Nat. Havia um calor paralisante sobre a cidade. Os aparelhos de climatizao davam tudo de si e o consumo de energia crescia sem parar. O lquido absorvente de luz tinha sido bombeado praticamente para todas as vidraas das janelas, e nas pontas das folhas das rvores havia manchas amarelas, queimadas. As pessoas sofriam com o calor e com a emisso reforada de raios e radiaes de todos os tipos. noite, as cortinas luminosas da aurora boreal cintilavam at praticamente os crculos equatoriais. Colapsos cardacos estavam na ordem do dia, e os fabricantes de vveres ganhavam rios de dinheiro. Nem mesmo o uso de robs podia ajudar mais o fornecimento de bebidas alcolicas praticamente fracassou. Somente poucos bebiam lcool, pois cada gole provocava novos suores em profuso. Os animais escondiam-se debaixo dos galhos e somente noite ou ao amanhecer apareciam. Os estoques de leos bronzeadores e correspondentes meios de proteo contra o sol foram todos vendidos, e em muitas partes do planeta j se passava a utilizar os estoques de leo de cozinha para proteo solar. Era o ano das queimaduras de sol. A gua comeou a faltar. Rhodan mandou frotas de carros-pipas entrarem em ao, alm de ordenar o tratamento da gua do mar. O Lago Goshun ficou cada vez menor e j era possvel ver-se suas margens antes submersas, coalhadas de lixo. Uma turma da escola popular sediada ali comeou a retirada das latas vazias de conservas, garrafas e botas. Os homens esperavam. Uma aparelhagem de ar-condicionado mandava um fluxo de ar fresco atravs do bir, no ltimo andar da Administrao. Todos os dados disponveis tinham sido passados para Nat. Agora a gigantesca mquina na Lua estava fazendo suas contas. Para isso ela precisava, incluindo a avaliao das informaes, de meia hora. Depois ouviu-se o aparelho chamar.

Ateno... disse Deighton, baixinho, levantando o som da aparelhagem. Por trs dele, colocaram-se Rhodan, Atlan e o neandertalense. Dentro de trs horas se esgotaria o prazo que Rhodan estipulara. Cento e oitenta minutos antes desta hora, Nat comeou a interpretar seus clculos matemticos. Aqui fala Nat disse uma voz. A imagem mostrava telas de vdeo pelas quais passavam imagens em grande velocidade. Em outras telas os homens viram curvas e diagramas que depois se fundiam. Em seguida vinham organogramas, nos quais apareciam pontos, que se tocavam mutuamente, formando enormes linhas. Muito atentos, os homens olhavam fixamente para a tela. Deighton recostou-se na sua poltrona e acendeu um cigarro sem tirar os olhos da tela. Nat fez as contas; aqui est a avaliao: O fato de que o Sistema Solar, tambm chamado de Sistema Ghost, ter sido descoberto na sua posio no futuro, ou seja, trezentos segundos acima do tempo real, dependeu de um acaso. A probabilidade para isto de noventa e sete por cento. A probabilidade de que os misteriosos recm-chegados sejam os legendrios cappins mais elevada. Ela de noventa e nove por cento. Caso sejam mesmo cappins, esta concluso significa que esta raa, ou uma parte da mesma, fez experincias com o tempo. Numa destas manobras eles penetraram no futuro. Eles ouviram os sinais do Satlite da Morte as mesmas radiaes que so responsveis pelo aquecimento do Sol. Ento isso mesmo! disse Rhodan. Sinais! A voz no alto-falante continuou: Os cappins que j estavam no futuro captaram os sinais, goniometraram os mesmos, e puseram os ps no satlite. De que distncia ou de que plano de tempo isto aconteceu, Nat no pode deduzir. A razo so informaes insuficientes. Nat recomenda que se coloquem em contato com os cappins dentro do Satlite da Morte, pois existem possibilidades de comunicao suficientes. Final da avaliao. Obrigado, meus senhores disse o chefe da Contra-Espionagem Solar em voz alta. Ele desligou a tela e sorriu teimosamente ao virar-se para Rhodan e Atlan. Os senhores ouviram. Vamos tentar falar com os cappins? Nos longos anos nos quais me ocupei com este planeta disse Atlan sempre tive razo para desconfianas. Tambm hoje, e aqui, no diferente. Ns devamos posicionar as naves, que no podem reclamar exatamente de serem muito solicitadas, no local dos acontecimentos. Ele falava das dez mil astronaves dentro do sistema. Rhodan anuiu energicamente e disse para Deighton: Esta a sua tarefa, Galbraith. Entendido, Sir disse o Chefe da Contra-Espionagem Solar. Atlan ergueu a mo e falou de sua objeo: As dez mil naves devem tomar posio de captura dentro do campo de mars antitemporais. Ns no podemos saber o que as prximas horas podero nos trazer. Deighton concordou. O que diz a isso, Lorde Zwiebus? perguntou ele, calmamente. O neandertalense sacudiu a cabea e retrucou em voz alta: Eu no tenho mais nada para dizer. Muitos milhares de cappins esto dentro do Satlite da Morte. Eu no sei como possvel falar-se com eles.

Rhodan cruzou as mos atrs das costas e caminhou trs vezes de um lado para outro, atrs de sua escrivaninha. Vamos tentar falar com os cappins pelo hiper-rdio e pelo rdio normal. Zwiebus, voc se ocupa com Alaska. Caso acontecer alguma coisa imprevista, entre em contato de rdio com nossa nave. Certamente farei isso retrucou o neandertalense. Deighton, o senhor cuida do alerta de partida para a Frota Natal. O Chefe da Contra-Espionagem Solar repuxou a cara num sorriso rpido e respondeu em voz baixa: Pode partir sem preocupaes. Eu vou tomar todas as medidas necessrias. Atlan e Rhodan saram do recinto para ligar-se aos esforos gerais. Eles queriam tentar entrar em ligao com o Satlite da Morte ou com seus ocupantes. *** Perry Rhodan estava parado na central de rdio da espaonave gigantesca. O homem cujo rosto estava marcado por uma palidez nada natural devido ao cansao, a agitao e a falta de sono, silenciou olhando lentamente as costas dos homens. A tripulao da central de rdio encontrava-se em total alerta de ao, e a Intersolar pairava do lado de fora do escudo defensivo energtico paratrnico. Rhodan agora parecia calmo, quase calmo demais. O seu nervosismo, que dera na vista, tinha cedido, dando lugar a uma sensao de tensa ateno. Com o indicador da mo esquerda ele acariciava ininterruptamente a diminuta cicatriz no nariz. Os seus olhos se encontravam em rbitas profundas, rodeadas dos leques de ruguinhas. Os maxilares estavam fortemente comprimidos, e nos lbios parecia no haver mais sangue. Rhodan agora ergueu a cabea, olhando fixamente para uma tela que mostrava a imagem do Sol chamejante. Filtros escuros tornavam o astro visvel e mostravam com bastante exatido as protuberncias e a agitao da atmosfera solar. Depois Rhodan disse: Estamos prontos? Sim, Sir respondeu o chefe do departamento de rdio. Primeiro vamos experimentar com rdio normal. Transmitam com toda a energia que possa ser utilizada! Naturalmente. Telas foram ligadas, e as telecmeras, como num passo de magia, colocaram a imagem do satlite, tambm visvel atravs de filtros, nos campos escuros dos vdeos. O oficial no console de rdio deu partida na fita previamente gravada e comutou para transmisso mxima. As gigantescas antenas da nave irradiaram a mensagem, exatamente direcionadas para o satlite. O computador positrnico girava o feixe direcional milmetro a milmetro, mantendo o satlite permanentemente no centro da irradiao. Durante minutos a transmisso foi mantida. Rhodan segurou um fone de ouvidos junto cabea, escutando os controles. Ele reconheceu uma voz, mas o texto pareceu-lhe curiosamente estranho. Ele falou em ingls e intercosmo, a cada vez o texto inteiro. Ele disse quem era, a que perigos o Sol estava exposto, e pediu aos cappins para entrarem em contato com ele no mesmo comprimento de onda. Ele apreciaria muito, disse ele, manter um rpido contato sem preconceitos. A transmisso em ingls tinha terminado. Ela foi repetida em intercosmo. E ento a fita terminou e os largos cassetes giraram para trs numa velocidade espantosa. Rhodan voltou-se para o radioperador-chefe.

Conseguimos algumas medies? O homem apontou para os aparelhos de medio sua frente. Nada. Naturalmente no podemos saber se os estranhos nos ouviram, mas no temos possibilidades de verificar uma onda existente. De qualquer modo eles no transmitem em nenhuma posio de toda a largura de banda do rdio normal. Nossos detectores so excepcionais, como o senhor sabe. Rhodan pegou um microfone, ligou-o e depois disse: Por favor, repetir mensagem em hiperrdio. Em seguida vamos avanar segundo o plano normal, ou seja, experimentar todas as possibilidades. Claro! disse algum. Enquanto o hipertransmissor da Intersolar empregava toda a energia para alcanar o Satlite da Morte, de todos os pontos do Sistema Ghost partiam as naves velozes. Dado o alerta por Deighton, elas se dirigiram para os seus pontos de destino, ali esperando com as mquinas funcionando em ponto morto. A longa espera da semana anterior transformara-se subitamente em ao. Mas ningum sabia qual seria o prximo lance neste jogo de xadrez. Quem eram esses estranhos? De onde vinham... e o que estavam procurando no Satlite da Morte? Como era possvel entrar-se em contato com eles? Alm disso: como era possvel impedir a nova j em formao? A Intersolar repetiu a transmisso trs vezes sempre em dois idiomas. Tambm agora o satlite estava exatamente na direo orientada das antenas e corria a sua rbita na atmosfera solar. Depois de dez minutos Rhodan verificou que suas tentativas tinham falhado. Por segurana disse ele, devagar vamos repassar mais uma vez o programa. Tente tudo que puder! Ns precisamos falar com esses cappins. Esta a nossa nica chance! O homem diante dele anuiu em silncio. Eu estou na minha cabine, onde podem me alcanar disse Rhodan. Ele saiu da central de rdio e caminhou, pensativo, pelo corredor, em direo sua cabine. Perry Rhodan pensava. Seus pensamentos tentavam reunir numa nica imagem todos os fatos recebidos. Alguma coisa tinha que acontecer. Mas o qu? Ele ainda no sabia. De qualquer modo, muita coisa tinha acontecido nas ltimas trs horas. Os acontecimentos j se encontravam numa outra luz. Rhodan jogou-se na sua poltrona, virou-a para trs, depois tirou uma garrafa de champanha, retirou a rolha, despejando dois dedos de vodca numa taa de champanha, que encheu com a bebida. Bebeu lentamente, em pequenos sorvos. De alguma maneira isso devia dar certo... murmurou. A calma na sua cabine meio escurecida ajudou-o. Numa tela, que substitua a vigia, estava a imagem do Sol. Uma mancha dourada, incandescente, um disco destacando-se nitidamente entre um o espao azulado sem estrelas. Sim... reforou ele. Sua vida agora contava mil e quatrocentos e noventa e sete anos. Neste espao de tempo longo, inimaginvel para outros homens, ele tinha vivenciado muitas coisas, que em parte j esquecera. Inmeros problemas tinham surgido, sendo possvel resolver quase todos esses problemas com a ajuda de todos os terranos e de seus amigos pessoais. Os caminhos de soluo desses problemas, frequentemente confusos e nada tpicos, estavam firmemente ancorados em sua memria, e lentamente tornaram-se claros, saindo do

escuro do reprimido e do escondido, os processos ento utilizados. Perry raciocinava. Silencioso e bebendo em pequenos goles. Naturalmente bastante ousado, temerrio, mas... achou ele. Mais uma vez ele rememorou os relatos de Alaska Saedelaere, bem como do neandertalense, comparando-os com os resultados dos clculos matemticos abstratos, quase esterilizados, da Central de Computadores da Terra, escondida na Lua. exatamente assim que deve ser! disse ele, em voz alta, pondo de lado o copo vazio. Ele acreditava ter encontrado um indicador e um caminho que poderiam salvar o Sistema Ghost da catstrofe definitiva. Lentamente caminhou de um lado para o outro na sua cabine. Depois de ter atravessado a porta de ligao, parou no bir e ativou a tela de vdeo sobre sua escrivaninha. Primeiramente ligou para a central de rdio da nave. Tiveram algum sucesso? perguntou ele, imediatamente, quando o rosto do responsvel apareceu na telinha. No. Ns repassamos todo o programa mais quatro vezes. No conseguimos constatar qualquer modificao, nem conseguimos captar qualquer impulso, seja l de que natureza. como se o satlite estivesse vazio Alaska de outra opinio disse Rhodan. Faam uma ligao para a Administrao. Eu quero falar com Atlan e Deighton. Um minuto depois a ligao com os dois estava estabelecida. Ele est novamente com aquela velha expresso de temeridade na cara disse Atlan, sarcstico, para Deighton, piscando os olhos para Rhodan. Logo ele vai surpreender-nos com algum plano temerrio, que custa muito trabalho e ainda mais material. Diga! Qual o seu plano? Rhodan sorriu ligeiramente. Antes que eu comece... por favor, busquem Waringer. Eu preciso dele. O cientista estivera sentado no recinto e agora foi colocado diante das lentes da aparelhagem de vdeo. Rhodan saudou-o rapidamente e comeou: Eu pensei o seguinte: deve ser lgico e consequente que nosso Sistema Ghost foi descoberto apenas por um acaso. Concordam comigo neste ponto? Esta exatamente minha opinio. Por acaso retrucou Atlan. Deighton e Waringer limitaram-se a concordar. O satlite irradiou um sinal de rdio que no pudemos verificar ou ento o identificamos como outra coisa. Este sinal direcionado foi captado pelos cappins, os quais, por acaso, tambm se encontravam exatamente cinco minutos no futuro. Waringer interveio: Tambm isso lgico, pelo menos para mim. Rhodan prosseguiu: Portanto, com respeito ao meio de transporte dos estranhos, trata-se de uma instalao com a qual eles podem fazer experimentos de tempo. Onde eles esto estacionados, continua pouco claro, mas no vamos nos ocupar com isso agora. Naturalmente tremendamente complicado, alm de ser improvvel, num experimento de tempo, descobrir a pista de um outro corpo que tambm oscila no tempo exatamente no microssegundo, como tudo que se encontra dentro do Sistema Ghost. Inclusive esse maldito satlite! Com isso voc no nos diz nada de novo disse Atlan. Qual a graa! Voc no vai conseguir rir garantiu-lhe Rhodan. A graa que vamos ter que tentar impedir que os cappins deixem novamente o Satlite da Morte. Ns precisamos

deles dentro do satlite porque supostamente eles no devem querer tambm morrer fritos. Eu lhes pergunto: o que acham disso? Atlan compreendeu instantaneamente o plano que Rhodan sugeriu. Deighton parecia um pouco confuso, mas preferiu ainda no dar sua opinio. Abel Waringer ficou com aqueles seus famosos olhos brilhantes. Tambm ele entendeu o que Rhodan quis dizer. No excepcionalmente difcil disse ele comutar o campo de mars antitemporais de tal modo que o Sistema Ghost assuma uma outra posio no tempo ou ao longo da linha de tempo. Rhodan agora sorria mais visivelmente. Ele, o homem que nunca parecia rir, disse apenas: Deste modo podemos impedir o regresso dos cappins. Ou eles no notaram nossas tentativas de contato, ou ento eles as notaram, mas no se preocuparam muito com as mesmas. Se ns, antes de mais nada, bloquearmos o seu caminho de regresso, teremos em mos um meio de comunicao com eles. Waringer disse, pensativo: Se eles no estiverem, exatamente no microssegundo, na sua linha de tempo, no podero mais voltar. Com isso ns os obrigamos a entrarem em contato conosco. E ento poderemos pedir-lhes que desliguem o satlite, que o explodam ou que o levem com eles, no importa o que fizerem. um bom plano, Administrador-Geral! Rhodan anuiu, srio, e disse: Isso dever ser determinado. Eu fico a bordo da Intersolar observando o que acontece daqui para a frente. Posso confiar nisso? A vaidade cientfica de Waringer parecia ofendida. Naturalmente! acentuou ele, saindo do recinto. *** Rhodan passou o tempo ou pelo menos uma parte dele numa cantina da nave gigantesca. Estava sentado a um canto do refeitrio comprido, retangular, tendo diante de si uma bandeja muito bem sortida. Ele comia e bebia lentamente e com prazer. sua volta havia outros membros da tripulao, que praticamente no lhe davam ateno. Ningum o interpelara, somente as saudaes usuais tinham sido trocadas. Rhodan pediu um caf ao rob, recebeu-o e empurrou a bandeja para trs. Depois recostou-se, mexendo na xcara, e observou, praticamente sem ver, as mquinas e os utenslios da cozinha aberta. Ali robs trabalhavam junto com cozinheiros. De algum modo, ele j esperara aquilo: um alto-falante deu sinal, cortante. Depois uma voz disse: Aqui fala a central de comando. Estamos chamando Perry Rhodan. Por favor, ao aparelho mais prximo! O chamado foi repetido trs vezes. Rhodan rapidamente tomou o seu caf, levantou-se, e com isso jogou a xcara ao cho. Ele no se preocupou com os cacos e atravessou rapidamente a cantina, na direo do intercomunicador, onde apertou a tecla correspondente, dizendo: Fala Rhodan. O que h? Sir! Uma nave estranha nas proximidades do Sol. Suba imediatamente para a central. Devemos dar o alerta? Rhodan refletiu trs segundos, depois disse, em voz baixa: Sim. Mas no alerta total.

Enquanto ele ainda falava, as sirenes comearam a trabalhar. O sinal significava: meia prontido de alerta. Perry saiu correndo da cantina, jogou-se dentro de um elevador antigravitacional, e pouco tempo depois estava na central de comando. Correu para o seu lugar, olhando, enquanto isso, para a galeria panormica, onde viu o que no esperava. Uma nave! Lentamente a Intersolar acelerou tomando o rumo do objeto voador estranho. Como era impossvel que a nave tivesse vindo atravs da eclusa temporal, a sua apario s podia ter conexo com o Satlite da Morte. O que ordena, Sir? perguntou o Primeiro-Oficial. Esperar. Aproximar-se e esperar. Informao para a frota e para Terrnia, est claro? J em andamento. Entendido disse algum. Diante do lugar de Rhodan uma grande tela especial se iluminou. Protegida por filtros pesados, apareceu uma imagem ampliada do Sol. Via-se o satlite e ainda outro corpo voador que pairava muito perto dele. Era uma nave estranha, sem dvida alguma, comprovado pela sua forma e tamanho. Pela retcula de tamanho Rhodan pde ver que a nave tinha um comprimento de cerca de novecentos metros e um dimetro de no mais de cento e cinquenta metros. Parecia um tubo que numa das extremidades tinha sido fechado por uma placa chata e que na outra extremidade, na ponta, estava arredondado, em forma semi-globular. O cilindro voador estava acelerando, sem que se pudessem ver emisses energticas, orientando a sua proa para a nave-capitnia. A Intersolar manteve-se mais ou menos entre o Sol e a rbita de Mercrio, a meia distncia. Lentamente o gigante esfrico seguia a relativamente pequena nave cilndrica. O alto-falante deu sinal. Aqui fala a central de rdio. uma ligao do Lorde-Almirante Atlan. Devo passar a ligao a para baixo? Rhodan falou ao microfone: Sim, por favor disse ele. Numa outra tela apareceu a parte superior do corpo do arcnida. Atlan parecia um pouco agitado e disse em voz alta: Eu tenho uma informao interessante. Lorde Zwiebus e Alaska Saedelaere sentiram claramente a presena dos cappins, sem que os ataques, entretanto, tivessem sido excepcionalmente fortes. Dizem que eles so absolutamente semelhantes aos homens, conforme j sabemos pelos relatos de Zwiebus. Parece que eles se aproximam. Isso tem relao com a nave. O que deve acontecer? Rhodan anuiu e respondeu: A nave est se dirigindo velozmente para a rbita de Mercrio. Vamos segui-la e observar. Por enquanto no tome nenhuma medida, mas fique junto s telas de vdeo. A ligao est clara? Ela est disse Atlan. Entretanto vou ordenar prontido de alerta aumentada para as tropas e as unidades da Frota que se encontram na Terra. Entendido. A ligao permaneceu e Rhodan sabia que tambm na Terra podiam ver o que estavam vendo na Intersolar. Alm disso, as dez mil naves da base natal recebiam as mesmas informaes. Lentamente passaram-se os minutos e as horas.

Enquanto a Intersolar a seguia como uma sombra, a nave cilndrica avanou at a rbita de Mercrio, voou para alm da mesma e tomou o curso do segundo planeta do sistema Vnus. Ali ela diminuiu sua velocidade, mas logo em seguida aumentou-a novamente e a nave estranha voou velozmente em direo Terra. Tambm a Intersolar acelerou e encurtou a distncia que a separava da nave que voava sua frente. Rhodan ligou para o departamento de rdio e disse: Por favor, tentem mais uma vez, com todos os meios de que dispem, alcanar a nave. Irradiem a mesma coisa que j transmitimos uma vez. Talvez os cappins agora reajam. Ser feito. Um instante. Na Intersolar reinava uma tenso moderada. Cada um a bordo sabia o que estava em jogo, mas os homens e mulheres estavam mais curiosos que amedrontados, mais atentos do que vendo algum perigo na nave estranha. Mesmo assim, todas as estaes da nave estavam ocupadas. Um ataque de surpresa parecia impossvel. Tambm Perry Rhodan no tirava os olhos da nave. Os filtros foram deslizados para diante das lentes e aquela imagem familiar surgiu na galeria panormica. Nos fundos, o cosmo com suas estrelas. Suas constelaes eram familiares h sculos. Na frente a Terra. Uma bola gigantesca que se tornava cada vez maior um planeta, branco-azulado, com as estruturas das nuvens, sob as quais viam-se os continentes ou os mares. Diante desta bola, as tripulaes da nave viam a forma da nave cilndrica, encurtada pela perspectiva. Com a proa arredondada ela dirigia-se adiante, em direo Terra. Rhodan baixou a cabea, e viu pelo pequeno monitor que tambm Atlan olhava fixamente a imagem, que lhe era transmitida pela Intersolar. Atlan? chamou Rhodan. O arcnida virou a cabea. Sim? Os cappins no esto reagindo aos nossos sinais, nem agora, quando estamos apenas a um milho de quilmetros de distncia deles. O que que eles esto pretendendo fazer, na sua opinio? Atlan sorriu ferozmente. Suponho que aquilo que muitas naves j planejaram anteriormente: fazer uma inspeo da Terra mais de perto. O escudo energtico paratrnico certamente impedir essa pretenso deles. Rhodan disse: No vou esperar por muito tempo disse Rhodan. Vou disparar alguns projteis teleguiados para que faam sondagens. Um teste. Se eles atirarem imediatamente, ou eles esto nervosos... ...ou ento eles tm um pssimo carter completou Atlan como todos que at agora distinguiram a Terra com uma visitinha. Exceto os arcnidas, naturalmente. Terrano-caador! retrucou Rhodan, sorrindo. As naves agora pararam. A nave cilndrica parecia ter rastreado o escudo impenetrvel, e parou a cerca de um milho de quilmetros de distncia da Terra. Por trs da Terra apareceu a Lua, toda cheia de cicatrizes, e tambm protegida por um escudo energtico paratrnico. Entre a nave cilndrica e a Intersolar abria-se um milho de quilmetros de espao vazio. Houve uma longa pausa cheia de expectativa. Por toda parte

os homens olhavam para as telas de vdeo e os locutores de noticirios informavam os vinte e cinco bilhes de pessoas nos planetas, em programas ininterruptos de televiso, sobre os novos acontecimentos. Apesar de haver estranhos pairando acima da Terra, todo mundo acreditava que chegara o ponto da grande virada. Que chegou mas de forma completamente inesperada.

5
Quarto Dia
Amigos disse Lecufe, que estava literalmente tremendo de tanta ansiedade de empreender alguma coisa esta nave apenas uma sensao devido sua idade. Mas para aquilo que pretendemos fazer, ela ainda bastante adequada. Lecufe encontrara, no satlite abandonado, no apenas uma instalao tcnica completa, mas tambm esta nave. Ele sentia-se no seu elemento, como chefe dos oito mil cappins que tinham posto os ps no satlite vindos da estao de tempo que pendia para c e para l, vindos ao longo do pedorraio direcional. Portanto, vamos comear disse ele a seus amigos pela antiquada aparelhagem de intercomunicao de bordo, que entretanto funcionava muito bem a explorar este sistema. Planetas pequenos engraados, mas de algum modo divertidos. Aquele branco-azulado, ali na frente, o terceiro, o que mais me interessa. A nave cilndrica deslizou para fora do satlite e acelerou lentamente, mas subindo constantemente, abandonando o Sol e voando na direo do plano da elptica na rbita do primeiro planeta. Um dos homens chamou e disse: At mesmo naves espaciais possui este sistema! Que beleza disse Lecufe, divertido. Neste caso certamente vamos poder promover um voo de competio. Lecufe rapidamente verificara que este pedogonimetro era antiqussimo. Quando os seus homens tinham colocado em ordem o fornecimento energtico da estao, tendo se instalado rapidamente, um grupo de comando descobriu a nave. Um outro ativou um computador, ligando as memrias, e descobriu que este pedogonimetro tinha sido construdo num tempo que correspondia a um total de duzentas mil revolues do terceiro planeta em volta do Sol. Ele fora estabilizado na corona solar. Isso explicava muita coisa, pensou Lecufe, enquanto conversava com seus homens os construtores, cappins como eles, que h muito tempo tinham desaparecido, e os nomes mencionados aqui e ali eram desconhecidos aos recm-chegados. Com isto o destino fora fixado! O terceiro planeta. Um meio para chegar at l, eles tambm tinham encontrado: A nave cilndrica. A nave saiu voando velozmente, aproximando-se da rbita do planeta mais prximo ao Sol, observou a nave globular nas suas proximidades e continuou avanando na direo do segundo planeta branco, coberto de nuvens. Lecufe no sabia que este planeta se chamava Vnus, e no podia imaginar que os habitantes deste sistema estavam tentando, com todas as suas foras, entrar em entendimento com ele e com os outros cappins. Em contrapartida, ele sabia de outras coisas. O satlite disse ele ao homem do seu lado, um sujeito magro de ombros estreitos, mas de olhos que brilhavam fanaticamente sem dvida alguma transformar o Sol em uma nova dentro de poucos dias. O outro encolheu os ombros e disse:

E ns temos alguma coisa com isso? Estamos procurando para ns, com esta nave, um novo mbito de ao, nas proximidades deste sistema. Entretanto, se o Sol vai explodir... Ele deixou a sentena incompleta. Tambm Lecufe j notara que o Satlite da Morte no se assemelhava mais a um confortvel lugar de estadia, que se tornava cada vez mais quente rapidamente. O funcionamento das instalaes tcnicas j estava sendo prejudicado, no coisa de muita importncia, mas mesmo assim prejudicava. Agora esta nave espacial est completamente envelhecida disse Lecufe. At o corpo de guarda, pequeno, que pudemos despertar do seu sono profundo. Esses sujeitinhos engraadinhos parecem muito preocupados. Um louvor aos nossos antepassados disse o outro. Eu gostaria de saber o que eles vieram procurar por aqui. E, se eles estavam procurando alguma coisa, o que foi que eles encontraram? disse Lecufe. Vamos continuar procurando. Antes de mais nada, vamos pousar no terceiro planeta. Talvez ali encontremos alguma coisa digna de nota. Lecufe disse em voz alta, como que interrogando a si mesmo: E o Sol, que est se transformando numa nova? O seu vizinho respondeu: Vamos esperar mais um pouco. Ele no vai explodir to depressa assim. Ainda temos tempo suficiente. E por aqui dificilmente uma tcnica superior conseguir nos frear. Com certeza so todos brbaros primitivos. Lecufe sorriu, irnico, e disse em voz baixa: O senhor alguma vez j viu brbaros que no eram primitivos? O outro encolheu os ombros estreitos, meio cados, num gesto de indiferena. *** O Coronel Uxbridge e o Capito DeBona eram homens que no saam dos caminhos de qualquer risco, mas que evitavam sempre riscos que pudessem ser contornados. bordo da Intersolar todos os chamavam de os telerreconhecedores. Eles eram especialistas. Entre eles, no decorrer do tempo, tinham desenvolvido um linguajar de entendimento difcil de ser compreendido ao no-iniciado na sua conciso radical, mas que poupava muito tempo e muitos vocbulos desnecessrios aos dois homens. DeBona j estava sentado num cadeiro; Uxbridge entrou e colocou o pesado capacete. Chefe falou: Voar at l, dar uma olhada, regressar. Voc vai tomar parte? Claro, homem... pronto? Um segundo. Eles tinham recebido de Rhodan a tarefa de verificar o quanto era possvel uma aproximao da nave estranha sem que se fosse derrubado a tiros. Eles ligaram os propulsores e esperaram at que o lightning-jet tivesse sido catapultado para fora do hangar. Depois o caa saiu voando em alta velocidade, girou uma vez, desnecessariamente, em torno do seu eixo, e o co-piloto DeBona gritou: Acrobacia. No levado em conta. Uxbridge retrucou: Essa palhaada custa extra.

O pequeno caa voou com acelerao mxima na direo da nave cilndrica, baixou um pouco o focinho pontudo, e dos propulsores de correo de posicionamento saltaram compridos fluxos de partculas. Ento DeBona murmurou: Bom, que no vcuo no h ar. Claro disse Uxbridge. Caso contrrio o cilindro voaria mais devagar. Quantos graus? Trs. Acelerao para trs. As grandes objetivas das cmeras de vdeo estavam dirigidas s paredes do casco da nave cilndrica que se aproximavam. Uxbridge abaixou o caa, mergulhou em alta velocidade por baixo da nave, e imediatamente puxou o manche de pilotagem. O caa descreveu uma curva apertada, ficando sempre na mesma distncia do casco e aparecendo novamente acima da nave. Eles estavam voando, em relao nave, de cabea para baixo, e Uxbridge rolou o jato em cento e oitenta graus. Nenhum acontecimento especial anunciou DeBona para os controles. O caa afastou-se novamente da nave e Uxbridge achou ter visto uma escotilha ou abertura semelhante. O caa freou, foi interceptado numa curva apertada e depois voou de volta velozmente. No temos nenhum escudo energtico paratrnico verificou DeBona. Se esses camaradas comearem a atirar, vai vir chumbo grosso. Uxbridge retrucou, sarcstico: Entre outras coisas, tambm chumbo grosso. O que que a sua viva gostaria de ganhar no seu aniversrio? Pare com isso! gritou DeBona. Eu sou solteirinho. O caa agora voava com todas as objetivas ligadas, nos diversos sistemas do lado esquerdo da nacele, ao longo da nave. Eles tinham voado na direo do casco liso, sem junes, e agora corriam velozmente para a frente, na direo da ponta semi-esfrica. E foi ento que aconteceu. Para alm dos escudos energticos protetores da nave cilndrica apareceu um campo branco-azulado diante e acima do caa. O caa jogou-se diretamente para dentro do mesmo. Parecia ser uma nuvem globular, irregularmente formada, de um campo de alta energia. De um s golpe foram ativadas todas as mquinas que repousavam em fuso atmica. Com isto desencadeou-se num segundo, uma ignio inicial de toda a munio atmica dos depsitos de combustvel e dos propulsores. O pequeno caa arrebentou na nuvem fulgurante da exploso nuclear. O escudo protetor energtico do caa tinha sido atravessado facilmente. Abel Waringer, que estava sentado diante da sua tela de vdeo, em Terrnia City, disse que o campo de alta energia criado pelos estranhos fora provocado por raios de iniciao. Maldio! disse DeBona. Todos ns estamos mortos. Voc tambm. Uxbridge tirou o capacete de telecomando, desligou os comandos, que j no tinham sentido, e respirou fundo. Pena por voc, cumpincha observou ele. Quem que vai receber o meu seguro de vida agora? simples: eu.

Eles pegaram os filmes e cassetes gravados dos aparelhos detectores e deixaram o console de telecomando. Como j foi dito, eles no gostavam de assumir riscos muito patentes. Compreensvel. Rhodan, Atlan, os comandantes de Frota da base natal, Deighton e Waringer, todos tinham visto tambm como os estranhos tinham aberto fogo sem qualquer aviso prvio. Caso realmente houvesse homens a bordo do caa, e no apenas computadores muito sensveis, estes homens estariam mortos. Rhodan anuiu para Atlan e disse com convico: Isso foi tudo, menos um ato amistoso. Eu vou intervir. Atlan avisou: Leve umas duas das naves maiores avisou Atlan. No todas as dez mil! Eu sou alrgico a batalhas espaciais! ...nas proximidades da Terra concluiu Deighton. Rhodan pegou o microfone e ordenou que cinquenta de suas naves mais pesadas viessem at aqui. A Intersolar lentamente comeou a navegar novamente, para logo em seguida atirar-se velozmente na direo da nave estranha, com todos os seus escudos energticos protetores ligados. De direes diferentes aproximaram-se cinquenta das unidades mais pesadas, passando ao ataque, seguindo um esquema frequentemente ensaiado. Elas utilizavam apenas armas inofensivas, permanecendo na proteo dos escudos energticos. As armas de raios de impulso foram utilizadas, batendo contra os escudos protetores dos estranhos. Desintegradores de molculas catapultavam sua energia contra o cilindro voador, sobrecarregando os escudos protetores. Vibraes ultra-snicas corriam ao longo das paredes de bordo. Majestosamente, saindo da formao das outras naves, a Intersolar aproximou-se, diminuindo a velocidade. Mais uma vez disse Rhodan no seu microfone eu probo expressamente a utilizao de armas mortferas. Entendido! veio a resposta. A Intersolar e as cinquenta outras unidades atacaram. Elas se aproximaram de todos os lados, semelhantes a uma esfera, da nave cilndrica estranha. Os seus cascos ficavam sob a proteo dos firmes escudos energticos paratrnicos. O fluxo energtico, atirado contra os estranhos, primeiramente ricocheteou nos seus escudos energticos. Durante minutos os pesados projetores dispararam. Rhodan disse, em voz alta: No instante em que o escudo protetor ruir, vamos irradiar mais uma vez. Tambm vamos tentar com sinais ticos. A central de rdio respondeu instantaneamente: J tnhamos pensado nisso, Sir. Excelente! achou o Administrador-Geral, olhando de uma tela para a outra. Naquela tela luminosa, quadradona, nas quais podiam ver-se as linhas e os campos das energias emitidas e estranhas, Rhodan deu-se conta da situao. Era uma imagem curiosa, cheia de contradies. O cosmo estava cheio de padres e listras, estruturas e crculos. Os fundos da imagem eram de um azul bem escuro. Nos mesmos destacavam-se a tempestade das emisses solares como uma nevasca movimentando-se rapidamente impulsionada pela borrasca. No meio daquilo viam-se as protuberncias do Cinturo de

Van Allen e a Terra. Na frente da imagem Rhodan reconheceu, com os homens das estaes de fogo, o escudo energtico que brilhava amarelo como um balo muito fino. Ele envolvia a nave cilndrica estranha desde a ponta arredondada at a popa cortada. Naquela esfera agora apareceram pequenos buracos bem redondos. Eram os impactos dos raios da Intersolar e das naves. Os buracos ficaram maiores e finalmente o escudo protetor adversrio rasgou-se, comeando na ponta da nave. Com uma luz branca, plida, um projetar explodiu na outra parede de bordo. Instantaneamente a Intersolar suspendeu o fogo. Estamos irradiando! veio uma voz pelo alto-falante. Entendido! Rhodan recostou-se, tenso, na sua poltrona. Suas mos repousavam sobre os encostos largos, e ele teve que esforar-se para no enterrar as unhas no estofamento. Eles poderiam enfrentar este perigo simplesmente obrigando os estranhos a um dilogo? O que aconteceria se esta nave contivesse apenas robs e no os cappins, que tinham encontrado no Sistema Solar? Ele no sabia. Somente tinha certeza de uma coisa: eles tinham ainda cinco dias, exatamente, e o Sistema Solar teria que ser evacuado. No levando em conta o valor material, que dificilmente poderia ser expressado em nmeros, isso significava o fim de mais uma poca, que estivera sob o signo de novas esperanas. Rhodan levou a mo a um teclado e levantou uma pequena alavanca. Uma tela modificou a sua imagem. Rhodan viu o relampejar de um holofote poderoso. Ele tinha sido instalado no casco externo, e de trs de uma grossa placa de glassite um raio de luz fortssimo, de uma claridade ofuscante, foi lanado na direo da nave estranha. Ele apagou e voltou novamente... num ritmo rpido, mas que podia ser comodamente seguido a olho nu. Rhodan esperou cinco minutos, nos quais todas as possibilidades da central de rdio foram empregadas. Ele esperou inutilmente. Nada feito, Sir comentou a voz no alto-falante. Eles no reagem a coisa alguma. Talvez por l no haja ningum ou nada que possa reagir. Que instrues o senhor tem para ns? Rhodan encolheu os ombros em silncio. Depois de alguns segundos ele retrucou, bem calmo: Suspenda as tentativas! Entendido. Rhodan conversou rapidamente e em voz baixa com o comandante da Intersolar, depois pegou novamente o microfone. As cinquenta e duas naves as cinquenta unidades pesadas, a Intersolar e a nave cilndrica derivavam em meio ao fluxo de energia solar, na direo do escudo energtico paratrnico da Terra. Ningum agia. Uma grande tenso tomara conta das tripulaes das naves. Eles sabiam o que estava em jogo para Rhodan e para todos eles. Os relgios eram observados. As naves fecharam o seu cerco em torno dos estranhos. De golpe, todos os canhes narcotizantes das cinquenta e uma unidades comearam a atirar. O estranho encontrava-se no centro das radiaes, que agiam sobre as clulas nervosas. Cada centmetro cbico da nave ficava exposto, por trezentos e sessenta segundos, aos raios narcotizantes que nela penetravam. Eles penetravam atravs de todos os isolamentos e flutuavam atravs de toda a nave como raios gama. Se l dentro existissem seres viventes, estes certamente estariam profundamente inconscientes, depois de passado o tempo de radiao. Este

procedimento permaneceria por tempo suficiente para poderem dar os passos seguintes, com mxima preciso. Preparar Grupo Dois de Abordagem disse Rhodan levantando-se e anuindo para os homens do centro de controle. Ele deixou o recinto, voltando para sua cabine, onde ligou a tela de comunicao. Enquanto ele pedia central de rdio que o ligasse com Terrnia, tendo que esperar um pouco, vestiu lentamente o pesado traje de combate. Ele examinou todas as costuras e aparelhos, depois colocou-se diante da tela. Seu interlocutor era Galbraith Deighton. Ele anuiu devagar e satisfeito, depois disse a meia-voz: Ns temos certeza de que na nave espacial estranha havia seres viventes. Conforme o que disseram Lorde Zwiebus e Alaska Saedelaere, os impulsos das pedomentes diminuram. Mais exatamente: eles acabaram por completo. Isso s permite uma nica concluso. Rhodan inspirou lentamente e depois expirou. Na sua testa apareceram trs rugas verticais. Portanto, vamos poder penetrar na mesma, sem toparmos com resistncia? Correto disse calmamente o chefe da Contra-Espionagem Solar. Eu fao questo de evitar que nossa tentativa de contato, pela fora, possa custar a vida ou a sade de um nico ser vivente. Est bem disse Deighton. J os velhos filsofos diziam que o governo que se baseia na no-violncia tem um tempo de vida maior. Portanto, nesse caso, boa sorte! Vamos levar cmeras portteis retrucou Rhodan. Podero ficar observando tudo. timo. Depois Rhodan dirigiu-se sala de prontido para encontrar-se com as tropas do comando de abordagem. Ele no estava com medo, mas imaginava que as prximas horas certamente no seriam fceis nem simples. Problemas dessa magnitude no so solucionados por acaso ou por milagre, mas com muito trabalho, muita coragem e muito risco. Eles partiram. *** A distncia entre a nave estranha e a Intersolar, medida de parede de bordo a parede de bordo, era de mil e quinhentos metros. Uma bateria de holofotes lanava um crculo de luz sobre o casco da nave cilndrica. Formaram-se sombras duras quando da Intersolar destacaram-se pontos diminutos. Chamas de propulsores surgiram e uma longa cadeia de homens em pesados trajes de combate e com aparelhos portteis nas mos e a reboque pairaram do globo gigantesco na direo do cilindro. Alguns space-jets foram lanados. Eles pairavam devagar e atentamente ao lado dos homens, com suas armas prontas para disparar. Depois os primeiros homens surgiram dentro do feixe de luz e ancoraram suas pesadas solas magnticas na parede de bordo. Podiam ouvir-se comandos pelos aparelhos de rdio. Rhodan, no seu traje com o nmero um no peito e nas costas, estava parado entre os seus homens, e algum manejou uma pequena cmera porttil. Raios de trao ligados? perguntou Rhodan. J esto sendo acionados. Cuidado.

As mquinas poderosas da Intersolar uivaram e puxaram a nave cilndrica lentamente na direo da nave globular, segurando-a na proa e na popa. Quando o corpo voador estranho se encontrava a mais ou menos quinhentos metros da Intersolar, as foras de trao foram desligadas. As duas naves pairavam naquela escurido silenciosa, uma ao lado da outra. A Intersolar colocara-se entre o Sol e a nave cilndrica. Os cerca de quinhentos homens do comando de abordagem puseram-se ao trabalho. Nenhuma escotilha vista. Nenhuma eclusa. Talvez aqui? No. Isso so placas de desgaste normais. Dos pequenos alto-falantes no interior dos capacetes ouviam-se rpidos comandos de rdio, perguntas e respostas. Os homens acionaram os desintegradores portteis e tentaram recordar o casco da nave. Um crculo de seis metros de dimetro foi demarcado, depois as chamas destruidoras entraram em ao os rudos do trabalho somente podiam ser percebidos atravs de suas vibraes, que eram retransmitidas abafadamente pelo material dos trajes de proteo. Maaricos atmicos com chamas do comprimento de um antebrao corriam atravs do metal. Chispas incandescentes, quase brancas, escapavam, morrendo na escurido. Cuidado! Devagar; por aqui! Pode confiar nisso, Mike! O recorte na parede de bordo lentamente ficou mais largo, e devagar formou-se o crculo. Nada se mexia, e os homens que pairavam prximos da nave, bem como os observadores no interior da Intersolar no viram uma nica modificao. Silencioso e estranho o cilindro pairava no espao, e a trs quilmetros por hora as naves derivavam em direo Terra. Eu estou pronto. Ateno, para trs! Rhodan ligou seu aparelho de rdio com a nave, pedindo conexo com Deighton. Ele perguntou, inquieto: Alaska e Lorde Zwiebus verificaram alguma coisa de incomum? No. Nada. A nave esta morta no interior. Estamos justamente tentando conseguir, da memria de nosso amigo peludo, algumas informaes adicionais. Eu o chamo novamente quando tiver alguma coisa para dizer. Obrigado concluiu Rhodan. E ento os aparelhos utilizados retiraram a placa. Um jato estava atado, com algumas cruzetas soldadas e um forte cabo de ao, na chapa aberta com o maarico atmico, e agora acelerou cautelosamente. O cabo esticou-se, e como uma rolha de dentro do gargalo de uma garrafa a placa destacou-se. O jato tirou a placa metlica do local no qual os quinhentos homens operavam. O interior da nave agora mostrava-se luz dos holofotes, e tambm luz dos pequenos holofotes de capacete das tropas de abordagem. Pronto? perguntou Rhodan. Pronto! respondeu o primeiro grupo de cinquenta homens. Eles invadiram a nave. Uns atrs dos outros, em formao cerrada e atentos, eles pairaram adiante, at entrarem no mbito da atrao. Ela era de mais ou menos um G e estava orientada por acaso, de tal modo que se cobria com a noo de em cima e embaixo que os homens

tinham. A placa redonda liberara a entrada para dois conveses. Reconhecia-se o cho de uma cmara que estava praticamente vazia, e podia olhar-se para dentro de outra, do mesmo tamanho, e que ficava, em diagonal, exatamente por baixo da outra cmara. Uma luz amarela, difusa, enchia aquele pedao da nave. Depois de vinte metros os dois pelotes de cinquenta homens cada toparam com uma escotilha pesada. Eles a abriram. Rhodan dirigiu as tropas do comando que ocupavam o recinto superior. Durante os trabalhos eles tinham notado que na nave reinava uma atmosfera que se assemelhava ao ar terrestre, pelo menos em valores aproximados para medies mais exatas no tinha havido tempo, e nem eles tinham trazido consigo aparelhagem para isso. Vamos, em frente! Depois que a escotilha foi aberta, alguns homens avanaram mais. Eles se encontraram num pedao de corredor. Diante deles uma escada, ou plano inclinado, seguia para cima; na outra, que apontava para baixo, apareceram, subindo, os primeiros homens do segundo grupo dos comandos. Os homens se reuniram e avanaram mais para dentro da nave. Como constantemente encontravam outras escotilhas impedindo-lhes o caminho, eles evitaram deixar que toda a atmosfera da nave escapasse. Os recintos entre as duas paredes divisrias serviam de eclusas de ar. Uns depois dos outros, os quinhentos homens invadiram a nave. Eles se espalharam pelos conveses e corredores, e na sua ponta Rhodan movimentava-se em direo ao centro do cilindro. O senhor acredita que haja um eixo longitudinal, formado, ao mesmo tempo, por um corredor? quis saber um coronel que caminhava do seu lado com um pesado desintegrador nas mos. exatamente isso que eu acho disse o Administrador-Geral. Mas ele pronunciara esta sentena, Deighton chamou-o pela rede de rdio. Sim? perguntou Rhodan, parando. Por favor, comute para o canal utilizado por todas as tropas do comando disse o chefe da Contra-Espionagem Solar. Eu tenho uma coisa importante para relatar. Zwiebus e sua memria... parece que ele s consegue liberar isso aos pedaos. Estamos ouvindo disse Rhodan, com crescente inquietao. O que est acontecendo? importante disse Deighton, cortante. Durante o seu relato os homens no se mexeram, ficando parados, escutando. Lorde Zwiebus acabou de informar que h dois mil anos atrs havia uma raa auxiliar dos cappins na Terra, chamados de swampoos. Eles eram criaes especiais, tratados como animais pelos cappins, fornecendo o pessoal de guarda para os povos terranos ancestrais. Mais do que isso eu no sei no momento; chamarei novamente, com novas informaes. possvel que swampoos vivam nesta nave, e que venham a enfrentar vocs. Mais do que isso no sei dizer. Obrigado, Galbraith respondeu Rhodan e comutou para outro canal. Vamos, vamos em frente! disse ele, decidido, levantando sua arma de impulsos. Quando a porta de ligao deslizou para o lado, a primeira impresso que os homens avanando lentamente tiveram foi de uma luz diferente. A luz brilhava agora num vermelho contido. Alm disso, o recinto largo, que era preenchido de cima at embaixo com uma espiral sem degraus, era uma espcie de entroncamento muitos corredores escuros desembocavam de diversos lugares junto da espiral parecida com uma escada em caracol. Direo principal, em frente! disse Rhodan em voz alta. Para o centro desta nave. Depois para a esquerda, pois ali, em minha opinio, dever estar a central de comando.

Entendido. Atrs do comando dianteiro, os outros homens vinham acelerados. Todos os quinhentos agora estavam dentro da nave, movimentando-se, em seis caminhos diferentes, na direo do centro. Todos conheciam a advertncia sobre os swampoos, mas este aviso parecia suprfluo. Mesmo animais, no eram imunes aos efeitos dos canhes paralisadores. Por aqui! Eles correram para a frente, quase em linha reta. Tinham passado por cima de uma parte da espiral, orientando-se rapidamente, avanando atravs de um corredor redondo, no qual apenas quatro homens podiam ficar de p, na direo do centro. Uma agitao febril tomara conta dos homens. Naquela luz vermelha, eles acreditavam ver sombras ou adversrios, armadilhas mortais ou bloqueios de raios, mas conseguiram deixar para trs trinta metros ou mais sem que acontecesse alguma coisa. Trocaram rapidamente mensagens pelo rdio e verificaram que seis tropas de choques se encontravam, quase linearmente, umas ao lado das outras. E ento ecoou eles naturalmente mantinham ligados os microfones e alto-falantes externos um grito parecendo de trombeta, diretamente diante de Rhodan. Rhodan parou. Cuidado! gritou ele. Swampoos! De golpe, ligaram-se os escudos protetores individuais. Os homens encontravam-se agora dentro de campos de defesa globulares. Diante de Rhodan e do grupo de ponta surgiram criaturas estranhas. Eles saam de nichos deste corredor redondo, jogando-se contra o invasor. Eles chegavam mais ou menos na altura do umbigo dos terranos, e portanto tinham uma altura de cento e cinquenta e cinco centmetros. Novamente ouviram os gritos. Parecia que algum estava tocando uma trombeta ou fanfarra desafinada. Alguns holofotes foram acesos. Os feixes de luz mostraram os animais que se aproximavam, oferecendo uma viso grotesca. Eles pareciam, como se algum, cuja imaginao tivesse sido fortemente influenciada por drogas nocivas de planetas exticos, tivesse criado uma colagem, na qual alguns elementos bsicos da fauna terrana se tivessem reunido com o conhecimento musical. Fogo de barragem! gritou Rhodan e atirou quase que simultaneamente. Entre eles e os defensores atacantes apareceu, no meio do corredor, uma parede de chamas. Aquela iluminao berrante transformou os pequenos animais em horrveis fantasmas csmicos, e as tropas de comando se entricheiraram, preparando-se para uma resistncia longa e amarga. No sem razo. Eles no reagiram aos canhes narcotizantes! disse algum pelo rdio. Depois ele praguejou forte. Sua inteligncia realmente gigantesca respondeu o seu camarada, sacando sua arma. Se eles estivessem narcotizados no poderiam estar atacando. Uma vez que atacam, impossvel que estejam narcotizados. Algum se meteu na conversa e disse, censurando: Quanta verdade nisso, meu caro Scrates Mueller. Uma viso genial! Silncio! gritou um oficial. Rhodan sorriu.

A parede bloqueadora, de fogo e impactos, detonaes e chamas, fumaa e relmpagos, parecia deter os swampoos. Eles ficaram por trs do cinturo, e novamente os terranos ouviram aquele som misterioso. As trombetas de Jeric! brincou algum. Voc estava esperando fanfarras de Bach? perguntou outro. O sorriso de Rhodan ficou mais largo ainda. Agora ele e os homens do seu lado viram melhor os swampoos. Os bichos descendiam nitidamente de uma raa de insetos. De um trax redondo, quase globular, parecendo bronze escurecido, saam quatro braos. Tambm podiam ser sensores, bastante fortes, com extremidades brilhando avermelhadas. A parte globular superior do corpo tinha um dimetro de cerca de trs quartos de metro. Ele estava assentado sobre uma parte inferior ligeiramente oval. Entre as duas partes do corpo havia um estrangulamento, como a cintura de uma vespa. Os animais movimentavam-se em velocidade fantstica, e os inmeros braos ou sensores davam a impresso de que uma massa gigantesca rolava atravs do corredor, apesar das armas pesadas dos terranos, como se fosse uma parede trovejante que tentava amassar os terranos. Na parte inferior do corpo dos swampoos saam quatro finas pernas de inseto, que eram movimentadas nervosamente. As pernas tinham trs articulaes, e as mesmas pareciam bolas sobre finas estacas. Via-se claramente que a pele dos insetos era encouraada, mas aparentemente no consistia de chi-tin, mas de uma massa desigual, mais resistente. Os corpos daquelas criaturas estranhas, mais ou menos eretas, semelhantes a formigas, luziam num preto profundo. Novamente ouviram-se aqueles gritos parecendo trombetas. Entre a parede de fogo e Rhodan, repentinamente o cho parecia cozinhar. Ele transformou-se, parecendo que tinham reunido dois componentes de um plstico. Do cho cresceu literalmente um montculo regular, que se ampliava borbulhante, lanando bolhas e expelindo fumaa. O que isso? perguntou um dos homens. Arroz de leite respondeu um outro, puxando o gatilho de sua arma para trs. O raio do pesado desintegrador cortou um buraco largo atravs daquela massa pulsante, supurante. Rhodan compreendeu. Das bocarras em forma de trombeta, ordenadas no centro da parte superior do corpo, sem olhos, como os clices de flores de plantas de cabos longos, era jogada uma massa capaz de destruir o ao do cho. Este lanamento exigia uma alta presso, por isso a parte oval do corpo, ou seja, da parte inferior do corpo dos swampoos, parecia uma espcie de bomba, que tambm criava o cido orgnico ou seus componentes. As bocarras, parecendo trombetas, cuspiam este cido, como os lhamas terranos. Com certeza a sua exatido de alvo era to grande quanto a dos lhamas andinos. Qual o tamanho do depsito de cido, Rhodan podia apenas imaginar, mas certamente no era pequeno. Diante dele surgiu agora uma parede de ao, que se erguia escorrendo e lanando bolhas para o alto, crescendo, como um mingau, em muito do seu volume, esfriando dentro de poucos segundos, numa massa semelhante ao cimento armado. Amigos disse Rhodan se conseguirmos utilizar os swampoos em grandes nmeros, descobrimos aqui um novo mtodo de construir mdulos de concreto para cargas elevadas. Ao fluente, derramado em frmas correspondentes, que esfria tornando-se uma massa dura como pedra... esta seria a serventia utilitria de nossos

esforos hoje aqui. Mas basta de brincadeiras e vamos tentar avanar mais, com a ajuda de nossos escudos energticos protetores. Entendido! Ao mesmo tempo, em seis lugares diferentes, os homens avanavam pelo corredor, que ficava cada vez menor, porque o cho, o teto e as paredes se curvavam para dentro, como uma gruta de estalactites crescendo de forma assustadoramente rpida. Tudo cozinhava sob a influncia dos cidos orgnicos. Sob os furiosos sons de trombetas, o trovejar das armas, os gritos de comando e os passos das botas pesadas, os homens avanaram. Evidentemente os swampoos nesta nave, ou no Satlite da Morte, tinham estado num profundo sono energtico, sendo acordados, antes da nave partir, para servirem como tropa de escravos bem-vindos, ou como serventes dos cappins. Lentamente o avano estacou. A arma das criaturas parecidas com formigas era terrvel. A massa endurecendo, esponjosa, parecia ser muito dura, e, alm do mais, molecularmente estruturada, uma vez que praticamente no conseguia ser perfurada pelos raios trmicos e dos desintegradores. Ao mesmo tempo, esta massa oferecia uma cobertura excelente. Uma outra ttica! gritou um coronel. Passadas pequenas mais incisivas. Quando os homens, depois de uma hora, finalmente alcanaram o corredor central da nave cilndrica, atrs deles ficara uma zona de destruio, como se um furaco de chamas tivesse passado por uma parte da nave. Os corredores pareciam criptas rochosas ou caminhos de toupeiras, pouco antes de rurem. Depois de cerca de vinte tiros de cido os homens haviam podido verificar os escravos animalescos ou os animais escravizados ficavam totalmente exaustos, recolhendo-se para um lugar qualquer, dando lugar a lutadores descansados com recipientes de cido cheios. A luta agora deslocara-se para o corredor largo, que corria da popa para a proa da nave. Os swampoos defendiam a entrada da proa; portanto, era ali que ficava a central de comando. Os terranos lutavam de um modo estranho. Eles recusavam-se a empregar suas armas mortferas contra os animais relativamente inofensivos. Os fortes campos de proteo dos trajes de combate das tropas de comando resistiam aos impactos dos tiros de cido; mas, os homens, de vez em quando, especialmente em corredores estreitos, eram literalmente cimentados. Em volta deles o metal fervia, formava bolhas, crescia e resistia s tentativas de perfurao. Finalmente os homens estavam realmente cimentados. Eles ento desligavam os escudos protetores e criavam uma abertura com suas armas naquela massa parecendo cimento, mas geralmente muito fina. As quantidades de ao que estavam disposio eram limitadas. Finalmente a resistncia foi quebrada trs horas depois que os canhes narcotizantes tinham entrado em ao. Sir? Um homem estava parado do seu lado, apontando para o corredor, borbulhante, destrudo, diante deles. Ali os ltimos swampoos estavam correndo, em fuga eles realmente pareciam formigas superdimensionadas, sem cabea. Sim? Parece que criamos alguma coisa como uma deciso. Por trs deles apareceram quase duzentos homens no corredor central, que alis tinha um corte transversal elptico. Sim disse Rhodan. Ns praticamente os matamos de fome. As suas reservas de cido terminaram.

Rhodan olhou para a frente. O corredor estava sendo iluminado apenas sofrivelmente pelos holofotes de capacete. S que, entrementes, uma coisa chamou minha ateno disse ele. Estou curioso, Sir. Rhodan balanou a cabea. Eu estou procurando os cappins, que ns supostamente narcotizamos. O senhor encontrou algum? No que tivesse chamado minha ateno disse o coronel. Estes tocadores de fanfarras, bonitinhos, me mantiveram bastante ocupado. A mim tambm retrucou Rhodan. Mas isso pode ser mudado. Portanto vamos procurar os cappins. Se toparmos com swampoos, vamos agir como at agora. Acho melhor usarmos nossa aparelhagem de voo. Claro. Vamos, gente. Sigam-me! Uma cunha de avano de terranos, cerca de vinte, pairaram para a frente. Depois de mais uma parede divisria do corredor, que aqui parecia estender-se a uma distncia enorme, eles puderam desligar os holofotes de capacete, pois aqui nem os focos de luz nem as paredes tinham sido destrudos. Somente faltava uma coisa: os cappins. Havia quatrocentos metros de corredor sua frente. Onde que esto, afinal, os cappins adormecidos? algum perguntou pelo rdio. Ele ficou sem resposta. Eles continuaram pairando naquela luz vermelha mortia. Tudo parecia coberto de uma grossa camada de poeira e ferrugem. Muito sua frente eles viam ou a parede de fundos da cabine de comando ou mais uma escotilha. Os homens, avanando, desviavam--se pela esquerda e pela direita do corredor para dentro dos recintos prximos, revistando cmaras e sales, depsitos e corredores e por toda parte fugiam deles os swampoos exaustos. Sir? Uma voz desconhecida veio pelo alto-falante. Algum, em diagonal atrs de Rhodan, levantou a mo. Achou alguma coisa? O outro riu, embaraado. Eu ia justamente dizer-lhe que o meu peloto no encontrou nada alm de recintos vazios. Ou melhor, a nave esteve tripulada. Mas os que estiveram nesta nave no se encontram mais aqui. Rhodan anuiu, pois esta informao correspondia sua opinio. No mximo, no momento em que tinham alcanado o corredor principal, eles teriam que ter topado com cappins. Rhodan sabia que eles eram parecidos com seres humanos. Ns apresamos uma nave velha, antiqussima disse Rhodan. Talvez a central de comando nos d informaes. Ou o que quer que funcione como tal. Na prxima hora eles percorreram toda a nave, tanto quanto possvel. De qualquer modo um trecho largo, ao longo de dois conveses, ao longo do corredor principal. Justamente quando Rhodan chegou ao ltimo cruzamento, querendo desligar o seu campo antigravitacional, o seu aparelho de rdio chamou. Rapidamente ele comutou para o outro canal, que o ligava com a nave e dali com a Terra, com Terrnia City e Deighton. Fala Rhodan. O que h? perguntou ele. Rpido! Abandonar a nave imediatamente. Alaska Saedelaere est tendo um ataque. Ele diz que todos os cappins deixaram a nave.

Rhodan girou sobre si mesmo, rapidamente, e gritou, enquanto erguia o brao, suspendendo a arma: Rpido, todos para fora da nave! Os homens treinados para situaes semelhantes entenderam imediatamente. Eles puseram-se em fuga. Rhodan perguntou, cortante: O que mais? Deighton gritou: Tambm Zwiebus est nervoso. Ele grita alguma coisa sobre destruio... de qualquer modo h perigo. Imediatamente os homens colocaram a energia dos seus propulsores em ponto mximo. Correram atravs dos corredores, atirando-se pelas galerias semeadas de crateras, voando para fora da nave. Dentro de poucos minutos os quinhentos homens tentavam sair para o espao atravs de um buraco de seis metros de dimetro para voarem para a Intersolar. Os primeiros deles chegaram nave espacial, que lentamente se afastava do cilindro com trs hangares abertos e muito iluminados. Rhodan, que voava com velocidade mxima, ainda com o escudo protetor ligado, atravs do cilindro, perguntou em voz alta: Mais algumas informaes, Deighton? No. S frases balbuciadas. Mas eu tenho uma sensao muito ruim. O espao entre as duas naves encheu-se com os pontos luminosos das tropas de comando, que voavam, afastando-se velozmente. Em fuga, os quinhentos homens abandonavam a nave, porm a retirada foi executada ordenadamente. Os dois jatos voaram de volta, voando em torno das cadeias de homens, para depois se atirarem para dentro dos hangares. Na Intersolar as sirenes uivaram. Os primeiros homens chegavam, abrindo espao para no ficarem no caminho dos que vinham depois. Onde est Rhodan? algum perguntou. A voz de Rhodan fez-se ouvir. Eu estou justamente abandonando a nave. Sou um dos ltimos. timo! O grosso das tropas do comando voou pelo espao, tendo diante de si a massa da nave, que bloqueava a vista do Sol. Em volta do globo, os raios do sol eram atirados para todos os lados, envolvendo a nave numa aura de chamar ateno. Entrementes a proa da nave cilndrica sara da sombra da Intersolar, encontrando-se na luz do Sol chamejante. Do crculo, mal visvel na parede de bordo clara, soltou-se um ponto luminoso, aproximou-se e ficou mais rpido. esquerda e direita dele, porm, mais para a nave, havia outras luzes. O ltimo grupo abandonava a nave, voando rapidamente atravs do espao negro vazio para a Intersolar defronte. Apressem-se! Alaska diz que eles vo explodir a nave! gritou Deighton. A voz de Rhodan era calma. Nenhum dos homens que o ouvira nestes ltimos dias reconheceu-o. Parecia claro que Rhodan recuperara a sua confiana. Parecia, alm disso, que ele sabia exatamente que agora todo o perigo para a Terra e os outros planetas j passara. Eu j estou fora da distncia crtica disse Rhodan. Quando ele pairou para dentro do hangar, com os braos estendidos, pousando pesadamente na grade de terconite, a nave cilndrica explodiu. Primeiramente apareceu uma fenda, que corria verticalmente pelo meio, e da qual saram chamas e luz. Depois ambas as metades da nave derivaram para um lado,

soltando-se. Quando elas tinham se afastado uma da outra uns quatro metros, o fogo tomou conta das metades, espalhando-se. As peas se desfizeram, chapas isoladas saram voando, e por trs via-se fogo e fumaa. Depois, trs segundos mais tarde, apareceram dois crculos de uma luz muito viva, com cerne azulado e margens amarelas que se derreteram numa exploso monumental. Os terranos fecharam os olhos, ofuscados. A nave cilndrica, com todos os swampoos, fora destruda. Todos os cappins estavam novamente durante a invaso dos terranos; tinham reconhecido o perigo, voltando para o lugar de onde tinham vindo. Eles estavam presos no Sol de um sistema que se encontrava cinco minutos no futuro e o Sol se expandia, para transformar-se numa nova. Rhodan sorriu, quando se encontrava sentado em sua cabine falando com Atlan, que entrementes chegara Intersolar atravs de um transmissor. H dias finalmente vejo novamente o seu sorriso costumeiro. disse Atlan. Voc parece estar de excelente humor. No totalmente. disse Rhodan. Mas eu tenho boas ideias de como podemos parar a nova. Eu estou curioso disse o arcnida. Apesar de saber exatamente o que voc vai sugerir.

6
Quinto Dia
Abel Waringer e Rhodan estavam sentados, um diante do outro, na Administrao. Diante de Rhodan estava um copo alto, elegante, com ch e meio limo do lado. Waringer fez uma cara como se acabasse de morder aquele limo. Tempo bom para limes disse Rhodan. Uma boa manh para boas ideias disse Waringer. Alis, eu apenas gostaria de ouvir que voc me diga exatamente o que eu acho que vai me dizer. Rhodan riu, ligeiramente. Voc e sua maneira acadmica de falar. Afinal de contas, eu sou um homem do povo. Fale de modo que eu possa entend-lo. Quanto tempo vo levar os trabalhos prvios? Waringer olhou o relgio e com o polegar apertou o fumo do seu cachimbo. Eles esto praticamente concludos; afinal de contas eu imaginava o que voc estava querendo, Perry. Antes de mais nada vamos comutar o campo de mars antitemporais disse o Administrador-Geral. Eu sugiro trinta segundos disse Waringer, batendo no tampo da mesa com os ns dos dedos o ritmo de um minueto h muito esquecido. Mozart, achou Rhodan. Eu sugiro sessenta segundos respondeu Rhodan. Este nmero mais redondo. Realmente. O que diz nosso terrano-caador a isso? Rhodan retrucou com fingida gabarolice: Atlan concorda com tudo que eu fao. Waringer anuiu, tornando-se srio de repente. Portanto disse ele vamos tirar o Sistema Solar, com tudo que contm, do plano do tempo. Com isso confundimos nossos visitantes e os condenamos a viver conosco sob a ameaa do Sol. Isso lhes ser to pouco agradvel quanto a ns. Assim espero. disse Rhodan, ctico. Talvez eles gostem de se bronzearem ao Sol. Waringer sacudiu a cabea e respondeu, muito energicamente. Nas proximidades do Sol, o bronzeador muito raro. Eles vo tentar abandonar o Satlite da Morte. Isso eles no vo poder fazer, quando ns nos encontrarmos a apenas quatro minutos ainda no futuro, porque ento eles perdem contato com o plano de seu experimento no tempo, ou melhor, no conseguiro reencontr-lo. A concluso fica patenteada. Eles desligaro este maldito Satlite da Morte disse Rhodan, anuindo. Quando podemos efetuar a comutao? Esta noite respondeu Waringer. Dentro de precisamente dez horas. Eu j tomei todas as providncias. Voc poder fazer o seu discurso sobre a situao Nao. Os homens levantaram-se, apertando-se as mos por cima do tampo da escrivaninha. Dez horas?

Sim. Em seguida eu programarei a segunda fase de nossas aes. Vamos deixar bem inseguros os nossos amigos. Eles riram; depois Waringer deixou o bir para dar incio ao seu trabalho.

7
Sexto Dia
L fora desabara justamente uma trovoada provocada pelo calor. Os desmaios, os casos de dores de cabea insuportveis, os problemas de circulao e as neuroses de sede psicgenas tinham aumentado tremendamente, mas basicamente ainda se mantinha uma viso geral de tudo. O calor aumentava. A luz do Sol tornou-se ainda mais dura e forte formando uma ntida ameaa. Os mares metlicos em Mercrio ferveram. Rochas transformaram-se em lava incandescente; de qualquer modo era isso que parecia aos observadores. Os escudos energticos paratrnicos aparavam as chuvas de partculas e as desviavam. Mesmo assim o calor aumentava. No envoltrio branco de nuvens de Vnus, destacam-se tornados cuja fria seria impossvel descrever. O segundo planeta do sistema orbitava sob as garras das radiaes. Naquela atmosfera branca, espessa, subiam e desciam as camadas dos gases aquecidos, formando turbilhes e bandeiras, e era possvel ver nitidamente os pendes de hidrognio que batiam contra a fronteira invisvel do escudo energtico paratrnico. E ento, repentinamente, houve uma modificao no sistema. Os aparelhos de medio puderam registr-la, mas os sentidos normais das criaturas humanas no a perceberam. O Sistema Solar movimentou-se. Eles deslizou de um lado para o outro, dentro do tempo. Projetado trdimensionalmente, parecia mais ou menos como uma esfera que se movimenta ao longo de uma linha reta ou em cima de um fio bem esticado. Esta bola uma imagem do Sol e dos planetas escorregava para a frente e para trs, em intervalos totalmente irregulares. A distncia mnima do presente real era de seis segundos, a distncia mxima era de quatro minutos. Um computador positrnico gigante comandava este processo, e alm disso tinham ligado dois geradores de nmeros aleatrios. Eles garantiam que as oscilaes fossem no-sistemticas. Ningum, nem mesmo o prprio computador, poderia predizer quando o Sistema Solar se encontraria em que ponto desta linha. Seis segundos... Trs minutos e meio... De volta para um minuto e um quarto... De volta para oito segundos. Sempre um minuto de pausa, depois s mais sete segundos de pausa... Antes em dois minutos, ali parando meia hora numa posio... Depois, totalmente de surpresa novamente para cima at cinco minutos no futuro. O Sistema Solar transformara-se numa fortaleza invisvel, mas tambm numa priso invisvel, para aqueles que no conheciam as regularidades. A eclusa temporal tambm participava destes movimentos, e o trfego de naves nada sofria com isso. Os cappins, entretanto, estavam prisioneiros, dentro do Satlite da Morte. Abel Waringer vigiou as primeiras horas da programao especial, depois mostrou-se absolutamente satisfeito. A Terra tinha novamente em suas mos a completa responsabilidade pelo Sistema Solar. Mas o Sol terrvel no parava de inchar, gigantescas protuberncias eram jogadas para o espao, e no parava de enviar as radiaes impiedosas na direo dos planetas. A ameaa atravs da nova persistira. O Satlite da Morte ainda encontrava-se no mesmo lugar. Vinte e cinco bilhes de pessoas agora ficaram sabendo, atravs de um programa de televiso, no qual Rhodan e seus cientistas falaram, o que tinha acontecido. Todo o

desenvolvimento dos ltimos dias, inclusive todas as aes isoladas, foram mostrados, enquanto os filmes desenrolavam. Todos sabiam de tudo, continuaram disciplinados, mas bem l no fundo espreitava o medo. O que os monstruosos cappins fariam? Vinte e cinco bilhes de pessoas esperavam para ver.

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Stimo Dia
Nestes ltimos dias eu me acostumei com o seu sarcasmo disse o homem que estava sentado do lado de Lecufe na central do Satlite da Morte. Mas agora tenho que observar que o seu tom um pouco menos alegre. Lecufe sorriu, ligeiramente. Isso quase sempre significa que eu estou raciocinando disse ele. Na realidade o destino do Sistema Solar para mim bastante indiferente. Mas eu reconheo que avaliei erradamente os habitantes desse terceiro planeta. O Sol, que ficava cada vez mais quente, incomodava at mesmo o Satlite da Morte. A alimentao energtica j tinha falhado duas vezes, e as possibilidades de refrigerao j no eram mais as mesmas. Ambos os homens estavam suando, apesar de seus trajes leves. Isso sei at eu, depois da conquista da nave. Naturalmente disse Lecufe, baixinho. Esta foi a surpresa propriamente dita. Tivemos que explodir aquela coisa por telecomando. Possivelmente na ocasio acabaram morrendo criaturas do terceiro planeta, o que no agradar muito aos seus camaradas. Tambm isso no de especial significao, mas estou vendo aqui uma notcia importante. No me diga fez o outro. Qual? Lecufe apontou para as telas analticas diante dele. Ali destacavam-se, perturbadas por interferncias, certas linhas, pontos e agrupamentos. Primeiramente parece que dentro do Sistema Solar est acontecendo um curioso movimento de concentrao. Ou estes brbaros querem nos mostrar quantas astronaves eles tm, ou eles realmente tm a possibilidade de nos atacar. O outro olhou vagarosamente de uma tela para a outra, e depois finalmente disse: Ns realmente subestimamos essas criaturas. O sistema encontrava-se, quando pusemos os ps nele, cinco minutos no futuro. H cerca de um dia, mais ou menos doze horas depois da exploso de nossa nave, ele caiu de volta para quatro minutos. E agora ele executa a mesma dana que nossa estao de tempo. Para a frente, para trs, com intervalos irregulares... eles dominam as mesmas tcnicas que ns, Lecufe! Eles no so brbaros! Lecufe sacudiu a cabea e olhou, pensativo, para um swampoo que limpava o cho. No, brbaros no so. Mas eles vo morrer queimados disse ele baixinho. Como, alis, ns tambm. Isso pode ser modificado disse o outro. Lecufe virou-se rpido como o raio e olhou fixamente nos olhos do outro. O senhor acha que vamos conseguir encontrar novamente nossa estao de tempo, para podermos regressar? No respondeu o outro, e seguiu com os olhos a tela que reproduzia apenas os movimentos do Sistema Solar ao longo da linha de tempo. Isso impossvel. Ns somos prisioneiros aqui. Ns vamos queimar disse Lecufe quando o pedogonimetro comear a ficar incandescente. E isso vai acontecer dentro de poucos dias, inevitavelmente.

Podemos modificar isso, Lecufe ponderou outro homem. E devamos modific-lo. O senhor est querendo dizer perguntou o chefe dos oito mil homens que ns devamos desligar as mquinas do pedogonimetro? Sim disse o cappin, dando violento pontap no swampoo, porque o bicho tinha tocado com o seu sensor. O swampoo trombeteou, ofendido, e se afastou. Ambos sabiam, entrementes, pelos documentos encontrados, que os habitantes do terceiro planeta e dos outros mundos desse sistema ameaado, eram aqueles seres viventes que h duzentas mil revolues do planeta tinham sido submetidos a uma modificao biolgica ou talvez at tivessem sido criados pelos prprios ancestrais, ou seja, pelos cappins primitivos. O desenvolvimento da raa, a julgar pelos resultados que podiam ser observados hoje em dia, parecia ter-se dado com uma pressa louca desde a cunha de pedra at o domnio do plano do tempo, tinham-se passado apenas duzentos mil anos. No podemos mais voltar estao de tempo? perguntou-se Lecufe, em voz alta. No. No vamos conseguir mais, nem sequer um contato passageiro. Ambos os locais movimentam-se no futuro, e mesmo que consegussemos estabilizar nossa estao de tempo uma terceira vez, este sistema nos escorrega. Seria um milagre. E h dois dias, como o senhor sabe, estamos tentando provocar este milagre. Quer dizer que no h nenhuma possibilidade de contato? perguntou Lecufe. No. Eu deveria decidir-me murmurou Lecufe a parar a atividade do satlite. Eu j recomendei isso diversas vezes, Lecufe. Ento devamos descer com nossos tcnicos para com eles procedermos s comutaes. Como a morte do Sol tambm significa a nossa morte, no temos outra possibilidade. Os dois homens, Lecufe e seu amigo, concordaram mutuamente e saram da central. A instalao antiquada ficou para trs, enquanto eles desciam atravs de interminveis corredores, sobre rampas e planos inclinados, atravs de elevadores e tubos, at o departamento energtico da esfera. Nos corredores reinava um calor seco, e os reservatrios de gua lentamente diminuam. Entre os oito mil homens havia representante de todas as profisses. Eles tinham tratado, logo depois de sua chegada, de se instalar aqui, colocando toda a tcnica em funcionamento. Agora eles se encontraram com os tcnicos de sistemas, que j h algum tempo estudavam os planos de comutao velhos, escurecidos e quebradios pergaminhos. Sim disse Lecufe num ataque de auto-reconhecimento ns temos que proceder s comutaes. Ao mesmo tempo, nossa estadia aqui deixar de ser menos desconfortvel. O Sol ainda pode ser salvo? Um tcnico apontou para os valores medidos, que podiam ser lidos numa srie de telas. Anlises de qualidade e quantidade tinham sido feitas. O escudo energtico do Sol tinha sido totalmente decifrado. Sim, naturalmente. Logo que desligarmos as mquinas a atividade aumentada diminuir. Naturalmente levar algum tempo at o astro estar novamente regulado corretamente. Trs dias, ou pouco mais. timo. Portanto, faa as ligaes disse Lecufe.

Um grupo de tcnicos espalhou-se, virando, seguindo um plano determinado, as chaves correspondentes. Depois de puxar reguladores, apontadores e sinalizaes luminosas, voltaram s suas posies originais. Talvez precisemos das instalaes da raa para podermos retornar observou um tcnico. Lecufe sabia que ainda tinha outra vantagem nas mos durante a invaso da outra raa em sua nave ele dera algumas ordens e as mesmas tinham sido cumpridas. possvel retorquiu Lecufe. Uma hora depois que os dois homens tinham deixado a central, o satlite parou de aquecer o astro central. Naturalmente ningum na Terra sabia disso.

9
Oitavo Dia
O disco preto de metal, que fora acomodado no esquema de radiaes, que descia profundamente no solo lunar, encobria o Sol brilhante. O disco fora programado de modo que encobria um milho e trezentos e noventa e um mil quilmetros do dimetro solar. Nas bordas desse disco o Sol chamejava como o fogo que saa por baixo da mscara de Alaska Saedelaere. A atmosfera solar exterior ou corona brilhava numa cor verde-esbranquiada, portadora de desgraas. O branco sobrepujava. A luz do Sol era refletida por partculas de poeira e gases aquecidos e evaporados, gases como ferro e nquel. Eles tinham uma temperatura normal de muitos milhes de graus. Ainda h vinte e quatro horas atrs os observadores, que se revezavam em oito turnos, tinham medido os campos magnticos nas manchas solares. Agora os teleinstrumentos mostravam somente valores de mais ou menos quatro mil graus, e a temperatura interna das manchas era de pouco mais de quatro mil e seiscentos graus. Dave disse um dos homens. A sua voz correspondia ao seu estado, ela era sombria e profunda, devido ao cansao. Esses cappins conseguiram. Nosso Sol est novamente normal. Ele sobreps duas folhas semitransparentes de medies. O intervalo em que elas tinham sido confeccionadas era de quarenta e oito horas. A segunda folha, a de cima, tinha sado justamente de baixo do gravador do computador de curvas. Normal? Praticamente. Olhe para estas curvas. As curvas estavam separadas pela largura de uma mo. A curva da folha de medio superior ficava apenas pouco acima dos valores de medio normais, que cada astrnomo conhecia de cor e salteado. Eu tambm observei tudo, l do outro lado, no espectro heliograma disse o colega, que s se mantinha de p com a ajuda de caf e lcool. As estruturas dos torvelinhos dos arredores das manchas solares mostram novamente medidas tipicamente cclicas. Podemos arriscar-nos a passar nossas observaes adiante? perguntou o homem de planto em voz baixa. Eu no gostaria que nosso observatrio ficasse ridicularizado para sempre. Alm disso, um bilho de esperanas esto dependuradas em nosso pescoo. Depois ele disse: Por favor, escolham os dados mais importantes para mim, ou seja, os valores das diferenas conseguidas. Eu vou chamar o nosso laboratrio voador. Alis, como est a radiocomunicao? Algum ouviu alguma coisa? Est com menos interferncia disse um outro astrnomo. Ento est certo! Enquanto eles conversavam, enquanto o radioperador fazia a ligao com o observatrio voador, viram, nas suas telas, como uma protuberncia gigantesca uma imagem parecendo uma chama da cronosfera, consistindo de hidrognio e outros gases caa de volta para a superfcie do Sol, de cinquenta mil quilmetros acima, fundindo-se novamente com a matria. Nos dias passados, as protuberncias eruptivas tinham

sido, quase que sem exceo, projetadas para o espao interplanetrio, tendo se quebrado contra os escudos energticos protetores. Uma hora mais tarde o chefe disse: Vamos! Para as camas. Por mim, o departamento seguinte poder mandar algum para c, mas eu estou totalmente convencido. Os homens despediram-se, quase em silncio, e se esgueiraram para fora. O chefe sentou-se, respirou fundo, e depois disse para moa que surgiu na tela do intercomunicador: Por favor, faa uma ligao com a Administrao. Eu preciso falar imediatamente com Perry Rhodan. Palavra-cdigo? O astrnomo sorriu, cinicamente, e disse: Cdigo: Sol moribundo. A garota anuiu e tentou fazer a ligao.

10
Nono Dia
Noite sobre Terrnia. Mas nenhuma escurido. Projetadas por alguns milhes de fontes luminosas, as cores enchiam a cidade noturna. Daquele mar de luz destacavam-se, como rvores delgadas de cimento e ao, as torres residenciais, os edifcios de administrao e as antenas das transmissoras. Os holofotes giratrios da Torre Ciberntica e da Torre do espaoporto criavam relmpagos artificiais. Era a primeira noite em que se podia ficar sentado ao ar livre, sem sobrecarregar as mquinas, e sentir-se bem. Ghislaine Cordelier e o Lorde-Almirante Atlan estavam sentados no final de uma pinguela que entrava bastante no Lago de Goshun. As margens do lago tinham ficado bastante mais largas, e podia ver-se perfeitamente onde os robs ainda no tinham limpado as margens do lixo acumulado. O lago cheirava, de modo penetrante, a peixe morto, mas isso no incomodava nem Atlan nem a garota. Ela perguntou em voz baixa: O perigo passou, Atlan? Entre eles havia uma mesa baixa, sobre a qual as bebidas estavam metidas em bolsas de refrigerao. Mosquitos voavam em volta da luminria forte. A chama da luz espelhava-se nos olhos daquelas duas criaturas humanas e no disco do receptor porttil que estava postado, sem som, entre os restos de comida e os copos, em cima da mesa, apenas com a imagem ligada. Atlan, neste estgio dos acontecimentos, no podia deixar de ficar em contato permanente com a Administrao. Ele podia ser convocado a qualquer hora do dia ou da noite. Parece, Ghis respondeu ele. Apesar do tardio da hora, a vida comeou novamente a pulsar nas veias da cidade gigantesca. O vento fresco que descia das fraldas do Himalaia parecia trazer consigo novamente a ideia de paz e comodidade. Fluxos reluzentes de planadores terrestres, por cima e por baixo de extensos viadutos, levavam as pessoas aos locais onde esperavam poder recuperar-se daquelas semanas terrveis. A venda de bebidas alcolicas aumentou novamente; os nmeros de alergias, parecendo antes uma epidemia, agora diminuram drasticamente. Eles caam constantemente e os hospitais superlotados de Terrnia City e todos os outros hospitais em todos os planetas se esvaziaram. O que dizem Lorde Zwiebus e Alaska? perguntou Ghislaine. Nada de novo. Pelo menos cinco mil cappins encontram-se no Satlite da Morte, que fez jus ao seu nome. Atlan sabia. As dez mil naves espaciais da Frota Solar natal estavam posicionadas prximas ao Sol, nas suas posies de vigilncia. Todo o sistema executava uma dana louca, mas controlada, entre o presente e o futuro. Rhodan e ele no tinham absolutamente a inteno de proporcionar aos cappins as duas chances que eles ainda tinham. Eles pretendiam um contato, de qualquer maneira. Os cappins, com uma astronave gigante, poderiam penetrar no Sistema Solar e recomear o que j tinham iniciado uma vez h duzentos mil anos atrs ou seja, escolher entre os diversos grupos humanos, pedorreceptores, apropriando-se dos seus

corpos. E poderiam abandonar o sistema e voltar, de algum modo, com reforos, e por caminhos to misteriosos. Isto estava sendo absolutamente impedido. O fato de que a morte do sistema ficara acoplado com a morte de mais de cinco mil cappins, tinha salvo a Terra por enquanto. Por enquanto. Ouvi dizer que vocs fizeram preparaes contra uma invaso? perguntou Ghislaine, olhando para o lago. Alguns pssaros aquticos ali procuravam o seu alimento. Sim. Os programas j esto em curso disse Atlan. Todos os lugares oficiais evitaram servos obrigados a ter novamente estas experincias. Que experincias? Atlan sorriu, um sorriso duro. Aquela que j tivemos certa vez com as bestas-feras de M-87 e os Deformadores Individuais. Isso no dever se repetir. Atlan consultou o relgio. Era meia-noite entre o dia dez e o dia onze de junho do ano 3.433. Sim disse ele, pensativo. Parece que o sistema foi salvo. Mas eu sei muito bem que esta ao ainda no terminou. Eu espero alguma coisa do contato entre o Homo sapiens e os cappins. O que, eu no sei. possvel que haja luta, apesar de eu j ter mais que o bastante dessas lutas. A garota anuiu. Entrementes ela conhecia Atlan muito bem. Rhodan e Atlan e todas as outras criaturas humanas sabiam que o sistema por enquanto estava salvo. De qualquer modo, a atividade selvagem do Sol estava diminuindo cada vez mais, e quase todos os valores normais tinham sido novamente atingidos. As paisagens da Terra em alguns meses estariam novamente normais as geleiras cresceriam, neve cairia, os rios trariam novas guas, choveria e haveria tempestades, e as plantas ressecadas, com exceo de algumas, novamente lanariam novos brotos. O Professor Abel Waringer tinha recebido carta branca de Rhodan. Ele recolocou, com colaboradores cientistas em grande nmero, toda a indstria do Sistema Solar em bases detalhadas num plano de emergncia. O seu grande empreendimento era reconstruir o deformador de tempo zero com muita rapidez. Construiria aquilo cujos planos Joaquim Manuel Cascal e Dyroff Hypern, os Trouble-Brothers, tinham trazido consigo do planeta Coprnico. Waringer dava-se conta de que a arma de longo tempo, que tinha sido trazida para a Terra h duzentos milhes de anos, ou seja, o Satlite da Morte, somente poderia ser posto fora de combate deste modo. Isto parecia vir a ser uma tarefa prpria para Cascal e Hypern, pensou ele. E ento, como vindo de um vale de montanha incerta, um fluxo de ar fresco sobre o lago. Os mosquitos sumiram. Sapos coaxaram, e no ar as estrelas rebrilharam. Como o barulho de pedrinhas, caram as primeiras gotas de chuva nas folhas das rvores. O espelho do lago partiu-se numa padronagem de milhares de crculos. Est chovendo disse a moa, quase com devoo. Vamos para dentro da casa. Atlan sacudiu a cabea. No disse ele. Eu vou ficar aqui para ficar molhado at os ossos. Eu recebo esta chuva como um smbolo. Ns fomos salvos; vinte e cinco bilhes de pessoas. E eu me recuso a acreditar num acaso. Ele ficou parado no fim da pinguela e sentiu que enquanto a trovoada aumentava as gotas da chuva lhe molhavam o rosto. Era uma sensao maravilhosa.

*** ** *

A maneira de agir de Perry Rhodan demonstrou ser a certa. Os cappins foram rechaados de volta para o Satlite da Morte e ali tiveram que desligar o mecanismo que teria levado o Sol, em pouco tempo, a uma exploso se quisessem sobreviver. Mas o que vai acontecer se os cappins se evadirem? O Lorde-Almirante Atlan se precaveu. Ele no confia na paz, e cria o Comando Especial Atlan... Comando Especial Atlan este o ttulo do prximo nmero da srie Perry Rhodan.

Visite o Site Oficial Perry Rhodan: www.perry-rhodan.com.br


O Projeto Traduo Perry Rhodan est aberto a novos colaboradores. No perca a chance de conhec-lo e/ou se associar:
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