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CAPTULO 9 Agrominerais Rochas Silicticas como Fontes Minerais Alternativas de Potssio para a Agricultura

Claudinei Gouveia de Oliveira2 Marcello Silvino Ferreira de Matos4 lvaro Vilela de Resende3

der de Souza Martins1

1. INTRODUO
O territrio brasileiro constitudo, na sua maior parte, por solos cidos e pobres em nutrientes, como o potssio (K). Para torn-los produtivos, so utilizadas quantidades elevadas de fertilizantes, que englobam cerca de 40% dos custos variveis de produo. H, contudo, a necessidade de se buscar alternativas econmicas aos fertilizantes tradicionais. O Brasil tem importado a maior parte do fertilizante potssico utilizado na agricultura, especialmente, na forma de cloreto de potssio (KCl). Em 2007, foram produzidas 471 mil toneladas de K2O, correspondendo 11% da demanda nacional, que atingiu 4,7 Mt. A importao para atender o consumo foi de 4,1 Mt, equivalendo a US$ 1,5 bilho (Oliveira, 2008). H previses de que a demanda brasileira de K2O cresa 50% at 2015, ou seja, um consumo da ordem de 7,0 Mt naquele ano. O aumento recente dos preos internacionais dos fertilizantes tende a agravar o dficit comercial. Com efeito, em 2006 o preo mdio de
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Gelogo/UnB, D.Sc. em Geologia/UnB, Pesquisador da EMBRAPA, Embrapa Cerrados. Gelogo/UnB, D.Sc. em Geologia /UnB, Professor Associado do IG-UnB. Engo Agrnomo/UFL, D.Sc. em Cincias do Solo/UFL. Gelogo/UnB, recm-graduado.

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importao de potssio foi US$ 297/t de K2O, enquanto em 2007 atingiu US$ 370/t. No primeiro semestre de 2008, o pas importou 2,2 Mt a um preo mdio de US$ 640/ t de K2O. Mesmo admitindo-se um recuo dos preos para U$ 500/t, pode-se prever que, por volta de 2015, a balana comercial ser onerada em mais de US$ 3 bilhes por ano. Situao que pode ser agravada com a previsvel exausto das reservas de Taquari-Vassouras em Sergipe e fechamento da nica unidade produtiva de potssio, operada pela Vale, em meados da prxima dcada. H a expectativa de que um novo empreendimento da Vale, tambm em Sergipe, possa resultar na produo de 800 mil toneladas de K2O, mas ainda h incertezas sobre a viabilidade tecnolgica do projeto; e tambm sobre o aproveitamento das reservas de Nova Olinda, no Estado do Amazonas. De todo modo, difcil reverter, nos prximos anos, o quadro de grande dependncia externa. Esse panorama exige uma ao coordenada para buscar fontes alternativas de K. Resultados obtidos em pesquisas anteriores indicam que rochas contendo quantidades razoveis de flogopita ou biotita podem constituir fontes alternativas de K para uso agrcola. Algumas das rochas com potencial de uso agronmico incluem rochas magmticas alcalinas (por exemplo: carbonatitos, kimberlitos, kamafugitos, flogopititos), rochas metassedimentares clcio-silicticas e produtos de metassomatismo potssico (por exemplos: biotita xisto, flogopita xisto, biotitito, flogopitito), com distribuio ampla e varivel em todo o territrio nacional. A prospeco, caracterizao geoqumica, definio de mtodos de processamento e avaliao agronmica sistemtica dessas rochas podero resultar na identificao de fontes alternativas eficientes do nutriente, sobretudo de potssio, dando origem a um novo grupo de insumos agrcolas. Uma rede interinstitucional de pesquisa foi estabelecida para desenvolver atividades de avaliao e experimentao diversificadas, com rochas de cada regio geogrfica, visando ampliar as possibilidades de uso e de viabilidade econmica dessas rochas como fontes de K. Vislumbra-se o atendimento de parte significativa da demanda pelo nutriente em sistemas convencionais e orgnicos de

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produo agropecuria no Brasil, com impacto positivo na balana comercial, alm de contribuir para maior sustentabilidade dos sistemas de produo. Neste captulo, discute-se a estratgia de trabalho da rede nacional de pesquisa de rochas como fontes alternativas de potssio e outros nutrientes, alm de resultados preliminares obtidos em experimentos realizados em casa-de-vegetao e no campo.

2. MINERALOGIA

GEOLOGIA

Fontes Tradicionais de Potssio Cerca de 95% da produo mundial de potssio so utilizadas na fabricao de fertilizantes, sendo que desses, 90% so para a fabricao de KCl e 5% para a fabricao de sulfato de potssio (K2SO4). O Brasil importa o potssio principalmente do Canad (29%), o maior produtor mundial, da Rssia (19%), da Bielorrssia e Alemanha (18% de cada pas) e de Israel (12%) (Oliveira, 2008). Apesar da existncia de potssio na maioria das rochas e solos, as fontes econmicas desse nutriente esto associadas a depsitos evaporticos sedimentares na forma de cloretos e sulfatos. Apenas dois minerais de K (silvita e carnalita) so amplamente utilizados na produo de fertilizantes potssicos. Depsitos desses minerais (alm da halita) formam-se por evaporao de guas salinas em bacias restritas. Israel e Jordnia, por exemplo, produzem fertilizantes potssicos por meio da evaporao das guas do Mar Morto, de onde obtm halita e carnalita (Roberts, 2005). Alm do KCl, o sulfato de potssio (K2SO4), o sulfato duplo de potssio e magnsio (K2SO4.MgSO4) e o nitrato de potssio (KNO3) tambm so utilizados. Juntos, so as fontes mais importantes de K para fertilizantes, sendo o K2SO4 o segundo mais utilizado (Potafos, 1996). Por conter de 58 a 62% de K2O solvel em gua, o cloreto de potssio mais competitivo economicamente que os outros fertilizantes. Entretanto, devido ao alto teor de cloro, no pode ser

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utilizado em algumas culturas, como o abacaxi e o fumo, por prejudicar seu valor comercial. H restrio ao uso desse fertilizante, o fato de no ser aceito na agricultura orgnica devido elevada solubilidade e a existncia do cloro (Costa e Campanhola, 1997; Malavolta et al., 2002). O sulfato de potssio tem como vantagens o fornecimento de enxofre, alm do potssio, e o fato de ser aceito na agricultura orgnica (embora com restries). Apresenta de 50 a 52% de K2O e de 17 a 18% de enxofre, solveis em gua (Costa e Campanhola, 1997; Malavolta et al., 2002). Na Amrica Latina, o Chile o principal produtor desse sal, encontrado no Salar de Atacama, com uma reserva de cerca de 80 milhes de toneladas (Roberts, 2005). Contudo, devido ao seu elevado preo, pouco utilizado como adubo. O sulfato duplo de potssio e magnsio com 22% de K2O, 11% de Mg e 22 a 23% de S, solveis em gua (Malavolta et al., 2002), normalmente, obtido da langbeinita (K2Mg2(SO4)3), que um importante mineral de potssio em depsitos comerciais (Roberts, 2005). O nitrato de potssio possui 44% de K2O e 13% de N. Segundo Roberts (2005), o Chile talvez possua a maior reserva desse fertilizante no mundo, no Deserto de Atacama, onde h cerca de 100 milhes de toneladas do sal. O cloreto de potssio (KCl) a principal fonte de K disponvel no mercado nacional. A dependncia de importaes, alm de desfavorecer a balana comercial brasileira, implica em questes estratgicas como a necessidade de negociaes com um grupo restrito de pases fornecedores para a compra de um insumo essencial produo agrcola.

3. MINERAIS

MATERIAIS ALTERNATIVOS

A Busca por Fontes Locais de Potssio O potssio o stimo elemento qumico mais abundante na crosta terrestre. Entretanto, devido s suas caractersticas (dimenso e carga inica), dificilmente forma depsitos econmicos. Embora faa parte de centenas de minerais, apenas a silvita e a carnalita so

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amplamente utilizados na obteno de K. O uso de silvinita tambm comum, correspondendo ao minrio explotado como fonte do nutriente no Brasil (Nascimento e Loureiro, 2004). Existem reservas de minerais primrios com teores relativamente altos de K, encontradas em quase todas as regies do pas (Tvora, 1982; Nascimento e Loureiro, 2004). Todavia, a maioria dos minerais que possuem K em sua estrutura insolvel ou pouco solvel, havendo certa dificuldade na obteno do elemento, o que ocorre, por exemplo, com os silicatos. Esses so minerais formados por grupos tetradricos de SiO4 ligados por ctions (Nascimento e Loureiro, 2004). Para Oliveira e Souza (2001), os silicatos ricos em potssio, tais como os feldspatos potssicos, a muscovita e a leucita, no se constituem importantes fontes desse nutriente, j que no so solveis em gua e suas estruturas so rompidas, apenas com dificuldade, por meios artificiais. J o aproveitamento de rochas gneas como fonte de K restrito a reas onde o elemento subproduto da explotao de outras substncias. H dcadas, rochas portadoras de K que ocorrem no territrio nacional vm sendo estudadas como opo para o fornecimento do nutriente s plantas ou em rotas alternativas de obteno de fertilizantes. Pesquisas sobre o uso de fontes alternativas de K foram enfatizadas entre os anos de 1970 a 1980 (Coelho, 2005). Nesse perodo, foram realizados vrios testes, em casa de vegetao e no campo, com o objetivo de avaliar o potencial agronmico de diversas rochas e minerais no fornecimento de K. Carnalita, biotita, leucita, nefelina sienito, mica xisto, feldspato potssico, clorita xisto, muscovita e verdete foram alguns dos minerais e rochas avaliados (Lopes et al. 1972; Dutra, 1980; Faquin, 1982; Eichller e Lopes, 1983; Leite, 1985). As rochas e minerais foram aplicadas puras ou em misturas, in natura, ou aps sofrerem algum processo qumico (acidificao) ou trmico com o objetivo de aumentar a reatividade e solubilizao desses materiais. Tentou-se desenvolver termofosfatos potssicos, processos de tratamento de rochas com teores mais elevados de K2O, rotas hidrometalrgicas de extrao de nutrientes de rochas, entre outros. Termofertilizantes derivados de rochas silicticas potssicas compostas por minerais com baixa solubilidade, como o verdete do Grupo Bambu, de Minas Gerais

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(rocha rica em illita), foram obtidos por transformao em materiais vitrificados com elevada solubilidade e testados com sucesso como fonte de potssio. Rochas ricas em feldspatos potssicos (minerais de baixa solubilidade) foram transformadas em kalsilita (silicato potssico de alta solubilidade) pela reao com solues hidrotermais, comportando-se de forma similar ao KCl como fonte de potssio (Faquin, 1982; Leite, 1985). Contudo, os resultados obtidos indicaram que, na maioria das vezes, a eficincia agronmica das rochas dependeu da sua origem e composio, de fatores de solo, do tempo de incubao, do tratamento qumico ou trmico aplicado e das culturas utilizadas. Em geral, a possibilidade de utilizao direta dessas rochas foi descartada devido baixa disponibilizao de K s plantas. Foram necessrios tratamentos qumicos ou trmicos para aumentar a solubilidade das rochas, o que se mostrou invivel economicamente pelo elevado custo do processamento industrial. Enfim, as estratgias testadas no constituem vantagem competitiva em relao ao fertilizante solvel tradicional (KCl). Muitas vezes, resultados insatisfatrios com o uso de rochas como fonte de nutrientes esto relacionados ao desconhecimento das caractersticas mineralgicas do material utilizado. Alguns dos estudos citados utilizaram basalto, feldspatos, muscovita e zelitas, todavia com solubilidade muito baixa. A mineralogia, indicador do potencial de solubilidade dos minerais e da capacidade de liberao de K, fator extremamente importante na escolha de rochas para aplicao direta ao solo (Nascimento e Loureiro, 2004). Os feldspatos alcalinos e os feldspatides (silicatos anidros similares aos feldspatos, porm com menor quantidade de slica) so considerados fontes potenciais de potssio para a fabricao de fertilizantes, tanto na forma de sais, como na forma de termofosfatos ou para aplicao direta ao solo. Nesses dois grupos, enquadram-se o ortoclsio, o microclnio e a leucita. Os dois primeiros so feldspatos e a leucita (de ocorrncia pouco comum) um feldspatide. As micas, dentre os minerais silicatados, constituem o grande potencial para a extrao de K, devido ao seu considervel teor de K2O e ocorrncia

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abundante. Entretanto, para que sua utilizao como fertilizante de liberao lenta, aplicado diretamente ao solo, seja realmente efetivada, so necessrios estudos sobre as caractersticas qumicas dos solos e cintica de migrao de ons nos mesmos, j que essas caractersticas so variveis de acordo com o solo e as caractersticas climticas das regies (Nascimento e Loureiro, 2004). De qualquer modo, a necessidade de retomada das pesquisas no sentido de desenvolver novos produtos ou mesmo de buscar minerais que possam ser aplicados diretamente ao solo para o fornecimento de K, alm do aumento da explotao de jazidas tradicionais, tornou-se a forma de reduzir a dependncia brasileira da importao de fertilizantes potssicos (Kinpara, 2003; Nascimento e Loureiro, 2004; Lopes, 2005). Novas Fontes Alternativas de Potssio Vrias rochas podem ser mais efetivas no suprimento de K, mesmo quando aplicados in natura. Os minerais portadores de K nessas rochas so flogopita, biotita e/ou feldspatides, os quais possuem as solubilidades mais elevadas entre os silicatos. Esses minerais mostraram significativa liberao de K em testes de laboratrio e em solos incubados. Tais rochas tm apresentado potencial promissor para uso como fontes de K quando modas e utilizadas de maneira anloga ao calcrio (Castro et al., 2005; Resende et al., 2005). Entretanto, ainda h carncia de trabalhos geolgicos de prospeco, sistematizao e caracterizao das ocorrncias desses materiais alternativos existentes no territrio nacional (Nascimento e Loureiro, 2004). Nos ltimos anos, numa parceria entre a Embrapa Cerrados e a Universidade de Braslia, iniciaram-se estudos visando a identificao e caracterizao de algumas rochas com o intuito de utiliz-las, in natura, como fontes de K para uso agrcola. Das rochas preliminarmente estudadas, cinco possuiam caractersticas para uso potencial como fontes de potssio na agricultura: biotita xisto e o flogopitito, rochas metassomticas encontradas em rejeitos de minerao de esmeralda nas regies de Nova Era e Itabira, Minas Gerais (Figuras 1, 2A e 2B), e Campo Formoso, Bahia; brecha vulcnica alcalina, composta por minerais ferromagnesianos,

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feldspatides, zelita e vidro vulcnico, oriunda de Rio Verde, Gois; carbonatito, composto por carbonatos, flogopita e minerais ferromagnesianos, da regio de Catalo, Gois; e ultramfica alcalina, rocha composta por minerais ferromagnesianos (olivina, piroxnio), plagioclsio e flogopita, obtida no municpio de Lages, Santa Catarina. De modo geral, as rochas com concentrao modal acima de 30% de biotita ou flogopita foram as rochas selecionadas para estudos como fontes alternativas de K.

Figura 1 Biotita-flogopita xisto encontrado como estril da lavra de esmeralda do distrito de Nova Era-Itabira, Minas Gerais. Notar o crescimento de abbora diretamente sobre o rejeito e sem adio de fertilizantes. Estudos em casa-de-vegetao utilizando brecha vulcnica alcalina, biotita-flogopita xisto e ultramfica alcalina como fontes de K para a soja e o milheto em sucesso evidenciaram que a aplicao de tais rochas, simplesmente modas, contribuiu de forma significativa para o fornecimento de potssio s plantas j no primeiro cultivo, permanecendo ainda considervel efeito residual do nutriente para o cultivo subseqente. Alm disso, a rocha ultramfica alcalina forneceu tambm Ca e Mg e reduziu a acidez do solo (Machado et al., 2005; Resende et al., 2005).

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Considerando os efeitos de curto prazo (um ou dois cultivos em condies de casa-de-vegetao), essas rochas tm apresentado em torno de, pelo menos, 50% de eficincia agronmica em relao fonte solvel (KCl). Assim sendo, tais rochas modas poderiam ser empregadas como fontes de liberao gradual de nutrientes, o que uma caracterstica desejvel quando se considera o efeito fertilizante mais duradouro e o menor risco de perdas, comparativamente aos adubos de alta solubilidade. Castro et al. (2005) tambm conduziram estudos em casa-de-vegetao, com girassol e soja, e verificaram que as rochas ultramfica alcalina e biotita-flogopita xisto apresentaram eficincia comparvel do KCl.

Figura 2 (2A) Biotita-flogopita xisto, rocha hospedeira da esmeralda dos depsitos do distrito de Nova Era-Itabira, Minas Gerais. (2B) Fotomicrografia do biotita- flogopita xisto destacando lamelas de biotita e flogopita em associao com anfiblio da matriz metaultrabsica reliquiar.

4. PESQUISA

PERSPECTIVAS FUTURAS

A Rede de Pesquisa de Rochas Silicticas como Fontes de Potssio Os resultados iniciais obtidos reforam a importncia de se aprofundar as pesquisas relacionadas a rochas com quantidades razoveis de flogopita e/ou biotita, as quais devem ser testadas para uso em condies variadas de solos, culturas e sistemas agropecurios, em diferentes regies do pas. Isso se justifica pelo fato

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de que essas rochas so abundantes com distribuio ampla e varivel no territrio nacional. Assim, em 2003 foi articulada e estabelecida uma Rede Nacional de Pesquisa cujo propsito principal desenvolver estudos que viabilizem a substituio de parte das fontes convencionais de K pela utilizao de rochas brasileiras. O ponto de partida se deu mediante contrapartidas do Ministrio de Cincia e Tecnologia (Fundos Setoriais do Agronegcio e Mineral) e da Embrapa, dando origem a um programa de desenvolvimento tecnolgico com a participao de vrias fomentadoras. Atualmente compem a rede, unidades da Embrapa (Embrapa Cerrados - CPAC, Embrapa de Milho e Sorgo - CNPMS, Embrapa Gado de Leite - CNPGL, Embrapa Gado de Corte - CNPGC, Embrapa Soja - CNPSo, Embrapa Semi-rido - CPATSA, Embrapa Pecuria Sudeste - CPPSE, Embrapa Agrobiologia - CNPAB, Embrapa Tabuleiros Costeiros - CPATC, Embrapa Mandioca e Fruticultura CNPMF, Embrapa Arroz e Feijo - CNPAF, Embrapa Trigo - CNPT), Universidade de Braslia UnB, Universidade Federal de So Carlos UFSCar, Universidade Federal da Bahia UFBA, e diversas outras instituies de pesquisa (Empresa Baiana de Desenvolvimento Agrcola S/A EBDA, Centro de Tecnologia Mineral CETEM, Companhia de Pesquisa de Recursos Minerais CPRM e a Superintendncia de Geologia e Minerao de Gois SGM). A expectativa que um modelo de explotao similar ao que adotado para o calcrio, isto , com vrios pontos de produo espalhados pelo pas, poderia viabilizar a utilizao dessas rochas. Jazidas de mdio e pequeno porte, disseminadas nas principais reas em que se desenvolvem atividades agropecurias, podem permitir a reduo dos custos de minerao, transporte e distribuio, os preos se tornariam acessveis e, dessa forma, essas rochas seriam competitivas em relao ao KCl (Resende et al., 2005), uma vez que toda as operaes de minerao, processamento das rochas e de logstica at as fazendas estariam restritas a um raio mximo de abrangncia territorial, condicionado pela viabilidade econmica. Dentre os objetivos atuais da Rede, destacam-se:

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(i)

identificar, catalogar e caracterizar geoquimicamente novas ocorrncias dessas rochas, especialmente nas regies Centro-Sul e Nordeste; desenvolver tecnologia de moagem com a finalidade de alcanar eficincia energtica no processo, granulometria adequada e viabilidade para pequenas mineradoras; determinar o potencial de liberao de K das rochas para o solo e seu efeito residual; determinar, regionalmente, a eficincia agronmica da aplicao direta das rochas modas como fonte de K para culturas anuais e perenes, em solos com diferentes caractersticas qumicas e fsicas, e em sistemas convencionais e orgnicos, fornecendo recomendaes de doses e formas de utilizao aos agricultores; selecionar microrganismos para biossolubilizao das rochas e desenvolver processos envolvendo o manejo de organismos, plantas e sistemas de cultivo, de modo a facilitar a liberao do K de acordo com a demanda das culturas; avaliar o impacto da aplicao dessas rochas na liberao dos demais elementos acompanhantes para o solo, sua absoro pelas plantas e seus efeitos benficos ou fitotxicos;

(ii)

(iii) (iv)

(v)

(vi)

(vii) avaliar a viabilidade econmica do uso das rochas como fontes alternativas de K, considerando o potencial de substituio da fonte tradicional (KCl), o custo de processamento da rocha e a distribuio espacial das jazidas (localizao em relao ao mercado consumidor). Prioridades de Pesquisa e Perspectivas Vrios so os fatores que esto associados s rochas usadas como fontes alternativas de potssio e que constituem os desafios da pesquisa, dentre outros destacam: (i) a complexa composio das rochas;

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(ii) (iii) (iv)

localizao dos depsitos dessas rochas em relao ao local de aplicao; os mtodos de lavra e os processos de moagem, que devem ser de baixo custo; o comportamento dessas rochas na interao com o meio onde so aplicadas (solo, plantas, organismos, ambiente, dentre outros).

A granulometria de moagem um fator que vem sendo avaliado tanto em termos de eficincia no processamento industrial, quanto influncia no desempenho agronmico das fontes. Cada mineral ou minrio tem a sua moabilidade prpria, que caracterizada pela probabilidade de quebra, e pela distribuio de tamanhos gerada. Dessa forma, a etapa de moagem deve ser bem estudada antes do dimensionamento dos equipamentos, pois o bom desempenho desta etapa do processo depende da utilizao eficiente e direcionada da energia disponvel. Um outro aspecto importante refere-se possibilidade de se maximizar a liberao de K das rochas silicticas mediante processos de biossolubilizao. Nesse sentido, os estudos desenvolvidos at o momento demonstraram existncia de microrganismos capazes de promover a solubilizao dessas rochas (Ferrari et al., 2005a, Tosta et al., 2005), o que abre caminho para a gerao de tecnologias de produo de fertilizantes diferenciados. A bioprospeco de grupos funcionais especficos e adaptados aos ecossistemas tropicais pode contribuir para o suprimento de nutrientes s plantas, com baixo custo econmico e ambiental e, conseqentemente, consolidando a competitividade da agropecuria nacional. Lopes et al. (2000) e Trindade et al. (2001) verificaram que a colonizao micorrzica em mamoeiro, realizada por fungos simbiticos em razes no solo, aumenta sistematicamente a absoro de K. Nesse contexto, pesquisas combinando microrganismos solubilizadores e fungos micorrzicos podero ampliar as oportunidades de uso das rochas nos sistemas agrcolas e na produo de mudas. A determinao do ndice de eficincia agronmica e a quantificao do efeito residual de K e de outros nutrientes contidos nas rochas selecionadas so pr-requisitos ao correto

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dimensionamento das recomendaes de adubao com as rochas, visando recuperao e manuteno da fertilidade do solo e ao equilibro nutricional nos diversos sistemas de produo. Portanto, esse tipo de avaliao dever ser realizada nas mais variadas condies experimentais em sistemas de plantio direto, de integrao lavourapecuria, de fruticultura e silvicultura e, ainda, contemplando as modalidades de produo convencional e orgnica. Os sistemas orgnicos de produo formam um nicho de mercado promissor, uma vez que permitem obter maior valor agregado na comercializao dos produtos, viabilizando a explorao agropecuria mesmo em pequena escala. Um dos princpios bsicos da agricultura orgnica consiste na substituio de fertilizantes sintticos de alta solubilidade por outros insumos que incluem taxas de liberao de nutrientes mais ajustadas demanda das culturas ao longo do tempo. O desejvel que esses insumos alternativos devem estar prximos das regies de cultivo, o que reduz custos de transporte e aumenta a sustentabilidade da produo agrcola (Neves et al., 2004). Uma vez que, nos sistemas orgnicos, a aplicao de cloreto de potssio vedada e a de sulfato de potssio aceita com restries, o suprimento de K torna-se um ponto crtico para a produo orgnica em solos tropicais. Nesse caso, a possibilidade de utilizao de rochas como fontes de K assume importncia estratgica, visto que a demanda pelo nutriente poderia ser mais facilmente atendida empregando-se essas rochas em aplicao direta ao solo, como parte do manejo de plantas de cobertura ou em processos de compostagem para produo de adubos orgnicos enriquecidos em K. Alm do potssio, algumas rochas podem fornecer outros nutrientes e apresentam efeito alcalinizante, atuando como condicionadores de solo (Andrade et al., 2002; Machado et al., 2005). Dada natureza complexa dos minerais constituintes, necessrio definir procedimentos analticos apropriados, que permitam caracterizar satisfatoriamente a composio e biodisponibilidade de elementos existentes nas rochas, uma vez que as respostas das culturas podem estar associadas, no apenas, ao K proveniente das rochas, mas a fatores e efeitos conjugados, decorrentes de sua composio. Clcio (Ca) e magnsio (Mg) so nutrientes relativamente abundantes nessas rochas, assim como o silcio (Si), considerado

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elemento til para desenvolvimento de diversas culturas, aumentando a tolerncia das plantas a estresses biticos e abiticos (Datnoff et al., 1991; Anderson et al., 1991; Barbosa Filho et al., 2000). A existncia de micronutrientes, mesmo que em baixas concentraes, pode contribuir significativamente para o atendimento da demanda das culturas, uma vez que estes so exigidos em quantidades muito pequenas pelas plantas. Efeitos benficos para a fertilidade do solo e a nutrio das plantas podem ampliar o potencial de uso das rochas como corretivo ou fertilizante para diversas situaes de solo, cultura e manejo, agregando valor aos insumos derivados dessas rochas em virtude de seu efeito multi-nutriente ou condicionador do solo. Os elementos contidos nas rochas, potencialmente, prejudiciais e a sua dinmica no sistema solo/planta, carecem de melhor caracterizao. O efeito danoso desses elementos qumicos indesejveis depende, basicamente, da quantidade acumulada e das formas qumicas em que se apresentam no solo. A ocorrncia dos metais pesados em formas solveis, trocveis, oclusas, precipitadas ou complexadas que define o potencial poluidor (MacBride, 1994) e o impacto na qualidade do solo e gua e toxidez s plantas e outros organismos. A Agncia de Proteo Ambiental dos EUA (EPA) adota como nvel de toxidez o teor de metal pesado que provoca reduo de 50% no crescimento de plantas (King, 1996). At o momento, as rochas estudadas no promoveram reduo de crescimento ou aparecimento de sintomas visuais que pudessem ser associados a problemas desse tipo. De qualquer forma, a pesquisa com essas rochas devem contemplar o acompanhamento mais detalhado da dinmica e biodisponibilidade de metais pesados e outros elementos crticos em relao ao potencial de contaminao dos produtos agrcolas e do ambiente.

Imprescindvel ser a avaliao econmica do uso das rochas selecionadas como fontes de K em diferentes sistemas de produo agropecuria. Tudo indica que sua viabilidade em relao s fontes tradicionais depender da distncia das jazidas s reas produtivas. Uma vez determinado o raio de viabilidade econmica do uso das rochas em relao localizao das jazidas, ser possvel reduzir o

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custo de produo das culturas, aumentando a competitividade e sustentabilidade do agronegcio brasileiro. Alcanadas as metas da Rede de Pesquisa, o principal resultado esperado a substituio de parte do potssio importado por fontes derivadas de rochas nacionais, o que pode significar centenas de milhes de dlares de economia na balana comercial brasileira. Concomitante aos benefcios para o setor agropecurio, a indstria mineral seria fomentada com a definio de novos tipos de minrio. Neste caso, toda a cadeia produtiva associada seria favorecida com a gerao de empregos diretos e indiretos, distribudos de forma difusa nas regies produtoras e beneficiando diretamente as populaes interioranas. Alm disso, criar-se-ia a possibilidade de reciclar rejeitos de minerao, uma vez que algumas dessas rochas constituem passivos ambientais em garimpos de pedras preciosas (Foto 1). No mbito de Cincia e Tecnologia, ao consolidar uma rede nacional de pesquisa com rochas, se abrir caminho, tambm, para a estruturao de outras linhas de pesquisa para o desenvolvimento de novos insumos agrcolas derivados de minerais e rochas existentes no territrio brasileiro.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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