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ENVELHECIMENTO BEM-SUCEDIDO E BEM-ESTAR PSICOLGICO

Sueli Aparecida Freire Ensina-nos a contar os nossos anos, para que tenhamos corao sensato.

(Salmo 90, v. 12) Desde que os meios de comunicao intensificaram a divulgao das perspectivas dos demgrafos em relao ao envelhecimento populacional no Brasil, as pessoas tm-se preocupado com questes ligadas qualidade de vida na velhice. Ser possvel ter uma velhice feliz? O que fazer para chegar a ela? Quando uma pessoa deve comear a se preocupar com medidas preventivas em relao ao processo de envelhecimento? Existiria, hoje, uma fonte da juventude, criada pela cincia? Vale a pena permanecer jovem sem usufruir das etapas seguintes da vida? Em geral, o que se pretende no deixar de se desenvolver, ficar parado numa etapa da vida como ser incompleto, inacabado, estagnado, mas manter a integridade mental e fsica at os ltimos anos de vida. 21
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Identificar as virtudes da velhice, descobrir a riqueza de uma vida vivida plenamente, at seu fim, passa a ser, ento, tema de interesse geral. Uma vez que grande nmero de pessoas espera gozar de uma longa velhice, o significado do envelhecimento bem-sucedido passa a ter maior importncia, especialmente hoje, quando se sabe que velhice no implica necessariamente doena e afastamento, que o idoso tem potencial para mudana e muitas reservas inexploradas. Aumenta a conscincia de que os idosos podem sentir-se felizes e realizados e de que, quanto mais forem atuantes e estiverem integrados em seu meio social, menos nus traro para a famlia e para os servios de sade. A partir da, tanto os estudiosos de diversas reas como as pessoas em geral tm-se interessado pela busca por formas de chegar a uma velhice bem-sucedida. Afinal, envelhecimento e velhice representam um processo e uma etapa de vida que merecem a ateno tanto da cincia e da tecnologia quanto da sociedade e do indivduo. As pesquisas sobre os mecanismos envolvidos no processo de envelhecimento esto muito avanadas, e grande parte de seus fatores determinantes j so conhecidos, bem como formas de atuar sobre eles, atenuando-os ou protelando-os. Alguns problemas ligados ao envelhecer podem ser evitados com medidas preventivas como nutrio equilibrada, exerccios fsicos, condies ambientais adequadas e disposio interna para enfrentar as dificuldades inerentes ao processo. Outros so desconhecidos e h os conhecidos que ainda no puderam ser controlados ou evitados, como alguns ligados herana gentica. Apesar disso, sabe-se que, ao divulgar os conhecimentos acerca dos mecanismos que causam prejuzo s capacidades funcionais, aumenta-se a oportunidade de um envelhecimento saudvel e de uma velhice plena, com as satisfaes e realizaes dessa fase da vida. com base nessas idias que muitos programas desenvolvidos com adultos de meia-idade e idosos tm sido propostos e realizados. Neles, so tratados temas importantes para a boa qualidade de vida dos idosos, como nutrio, cuidados bsicos com a sade, direitos e deveres do cidado idoso, atividades fsicas, sade

mental e participao social. Tais programas so muito procurados, afinal as pessoas esto cientes de que ainda no existem frmulas cientficas para o rejuvenescimento nem receitas mgicas para envelhecer bem. J existe muita informao sobre o processo de envelhecimento e a velhice satisfatria do ponto de vista biopsicossocial. mas neste captulo ser abordada a questo do envelhecimento bem-sucedido no aspecto psicolgico. O que e,zvelhecimento bem-sucedido? A idia de envelhecimento ideal, bem-sucedido, de urna longa velhice sem perda do vigor fsico e da agilidade mental do jovem atrai o interesse das pessoas desde a Antigidade. Ccero, em seu livro De Senectude, partindo da idia de que o indivduo tem o poder de construir uma imagem positiva da velhice e de seu envelhecimento, afirma que essa etapa da vida no feita apenas de declnio e perdas, mas abriga muitas oportunidades de mudanas positivas e de um funcionamento produtivo. Enquanto Ccero enfatiza a fora do carter que vem com a idade, Plato associa velhice com calma e liberdade. E, na atualidade, diversos estudiosos do nfase variedade de foras ligadas longa existncia, corno calma, tranqilidade, liberdade e

sabedoria. Isso reflete uma corrente de pensamento na cincia que enfatiza os aspectos positivos do envelhecimento, ao invs de estudar apenas as perdas e os declnios, como habitualmente tem sido feito. Desde seu incio, a gerontologia procurou investigar as caractersticas positivas do envelhecimento humano, e essa busca foi simbolizada pelo lema da Gerontological Society of America nos anos 50: Acrescentar vida aos anos e no apenas anos vida. Essa divisa permanece at os dias de hoje, especialmente nos estudos sobre qualidade de vida na velhice, bemestar psicolgico do idoso e envelhecimento bem-sucedido ou satisfatrio. 22

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Desde ento, vrias idias tm surgido. Uma delas refere-se ao envelhecimento satisfatrio como dependente do equilbrio entre limitaes e potencialidades da pessoa, o que lhe permitir enfrentar as perdas inevitveis da ltima fase da vida, e de sua constante interao com o meio ambiente, de forma a facilitar sua adaptao s mudanas ocorridas em si prpria e no mundo que a cerca. O envelhecimento bem-sucedido tambm visto como uma competncia adaptativa do indivduo, ou seja, a capacidade generalizada para responder com flexibilidade aos desafios resultantes do corpo, da mente e do ambiente. Esses desafios podem ser biolgicos, mentais, autoconceituais, interpessoais ou socioeconmicos. Segundo os estudiosos, essa competncia adaptativa multidimensional: (a) emocional, no sentido das estratgias e habilidades do indivduo para lidar com os fatores estressores; (b) cognitiva, em relao capacidade para resoluo de problemas; e (c) comportamental, no sentido do desempenho e da competncia social. Como competncia adaptativa, o envelhecimento envolve a preservao e a expanso das reservas para o desenvolvimento pessoal. Est relacionado boa qualidade de toda uma vida, o que depende dos acontecimentos vivenciados pelo indivduo desde a gestao, de sua herana gentica e dos fatores socioculturais. Dessa forma, os indivduos envelhecem de forma muito diferenciada, dependendo de como organizaram suas vidas, das circunstncias histricas e culturais em que vivem e viveram, da ocorrncia de doenas durante o envelhecimento e da interao entre fatores genticos e ambientais. Todo esse conjunto de fatores dar condies diferenciadas para cada indivduo lidar com as perdas e as transformaes decorrentes do envelhecimento, ou seja, para adaptar-se s transformaes ocorridas em si e no meio em que est inserido. Considerando tais aspectos, pode-se concluir que o envelhecimento humano um processo individual e diferenciado em relao s variveis mentais, comportamentais e sociais. Alm das diferenas individuais, os estudiosos tm encontrado aspectos em comum no processo de envelhecimento. Em geral, os idosos tm importantes reservas para o desenvolvimento, que podem ser ativadas pela aprendizagem, por exerccios ou treinamento. Em condies mdicas e ambientais favorveis, muitos continuam a ter potencial para funes em altos nveis e para adquirir novos conhecimentos tericos e prticos. No entanto, essa capacidade de reserva latente tem seus limites determinados pela plasticidade individual, pelas diferenas individuais com relao adaptabilidade. Outro aspecto interessante descoberto pelos estudiosos refere-se capacidade de compensar declnios decorrentes do envelhecimento. Por exemplo, as perdas relacionadas memria podem ser compensadas pelo uso de tcnicas de memorizao. Tambm a perda de velocidade na tarefa de digitar documentos pode ser compensada pela maior habilidade para ler trechos maiores, diminuindo o tempo gasto para olhar o texto a ser digitado. A qualidade tambm pode ser maior em virtude da experincia prtica aliada a esses fatores, o que favorece a diminuio de erros. Estudos demonstram que, em geral, os idosos mantm a viso positiva de si mesmos e a capacidade para controlar suas prprias vidas de forma eficaz, apesar das tenses e dificuldades inerentes ao envelhecimento. Com base nas experincias de sucesso e fracasso ao longo da vida, bem como nas expectativas em relao ao futuro e a si prprios, os indivduos so capazes de ajustar seus projetos de vida de acordo com as condies presentes. A satisfao com a vida, inclusive um dos indicadores de envelhecimento bem-sucedido mais estudados mantm-se elevada na velhice, especialmente quando os indivduos esto empenhados no alcance
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de metas significativas de vida e na manuteno ou no restabelecimento do bem-estar psicolgico. A questo do bem-estar psicolgico na velhice tambm tem sido bastante estudada dentro de perspectivas tericas que investigam os aspectos positivos do envelhecimento. Um modelo terico contendo seis

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dimenses do funcionamento positivo foi proposto para explicar o bem- estar. Essas dimenses so: 1) Auto-aceitao: implica uma atitude positiva do indivduo em relao a si prprio e a seu passado; implica reconhecer e aceitar diversos aspectos de si mesmo, incluindo caractersticas boas e ms. 2) Relaes positivas com os outros: envolve ter uma relao de qualidade com os outros, ou seja, uma relao calorosa, satisfatria e verdadeira; preocupar-se com o bem-estar alheio; ser capaz de relaes empticas, afetuosas. 3) Autonomia: significa ser autodeterminado e independente; ter habilidade para resistir s presses sociais para pensar e agir de determinada maneira; avaliar-se com base em seus prprios padres. 4) Domnio sobre o ambiente: ter senso de domnio e competncia para manejar o ambiente; aproveitar as oportunidades que surgem sua volta; ser hbil para escolher ou criar contextos apropriados s suas necessidades e valores. 5) Propsito na vida: implica ter metas na vida e um sentido de direo; o indivduo percebe que h sentido em sua vida presente e passada; possui crenas que do propsito vida; acredita que a vida tem um propsito e significativa. 6) Crescimento pessoal: o indivduo tem um senso de crescimento contnuo e de desenvolvimento como pessoa; est aberto a novas experincias; tem um senso de realizao de seu potencial, e suas mudanas refletem autoconhecimento e eficcia. Como se pode perceber, os estudos realizados at o momento tm contribudo para a compreenso do funcionamento psicolgico na velhice, para o uso de enfoques multidimensionais com vistas ao envelhecimento bem-sucedido e para desfazer alguns mitos em relao velhice, como o de que essa etapa da vida seria um tempo de infelicidade e insatisfao. Atualmente, os estudos continuam na busca das relaes entre aspectos psicolgicos como funcionamento cognitivo e satisfao e fatores como sade, status socioeconmico e atividade social. Concluso Como foi destacado no texto, possvel ter um envelhecimento bem-sucedido. Envelhecer no um fator de risco, pois h evidncias de que as pessoas mais velhas tornam-se mais eficazes no uso de processos adaptativos, tendem a apresentar boa capacidade para compreender a relao entre as condies que definem o que possvel, ou no, e aplicar tal conhecimento em seu desenvolvimento pessoal e em sua adaptao. Como a velhice satisfatria tem relao com o sistema de valores que vigora num determinado perodo histrico para uma dada unidade sociocultural, h necessidade de investigaes sobre as condies que permitem uma boa qualidade de vida, de forma a compreender o envelhecimento, suas potencialidades e seus limites. Essa compreenso permitir gerar alternativas de interveno visando ao bem-estar dos indivduos que envelhecem. Entende-se que envelhecer satisfatoriamente depende do equilbrio entre as limitaes e as potencialidades do indivduo e, nas pesquisas atuais, busca-se: a) determinar que os mecanismos compensatrios e adaptativos permitem envelhecer com qualidade e bem-estar, do ponto de vista biopsicossocial; b) aumentar o conhecimento sobre as reservas inexploradas dos idosos e seu potencial para mudana, de maneira a identificar condutas que levem a um envelhecimento bemsucedido.

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Com base nos estudos realizados sobre envelhecimento bem- sucedido, podem-se destacar algumas estratgias para chegar a uma velhice satisfatria: 1) Engajar-se em um estilo de vida saudvel para reduzir a ocorrncia de condies que levem a um envelhecimento patolgico. 2) Fortalecer as capacidades de reserva do indivduo por meio de atividades educacionais, motivacionais e relativas sade, alm de fortalecer a formao e a manuteno de laos socioafetivos. 3) Em Virtude da heterogeneidade no envelhecimento, importante evitar solues simples e encorajar a flexibilidade individual e social. 4) Considerar estratgias que facilitem o ajustamento realidade objetiva, sem perda da individualidade. 5) Cultivar novos hbitos (mentais e fsicos). 6) Aperfeioar as habilidades sociais. 7) Engajar-se em atividades produtivas. 8) Desenvolver uma filosofia que d significado para a vida. Partindo dessas idias, percebe-se que no apenas na maturidade ou na velhice que deve haver a preocupao com o envelhecimento com qualidade, e sim durante todas as etapas da vida, quer pelo cuidado e pela ateno recebidos daqueles que cuidam do indivduo (por exemplo, os pais, na infncia), quer por parte do prprio indivduo. (Por exemplo, ao desenvolver hbitos de vida saudveis, ao estimular em sua comunidade o cuidado com o meio ambiente, ou ao cumprir e exigir o cumprimento de leis que garantam os direitos dos idosos.) H, portanto, uma parte da garantia do envelhecimento bem-sucedido que cabe sociedade, uma parte que cabe herana histrica e biolgica do indivduo e uma parte que cabe a ele prprio (como examinar em si mesmo habilidades, talentos potenciais que podem ser desenvolvidos e buscar formas de atualiz-los). Faz-se necessria, tambm, uma reviso do que se fez na vida, o que se desejou mas no foi possvel realizar antes. Pode ser que, nos projetos abandonados, esteja a oportunidade de pr em prtica novas habilidades. As informaes dadas por amigos e familiares tambm ajudam o indivduo a saber como o produto de seu esforo avaliado pelos outros. Ouvir a opinio de pessoas queridas sobre suas habilidades pode ajudar a conhec-las melhor. Em algumas ocasies, pode ser necessria a ajuda de profissionais para auxiliar na definio dos projetos para o futuro e na deteco de habilidades e atividades a desenvolver. Pode-se recorrer a outras fontes de ajuda e informao (como, por exemplo, os cursos de universidades abertas terceira idade ou cursos tcnicos promovidos por escolas especializadas) para complementar os conhecimentos e ampliar os horizontes de escolha. Como dizem os estudiosos, a velhice satisfatria no apenas uma qualidade da pessoa, mas o resultado da interao do indivduo em transformao vivendo numa sociedade tambm em transformao. Sendo assim, importante ter em mente que a vida na velhice pode ser satisfatria, com qualidade e bem-estar, especialmente quando h disposio para enfrentar os desafios da vida, lutar pelos direitos dos cidados e pr em prtica projetos viveis dentro das condies pessoais e do meio ambiente em que se vive. Como afirma a psicloga Maria Helena Novaes, envelhecer no seguir um caminho j traado mas constru-lo permanentemente. 28 29
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