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O Nascimento das Cincias da Vida e o Conceito de Vida Vera Portocarrero Professora Titular de Filosofia da Universidade do Estado do Rio de Janeiro

A questo do nascimento das cincias da vida, como a biologia, a fisiologia e a antomo-patologia, ser aqui tratada resumidamente remetendo-a ao conceito moderno de vida no sentido de sua constituio como objeto emprico. Aqui, o vitalismo serve de fio condutor, devido possibilidade que oferece de analisar as descontinuidades histricas que esto na origem do nascimento da biologia e do conceito moderno de vida e de levar em considerao as abordagens de Canguilhem, Jacob e Foucault. Trata-se de teses que, com pressupostos metodolgicos diferentes e contedos temticos que se complementam hiptese aqui analisada -, afirmam uma descontinuidade entre a poca clssica e a moderna, entre a histria natural e a biologia, entre a medicina clssica e a moderna, entre o estudo dos seres vivos, na poca clssica, representada pela obra do botnico Jussieu (1748-1836), e o estudo da vida como objeto emprico, na modernidade, tendo como marco a obra do zologo e antomo-patolista Cuvier (17691832). Tal descontinuidade atribuda ao abandono da representao e ao surgimento do conceito de vida como objeto emprico. 1. Vitalismo A retomada do vitalismo, que coloca a questo da natureza da vida e suas determinaes em termos de fora vital, correlata do surgimento, no incio do sculo XIX, do conceito de vida e da nova regio de saber das cincias da vida. Num aparente paradoxo, este tema, que afirma a necessidade de um princpio irredutvel ao domnio fsico-qumico para explicar os fenmenos vitais, reaparece vinculado ao estudo da vida como objeto emprico que pode ser experimentado. Sua anlise um importante ponto a ser pesquisado no estudo da constituio da biologia. De acordo com Jacob, a noo vitalista de vida como fora vital que faz com que a biologia, no momento de sua constituio incio do sculo XIX , no seja um brao menor da fsica ou da qumica e apresente uma especificidade prpria s cincias da
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vida. Com o conceito de hereditariedade e com a biologia molecular, se reconhece a unidade dos processos fsico-qumicos no nvel molecular da vida. Isto significa que o vitalismo perde inteiramente sua funo; na realidade, o prprio conceito de vida deixa de ter um valor operatrio para o conhecimento. Como afirma Jacob (1983:299-30), desde o nascimento da termodinmica o valor operatrio do conceito de vida diluiu-se e seu poder de abstrao diminuiu. Atualmente, no se interroga mais a vida nos laboratrios. Entretanto, Canguilhem mostra que h, no conhecimento da vida, fenmenos que a mantm afastada de qualquer conhecimento da fsica e da qumica, uma vez que seu conhecimento depende de uma interrogao necessria sobre a possibilidade da doena, da morte, da monstruosidade, da anomalia e do erro, constitutivos de seu objeto. A vida e a morte jamais so problemas de fsica. Letal ou no, uma mutao gentica no para o fsico, nem mais nem menos do que a substituio de uma base nuclica por outra. Mas, nesta diferena, o bilogo reconhece a marca de seu prprio objeto. Mesmo tendo se desenvolvido atravs da pesquisa dos mecanismos fsico-qumicos, a partir da constituio da qumica das clulas e das molculas, e atravs da utilizao de modelos matemticos, o conhecimento da vida no pode se separar do problema da especificidade da doena e do limiar que ela determina para todos os seres naturais (Canguilhem, 1970b). Da a importncia epistemolgica do vitalismo para o nascimento das cincias da vida. Porm, como comenta Foucault (2000), isto no quer dizer que o vitalismo seja verdadeiro, nem que deva constituir a insupervel filosofia dos bilogos, mas que serve de indicador terico de problemas a resolver, o que constitui a originalidade da vida sem que ela constitua um domnio independente da natureza, bem como de indicador crtico das redues a evitar - aquelas que tendem a fazer desconhecer que as cincias da vida no podem abster-se de uma certa posio de valor. Trata-se de uma posio que marca a conservao, a regulao, a adaptao, a reproduo etc. Tal posio mais uma exigncia do que um mtodo, mais uma moral do que uma teoria (Canguilhem apud Foucault, 2000: 363). Para Jacob e Canguilhem para quem o valor operatrio dos conceitos e a recorrncia so metodologicamente prioritrios na anlise histrico-filosfica , o vitalismo constitutivo do conceito de vida em sua especificidade de objeto biolgico e emprico,
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para cujo conhecimento ser buscado, a partir do final do sculo XVIII, algo invisvel e mais fundamental. Como explica Jacob, o recurso a um princpio vital decorre da atitude da biologia, da necessidade de separar os seres das coisas e de fundar esta separao no na matria, cuja unidade reconhecida, mas nas foras. Neste caso, o vitalismo considerado como aquilo que funciona como fator de abstrao, a noo de vida desempenhando um papel preciso no saber. A vida aquilo que se investiga no animal ou na planta, o objeto da anlise. esta frao de desconhecido que faz com que o organismo seja diferente da coisa e a biologia da fsica. Contudo, o papel atribudo ao tema do vitalismo na histria da constituio da biologia diferente nestas trs abordagens. Apesar de muitas coincidncias, como as crticas s histrias das idias, as descontinuidades histricas, o privilgio da anlise conceitual, os documentos analisados, surpreendente a diferena do valor conferido a este tema pela epistemologia de Canguilhem, pela abordagem de Jacob e pela arqueologia de Foucault. Enquanto Canguilhem e Jacob explicitam o valor histrico da noo de vitalismo como operador de conhecimento na biologia e sua funo na determinao da especificidade das cincias da vida, Foucault afirma serem ambos apenas efeitos de superfcie de acontecimentos arqueolgicos que se situam num nvel mais profundo. Embora relevando os mesmos aspectos apontados pela epistemologia nas anlises do surgimento da biologia como a inexistncia do conceito de vida at o final da poca clssica, o papel constitutivo das estruturas visveis na constituio dos saberes nesta poca, o papel das funes invisveis do organismo nos saberes da vida , para Foucault, o vitalismo tem o valor apenas de efeito de superfcie que diz respeito a uma camada mais fundamental do saber, a episteme. Como tal, para a arqueologia, conforme afirma Foucault em As Palavras e as Coisas (2002), o vitalismo no permite esclarecer os princpios de organizao dos saberes, no tendo, por isto, importncia explicativa. V-se como, fraturando em profundidade o grande quadro da histria natural, alguma coisa como uma biologia vai tornar-se possvel; e como tambm poder emergir nas anlises de Bichat a oposio fundamental entre a vida e a morte. No se tratar do triunfo, mais ou menos precrio, de um vitalismo sobre um mecanismo; o vitalismo e seu esforo para definir a especificidade da vida no
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so mais que os efeitos de superfcie desses acontecimentos arqueolgicos. (Foucault, 2002: 319) No Nascimento da Clnica (1977), ao referir-se a Bichat, Foucault se considera o vitalismo, a irredutibilidade do vivo ao mecnico e ao qumico, como secundrio em relao a esta ligao fundamental entre a vida e a morte, chegando a afirmar que o vitalismo aparece sob o fundo de um mortalismo, como ressalta Pierre Macherey (2010:78). A questo do vitalismo versus mecanicismo um debate que se passa num nvel que no diz respeito configurao arqueolgica do saber sobre a vida da histria natural ou da biologia nem das condies de possibilidade de sua existncia, alvos da arqueologia. Porm, apesar de Foucault se posicionar negativamente quanto sua relevncia nas anlises arqueolgicas, no escapa de a eles referir-se. No, propriamente, para rejeitar as explicaes da epistemologia, mas para situar sua pesquisa num nvel diferente de anlise. Neste nvel, a anlise no se restringe cientificidade das cincias da vida, mas as relaciona com outras cincias e com a filosofia, para explicar o aparecimento do conceito de homem, das cincias humanas e do antropologismo na modernidade. As condies de existncia da biologia colocamse em termos de uma nova configurao geral do saber irredutvel s cincias. Ao abandonar o espao plano do quadro bidimensional das identidades e diferenas entre as representaes da poca clssica, o saber penetra no interior do espao tridimensional do volume do corpo, estabelecendo a diviso entre o vivo e o no-vivo, entre a vida e a morte. Para a arqueologia, o que importa explicar as mutaes que permitiro a radicalizao da diviso entre o orgnico e o inorgnico e que possibilitaro ao saber contornar o espao ideal da representao, estabelecendo outra forma de saber. Sua nova configurao funda-se no mais no olhar de superfcie da estrutura visvel a ser ordenada no quadro , mas num outro tipo de olhar, o de profundidade, que busca, no interior do corpo vivo, num outro espao, o elemento a ser classificado.

Portanto, ao vitalismo atribudo no s o valor de erro a ser abandonado, como nas histrias da cincia em geral ou histrias das idias, mas o valor, por um lado, de conceito operatrio na constituio das cincias da vida, como na epistemologia francesa e na histria de Jacob, por outro, o valor de efeito de uma superfcie correspondente camada mais profunda dos saberes empricos, como na arqueologia. Se a arqueologia trata do saber em sua relao com as figuras epistemolgicas e as cincias, porque, por um gradiente que caracteriza nossa cultura, as formaes discursivas no cessam de se epistemologizar. interrogando as cincias, sua histria, sua estranha unidade, sua disperso e suas rupturas, que o domnio das episteme aparece; no interstcio dos discursos cientficos que a arqueologia pode atingir o jogo das formaes discursivas. Por episteme, conceito que causa tantas controvrsias entre os especialistas em seu pensamento, bem como em seus adversrios, Foucault entende o seguinte: o conjunto das relaes podendo unir, numa poca dada, as prticas discursivas que do lugar a figuras epistemolgicas, s cincias, eventualmente a sistemas formalizados; o modo segundo o qual, em cada uma destas formaes discursivas, situam-se e operam as passagens cientificidade e formalizao; a repartio destes limiares, que podem coincidir, subordinarem-se uns aos outros, ou apresentarem-se defasados no tempo; as relaes laterais que podem existir entre as figuras epistemolgicas ou as cincias na medida em que se originam em prticas discursivas vizinhas e distintas. E, ainda, a episteme no uma forma de conhecimento ou um tipo de racionalidade que, atravessando as cincias mais diversas, manifestaria a unidade soberana de um sujeito, de um esprito ou de uma poca; ela o conjunto das relaes que se podem descobrir, para uma poca dada, entre as cincias quando analisadas no nvel das regularidades discursivas. Nesse nvel, a anlise no uma maneira de retomar a questo crtica no sentido do direito e da legitimidade da cincia. A importncia do vitalismo para a anlise epistemolgica das cincias da vida enfatizada por Canguilhem e Jacob, que afirmam que o vitalismo foi indispensvel para o surgimento da biologia, pelo menos num primeiro momento, visto que somente o vitalismo , ento, capaz de conferir s cincias da vida a originalidade do fenmeno biolgico que seu objeto. Nessa poca, parece inevitvel a suposio da existncia de

uma fora vital irredutvel s foras da matria inerte, pois a noo de vida agora diz respeito ao estudo daquilo que distingue o vivo do inanimado. At ento, todos os cientistas optaram pelo mecanicismo interpretao pelas leis da mecnica expressas pelo clculo porque no existe uma fronteira clara entre os seres e as coisas, e o vivo estudado como um prolongamento contnuo do inanimado: toda a natureza mquina, como a mquina natureza; todos devem ser analisados e comparados atravs de seus elementos visveis, de modo a formar um quadro de representaes e uma linguagem bem feita, com uma sintaxe perfeita. Ao descrever o mundo vivo, Descartes (1596-1650) nega a necessidade da idia de Deus, ou de razo, ou de um princpio desconhecido como princpio de movimento. Tal concepo aplicase, claramente, fisiologia, como vemos em Harvey (1578-1657), que faz do sangue e sua circulao um objeto a ser conhecido segundo as regras da hidrulica. A noo de mquina exclui qualquer potncia oculta, qualquer finalidade interna ou imanente; os corpos se explicam apenas pela extenso e pelo movimento. O mecanicismo, apesar da insuficincia dos meios de que dispe, representa a nica atitude compatvel com o conhecimento clssico; pois, as leis da fsica e da mecnica oferecem os fundamentos para a descrio das qualidades do no-vivo para serem aplicadas aos seres vivos. De qualquer modo, a afirmao de que a noo de vida como objeto concreto s aparece na histria do pensamento no incio do sculo XIX determinante nas crticas, formuladas pela epistemologia e pela arqueologia, s histrias das idias. Em seu curso O governo de si e dos outros (2008), Foucault delas se diferencia relembrando seu projeto de histria do pensamento. No caso das cincias empricas, ele afirma tratar-se apenas de um exemplo para a anlise da formao dos saberes; para ele, estudar a experincia como matriz da formao dos conhecimentos, como ele queria, seria necessrio analisar quais foram as prticas discursivas que a constituram suas regras de formao, o jogo do verdadeiro e do falso, suas formas de veridico - e no o desenvolvimento e o progresso dos conhecimentos, como fazem as histrias das idias; seu projeto, ento, era deslocar o eixo da histria do conhecimento para o do saber, do saber para as pricas discursivas e para as regras de veridico. De acordo com a epistemologia e com a arqueologia, a histria natural no pode se constituir, progressivamente, como uma cincia emprica moderna como a biologia. Isto porque, at o final do sculo XVIII, no existem nem a noo de vida como objeto
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emprico que inaugura a biologia, nem a prpria noo de objeto emprico; existem apenas as representaes e os seres vivos, espcies ideais, que formam uma ou vrias classes hierarquizadas na srie de todas as coisas do mundo, na grande ordem natural, cujo sentido exclusivamente classificatrio. No estabelecimento desta ordem, o que se busca, na poca clssica, por meio da observao, so os aspectos visveis da natureza para conhecer a superfcie visvel dos seres vivos, deixando de fora da anlise tudo aquilo que se esconde em seu interior. A observao estritamente ligada descrio que deve ser clara e distinta, formando uma lngua bem feita. S deve ser investigado aquilo que pode ser visto e assinalvel. Lineu (1707-1778), naturalista do sculo XVIII, rejeita tudo aquilo que no se apresenta ao olho e ao tato, o qual funciona como uma extenso da viso. Na poca clssica, tudo que est fora do campo visvel descartado para a descrio e somente as propriedades mais essenciais passveis de serem descritas e nomeadas sero analisadas. Ver e dizer so inseparveis nesta forma de saber, de tal modo que ser necessrio fazer um recorte na natureza que obedea ao olhar analtico e descrio em palavras neutras e fiis, que separa os elementos constitutivos do ser vivo. E o que deve ser analisado a estrutura a partir da qual se pode comparar os seres vivos. A estrutura, que arbitrada inicialmente, constitui o carter do qual se parte ou ao qual se chega para proceder ordenao dos indivduos e das espcies. Enquanto a histria natural se insere na constituio de um domnio de empiricidade ordenado e descrito, espacialmente, no quadro das representaes, a biologia corresponde ao estabelecimento de um domnio emprico externo a elas. Na modernidade, a representao passa a ser considerada como um fenmeno que pertence s prprias coisas e no mais s idias ela um objeto entre outros. A biologia ordena os rgos, a partir de uma coerncia entre a organizao interna da vida e a sua prpria historicidade. Dessa forma, no final do sculo XVIII, o carter, objeto privilegiado das anlises clssicas, no pertence mais ao nvel do visvel e se estabelece segundo um critrio que no mais o da visibilidade, mas o de uma lei interna aos seres, a organizao. Esta mudana se deve a um desnvel entre a estrutura e o carter. A estrutura passa a ser buscada no nvel superficial e o carter no nvel dos rgos internos e de suas funes.
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Assim se estabelece uma heterogeneidade entre estrutura e carter, que, at ento, pertenciam ao mesmo nvel de visibilidade. A partir desta heterogeneidade, o carter dever ser identificado de outra maneira; na modernidade, ele ser estabelecido em termos de funo do organismo, algo invisvel que deve ser buscado no interior dos corpos com vida. apenas no incio do sculo XIX que a organizao rompe inteiramente com o primado da forma visvel. o caso da investigao das grandes funes orgnicas (respirao, digesto, etc.) que desloca o foco das identidades e diferenas estruturais para as analogias funcionais entre os seres vivos. A funo invisvel e ser definida a partir do efeito a ser produzido pelos rgos; ela vai permitir relacionar, entre si, conjuntos de elementos desprovidos de identidade visvel. Aquilo que, para o olhar clssico, eram simples diferenas justapostas s identidades, deve agora ser pensado a partir de uma unidade funcional do ser vivo que o sustenta em segredo, a vida, instituindo-se uma mudana no olhar e na linguagem. O olhar funda-se na experincia sensvel; ele descreve a forma da estrutura visvel dos seres vivos, atravs da traduo em palavras daquilo que visto, para estabelecer uma correlao entre o visvel e aquilo que pode ser enunciado, como afirma Foucault em Nascimento da Clnica (1977). A histria natural, assim como a filosofia, um conhecimento analtico, baseado nas variveis da descrio (a figura ou a forma; o nmero ou a quantidade; a proporo ou a grandeza e a situao ou a distribuio no espao). A estrutura dos seres a aplicao destas variveis s partes que podem ser isoladas em um ser vivo. Foucault aponta, no cartesianismo, no s o fundamento da matemtica e da fsica, mas, principalmente, e isto essencial, o da histria natural, da anlise das riquezas e da gramtica; analisa-o, tambm, para consolidar a idia de uma descontinuidade da poca clssica com relao modernidade instaurada com Kant (1724-1804). No nvel arqueolgico, as descontinuidades so tratadas no em termos estritos de uma cincia clssica, como a histria natural, e uma moderna que a substituiria, como a biologia, mas em termos da configurao geral do saber que determinada pelas

relaes entre os diversos saberes, cincias e filosofia, considerados diferentes apenas em amplitude. Para a arqueologia, a possibilidade do quadro que define as estruturas mais gerais da episteme clssica, fundada na ordenao das coisas e dos seres, a partir das identidades e diferenas no nvel da representao. O que torna possvel, em seu conjunto, o conhecimento, na poca clssica, a maneira especfica pela qual este se relaciona com a ordem das idias e das coisas representadas pelas idias no quadro. No final do sculo XVIII, ao levantar a crtica prpria noo de representao e conduzir a investigao para as condies de possibilidade de todo conhecimento, a saber, da prpria representao, Kant termina por explicitar um novo nvel do conhecimento: o do objeto concreto e sinttico. A noo de vida pode, ento, aparecer, pois as coisas e os seres passam a ser considerados como obedecendo lei de seu prprio devir. O conhecimento no se far mais num quadro ideal, cuja superfcie plana e deve ser percorrida por um olhar de superfcie, mas vai se voltar para o interior dos corpos empricos, definidos por sua organizao, agora determinada pela funo, como em Cuvier, deslocando-se para um invisibilidade que a vida. Todos estes pontos levantados por Foucault (1963, 1966) sero retraados por Jacob. Ao estudar a poca clssica, Foucault equipara os nveis cientfico e filosfico, considerando, ambos, como procedimentos de ordenao das representaes, que constituem o estudo das relaes entre as idias. Deste ponto de vista, no h nenhuma referncia a um outro nvel, distinto, emprico, prprio para os objetos. Com Kant, a forma do conhecimento no mais uma anlise de representaes que relaciona as idias entre si. Seu objeto algo concreto que existe independentemente do sujeito que conhece. A modernidade surge a partir da busca das condies de possibilidade da representao. Com Kant, se estabelece, no conhecimento, a distino entre o nvel emprico e o transcendental, condio de possibilidade das snteses possveis. Os saberes podem, ento, ser sintticos, para dar conta dos objetos externos, ou analticos, que no trazem nada de fora do pensamento. Contudo, enquanto a epistemologia de Canguilhem o afirma, verificando a depurao dos erros atravs de uma anlise de conceitos e da produo de verdade na cincia, a
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arqueologia de Foucault procede pesquisando as condies de possibilidade da existncia dos saberes e elidindo a questo da cientificidade. No nvel arqueolgico, as contradies entre diferentes teorias numa mesma poca ou em pocas subseqentes so efeitos de superfcie do saber, que tm uma base homognea, a episteme. O que faz surgir uma importante exigncia metodolgica: preciso reconstituir o sistema geral de pensamento cuja rede, em sua positividade, torna possvel um jogo de opinies simultneas e aparentemente contraditrias. esta rede que define as condies de possibilidade de um debate ou de um problema; ela que portadora da historicidade do saber. 2. Conceito operatrio e efeito de superfcie A interpretao vitalista diferenciada, pela epistemologia, do animismo e da metafsica, e considerada como uma oposio ao materialismo e metafsica por sua exigncia de experimentao. Ela tem, nesta histria, implicaes importantes para o reconhecimento da descontinuidade histrica que determina a especificidade do conceito de vida. Pouco a pouco surge o objeto de uma cincia que estuda no mais os vegetais ou os animais enquanto elementos constituintes de certas classes entre os corpos da natureza, mas o ser vivo a quem uma certa organizao confere propriedades singulares. Para designar esta cincia, Lamarck, Treviranus e Oken utilizam quase que simultaneamente o termo biologia. (Jacob, 1983: 94) Em A Lgica da Vida (Jacob, 1983), o vitalismo aparece na histria da hereditariedade, cujo objetivo investigar de que modo objetos tornaram-se acessveis pesquisa cientfica e novos domnios de saber foram constitudos como cincia. Trata-se de uma anlise da maneira pela qual o conceito de gerao sempre renovada, e que exige a interveno de uma fora externa, transforma-se na noo de reproduo, propriedade interna de todo sistema vivo; a histria de um objeto cada vez mais oculto. Para Jacob, sua pesquisa deve se fundar nas diversas configuraes da interrogao sobre a natureza, e no nas respostas, ainda que parciais, que so finalizaes da elaborao cientfica da verdade, com as quais no possvel explicar o processo cientfico. Como na arqueologia, as formulaes das questes cientficas da vida devem
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ser analisadas a partir das diversas formas de relao entre a visibilidade, o olhar e o conhecimento, entre a maneira de olhar e seu objeto, e a partir dos diferentes modos pelos quais se enfoca a verdade. Para Jacob e Canguilhem, a importncia de um conceito se mede por sua capacidade de apresentar uma nova questo e por seu valor operatrio, pelo papel que desempenha dirigindo a observao e a experincia, na mudana da ordem em vigor, na reorganizao do campo do possvel e na modificao da maneira de conceber as coisas. Ao buscar os conceitos operatrios, eles consideram que as idias repudiadas e os obstculos tero tanta importncia quanto os da cincia atual. Para eles, o vitalismo um conceito operatrio, pois ele que conduz, num primeiro momento, a experincia e a elaborao de teorias sobre a vida e permite que se constitua conferindo biologia uma especificidade prpria. Enquanto, no campo das cincias da vida, a epistemologia pretende analisar, atravs da recorrncia e da anlise dos conceitos operatrios, a racionalidade cientfica como processo de produo de verdades, a arqueologia de Foucault dirige-se episteme e s rupturas que a delimitam sem inteno axiolgica. Seu objetivo estudar os saberes relevantes para o estabelecimento do modo de existncia das cincias humanas, sua positividade, atravs de suas relaes tanto com as cincias empricas, quanto com a filosofia moderna, para mostrar o aparecimento, na modernidade, de objetos empricos o trabalho, a linguagem, a vida e sua relao com o homem e as cincias humanas. O estudo do surgimento do conceito de vida e da biologia se desenvolve para encontrar a forma que o saber assume na modernidade na episteme moderna a partir do estabelecimento de uma articulao da biologia com as outras cincias empricas e a filosofia, cuja base seria sua vinculao com a linguagem mais atual da biologia para traar seu progresso, como prope a epistemologia francesa. No devemos confundir a anlise arqueolgica, conforme observa Canguilhem (1967), com a busca de uma teoria geral subjacente, nem com um recorte comum a todas as cincias, visto que ela se volta para a episteme, tomando-a como um espao de disperso dos saberes, um campo aberto e, sem dvida, indefinidamente, descritvel de relaes, onde se encontra o jogo simultneo das configuraes especficas e singulares dos saberes. Isto porque a episteme no pode ser identificada a um estado geral da

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razo, mas complexa relao de deslocamentos particulares sucessivos; ela no o esprito unitrio de uma poca. No nvel arqueolgico, a histria deve restituir as modificaes que alteraram o saber e que tornaram possveis os conhecimentos e o modo de ser daquilo que se sabe. Ela interroga os saberes de uma poca no nvel daquilo que tornou possvel sua existncia, para reconstituir o sistema geral de pensamento cuja rede, em sua positividade, possibilita o aparecimento de um determinado jogo de opinies simultneas e, aparentemente, contraditrias; pois, o que permite conhecer consiste propriamente neste espao comum, o solo onde ocorrem os encontros de elementos dispersivos. A episteme a rede de necessidades a partir da qual possvel pensar. Em As Palavras e as Coisas, este nvel relacionado cultura. Seu objetivo analisar a experincia da ordem e mostrar no s aquilo em que esta experincia pode se tornar numa cultura como a nossa, mas a maneira como nossa cultura manifestou que havia ordem e que modalidades de ordem foram reconhecidas, para formar a base positiva dos conhecimentos e sua forma de desdobramento na gramtica e na filologia, na histria natural e na biologia, no estudo das riquezas e na economia poltica, enfim, na poca clssica e na modernidade. Ao se dirigir episteme, considerando os conhecimentos fora de todo critrio referente a seu valor racional, Foucault pretende explicar as condies de possibilidade das formas do conhecimento do emprico e sua relao com a filosofia, tomando o lugar dos objetos da poca clssica. deste ponto de vista que Foucault afirma haver uma descontinuidade entre o estudo das empiricidades na poca clssica e o dos objetos empricos na poca moderna. Esta descontinuidade mostra rupturas essenciais, no apenas na regio das cincias da vida, como faz a epistemologia mas no espao geral do saber ocidental. Atravs delas pode-se traar a maneira pela qual cada positividade se modificou. atravs da mutao dos seres empricos, que determinam a positividade do saber da poca clssica, e dos deslocamentos das positividades umas em relao s outras da histria natural em relao anlise das riquezas e gramtica geral, na poca clssica e da biologia em relao economia poltica e filologia, na modernidade que Foucault mostra que, no incio do sculo XIX, a episteme no mais a das identidades e diferenas, das ordens no quantitativas, da caracterizao universal da taxonomia geral e da mathesis universalis.
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No nvel arqueolgico, o aparecimento, na modernidade, da biologia e do conceito de vida corresponde prpria possibilidade da constituio dos saberes empricos no apenas a biologia, mas igualmente, a economia poltica e a filologia bem como possibilidade do pensamento crtico transcendental, com Kant. Trata-se de uma reordenao do saber, uma nova forma de relacionar o olhar e a linguagem, coetnea do desaparecimento de um tipo de positividade determinada pelo privilgio da anlise da estrutura visvel. Com a introduo, no pensamento, do nvel emprico, o objeto do saber uma coisa concreta que independe da representao. A representao permanece no exterior dos objetos empricos a vida, o trabalho e a linguagem; resulta dos objetos empricos e se efetua no homem como produto de sua conscincia que corresponde mais ou menos claramente s coisas empricas. O espao geral deste saber se constitui atravs do estabelecimento de analogias das funes nos corpos desdobradas a partir da aproximao das distintas organizaes numa srie temporal. Na modernidade, a temporalidade do emprico abre espao s organizaes analgicas, do mesmo modo que a ordem abria, na poca clssica, s identidades e diferenas sucessivas. A partir do momento em que o conhecimento das coisas faz com que elas se voltem sobre si mesmas, sobre sua prpria histria, e buscase seu princpio de inteligibilidade interna, surge a noo de homem, no sentido das cincias do homem. Esta ruptura no mbito da cincia corresponde ao novo tipo de filosofia, iniciada com Kant, que opera o deslocamento da questo filosfica do conhecimento como representao para o problema da possibilidade de conhecer a priori os objetos empricos, a partir de uma submisso necessria do objeto ao sujeito, do emprico ao transcendental. Ora, as cincias do homem estudam o homem enquanto ele se representa a vida na qual est inserida sua existncia, a sociedade em que realiza o trabalho, a produo e o sentido das palavras, fazendo uma reduplicao dos saberes empricos sobre a vida, o trabalho e a linguagem. Elas reduplicam as cincias empricas e a filosofia. Foucault explica, atravs de uma arqueologia, a constituio das cincias da vida para esclarecer a constituio das cincias do homem na modernidade. A aparente continuidade que se passa no nvel das teorias cientficas e dos conflitos tericos no corresponde aos sistemas de simultaneidade, nem s sries de mutaes necessrias e suficientes para circunscrever a forma do saber de uma poca. O que
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permite faz-lo somente a circunscrio do espao constitudo pela episteme, a qual confere uma unidade necessria disperso dos saberes. no nvel da episteme que a arqueologia busca traar continuidades e descontinuidades, situando-se, portanto, num nvel de conhecimento mais profundo, ao qual correspondem efeitos de superfcie como as cincias, as teorias, as idias e os temas como o vitalismo que, enquanto tal, no precisam ser analisados. O nvel arqueolgico o nvel da positividade que define um campo onde podem, eventualmente, se desdobrar identidades formais, continuidades temticas, translaes de conceitos, jogos polmicos. a positividade de um discurso, afirma Foucault, como o da histria natural ou da medicina clnica, que caracteriza sua unidade atravs do tempo e alm das obras individuais, dos livros e dos textos. Esta unidade no permite decidir o verdadeiro e o falso, quem raciocina com rigor, quem segue seus prprios postulados. A positividade define um espao limitado de comunicao relativamente restrito, pois est longe de se dirigir a seu devir histrico desde sua origem at seu ponto atual. Todos os elementos dispersos obras, livros, textos que pertencem a uma mesma formao discursiva no se comunicam, exclusivamente, pelo encadeamento lgico das proposies que avanam, nem pela recorrncia dos temas, nem pelo encabeamento de uma significao transmitida, esquecida ou redescoberta. Todas estas individualidades diversas se comunicam pela forma de positividade de seu discurso. No nvel da arqueologia, bem como no da epistemologia, a preocupao da anlise volta-se para os fenmenos de ruptura, para a incidncia das interrupes. Contudo, o estatuto e a natureza das interrupes pesquisadas na arqueologia, colocadas em termos de positividade, no so os mesmos que os da epistemologia. Por esta razo, os contedos das descontinuidades por elas traadas so ora, exatamente, os mesmos, ora diferem em valor, mas se complementam.

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