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Os Gachos, de Cndido Portinari. Tmpera sobre tela, 1,47x1,97m.

Reproduo fotogrfica de Sandra Bethlem

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VIAGEM AO RIO GRANDE DO SUL

Mesa Diretora
Bi nio 2001/2002

Senador Ramez Tebet Presidente Senador Edison Lobo 1 Vice-Presidente Senador Carlos Wilson 1 Secretrio Senador Ronaldo Cunha Lima 3 Secretrio Senador Antonio Carlos Valadares 2 Vice-Presidente Se na dor Ante ro Paes de Bar ros 2 Secretrio Senador Mozarildo Cavalcanti 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio Senador Alberto Silva Se na do ra Mar lu ce Pin to Se na do ra Ma ria do Carmo Alves Senador Nilo Teixeira Campos

Conselho Editorial
Senador Lcio Alcnta ra Presidente Conselheiros Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga Jo a quim Cam pe lo Mar ques Vice-Presidente

Ra i mun do Pon tes Cunha Neto

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Coleo O Brasil Visto por Estrangeiros

VIAGEM
AO RIO GRANDE DO SUL
Auguste de Saint-Hilaire

Traduo de Adroaldo Mesquita da Costa

Braslia 2002

O BRASIL VISTO POR ESTRANGEIROS


O Conselho Edi torial do Se nado Fe deral, cri ado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997, bus ca r editar, sempre, obras de va lor his t ri co e cul tu ral e de importncia rele van te para a compr e en so da his tria poltica, econmica e social do Bra sil e re fle xo so bre os des ti nos do pas. COLEO O BRASIL VISTO POR ESTRANGEIROS

Srie Viajantes O Rio de Ja ne i ro como C. Schlich thorst Reminiscncias de Vi a gens e Perma nn cia no Brasil, de Da ni el P. Kid der Viagem ao Brasil, de Lus Agas siz e Eli za beth Cary Agas siz Viagem do Rio de Janeiro a Mor ro Ve lho, de Ri chard Bur ton Brasil: AmazonasXingu, do Prn ci pe Adal ber to da Prssia Dez Anos no Brasil, de Carl Seidler Viagem na Amrica Meridional, de Ch. M. de La Condamine Brasil: Terra e Gente (1871), de Oscar Canstatt Viagem ao Bra sil nos anos de 1815 a 1817, de Maximiliano, Prncipe de Wied-Neuwied Segunda Viagem a So Pa u lo e Qu a dro Histrico da Pro vn cia de So Pa u lo, de Au guste de Sa int-Hilaire Viagem ao Rio Grande do Sul, de Auguste de Saint-Hilaire Viagem ao Nor te do Bra sil, de Ivo Dvreux Projeto Grfico: Achilles Milan Neto Senado Federal, 2002 Congresso Nacional Pra a dos Trs Po de res s/n CEP 70165-900 Braslia DF CEDIT@ce graf.se na do.gov.br http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

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Saint-Hilaire,Auguste de, 1779-1853. Viagem ao Rio Gran de do Sul / Au gus te de Sa int-Hi la i re ; tra du o de Adro al do Mes qui ta da Cos ta. -- Bra s lia : Se na do Fe de ral, Con se lho Editorial, 2002. 578 p. -- (Coleo O Bra sil vis to por es tran ge i ros) 1. Rio Grande do Sul, descrio. 2. Vi a gem, Rio Gran de do Sul. I. Ttulo. II. S rie. CDD 918.165

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Sumrio
PREFCIO pg. 19 DEDICATRIA pg. 25 CAPTULO I Torres ndios prisioneiros empregados na construo do forte Itapeva Estncia do Meio Stio do Incio Tramanda Firmiano mordido por uma cobra Fazenda do Arroio Cultura da mandioca e do trigo Pitangueiras Dilogo com a hospedeira porta da casa Lagoa dos Barros Boa Vista Curtume de Jos Egdio, Baro de Santo Amaro O Sr. Gavet Descrio da fazenda Stio Capela do Viamo Bela igreja Criao de gado. pg. 29 CAPTULO II Porto Alegre Descrio da cidade Sua imundcia Costumes carnvoros O Conde de Figueira, general Sua boa administrao Derrota de Artigas em Taquaremb Prisioneiros guaranis Sua semelhana com os cossacos Caminho novo Artigas Duas vacas hermafroditas Grande seca Dificuldades na organizao do servio de abastecimento das tropas Soldo em atraso Rendas da capitania Sistema de arrendamentos gerais Sua adjudicao feita no Rio de Janeiro Grandes abusos Junta criminal Frutos Vinha Inexistncia de estufas Clima salubre O General Lecor Um baile Origens da guerra Os povoadores desta capitania so originrios de Aores Comparao com os de Santa Catarina e do Rio Grande do Sul Continuao da descrio de Porto Alegre. pg. 49

CAPTULO III Capela do Viamo Populao da capitania Boa Vista Administrao das aldeias (povos) das Misses Palmares Negros escravos Estncia dos Barros Os capites gerais Estncia de S. Simo Bujuru Mostardas Gado, ovelhas Freguesia do Estreito Rio Grande do Sul Recepo ao Conde de Figueira Exportaes, areias A lagoa dos Patos Ganhos excessivos da fazenda geral Baile em casa dos Sargento-Mor Matheus da Cunha Telles Posio do Rio Grande M educao das moas Negociantes quase todos europeus Doenas Aldeia do Norte. pg. 75 CAPTULO IV A barra do Rio Grande Profundidade varivel Padre Francisco Igncio da Silveira, cura do Rio Grande Sistema de contemporizao do General Lecor em Montevidu Influncia do clima Descrio do Rio Grande Provvel decadncia desta cidade Seu comrcio Nascimento em 1819 e 1820 Rio Pelotas Visita ao Sr. Chaves Navegao do canal e do rio Pelotas Descrio da morada e do curtume do Sr. Chaves A parquia de So Francisco de Paula O Sr. Paiva, coletor-geral dos dzimos Dois franceses estabelecidos em So Francisco de Paula Estado da exportao do Rio Grande de 1805 a 1819 Cultura do cnhamo Mau tratamento dos escravos das charqueadas O Sr. Chaves So Francisco de Paula Importao do Rio Grande. pg. 99 CAPTULO V Arroio das Cabeas O Tenente Vieira Ces de guarda dos rebanhos, chamados ovelheiros Estncia do Silveio Invaso das areias Cultura do trigo Estncia do velho Terras Estncia de Jos Correia O mate Os campos neutrais Propriedade disputada Estncia da Tapera Estncia de Jos Bernardes Estncia de Francisco Correia Estncia de Mdanos-Chico Estncia do Curral Grande Chirip Oftalmias causadas pela areia Jerebatuba O Sr. Delmont, francs Rendimentos das estncias, segundo opinio dele Estncia do Chu Estrados Cultura do milho Bodes Rio e serra de So Miguel Bela paisagem Fortaleza de So Miguel Morro da Vigia Estncia de Angelo Nuez, lugar destinado formao de uma aldeia Chu O Capito Manuel Joaquim de Carvalho Limites entre o Rio Grande e o Uruguai. pg. 129

CAPTULO VI Santa Tereza Fortaleza Aluguel de uma carroa Excessiva carestia de todas as coisas Colheita e trilha do trigo Angustura Castilhos Impostos sobre as mercadorias que vo do Rio Grande para Montevidu Cavalos selvagens Castilhos (continuao) Chafalote D. Carlos Conxas Villa de Rocha Herborizao no Cerro-Aspro Marcao do gado Arroio de las Piedras A missa no Rocha Paixo do jogo Arroio do Joze Ignacio Gachos ou Garuchos Estncia dos Bragados Orao noite, as graas Villa de San Carlos Manteiga Cercas com abboras espinhosas. pg. 155 CAPTULO VII Maldonado Um jovem cirurgio francs estabelecido em Maldonado Excelentes qualidades das terras O Almirante Jurien Sr. Ebert, negociante francs Os oficiais das embarcaes Colosse e Galathe Ilha dos Lobos Lobos marinhos Arroio del Sauce Pan dAzucar dio dos espanhis contra os portugueses A gua madrinha Arroio de Solis Grande Nada de pratos Ao ar livre, Arroio de Solis Chico Zorrilho, animal de lquido ftido Arroio dos Meireles Serpentes. pg. 173 CAPTULO VIII Montevidu Padre Gomes Cavaleiro del Host Certa noite, o autor perde-se na periferia General Lecor Boa administrao Danas de negros Vice-Almirante Jos Rodrigo Ferreira Lobo Coronel Flangini Sr. Cavailler Mons. Larraaga, proco de Montevidu Seu herbrio Rpida invaso de plantas europias Baile e espetculo em casa do General Lecor Herborizao no Cerro de Montevidu Redao de uma terceira memria sobre as plantas cuja placenta se liberta aps a fecundao Gnero Pelletiera M. Puyrredn, antigo governador de Buenos Aires D. Miguel Barrero Comentrios sobre este pas Cemitrio Sr. More Biblioteca pblica Hospital Negociaes do Duque de Richelieu com Buenos Aires para dar o governo ao Duque de Orlans Negociao continuada pelo Sr. Decazes em proveito do Prncipe de Lucques. pg. 183

CAPTULO IX Parroquia de las Piedras Povo de Canelones Notas sobre a cidade de Montevidu Coronel Manoel Marques de Souza Povo de Santa Lcia Estncia de Suarez Povo de San Jos Corridas de Cavalos Rancho del Pavn Cultura de trigo s margens de um arroio perto da estncia Duran, ao ar livre A aldeia del Colla Ao ar livre, s margens do arroio del Sauce Riachuelo. pg. 203 CAPTULO X Colnia de Sacramento Dom Antnio de Sousa, administrador da alfndega Herborizao no rio de la Plata Descrio da Colnia San Pedro San Juan Cerro de San Juan Porcos selvagens O tigre uncus pintadus s margens do arroio e las Tunas, ao ar livre Antiga estncia dos jesutas Rinco Arroio de las Vaccas Estncia perto da Aldeia de las Vboras Carlos Povo de las Vboras Estncia de Dom Gregrio Descrio de las Vboras Tabernas Espinillo Arenal Chico O Rosrio e as graas Povo de San Salvador Dom Isidoro Mentraste Arroio de Bizcocho San Domingo Soriano Gradagem com um ramo de rvore Vaqueano O rio Negro Charruas Pilhagem de Soriano Descrio Legio de So Paulo Falta de padres. pg. 219 CAPTULO XI Estncia de Brito Trinta anos de trigo no mesmo campo Capilla de Mercedes Descrio Ao ar livre, mar gem direita do rio Negro, defronte da Capilla de Mercedes Acampamento del Rincn de las Gallinas Brigadeiro Joo Carlos Saldanha de Oliveira e Daun Descrio, o Uruguai Dois tigres e dois avestruzes para Museu Ramrez Notas sobre os ndios charruas Sanga Honda Roman Chico. pg. 239 CAPTULO XII Estncia de Bellaco Estncia de (...) Pai Sandu Ao ar livre, s margens do Queguay. Estncia do Tenente Jacinto Margens do rio So Jos

Coronel Galvo Boa administrao dos portugueses Sua situao poltica sobre a margem do Uruguai Estncia de Guabiju Tenente-Coronel Igncio Jos Vicente da Fonseca Ao ar livre, s margens do arroio Chapicu Margens do arroio Daiman Preguia dos mestios Inconvenientes da miscigenao dos ndios com os brancos Campo do Salto Averso dos soldados do Rio Grande para com os soldados paulistas Comerciantes ndios e ndias Doenas venreas Pormenores sobre Entre-Rios Pilhagens de Ramrez ndias baicurus. pg. 251 CAPTULO XIII Salto Grande Habitao dos ndios guaranis Vilarejo de Mandur Ilha de Santo Antnio ndios minuanos e charruas Parada sobre a margem do pequeno lago perto da estncia de Dresnal Estncia do Tenente Mendes Estragos causados pelo governo de Artigas Campo de Belm Soldo atrasado Ilha do Mico Remanescentes da populao das aldeias ndias, fundadas pelos jesutas Docilidade dos ndios e seus maus costumes Sbia administrao dos jesutas Tolerncia dos portugueses Ao ar livre, s margens do arroio Guabiju Ao ar livre, s margens do arroio Mandiju Jumentos selvagens, cervos e avestruzes Guarda de Quaraim Poltica sbia do General Lecor Margens do rio Quaraim Ao ar livre, s margens de um arroio Ninho de avestruz. pg. 267 CAPTULO XIV Margens do Arroio Santana ndio guaicuru visto em Belm. Vocbulos do dialeto desses ndios Reflexes sobre Portugal e Brasil Os dumestes, insetos nocivos Tigres Ao ar livre, margens do arroio Guarapuit Mel de abelhas Envenenamento Ao ar livre prximo s nascentes de Guarapuit Os trs ndios comem do mesmo mel, sem que lhes faa mal A vespa chamada pelos guaranis lechiguana Ingratido de Firmiano Incapacidade dos ndios em conceber o futuro Ao ar livre, junto ao arroio Imbah Ao ar livre, perto de um arroio sem nome Estncia de So Marcos Rinco de Sancln Costumes Retorno barbrie Nenhuma religio. pg. 287

CAPTULO XV Ao ar livre, nas margens do Ibicu Travessia em Piroga. Na outra margem do Ibicu Estncia do Alferes Antnio Francisco Souto Rinco da Cruz Pedras de limites Produtos da criao Produtos da lavoura O Marechal Chagas Chcara de Pedro Lino Sentido da palavra chcara Fazenda do Salto. O Padre Alexandre e sua insolncia Fazenda do Deumairo (sic) Colonos europeus Seus filhos Siti, chefe dos ndios. pg. 309 CAPTULO XVI Margens do rio Butu Estncia de So Donato do Marechal Chagas Estncia de Butu, margem direita do rio Butu As pelotas, barcos de couro cru So Borja Igreja Notvel partido que os jesutas sabem tirar da imbecilidade dos ndios Msica Decadncia das misses depois que abandonaram o sistema dos jesutas Mistura com brancos Doenas Despovoamento Retorno barbrie Carter infantil dos guaranis Opinio do Coronel Paulette Descrio da aldeia Estncia de Santos-Reis Antiga plantao de mate Regimento dos guaranis. Suas mulheres. Bicharia. Runa da regio por causa das requisies militares Observaes recolhidas por meio do cura de So Borja Ramrez. pg. 325 CAPTULO XVII Estncia do Silva Estncia do Souza Aventura de um miliciano, de uma ndia e de um prisioneiro negro Fealdade das ndias; paixo que elas inspi ram aos brancos Bonita paisagem Estncia de So Jos Propriedades do Marechal Chagas Escndalo dessas aquisies Estncia de Itaroqum Runas das velhas estncias dos jesutas Chcara de Chico Penteado Os moscardos Significao das palavras estncia e chcara Notas agrcolas Chcara de Santa Maria Passagem de Piratini Administrao de So Borja Aldeia de So Nicolau Descrio Runas Ao ar livre, s margens do arroio de Caotchoba Ao ar livre, a meio quarto de lgua de So Lus. pg. 345

CAPTULO XVIII So Lus O respeito pelos jesutas, inspirado atravs das runas da civilizao que implantaram Atual indigncia dos ndios Os ndios de So Nicolau tm melhor aparncia que os de So Borja, prova que eles se corrompem em contato com os brancos Conversa com uma ndia Hospital construdo pelos jesutas Administrao antiga e atual Des cri o de So Lus Alguns ar tfices e um bom administrador Va rola Chcara do administrador de So Loureno Chcara da comunidade de So Lus Bom aspecto desse estabelecimento So Loureno Misria dos ndios Mau administrador Descrio do povoado Antigo quincunce de erva-mate Colheita do mate So Miguel Bom estado dessa aldeia O Marechal Chagas Abusos Soldados no pagos Igreja de So Miguel Hospital sem mdico e sem remdios Esse povoado o menos pobre de todos General-ndio Siti, bbado e ladro Pequenos ndios freqentemente roubados Engenho de acar construdo pelos jesutas So Joo O cura de So Miguel Santo ngelo O Juimirim e o Juiguau Populao do povoado Triste condio das ndias Misria e costumes dos ndios Agricultura dos guaranis: seu arado, trigo, mandioca, milho, algodo, feijo Impudor ingnuo das ndias. pg. 361 CAPTULO XIX Choupana de Piratini Notas sobre So Joo Habilidade manu al dos ndios, escrita, escultura Ao ar livre, s margens do Itapiru-guau Estncia de Tupaceret Estncia de Santiago Respeito que se devia ter pelos direitos dos ndios sobre suas terras Uma mulher que viveu poca dos jesutas Estncia de Salvador Lopes Entrada do mato Cultivo de tabaco So Xavier Maus costumes do Brasil Comparao entre os negros e os ndios Toropi-Chico Serra de So Xavier, de So Martinho e de Botucara Fertilidade desta regio, saturada de requisies Ao ar livre, s margens de Toropi-Grande Estncia de So Lucas Estncia de Filipinho Estncia de Durasnal de So Joo da Coxilha do Morro Grande Estncia do Rinco da Boca do Monte Propriedade duvidosa Ttulos de Sesmaria. pg. 383

CAPTULO XX Capela de Santa Maria Notcias da revoluo no Brasil A capela depende da parquia de Cachoeira Simonia Estncia da Tronqueira Nota sobre os cavalos selvagens Violento furao Histria de Firmiano Estncia de Restinga Seca Famlia do Silveira, campons de Tronqueira A Sexta-Feira Santa Rigoroso jejum. pg. 401 CAPTULO XXI Margens do rio Jacu Anotaes sobre a administrao de Chagas Chcara de Pedro Morales Vila de Cachoeira Margens do rio Botucara Acidente Os brasileiros desejam uma Constituio Conversao sobre a Provncia das Misses Impossibilidade de empregar os negros A meia lgua da casa do Major Filipe Carvalho Lio de civilidade Vila do Rio Pardo O Sargento-Mor Jos Joaquim de Figueiredo Seiscentas lguas sem uma ponte Venda da carroa para continuar a viagem por gua Decadncia dos ndios completada pelos portugueses Comrcio de Rio Pardo Couros e trigo Descrio da cidade Paixo do jogo, luxo de arreios, comrcio nas mos dos europeus. pg. 419 CAPTULO XXII Sobre o rio Jacu, perto da estncia dos Dourados O Cirurgio-Mor Vicente Passagem das cataratas ou cachoeiras Porto de Dona Rita, sobre o Jacu Vila de Santo Amaro Sobre o Jacu, a trs lguas de Porto Alegre Freguesia Nova Canoas Porto Alegre O Sargento-Mor Joo Pedro da Silva Ferreira Embarque para Rio Grande As Pedras Brancas Barra do Rio Pardo Separao do Guaba e do rio do Porto Alegre ou lagoa do Viamo Ancorado junto ao Morro do Coco Notas sobre Porto Alegre Inconvenientes do poder absoluto dos capites-gerais O pr-do-sol altura dos Trs Irmos Reflexes sobre as capitanias do Brasil Saco do Bujuru Tempestade Partida do Rei para Portugal Ausncia inconcebvel de balizamento do lago, para a navegao vista da Ponta dos Lenis O autor leva consigo o um jovem guarani. pg. 439

LIVRO DE VIAGEM QUE TRATEI DE FAZER DO RIO DE JANEIRO A VILA RICA E DE VILA RICA A SO PAULO, PARA IR BUSCAR AS 20 CAIXAS QUE DEIXARA NESTA LTIMA CIDADE

CAPTULO XXIII Rio de Janeiro Cuidado com as colees Preparativos de partida Arredores do Rio de Janeiro Freguesia de Inhama St Antnio de Jacutinga P de Serra Senhor dEngenho Engenhos Caf Caminho Novo de Comrcio Falta de perseverana nos empreendimentos feitos no Brasil Varge O Paraba Registro do Caminho do Comrcio Engenhoca Aldeia das Cobras O Desembargador Loureiro M distribuio das terras concedidas O Rio Preto Limite da capitania do Rio de Janeiro Registro de Rio Preto A Serra Negra S. Gabriel Polidez do povo Fazenda de S. Joo Os pequenos guaranis Diego e Pedro Um cirurgio O rio de Peixe Rancho de Manuel Vieira Os Campos Rancharia Brumados Rancho Antonio Pereira Fazenda do Tanque. pg. 459 CAPTULO XXIV Serra da Ibitipoca Rio do Sal Rochedo de St Antnio Ponte Alta Fazenda da Cachoeira Pulgas Vila de Barbacena Dom Manoel de Portugal e Castro Fazenda de Barroso Rancho dElvas Bichos-de-p S. Joo del-Rei J. Baptista Machado, cambista A missa no presbitrio Conversa sobre a revoluo brasileira Rancho do rio das Mortes Pequeno Carta Fazenda do Ribeiro Fazenda da Cachoeirinha Travessia do rio Grande que se torna mais adiante rio de la Plata Negras Rio da Juruoca Fazenda de Carrancas Rancho da Trituba Caravanas de sal, toucinho e queijos para o Rio de Janeiro Fazenda do Retiro. pg. 481

CAPTULO XXV Fazenda dos Piles Caminho da Paraba novo Venda do dzimo do gado Prejuzo causado aos agricultores pelos animais selvagens Juruoca O proco Descrio da vila No se acha mais ouro nessa regio Colheita do milho e do feijo Criao de gado Pequeno nmero de escravos Agricultura Excurses serra do Papagaio Quedas dgua Rio de Juruoca O pinheiro do Brasil no atinge mais que alturas medianas Rego dgua Rio de Baependi St Maria de Baependi D. Gloriana, mulher do Capito Meireles, proprietrio de Itangu. pg. 501 CAPTULO XXVI Fazenda de Paracatu Cultura do fumo Pouso Alto Casa do Capito Miguel Pereira Crrego Fundo Linda regio Registro da Mantiqueira Inspeo das malas Firmiano doente Matas virgens Caminhos horrveis para descer a serra P da serra Porto de Cachoeira Cultura do caf e da cana-de-acar Travessia do Paraba Bifurcao do caminho para So Paulo e Rio de Janeiro Rancho dos Canhes Cidade de Lorena Vila de Guaratinguet Rio de So Gonalo Rio dos Mortos Mulheres indo missa Nossa Senhora da Aparecida Capela do Roseiro Caminho magnfico Campos de Inh Moa Matas virgens Pindamonhangaba Vila de Taubat. pg. 513 CAPTULO XXVII Descrio da cidade de Taubat Albergue Japebau Tabuo Caragunta - Capo Grosso Ramos Piracangava Jacara Papeira Mestios de ndios Nossa Senhora da Escada gua Comprida Parasitos Mogi das Cruzes O Sargento-Mor Francisco Mello Indiferena poltica da populao Serra do Tapeti Descrio da cidade de Mogi Rio de Jundia O Taiampera Rio do Guaio Pntanos Inhazinha Penha Barba-de-bode Banana-do-brejo. Casa Pintada O Tiet A Capitania de So Paulo salvou o Brasil Os irmos de Andrada Silva Tatuap So Paulo Guilherme O Brigadeiro Vaz O General dOeynhausen. pg. 529

CAPTULO XXVIII So Paulo Aluguel de oito mulas para a volta O Coronel Francisco Alves Festas da Pscoa de 1822 Baixo das Bananeiras Mogi das Cruzes Frio Eleitores Fazenda de Sabana Freguesia de Nossa Senhora da Escada Vila de Jacare Vila de Taubat O povo nada ganhou com a revoluo Ribeiro Rancho das Pedras Nossa Senhora Aparecida Rancho de Toms de Aquino Firmiano Rancho de sap Falsos rudos sobre a priso do Prncipe na Provncia de Minas Rancho da Estiva Ferro importado do estrangeiro O Prncipe entrado em Vila Rica Composio ridcula da junta provisria de Gois Plantaes de caf Vila das Areias Cultura do caf Um francs M imigrao francesa Rancho do Ramos A cidade de Cunha Pau dAlho Rancho do Pedro Louco Bananal Nota sobre os botocudos Rancho de Paranapitinga Rancho dos Negros Rio Pira Ponte inacessvel Rancho do Pisca Vila de So Joo Marcos Rancho de Matias Ramos Tropa de negros novos Rosa del Rei A Serra Venda de Toledo Rio da Texura transbordado Mula roubada Grande vale na extremidade do que se encontra o Rio de Janeiro Tagua Plancie de Santa Cruz. pg. 541 NOTAS SOBRE A AGRICULTURA EM RIO PARDO pg. 567 NDICE ONOMSTICO pg. 571

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Prefcio

obra de Auguste de Saint-Hilaire (1779-1859) trouxe-nos uma contribuio exemplar. Poucos investigadores estrangeiros, dentre os muitos que nos visitaram com propsitos cientficos, se mostram to compreensivos e cordiais a nosso respeito. As peculiaridades da flora, da fauna, a mesma variedade das espcies so licitam a ateno apaixonada desse naturalista francs. No foi menor tambm a argcia com que buscou observar a nossa sociedade oitocentista, dela nos dando um painel de cores ntidas. O autodidata de Orlans, com modstia digna de nota, conquistou por isso mesmo renome universal como brasilianista consumado. A regio meridional foi escolhida para suas demoradas e afanosas excurses. Pode-se dizer que da Bahia para baixo, compreendendo uma rea extensssima, em que assentam os atuais Estados do Esprito Santo, Minas Gerais, Gois, Rio de Janeiro, So Paulo, Paran, Santa Catarina, Rio Grande do Sul e a Repblica Oriental do Uruguai (en to Provncia Cisplatina), a pesquisa de campo efetuada por Saint-Hilaire respondeu generosamente a muitas perguntas. Ningum mais atento do

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que ele no empenho de desvendar aos olhos da Europa a ecologia dessa parte do mundo. O resultado que obteve no se limitou, porm, coleta, classificao e preservao do material encontrado. medida que o examinava, Saint-Hilaire redigia comunicaes, relatos de viagem, e permutava informaes com botnicos e instituies diversas; tratava, em suma, de tornar conhecida a opulncia da natureza brasileira, imperfeitamente co nhecida, naquela poca, inclusive por ns mesmos. Todos o sabem: a curiosidade daquele homem excepcional, ao invs de se fechar na contemplao do mundo fsico, igualmente se abriu contemplao do homem, das instituies, dos costumes, das formas de trabalho do aborgine, do branco, dos negros, li vres ou escravos, vale dizer, da pintalgada humanidade que aqui desabrochava, antes de se libertar o Brasil do imobilismo colonial, a caminho da independncia poltica. Servindo-se do dirio e de outras observaes orais ou impressas, levou anos a polir a Voyage Rio Grande do Sul. Note-se o seguinte: penetrou ele pela primeira vez nas terras de So Pedro do Sul em junho de 1820, veio a Porto Alegre, foi Cisplatina, percorreu as Misses, desceu o Jacu; sua permanncia foi demorada: s regressou ao Rio de Janeiro em maio de 1821, embarcando no porto de Rio Grande. H mais, porm. No final deste volume, formando cinco cap tulos, do XXIII ao XXVIII, encontra-se o Livro de Viagem, que mais no do que o relato da expedio que fez a So Paulo, em 1822, para buscar as colees botnicas ali deixadas trs anos antes. Sobre as provncias vizinhas, Minas e Rio de Janeiro, pelas quais novamente passou, o naturalista nos d igualmente preciosas observaes, no seu tom caracterstico. Portanto, a Viagem ao Rio Grande do Sul, que o leitor tem em mos, abrange a maior parte do Brasil meridional. Destino singular, o deste livro. Sabe-se, por exemplo (v. Abeillard Barreto, Bibliografia Sul-Rio-Granden se, II), que afamados museus do mundo, em Paris, Berlim, Chicago, Genve, Mont pellier,

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New York e Washington, guardam, em suas colees, material coligido no Brasil pelo ilustre botnico. Seu herbrio original, porm, fora por ele prprio confiado guarda do Museu de Histria Natural de Paris. Estudos posteriores, levados a cabo e circunstncias mais favorveis, num estgio evoludo das cincias naturais, no s assimilaram os dados pioneiramente oferecidos pelo nosso autor, como tambm esgotaram, por assim dizer, o interesse de suas investigaes. No exatamente isto o que sucede Viagem ao Rio Grande do Sul. Enquanto relato de excurso cientfica, poderia ter ficado adstrita botnica, principal objetivo do viajante. Para quem redigia tal documento, nas pausas de desconfortvel visita a stios agrestes, ermos e ignorados, o texto ora impresso era um subproduto, em face da primazia dada por Saint-Hilaire ao seu herbrio, que levava consigo como o maior tesouro por ele descoberto no Novo Mundo. Entretanto, nos dias de hoje, para todos ns, a Viagem que o documento vivo. Quer dizer: quanto mais o tempo transcorra, mais valiosas sero suas pginas, vi vificadas pela abrangncia de um esprito observador. Nenhum dos botnicos que in loco puderam apreciar a flora sul-americana teve ocasio de registrar flagrantes sociais como os que aqui se alinham. Desinteressadamente, do modo que melhor convm s coisas belas, Saint-Hilaire excedeu a si mesmo na tarefa de sumariar primeiro no atropelo das viagens, e aps no sossego de seu lar francs minuciosamente, em anos de labor o que vira no extremo austral do nascente Imprio. Contudo, a Viagem ao Rio Grande do Sul no fora ainda editada na ntegra, em lngua portuguesa. O texto at hoje divulgado inicialmente pela Ariel Editora Ltda., 1935, e mais tarde pela Cia. Editora Nacional, na srie Brasiliana omite a parte re lativa Banda Oriental do Uruguai, coisa que evidentemente desfigura uma obra em que so freqentes as aluses comparativas aos povos e coisas do Prata e do Brasil.

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Devemos a presente traduo ao Dr. Adroaldo Mesquita da Costa, na tural de Taquari, onde nasceu em 1894 e faleceu em 12 de dezembro de 1985. Desinteressadamente a fez o eminente homem pblico, em circunstncias que convm referir. Na mocidade, atrado pela excelncia da obra, publicou ele na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, ano 2, 1 trim. de 1992, a traduo de alguns captulos, alusivos primeira estada do autor em terra gacha, antes de percorrer a Cisplatina, de onde voltaria passando pelas antigas Misses da margem esquerda do rio Uruguai. Correm os anos. Mas, cedendo a apelos do mesmo Instituto Histrico, de que presidente perptuo, apesar de inmeros afazeres, o ex-Ministro da Justia do Governo Dutra, ex-parlamentar e advogado militante, encontrou foras, apesar de avanada idade, para retomar o livro de Saint-Hilaire e concluir sua esperada traduo. No momento em que escrevia este prefcio, o nobre amigo estava em vsperas de completar no venta anos de idade. Nessa altura da exis tncia, cercado da admirao de todos, dava-nos mais uma prova de energia intelectual, prestando sua terra mais um tributo de amor. Dessa forma, no seu texto integral, um livro mpar da bibliografia oi tocentista agora confiado ateno do leitor, na Estante Rio-Grandense Unio de Seguros (ERUS). Desinteressadamente escrito e desinteressadamente posto em vernculo, volta este livro a confirmar, em nova roupagem, a notria validade de suas observaes. Coincidentemente, esta primeira traduo in tegral do famoso livro de Saint-Hilaire vem a lume em Porto Alegre no centenrio de seu surgimento em 1887 na primeira e nica edio francesa conhecida (impressa em Orlans por H. Herluison). Foi tardia a iniciativa de vert-la integralmente ao nosso idioma mas o reconhecimento de todos os estudiosos nunca faltou aos mritos em verdade raros deste livro magistral. Por todas estas circunstncias estou certo de que o texto atual renovar o interesse dos leitores, especialmente no Rio Grande do Sul e

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na vizinha Repblica do Uruguai, regies que o autor percorreu afanosamente, pondo sua acuidade de cientista em permanente alerta para re gistrar com amoroso interesse as peculiaridades da vasta regio sulina.
GUILHERMINO CESAR

A. F. C. de SAINT-HILAIRE, membre de lInstitut, professeur de botanique au musum, n Orlans le 4 Octobre 1779 mort la Turpinire le 30 septembre 1853 H. Herluison, diteur. Imp. A. Clment

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Dedicatria
A S UA ALTEZA R EAL E IMPERIAL O SENHOR CONDE DEU

enhor, Auguste Prouvansal de Saint-Hilaire foi, creio, o primeiro s bio francs ao qual foi dado penetrar no interior do Brasil. Saindo da Frana para o Rio de Janeiro em 1 de abril de 1816, com a embaixada do duque de Luxemburgo, empregou seis anos nas mais diversas exploraes atravs do imenso Imprio do Brasil. Percorreu nada menos de 2.500 lguas no lombo de muares no interior do pas, visitando alternadamente Jequitinhonha, as nascentes do rio So Francisco, o rio Claro e o Uruguai. De regresso a Paris, em agosto de 1822, ocupou-se inicialmente com os resultados cientficos de suas viagens, e comeou em 1825 a publicao da Flora Brasiliae Meridionalis, que lhe abriu as portas da Aca demia de Cincias. Em 1830, editou seu primeiro relato intitulado: Viagem pelas Provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais; e em 1833,

26 Auguste de Saint-Hilaire

o segundo: Viagens pelo Distrito dos Diamantes e Litoral do Brasil. Em 1 de fevereiro de 1821, s margens do riacho Guarapuit, prximo a Belm, no longe das orlas do Uruguai, foi envenenado com o mel da abelha Lechiguana e esse acidente originou longa e cruel doena que retardou a publicao da terceira e da quarta parte da sua viagem. Essas duas obras s vieram a lume em 1848 e 1851, respectivamente, sob os ttulos: Viagem s Nascentes do Rio So Francisco e Provncia de Gois e Viagem pelas Provncias de So Paulo e Santa Catarina. Morreu no ano de 1853, em Turpinire (Loiret), sendo mem bro da Academia de Cincias do Instituto de Paris, professor da Faculdade de Cincias de Paris, Cavaleiro da Legio de Honra, das Ordens de Cristo e do Cruzeiro do Sul, etc. Outra honra lhe estava reservada. Sua Majestade o Imperador do Brasil, em audincia particular concedida a um orleanista adido Embaixada da Frana, quis de for ma inequvoca manifestar espontaneamente a estima que nutria pelo sbio cujo nome e trabalhos estavam presentes em sua memria. Em obedincia ltima vontade de Auguste de Saint-Hilaire, publico agora a ltima parte dessa longa viagem. Trata-se do dirio redigido a cada noite durante penosa explorao na Provncia do Rio Grande do Sul, prosseguida at Montevidu, s margens do Uruguai e atravs das antigas misses jesuticas desse pas1 . Este dirio de viagem, pre cisamente por sua data j antiga, dever provocar nos leitores brasileiros um interesse quase arqueolgico. O tempo e o progresso marcham to velozmente no Imprio do Brasil, que seria curioso, parece-me, possuir uma descrio consciente e pormenorizada,
1 Creio dever respeitar a ortografia dos nomes brasileiros, tal qual soaram nos ouvidos do Autor e como se acham reproduzidos nos ma nus cri tos. Assim, ele es creve Jiquitinhonha, embora o uso tivesse consagrado de po is a for ma Jequitinhonha.

Viagem ao Rio Grande do Sul 27

uma espcie de inventrio escrito em 1821, dos lugares e regies visitados pelo autor. Eis o que me encoraja, Senhor, a solicitar de Vossa Alteza o favor de poder inscrever seu nome no prtico deste livro. Esse augusto patrocnio seria honra insigne prestada memria do sbio ntegro que votou ao Brasil uma afeio sincera, no deixou seno boas lembranas com preciosas amizades e consagrou a esse belo pas uma grande parte de seus trabalhos e de sua existncia. Dignai-vos aceitar, com esta dedicatria, Senhor, a homenagem do profundo respeito com que tenho a honra de ser de Vossa Alteza Real e Imperial o mais humilde e obediente servidor. La Turpinire, 3 de janeiro de 1884.
R. DE DREUZY
H

Em resposta a esta dedicatria, a Senhora Condessa DEu dignou-se, em 5 de maro de 1884, dar-nos cincia de que o Senhor Conde DEu aceita com prazer a dedicatria da publicao que deve completar as viagens de Auguste de Saint-Hilaire. O nome desse sbio bastante conhecido no Brasil, e seus trabalhos, que forneceram tantas informaes sobre grande parte do pas, gozam desde ento da maior estima. , pois, com grande prazer que tomamos co nhecimento dessa preciosa obra que vai ser completada pelo ltimo volume. Estas linhas so a mais preciosa recompensa de nosso trabalho de editor, e procedem de prncipes to esclarecidos, que significam tambm a mais alta recomendao para o leitor.

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Captulo I
TORRES NDIOS PRISIONEIROS EMPREGADOS NA CONSTRUO DO FORTE ITAPEVA ESTNCIA DO MEIO STIO DO INCIO TRAMANDA FIRMIANO MORDIDO POR UMA COBRA FAZENDA DO ARROIO CULTURA DA MANDIOCA E DO TRIGO PITANGUEIRAS DILOGO COM A HOSPEDEIRA PORTA DA CASA LAGOA DOS BARROS BOAVISTA CURTUME DE JOS EGDIO, BARO DE SANTO AMARO O SR. GAVET DESCRIO DA FAZENDA STIO CAPELA DO VIAMO BELA IGREJA CRIAO DE GADO.

T
1

ORRES, 4, segunda-feira, 4 de junho de 1820. Sempre areia e mar. Enquanto nos dias anteriores s avistvamos uma praia esbranquiada que se confundia com o cu na linha do horizonte, hoje, ao menos, deparamos dois montes denominados Torres, porque realmente avanam mar adentro, como duas torres arredondadas. Para as bandas do oeste, recomeamos a avistar a grande cordilheira que h muito tempo no vamos. Cerca de uma lgua1 daqui, encontramo-nos margem do rio Mampituba (pai do frio), que, atravessando a praia, se lana no mar, aps separar a Provncia de Santa Catarina da Capitania do Rio Grande; passamo-lo do mesmo modo que o rio Ararangu. tambm guarda
A lgua portuguesa de 18 ao grau mede 6.173 metros.

30 Auguste de Saint-Hilaire de Torres que se paga o pedgio. Continuando a viagem, chegamos aos montes que tm esse nome; um relvado muito rente ao cho, um pouco mais elevado que a praia, estende-se beira-mar, acima do monte que fica mais ao norte. Como h projeto de se localizar em Torres a sede de uma parquia, comearam a construir a uma igreja, da qual at agora existe apenas o madeiramento. Depois de passarmos por essa igreja, chegamos a um forte, cuja construo est sendo ultimada neste momento e junto ao qual se acha o alojamento dos soldados do posto e o do alferes que os comanda. Estas construes esto situadas no lado ocidental do monte, local donde gozei um panorama que se me afigurou mais encantador do que efetivamente era, por causa da monotonia dos areais ridos, batidos pelas ondas. Quase ao p do monte estende-se, paralelamente ao mar, um lago de guas tranqilas e cercadas de altas ciperceas; do outro lado, crescem matas em terreno plano. direita vem-se ainda areais puros e, por fim, o horizonte limitado pela grande cordilheira, cujo cimo forma um imenso planalto. Chegado residncia do alferes, mostrei-lhe meus documentos, sendo muito bem recebido e hospedado numa pequena casa, onde fi carei sozinho e donde se avista o lago. A construo do forte, a que me refiro acima, estava em andamento, embora no se acreditasse na invaso espanhola. Mas desde Laguna at aqui, a costa to baixa e de tal modo castigada pelas ondas, to perigosas para as pequenas embarcaes, que nem se podia imaginar que os inimigos delas ousassem desembarcar. De qualquer modo, o forte est sendo levado adiante, voltado para o norte e podendo ser dotado de quatro peas de artilharia. Empregaram-se em sua construo cerca de trinta prisioneiros, tomados a Artigas. exceo de apenas um, os demais so ndios. Entretanto a maior parte revela traos de sangue espanhol. Uns vieram das Misses, outros de Entre-Rios e do Paraguai. Parece que s o gosto pela pilhagem os havia reunido como a tantos outros, sob a bandeira de seus chefes. Esses homens so de estatura baixa, peito exageradamente largo, rosto de um bistre carregado, cabelos negros e lisos, pescoo muito curto, fisionomia verdadeiramente ignbil. O alferes fez o elogio de sua docilidade. Alguns haviam fugido com o propsito de voltar para os pagos, atravessando a grande cordilheira; mas, encontrando na passagem da

Viagem ao Rio Grande do Sul 31 serra obstculos insuperveis, voltaram e foram capturados. Todos conhecem o espanhol e a lngua geral. Notei, porm, que, quando falam esta ltima lngua, utilizam vocbulos s vezes diferentes dos que se acham consignados no dicionrio dos jesutas. TORRES, 6 de junho. Fiquei de tal maneira fatigado pelas duras jornadas anteriores, que exigi de meu guia a permanncia aqui, por um dia. Aproveitei para pr em ordem minhas colees e passear pelos montes denominados Torres. Tendo j descrito uma parte que fica ao norte, vou conclu-la. alongado, desigual e quase totalmente coberto de relva; o avano que faz para o mar arredondado como uma torre; oferece s ondas uma muralha de rochedos cortados a pique e termina por um terrao onde vegeta uma erva rasteira. Pelos flancos do monte crescem, em alguns lugares, duas espcies de cactus, um grande eryngium, bromeliceas e arbustos, entre os quais reconheci, com surpresa, a mirtcea denominada pitanga, que nunca tinha visto nesta costa. O mais meridional dos dois montes principais est situado a algumas centenas de passos do primeiro; avana bastante pelo mar adentro, porm no apresenta forma regular e quase por toda parte coberto de relva. Do lado do mar, igualmente escarpado, exibe uma chanfradura profunda, onde as ondas vm quebrar-se contra as negras rochas. entrada dessa chanfradura, do lado norte, h uma enorme caverna onde dificilmente se entraria, por causa do mar e da direo vertical dos rochedos. Alm desse ltimo monte, v-se ainda um terceiro, muito menos importante que os dois outros, com o feitio de uma albarda, sendo quase todo coberto de relva. Na frente, um rochedo exatamente paralelo ao seu corte, configurando uma inacessvel muralha ngreme. do primeiro dos trs montes que se frui o mais agradvel panorama; pois dele se avista, ao mesmo tempo, o alto-mar e o lago de gua doce de que falei ontem. ITAPEVA, 7 de junho, trs lguas. Aps percorrer ainda cerca de trs quartos de lgua de praia, achamo-nos um pouco afastados do mar e entramos numa grande plancie mida, revestida de espessa erva disposta em tufos, na qual se percebem, aqui e ali, pequeninos capes; a grande cordilheira ergue-se a oeste dessa plancie, quebrando a monotonia da paisagem.

32 Auguste de Saint-Hilaire O terreno bastante arenoso e, principalmente do lado da serra, reas considerveis so cobertas de butis. Agora no se v quase nenhuma planta em flor. A relva mostra-se amarelada, seca, assemelhando-se 2 pelo aspecto ao das pastagens alagadias da Sologne. O eriocaulon n 1.805 e uma villarsia crescem em abundncia, nos lugares mais midos. Fizemos uma parada junto a uma choupana, em cuja vizinhana herborizei at o pr-do-sol, chegando margem de um grande lago. O dono da choupana in formou-me, esta tarde, da existncia de trs outros lagos que se comunicam uns com os outros por estreitos sangradouros; que o mais setentrional, visto por mim, chama-se lagoa das Conchas; que os quatro juntos poderiam medir cerca de quinze lguas de comprimento. Terminado meu trabalho, pedi licena ao dono da choupana para pernoitar em sua casa, sendo atendido. Esta construda em madeira encruzada, revestida de folhas de palmeiras, que tambm entram na sua cobertura. Compe-se de um celeiro sem porta e um quarto desprovido de janela e mobilirio, onde a roupa branca e o vesturio de toda a famlia so estendidos sobre traves. Apesar da indigncia que revela essa triste morada, a dona da casa se veste muito melhor que nossas camponesas francesas. Soube, por seu marido, que nos arredores daqui se cultiva mandioca, feijo, trigo e milho que, em geral, s d uma espiga. A localidade pertence Freguesia da Serra, que dista daqui quinze lguas, e por isso os moradores vo missa s pela Pscoa e morrem sem receber os sacramentos. A viagem vai-se tornando cada vez mais penosa, minhas foras e meu nimo se esgotam; a lembrana de minha me no me sai do pensamento e justamente quando mais preciso de distraes, vejo-me cercado de pessoas descontentes. Torno-me pouco a pouco escravo de Jos Mariano3 ; Firmino4 s me fala com ar insolente; Manuel5 ainda o melhor, mas
2 3 4 5 Este nmero e os que aparecero no correr da leitura se referem ao catlogo descritivo organizado, diariamente, por Augusto de Saint-Hilaire. Este catlogo e o herbrio do Brasil so conservados no Museu de Paris. Tropeiro mestio, alugado em Ub, perto do Rio de Janeiro, encarregado de ferrar os animais, cuidar do arreamento, ca ar e preparar os pssaros. ndio botocudo,trazido pelo autor, das margens do Jequitinhonha. Era encarrega do de transportar e pre pa rar as pro vi ses e de aju dar Ma nu el. Criado livre (camarada), negro forro, alugado em So Paulo. Suas obrigaes consistiam em campear os animais, carreg-los e descarreg-los.

Viagem ao Rio Grande do Sul 33 de uma suscetibilidade que exige as mais fatigantes precaues. Para mim um suplcio inexprimvel achar-me sempre entre esses aborrecidos personagens, e se tarde gozei alguma tranqilidade foi porque me refugiei sozinho nessa choupana. ESTNCIA DO MEIO, quatro lguas e meia, 8 de junho. A casa em que pernoitei ontem fica to prxima do mar, que ouvi toda a noite o marulhar das ondas. A estrada continua a atravessar a mesma plancie mida, j descrita, e que a vizinhana da serra, a mistura de pequenos bosques com pastagens e o aspectos dos butis6 tornam muitssimo agradvel. Os bosquezinhos, espalhados nas pastagens, assemelham-se bastante ao que chamamos pousos; as rvores a, muito prximas umas das outras, tm pouco vigor e altura. O caminho vai gradativamente se aproximando da serra e, perto de uma lgua daqui, vimos o lago de que falei ontem e que se estende sobranceiro ao p das montanhas. At aqui desfrutamos esta magnfica vista, e a choupana, junto qual estivemos parados, se localiza margem do lago. Este lugar seria delicioso se os arredores do lago fossem cultivados e povoados de casas, uma vez que a mais bela paisagem precisava ser animada pela presena e trabalho do homem. Entretanto mal se vem, de longe em longe, algumas miserveis choupanas. Parei perto de uma, to mida que no ousei fazer nela a minha cama. Mas a dona da casa aqui se veste de modo idntico ao da se nhora da choupana de Itapeva; usa um vestido de nanquim azul, mangas compridas e um fichu de musselina; os cabelos alteados por uma travessa. Enquanto escrevo, desenrolam uma esteira no cho, e a servem a sopa, reunindo-se toda a famlia em redor da esteira. Convidaram-me a tomar parte nessa refeio, mas recusei. Perguntei o nome do lago aos moradores da casa, mas no me souberam responder. Quando a ele se referem, dizem simplesmente o lago, e como a no existe outro, todos entendem. STIO DO INCIO, 9 de junho, trs lguas. Sempre as mesmas plancies, as mesmas moitas de mata, aprazivelmente disseminadas no meio das pastagens. O terreno continua muito arenoso, porm menos
6 Palmeiras an. Ver Viagem a So Paulo, Aug. de Saint-Hilaire, tomo II, p. 367.

34 Auguste de Saint-Hilaire mido. A relva espessa e mais amarela que a das pastagens que percorri nos dias anteriores. De vez em quando, encontro algumas flores, tal como acontece no ms de outubro em nossos campos; mas aqui, como na Frana, as plantas tardias so menos vigorosas e sua inflorescncia muitas vezes difere da que se apresenta no tempo prprio. Raramente se vem rvores sem folhagem, e os moradores daqui me disseram que as matas nunca ficam totalmente desfolhadas como ocorre nesta mesma poca em Minas Novas. Durante muito tempo vamos apenas trechos do lago, mas j neste ponto comeamos a avist-lo melhor e, afinal, chegando ao stio, onde paramos, encontramo-nos em suas margens. O stio, sendo ainda uma choupana, oferece melhor aparncia que os encontrados ontem e anteontem. A deparamos somente um preto velho, cujo senhor o deixara para receber a correspondncia vinda de Porto Alegre e que deve destinar-se guarda de Torres. Por esse negro fiquei sabendo que seu amo tinha moradia principal e plantaes do outro lado do lago, no tendo o stio outra utilidade alm de cria de gado nas pastagens vizinhas. O mesmo se d, ao que parece, com todos os agricultores da regio; plantam na margem ocidental do lago, coberta de mata, deixando o gado nessa margem, onde as pastagens so muito boas. preciso, porm, que o nmero de animais no ultrapasse a capacidade das pastagens; mas os moradores das vizinhanas so pobres demais para poder aumentar o rebanho. Da outra margem do lago, ainda a mandioca a principal cultura, mas planta-se tambm milho e feijo. A cana-de-acar a d bem; o proprietrio do stio onde hoje devo pernoitar, ao que parece, tem nele grandes plantaes destinadas ao fabrico da aguardente. Vi alguns algodoeiros ao redor das choupanas em que parei ontem e anteontem. Ao deixar Laguna, o cu apresentava-se sempre sem nuvens e mostrava quase a mesma cor que na Frana, durante as belas geadas do inverno. Hoje o tempo est coberto e provavelmente chover, se no soprar um vento forte. Como todos os meus instrumentos esto parados h muito tempo, j no observo o termmetro; mas as noites me parecem muito menos frias do que as do ano passado, mesma poca, na Capitania de

Viagem ao Rio Grande do Sul 35 Gois; creio que esta diferena provm, sem dvida, do fato de que em Gois os dias so bem mais quentes do que os daqui. Lastimo a mudana de comportamento de Firmiano; essa transformao se deve no s aos maus exemplos, mas ainda por se tornar objeto contnuo das chacotas que recebe de Jos Mariano e, sobretudo, do negro Manuel. No se cala nunca, discute, responde com grosserias, e assim torna-se desonesto, mentiroso, contrariando todo o mundo. A opresso o irrita e lhe transforma o carter. Humilhado, revolta-se e fica de intolervel mau humor. H to pouca lgica em suas idias, to pouco discernimento e noo das coisas, que se torna impossvel faz-lo ouvir a voz da razo. No compreende o quanto seria infeliz se eu o despedisse; apenas reconhece ser justo que me sirva porque o alimento e visto. Seu trabalho to malfeito quanto possvel; j no me dispensa nenhuma afeio, mas o suporto por piedade, pois se perder caso o abandone e tenho esperana de que ficando s comigo voltar ao que era antes. STIO DO INCIO, 10 de junho. Fiquei aqui porque choveu todo o dia. Algumas pessoas chamam a parte do lago que fica na vizinhana do stio de lagoa do Incio, mas para a maioria simplesmente o lago. Falei ontem que as plantas encontradas ainda em florescncia so raquticas e pouco vigorosas. Aqui, como na Europa, essa florao tardia , muitas vezes, a conseqncia de mutilao devida aos animais, que comem a haste principal, provocando a brotao de gomos laterais, que s mais tarde podero florir, depois da poca normal. TRAMANDA, 11 de junho, cinco lguas. O aspecto da regio que percorremos hoje o mesmo de sempre; o terreno plano e arenoso continua a apresentar pastagens entremeadas de capes e cobertas de uma erva espessa e amarelada. De vez em quando, percebemos, atravs da mata, trechos do lago, mas depois do stio do Incio, as montanhas se distanciam e tomam a direo do sudoeste. Nenhum gado no campo, nenhuma casa, apenas uma leva de ndios prisioneiros, que eram conduzidos a Torres. Entre eles, mulheres, muito feias e ainda mais desavergonhadas. Aps a sada dos jesutas, os ndios das Misses tiveram como preceptores soldados e homens corrompidos; vivem atualmente da pilhagem, no meio das desordens da guerra, no sendo de admirar se suas mulheres no mais conheam pudor. O Conde da Figueira, governador da Capitania do Rio Grande, envia os

36 Auguste de Saint-Hilaire n dios de que estou falando para Torres, pois a tenciona fundar uma aldeia, projeto que s pode ser louvado. O Brasil precisa de braos e melhor para o Estado que seja povoado de ndios, do que por ningum. Esses que foram mandados para Torres no podero mais ser nocivos. Mas levando consigo suas mulheres, tero depressa esquecido seu pas e tornar-se-o, ao cabo de pouco tempo, cidados desta provncia, tanto quanto os ndios podem s-lo de uma provncia qualquer. Esta manh o dia estava radiante, mas tarde, se cobriu de nuvens, provocando uma chuva fina, semelhante que cai freqentemente na Frana, durante o ms de novembro. O aspecto e o tempo da regio me trouxeram recordaes da Sologne e da viagem que minha famlia costuma a fazer no outono; a minha imaginao aproveita tudo o que me pode rememorar os meus familiares e a Frana; minhas saudades se renovam a cada instante; a solido em que vivo me fatiga e entedia; tremo cada vez que me lembro de no ser possvel rever minha me... Chegamos at o rio Tramanda, mas como fosse muito tarde, somente amanh o atravessaremos. Achamos, margem desse rio, uma espcie de choupana, coberta de canios, onde se amontoam umas doze pessoas, e junto qual existe um pequeno galpo que serve de abrigo a uma canoa; debaixo dele que dormiremos. As plantas sofreram alteraes na cabana, em meio da espessa fumaa. TRAMANDA, 12 de junho. Raras vezes tenho passado uma noite to mal. Logo que nos deitamos, soprou um vento oeste, violento e muito frio; tremi a noite toda em completa viglia. Ao levantar-me, entrei na choupana, aproximei-me do fogo e custei a me aquecer. O dono da casa ficou indignado com o meu pessoal por ter tomado os melhores lu gares no galpo e se abrigado com as malas, deixando-me exposto a todo o rigor do frio. Segundo me informou esse honrado homem, o rio Tramanda se lana no lago, junto ao stio do Incio, local em que o lago toma o seu nome. Depois de me aquecer um pouco, sa em direo ao campo, seguindo a margem do rio at ao mar. De acordo com o que disse, conclui-se que o rio Tramanda estabelece uma ligao entre o lago e o mar, ou, para ser mais exato, ocorre a comunicao e o lago se estreita acima do ponto em que o Tramanda recebe as suas guas. Passando Itapeva, o lago se estende de norte a sul, paralelamente ao oceano, mas

Viagem ao Rio Grande do Sul 37 um pouco acima da choupana onde pernoitamos forma ele um cotovelo, dirige-se para leste e da em diante at ao mar no tem mais do que a largura do brao do Montes7 em sua embocadura. As suas margens, em extenso bastante considervel, so cobertas por uma areia bem limpa, onde encontrei, no obstante, algumas plantas. Como o vento estivesse muito forte, no pude transpor o rio; aps um passeio demorado, retornei casa, onde analisei minhas plantas, no meio de espessa fumaa. No campo, e muitas vezes nas cidades, no h chamin, sendo o fogo aceso no meio da cozinha; mas a fumaa pode levantar-se, escapando pelas paredes empenadas, geralmente, com frestas. A miservel habitao onde passei o dia s tinha por sada uma porta estreita, prejudicando-me 8 sensivelmente a vista. O seu mobilirio se resumia a jiraus dispostos ao redor, uma mesa e alguma loua de barro. Dos homens que ontem conheci, s um mora efetivamente a; os outros so amigos e compadres que voltavam de uma festa nas vizinhanas. Passam o dia todo se aquecendo, cozinhando e comendo peixes. Mostram ser gente muito boa, todos brancos, cultivam a terra e parecem extremamente pobres. Por volta de meio-dia, mandei Firmiano procurar lenha; par tiu com muito mau humor; ao cabo de algumas horas, como no voltasse, comecei a acreditar que tivesse fugido, quando o avistei de longe, mas sem trazer o menor pedao de lenha. Logo que chegou, disse que tinha sido picado por uma serpente. Pedi-lhe que me mostrasse a mordedura e reconheci, ao lado do tornozelo, a marca dos dentes da cobra; apressei-me em aplicar na ferida algumas gotas de lcali e fiz o doente beber umas quatro gotas num copo dgua. Repeti, de hora em hora, essa medicao; fiz o meu ndio deitar-se, sobrevindo-lhe apenas uma diminuta inchao no calcanhar. Teve a coragem de guardar no bolso a cobra que o mordera; retiramos da a vbora ainda viva. Era minha inteno empalh-la, mas in felizmente ela se estragou. Media apenas um p de comprimento, cabea muito chata e sensivelmente mais grossa que o pescoo; cinzenta com manchas circulares pretas, e Jos Mariano me garantiu ter-lhe visto as glndulas venenosas.
7 8 Sobre o Loiret, perto de Orlans. Leitos rsticos. Ver Viagem ao Rio So Francisco, Aug. de Saint-Hilaire, tomo I, p. 189, e Viagem s Provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais, tomo I, p. 396.

38 Auguste de Saint-Hilaire Ao cair da tarde, o vento amainou um pouco e passamos para a outra margem do rio, onde se acha a casa de meu guia. Hospedou-me em uma miservel cabana sem janela, coberta de palha, na qual o vento e o frio penetram de todos os lados, e onde me sinto muito mal. TRAMANDA, 13 de junho. Ontem tarde, o vento s abrandou por alguns instantes; recomeou logo depois com violncia brutal, perdurando toda a noite e todo o dia, acompanhado de um frio cortante. O meu pessoal, acostumado aos calores intensos, estava transido de frio e eu no me apresentava em melhores condies. Somente na cozinha foi-nos possvel fazer fogo; nela no havia porta, mas frestas por todos os lados. O meu guia deseja permanecer aqui al guns dias para consertar sua carroa, e difcil encontrar-se lugar mais triste. Umas choupanas pobres, mal fechadas, espalham-se margem do rio e, por todos os lados, apenas areia fina, da qual o vento faz levantar redemoinhos: imagem da mais perfeita misria e esterilidade. Disse-me o meu guia que possui outra casa, com plantaes, mas que vem aqui de tempo a tempo, devido abundncia da pesca. TRAMANDA, 14 de junho. O vento e o frio continuaram toda a noite; entretanto sa a passeio, mas pouco encontrei. A vegetao dos campos apresenta-se amarelada e ressequida, vendo-se apenas arbustos sem flores. A carroa foi consertada com muito cuidado, e o meu guia me deu a esperana de partirmos amanh, caso ele encontre os bois. FAZENDA DO ARROIO, 15 de junho, uma lgua e meia. O dono da choupana, onde o meu guia me alojara, chegou ontem tarde, queixando-se, muito amargamente, porque tudo estava desarrumado em sua casa. Como s existissem nessa miservel palhoa as quatro paredes, sua queixa no tinha fundamento; fiz ouvidos de mercador e entre ns no houve discusso. Os meus camaradas me acostumaram pacincia e ao silncio, virtudes cuja prtica no me custa nada. Partimos muito tarde, como em geral acontece depois de uma jornada. O lago que venho seguindo desde Itapeva no termina junto ao rio Tramanda, vai muito mais longe e sempre paralelamente ao mar; ns o avistamos durante toda a viagem de hoje. Assim, o que se chama rio Tramanda nada mais do que uma espcie de canal de descarga. Somente ali se encontra gua salgada; em todo o resto do lago, doce. Logo aps deixarmos a choupana de Tramanda, entramos em vasta plancie

Viagem ao Rio Grande do Sul 39 muito uniforme e coberta de relva bem rasteira, onde pastavam inmeros bois; notavam-se, aqui e ali, capoeiras de rvores raquticas. O lago e a serra que divisvamos a distncia quebravam a monotonia da vista. Aos poucos, os capes se tornam mais numerosos, e o capim, mais espesso; a no observei nenhuma flor, mas, entre as plantas mais comuns, reconheci uma mimosa n 1.842 e uma vernonia n 1.840. Estes campos e os que atravessei desde Torres tm o nome de campos de Viamo, devido proximidade da parquia desse nome. Paramos numa estncia pertencente aos campos percorridos. uma pequena casa muito malconstruda, de pau-a-pique, mas coberta de telhas. Em redor, vi diversas carroas; aos lados, laranjeiras, currais e algumas casas de negros. O dono da casa deixou-me pernoitar ali, embora me tratasse friamente. Porm, mostrou-se um pouco mais afvel quando me viu trabalhar; tinha ele um jogo de domin, cujo uso no conhecia; ensinei-lhe a jogar e logo nos tornamos muito bons amigos. A mandioca, segundo me disse ele, ainda a planta mais cultivada nas cercanias. O mesmo ocorre com o trigo, que rende de 10 a 30 por um. Lavra-se a terra a charrua e semeia-se a mo. Na serra onde o solo argiloso e os ventos menos violentos, podem-se plantar bananeira e cana-de-acar, mas estas culturas no medram bem, aqui. Devo lembrar que, mesmo na serra, a cana-de-acar s boa para cortar-se no terceiro ano, porm ela produz rebentos duas vezes consecutivas, do que se pode tirar partido. Continua o vento oeste ainda hoje, permanecendo o frio. Chamam-no, na regio, minuano e pode-se dizer que no dura nunca menos de trs a quatro dias. PITANGUEIRAS, 16 de junho, trs lguas. A casa onde pernoitei ontem est situada em pequena elevao, dominando vasta plancie semeada de capes. Vrios amigos do meu hospedeiro estiveram reunidos em casa deste ontem noitinha. Depois que aprenderam o domin, jogaram-no durante muito tempo. Todos eram brancos e tinham pouco mais ou menos a aparncia e os hbitos dos nossos camponeses. Trajavam calas de algodo ou de l, botas, e esporas de prata, colete de pano de l, e, por cima, um poncho. Nada to belo como os campos que hoje percorremos. Os do distrito de Curitiba so ondulados, e as araucrias, vistas de longe, tornam o panorama um pouco austero. Aqui, o terreno mais uniforme, o quanto possvel, do que as nossas plancies

40 Auguste de Saint-Hilaire de Beauce, avistando-se imensas pastagens a perder de vista. Mas nada h de montono no aspecto desse campo: grande quantidade de animais, cavalos e mulas esto espalhados nestas extensas pastagens; notam-se aqui e ali grupos espessos de plantas; de quando em quando, se observa trechos de um lago que, sem dvida, a continuao do de Itapeva; finalmente, do lado oeste, o horizonte limitado pelas montanhas da serra Geral, que se percebem a distncia. Deixando a fazenda do Arroio, atravessamos um pedao de campo coberto de butis, onde o terreno formado de uma mistura de areia e hmus denegrido. A tornei a encontrar exatamente as mesmas plantas que tinha colhido entre os butis das vizinhanas de Vila Nova, principalmente as compostas ns 1.784 e 1.789, a roscea 1.776, a labiada 1.788, a verbencea 1.791 bis, etc.; mais adiante rareiam os butis, e, das espcies que acabo de citar, a labiada 1.788 quase a nica que encontrei em abundncia entre essas palmeiras; por ltimo, quando desapareceram os butis, a vegetao mudou completamente, e as pastagens no apresentam nenhuma das espcies mencionadas. evidente, como se v do que fica dito, que a presena dos butis coincide forosamente com a das outras plantas, do mesmo modo que se encontra beira de nossas lagoas a linum radiola no mesmo lugar em que se v a gentiana filiformis. Onde no se notavam butis, a terra se apresentava menos arenosa, e as pastagens eram constitudas, principalmente, de gramneas, dispostas em tufos copados. Mesmo sendo o aspecto dos campos hoje percorridos mais aprazvel que o dos campos gerais, percebe-se que a qualidade das pastagens a pior. No se encontra mais aquele capim fino e tenro que engorda os burros, ainda que se lhes no d milho. Aqui o capim duro e spero, tambm os animais geralmente so pequenos. Parei numa estncia a pouca distncia da estrada, sobre uma elevao do terreno. Cheguei tardinha, com tempo perfeitamente calmo e o cu sem nu vens; descortinei uma vasta plancie coberta de pastagens, onde havia muitos animais e vi, alm, os cumes da serra Geral coberta de nevoeiro esbranquiado. A natureza possua um ar de vida e de ale gria como nunca tinha visto, desde que estou no Brasil, afastando por alguns momentos a tristeza que me oprime. A dona da estncia, que estava s, no me convidou a entrar; recebeu-me do outro lado de uma meia-porta, porm mandou preparar um quarto muito cmodo e bonito, que d para fora, onde confortavelmente me instalei. Depois de Laguna, foi essa a primeira

Viagem ao Rio Grande do Sul 41 habitao decente onde pernoitei. Conversava com a minha hospedeira, sempre do outro lado da porta, achando-a alegre e conversadeira; tinha, entretanto, para comigo aquele mesmo ar frio e um pouco desdenhoso, igual ao do meu hospedeiro de ontem noite, e que no notei em nenhuma pessoa de Minas, mesmo no sendo eu conhecido. A minha hospedeira no tardou a perceber que eu era estrangeiro; disse-lhe que era francs, e ela custou a persuadir-se de que eu era batizado; noitinha recebi a visita do marido, muito corts. O lago que vi hoje no , conforme me declarou ele, o de Itapeva, mas outro que no se comunica com ele, e que se chama lagoa do Barros. Meu hospedeiro queixou-se da m qualidade das pastagens dos arredores, dizendo-me que, por isso, o casco dos bois se tornava de uma espessura fora do comum. No possuem boa qualidade as terras das redondezas, e quase todos os proprietrios fazem suas plantaes ao p da serra, embora sua localizao fique distante umas trs lguas daqui. Esta regio pertence ainda Freguesia da Serra. H neste lugar alguns negros escravos, mas nenhum mulato. Todos os homens livres que conheci depois de Laguna eram brancos; geralmente corados, de cabelos louros; as mulheres tm uma bela cor e nunca se escondem aproximao de forasteiros. Todos afirmam que esta a poca das chuvas e que a seca atualmente no normal. BOAVISTA, 17 de junho, seis lguas. Esta manh, bem cedo, os meus hospedeiros me mandaram, por uma crioula, mate e um prato cheio de biscoito e de fatias de queijo. De acordo com o hbito local, foi-me servido o mate, em uma pequena cuia posta sobre um guardanapo dobrado em tringulo. A cuia fora esculpida cuidadosamente mostrando vrios desenhos. A bomba,9 que nela se achava, era de prata. Percorremos hoje campos parecidos com os de ontem, mas onde o capim ainda mais ressequido, porque o terreno menos mido. O trecho da serra Geral, que avistamos de longe, j no to elevado como os montes, diante dos quais passamos nos dias anteriores. Localizam-se beira da estrada duas ou trs estncias pouco distantes daqui; tomamos a dianteira,
9 Tubo munido de uma cabea em forma de pomo irrigador, com que se aspira a infuso de mate, sem perigo de se engolir as folhas.

42 Auguste de Saint-Hilaire eu e o pai de meu guia, que nos vem acompanhando desde Tramanda. Mesmo assim, chegamos j noite fechada. Esta fazenda, uma das mais importantes da Capitania do Rio Grande do Sul, pertence a Jos Egdio, Baro de Santo Amaro, que comeou sua carreira como secretrio do Conde da Barca, chegando a conselheiro do Rei, que o agraciou com ttulo de baro, acabando por perder essa graa. Tendo concebido a feliz idia de aproveitar a situao favorvel de sua fazenda para a estabelecer um curtume, Jos Egdio, com essa inteno, mandou vir alguns operrios franceses. Logo que aqui cheguei, disseram-me que ele estava em Porto Alegre e apresentaram-me ao Sr. Gavet, outrora curtidor em Paris, e a quem o Baro pusera testa de seu novo curtume. Desde o primeiro instante, fui recebido por ele com toda a cortesia, mas quando me dei a conhecer, redobrou-me de gentilezas; disse-me que o baro me esperava h algum tempo; fez-me entrar para os aposentos do dono da casa, mandando preparar-me uma boa ceia. Nesse momento chegou a carroa, mas os bois no a podiam puxar at o alto da coxilha, onde se acha a casa. Mal eu entrava, comeamos, o Sr. Gavet e eu, a conversar sobre a Frana. Faz apenas um ano que o Sr. Gavet a deixou, pondo-me a par de fatos que eu desconhecia. A cada momento fazia-lhe certas perguntas que demostravam tamanha ignorncia dos fatos passados entre ns, desde quatro anos atrs, que ele ficava admirado. Encontro aqui o Constitucional, o Times e a Gazeta de Lisboa, que me obrigaram a passar o dia inteirando-me do que acontecera no mundo durante algum tempo. Desejo, tambm, ter o prazer de ouvir falar sobre a Frana e de conversar com meu compatriota, que me parece bem ilustrado. BOAVISTA, 18 de junho. A fazenda Boavista tem 28 l guas portuguesas de superfcie e est completamente coberta de excelentes pastagens. Garantem que trinta mil reses podem pastar vontade nessa rea; mas atualmente s h seis mil, porque a fazenda foi administrada por um homem que s cuidava de seus interesses, reduzindo muitssimo o gado. O nmero de cavalos necessrios dos habitualmente a servio da fazenda se eleva a quinhentos; mas acham que tal quantidade mal d para isso. Nas estncias da regio, onde o gado a nica renda, no h necessidade de numerosos escravos, como nos engenhos de acar ou

Viagem ao Rio Grande do Sul 43 na explorao das minas. Tambm aqui no h mais de oitenta crioulos, incluindo nesse nmero os que trabalham na construo do curtume, e que sero, em seguida, a aproveitados. Quase todos os escravos do ba ro pertencem tribo mina, bem superior s outras, por sua inteligncia, fidelidade e amor ao trabalho. As habitaes da estncia esto situadas numa pequena coxilha, que domina extensa plancie. A casa do proprietrio se compe de algumas peas, mas esto mobiliadas com gosto. Ocupam-se, no momento, na construo do curtume que ser erguido ao p da coxilha para receber gua em abundncia. A parte j comeada ostenta um ar de grandeza, anunciando a importncia que vai ter o estabelecimento. O tanque se acha sob um teto cujo vigamento, muito belo, sustentado por colunas de madeira; mede duzentos e cinqenta ps de comprimento por cento e cinqenta de largura. O Sr. Gavet est muito contente com as experincias j feitas. Para curtir os couros, emprega casca de mangue, importada dos arredores de Santos; assegurou-me que essa casca contm a sexta parte de tanino e que, com seu emprego, bastam menos de quinze dias a fim de preparar os couros. Em nenhuma outra parte do Brasil seria to acertada a instalao de um curtume, devido abundncia de couros e de preos baixos. Assim, um couro de boi custa apenas trs patacas10 e o de vaca, duas patacas. Consideram humilhante usar gua como montaria, e, sendo esses animais encontrados facilmente, no se vendem por mais de uma pataca ou pataca e meia. O baro as compra em toda a vizinhana, unicamente para mat-las; manda curtir-lhe o couro, fabricando sabo com o sebo. STIO, 19 de junho, trs lguas. O Sr. Gavet tinha preparado alguns pssaros para um de seus amigos, mas estavam to malconservados que dificilmente se poderia aproveit-los; quando viu os de Jos Mariano, revelou-me o desejo de aprender com ele tal processo, pedindo-me licena para isso. Concordei, talvez mais para me ver livre dele, durante algum tempo, pois sua presena me atormentava, do que no interesse da coleo, que devia aumentar mais em Boavista do que em Porto Alegre. O Sr. Gavet me acompanhou at uma lgua em redor e, neste espao, percorremos uma regio plana e coberta de pastagens, como a
10 A pataca vale 320 ris ou dois francos.

44 Auguste de Saint-Hilaire que atravessei nos dias anteriores. O Sr. Gavet se despediu de mim numa coxilha pedregosa, donde se descortina um vasto panorama. A altitude dela to insignificante que mal se nota, a no ser comparando-a com as outras plancies, razo de lhe darem o nome de Morro Grande. Ela tem no cume uns ps de uma rvore que j vi em Boavista, merecendo ser mencionada por seu porte muito pitoresco. Chamam-na aqui de aroeira; as suas folhas, como as das aroeiras de Minas, exalam, quando esmagadas, forte cheiro de terebintina, e suas cinzas so muito apreciadas para fabricar sabo. Esta rvore muito copada, mas de pequena altura; tortuosa e os galhos, que comeam a nascer perto da base do tronco, ramificam-se em considervel nmero de ramos menores e carregados de folhas. Passando Morro Grande, o terreno vai ficando mais arenoso, as pastagens muito secas e quase por toda a parte reduzidas a um capim rasteiro. Constantemente aparecem capes onde as rvores pouco crescidas, carregadas de lquens e divididas desde a base em numerosos ramos, relembram as rvores espessas dos nossos jardins ingleses. Vi, em certos pontos, encostas baixas e arredondadas, muito pouco elevadas, s quais do o nome de lombas. Como so mais secas que as vrzeas (vargem), o capim a tem vigor, e as vacas que se habituam a pastar nas lombas s do cria de dois em dois anos, enquanto nas vrzeas o fazem anualmente. Durante os dias passados, no encontrei um s regato; informaram-me, entretanto, da existncia de muitos na regio por mim visitada, mas desaparecidos pela seca, sem precedentes, deste ano. Hoje, contudo, atravessei o que se chama arroio das guas Claras, porque efetivamente de uma rara limpidez. J quase noite quando chegamos a uma estncia, onde paramos; pertence ela a um comandante da Freguesia da Capela de Viamo, e, como todas da regio, est situada numa pequena elevao. A casa do fazendeiro no grande, contudo bem arrumada e limpa. Constituem seu mobilirio camas, mesas e bancos. O estancieiro, aps inteirar-se a meu respeito, recebeu-me muitssimo bem. Quando cheguei, fazia muito frio, mas reparei que todas as portas e janela estavam abertas. Geralmente, os habitantes desta regio resistem s intempries mais facilmente que ns. Apesar das geadas quase todas as noites, tudo est aberto; no h aquecimento em nenhuma casa, nem meios de faz-lo.

Viagem ao Rio Grande do Sul 45 Freqentemente meu guia tem sido convidado a pernoitar dentro das casas em que me hospedo, mas sempre recusa; dorme com os companheiros em volta do fogo que acendem fora para cozinhar. Dormem sobre um couro, quase sem agasalho e de cabea descoberta; no ele a nica pessoa insensvel ao frio; todos os viajantes que encontro procedem assim. Nesta regio, ao contrrio de Minas, no h ranchos, o que provoca nesse pessoal acanhamento de entrar na casa, principalmente quando chove. 20 de junho, cinco lguas. Saindo da estncia onde passei a noite, deixei a carroa e, com o pai de meu guia, segui por outro caminho, para conhecer a Vila de Viamo, mais conhecida aqui pelo nome de Capela. Esta vila , segundo me disseram, a povoao mais antiga de Capitania. A fundao de Porto Alegre lhe bem posterior e quase se ignora no interior do Brasil a existncia desta ltima vila. Nos arredores de Viamo, os mineiros e paulistas faziam antigamente suas compras de mula; mas, havendo baixado muito o preo desses animais, os estancieiros abandonaram a criao. Por outro lado, como a populao da Capitania se tornou mais numerosa no litoral que no interior, os muleteiros no precisaram ir to longe para negociar; deixaram, assim, de vir at Viamo, mas, pelo hbito, conservaram o nome de Serto de Viamo plancie desabitada que se estende entre Lapa e Lajes, designando em geral Campos de Viamo os campos desta Capitania. Viamo est encravada numa coxilha donde se descortina vasta extenso de campos levemente ondulados, no meio dos quais se levantam tufos de bosque. Embora desfrute agradvel situao, foi ela quase abandonada depois da fundao de Porto Alegre, que est melhor posicionada para o comrcio. Compe-se, principalmente, de duas praas contguas e de formato irregular; numa delas se ergue a igreja. Depois de So Paulo, ainda no conheci outra igual a essa. Possui duas torres, sendo bem conservada, muito limpa, clara e ornamentada com gosto. Pelas igrejas do Brasil pode-se julgar de quanto seria capaz este povo se os meios de sua instruo fossem multiplicados e tivessem alguns bons modelos para orient-los.

46 Auguste de Saint-Hilaire Quem conhece na Frana as nossas igrejas de aldeia acreditaria que as artes entre ns esto ainda engatinhando, pela falta de bom gosto, o estilo brbaro dos ornatos, a violao das regras de arte e tantas coisas in convenientes; no entanto, no h um s operrio que haja a trabalhado, que no tenha conhecido obras-primas; mas no procuram imit-las, porque as olharam sem v-las, e no lhes compreenderam as belezas. No se poder concluir, da, que os brasileiros possuem um mais natural e maior sentimento ar tstico que ns. E que, se entregarem um dia cultura das artes, custar-lhes- menos trabalho e esforos? Passando por Viamo, encontrei um grande nmero de homens reunidos, no sei o motivo; todos eram brancos, porte atltico e de boa aparncia; a maioria tinha cabelos castanhos e a tez corada. O que me chamou a ateno, depois que cheguei a esta capitania, o ar de liberdade de todos com que me deparo e o desembarao de seus gestos; no possuem a apatia que caracteriza os habitantes do interior; ao contrrio, seus movimentos so mais enrgicos, h menos delicadeza em seus gestos. Numa s palavra: so mais homens. Hoje percorri uma regio um pouco ondulada, as casas se tornam mais freqentes e se localizam sempre em pequenas elevaes. As pastagens no passam de capim muito rasteiro. Parece que outrora crescia a uma relva espessa, queimada todos os anos; mas, de tanto servir de pasto, ficou reduzida ao estado atual. Os animais so de pequeno porte, h tambm mulas que, embora oferecidas a cinco patacas, no mximo, no encontram compradores. Era noite fechada quando aqui chegamos; o fogo, segundo o hbito do lugar, tinha sido aceso fora, perto da carroa; mas como soprasse um vento muito frio, pedi licena ao proprietrio para passar a noite em sua casa, e ele, por incrvel que parea, me alojou num quarto aberto de todos os lados, onde fabricam a farinha de mandioca. Nesta regio, a pecuria quase no exige cuidado; deixam os animais vaguear pelos campos e no h necessidade, como acontece em Minas, de dar-lhes sal. A nica preocupao que julgam ne cessria consiste em acostum-los a ver gente e a entender-lhes os gritos, para que no fiquem completamente selvagens, se deixem marcar, quando necessrio, e possam apanhar os que se destinarem ao corte e castrao. Para isso, rene-se o gado, de tempos em tempos, em cada fazenda;

Viagem ao Rio Grande do Sul 47 homens a cavalo cercam o campo; vo gritando alto e ajuntando os animais para um local apropriado. L o gado fica reunido durante alguns dias; depois o conduzem para o campo, deixando-o em plena liberdade. A essa prtica chamam fazer rodeio, e ao lugar onde prendem os animais do o nome de rodeio, assim como tambm rea de terreno cercada para essa espcie de batida. H na fazenda da Boavista seis rodeios, e, de oito em oito dias, junta-se o gado. As vacas do cria de setembro a janeiro; nessa poca procuram-se os bezerros no campo, guardam-se num curral, onde as vacas vm instintivamente amament-los de manh e tarde.

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Captulo II
PORTO ALEGRE DESCRIO DA CIDADE SUA IMUNDCIA COSTUMES CARNVOROS O CONDE DE FIGUEIRA, GENERAL SUA BOA ADMINISTRAO DERROTA DE ARTIGAS EM TAQUAREMB PRISIONEIROS GUARANIS SUA SEMELHANA COM OS COSSACOS CAMINHO NOVO ARTIGAS DUAS VACAS HERMAFRODITAS GRANDE SECA DIFICULDADES NA ORGANIZAO DO SERVIO DE ABASTECIMENTO DAS TROPAS SOLDO EM ATRASO RENDAS DA CAPITANIA SISTEMA DE ARRENDAMENTOS GERAIS SUA ADJUDICAO FEITA NO RIO DE JANEIRO GRANDES ABUSOS JUNTA CRIMINAL FRUTOS VINHA INEXISTNCIA DE ESTUFAS CLIMA SALUBRE O GENERAL LECOR UM BAILE ORIGENS DA GUERRA OS POVOADORES DESTA CAPITANIA SO ORIGINRIOS DE AORES COMPARAO COM OS DE SANTA CATARINA E DO RIO GRANDE DO SUL CONTINUAO DA DESCRIO DE PORTO ALEGRE.

ORTO ALEGRE, 21 de junho, duas lguas. Desde o lugar em que passei a noite de ontem at Porto Alegre, a regio continua um pouco ondulada e as casas tornam-se ainda mais freqentes. So pequenas, mas bem conservadas e sempre construdas sobre as elevaes do terreno. Junto de cada casa, um laranjal, carregado de magnficos frutos, e nas vizinhanas vem-se, em geral, plantaes de mandioca, cercadas por um fosso profundo, e limitadas internamente por uma sebe de cactos. Empregam, para isso, duas espcies de cactos: uma pertence famlia

50 Auguste de Saint-Hilaire dos cereus e outra das opuntia. As pastagens so rasteiras, quase ressequidas e entremeadas com flores de uma oxalis. Pouco antes de Porto Alegre, o caminho, que se vinha orientando de nordeste para sudoeste, faz um cotovelo para oeste. Descortina-se a cidade e, em seguida, o cimo de uma coxilha que, avanando sobre um lago, d incio lagoa dos Patos, formando um istmo, sobre o qual est situada a cidade de Porto Alegre. esquerda da coxilha, aqum da cidade, h um vale amplo e pouco profundo, co berto de pastagens bem rasteiras, idntica s dos arredores daqui. direita da coxilha, entre ela e o lago, estendem-se terrenos baixos, povoados de casas de campo, de plantaes de mandioca e cana-de-acar. Em todo o Brasil, os campos cultivados so muito distantes uns dos outros; na regio de que estou falando, eles se tocam como nas mais densas regies da Europa, e denunciam a proximidade de uma cidade populosa. Do pouco que disse da posio de Porto Alegre se deduz quanto agradvel ela ; j no se trata de zona trrida, com seus stios majestosos e menos ainda desertos montonos. Aqui lembra o sul da Europa e tudo quanto ele tem de mais ameno. Ao entrar nesta cidade, surpreendeu-me o seu movimento, bem como o grande nmero de casas de dois andares que ladeiam as ruas e a quantidade de brancos aqui existentes. Vem-se pouqussimos mulatos; a populao se compe de pretos escravos e de brancos, em nmero muito mais considervel, que se constituem de homens grandes, belos, robustos, tendo a maior parte a pele corada e os cabelos castanhos. Fcil perceber-se, desde o primeiro instante, que Porto Alegre uma cidade nova; todas as casas so novas, e muitas ainda em construo; mas, depois do Rio de Janeiro, no tinha ainda visto uma cidade to imunda, talvez mesmo a capital no o seja tanto. Joo Rodrigues, negociante de couros nesta capitania, me tinha dado uma carta de recomendao para seu scio, o Capito Jos Antnio de Azevedo; escrevi a este, antes de chegar, para pedir-lhe que me alugasse uma casa. Acompanhado do pai de meu guia, tomei a dianteira, a uma lgua daqui. Apresentei-me em casa do capito, que me recebeu muito bem e me levou casa que ele havia alugado para mim, muito grande e

Viagem ao Rio Grande do Sul 51 confortvel. A princpio o Capito Jos Antnio pareceu-me muito frio, mas logo senti que sua indiferena no passava de timidez e falta de convivncia. Entregou-me uma correspondncia dos Srs. Bourdon e Fry, com vrias cartas da minha famlia, onde felizmente s encontrei boas notcias; mas estou admirado de no receber nenhuma carta de Joo Rodrigues. Esta tarde fui conhecer o Sargento-Mor Joo Pedro, ajudante-de-campo do general, que morava no Rio de Janeiro, em casa de Joo Rodrigues; acolheu-me muito bem e amanh iremos juntos casa do general e de outras pessoas a quem fui recomendado. Desde que me encontro nesta capitania, j tive oportunidade de presenciar os h bitos carnvoros de seus habitantes; em redor das estncias encontram-se espalhados muitos ossos de animais; e, logo que se entra nessas fazendas, sente-se logo cheiro de carne e de sebo. Em toda parte onde parvamos pelo caminho, meu guia perguntava se lhe podiam vender uma manta. Ela um pedao comprido de carne-seca; e sempre lhe era oferecida. Ele e meus companheiros dividiam pedaos de pau para fazer espetos; cortavam nacos de manta, colocados alguns instantes ao fogo e logo os devoravam. PORTO ALEGRE, 22 de junho. Acompanhado do Major Joo Pedro, fui ao palcio para apresentar meu passaporte ao general e entregar-lhe as cartas de recomendao que trazia. Aps subir a escadaria, entramos numa saleta, onde fui condignamente recebido por um aju dante-de-campo, que se encarregou de levar ao conhecimento do general a finalidade de minha visita; este, depois de examinar meus documentos, falou-me com muita delicadeza e me ofereceu cavalos, empregados e hospedagem no palcio. Agradeci-lhe muitssimo, retirando-me instantes depois. O Conde de Figueira (tal o ttulo do general) pertence a uma das mais antigas casas de Portugal. Antes de sua nomeao, era freqentador assduo da sociedade; tendo esbanjado muitos haveres, consideravam-no um estrina. Houve espanto geral com sua nomeao e lastimou-se a sorte da capitania que ele iria governar. Logo que aqui chegou, porm, quis provar que merecia melhor reputao; mudou de conduta, viveu muito retirado, consagrando-se inteiramente ao cargo. Todos so unnimes em elogiar-lhe a pro bidade e o amor justia; no estimado pelos funcionrios de categoria e pelos ricos, que no lhe reconhecem a retido e

52 Auguste de Saint-Hilaire integridade; mas parece ser estimado pelo povo, cujos impostos procura aliviar, tanto quanto permitem as circunstncias da capitania. Aos olhos de seus jurisdicionados, ele possui outro mrito extraordinrio, por saber atirar o lao, montar a cavalo to bem quanto eles, transportando-se com a rapidez de um relmpago de um ponto a outro da capitania. Ultimamente os soldados de Artigas haviam invadido a provncia e pilhado mais de oitenta mil reses. O conde reuniu rapidamente, sob seu comando, oitocentos milicianos. As tropas de Artigas, ainda que bem armadas e em superioridade numrica, se renderam em Taquaremb; cerca de quinhentos homens foram mortos e quatrocentos aprisionados. Os portugueses s perderam um homem e, desde ento, o inimigo no mais reapareceu nas fronteiras. Entretanto, essa extraordinria vitria ficou desvalorizada quando se soube o tipo de inimigo que os portugueses enfrentaram. Quase todos mseros ndios que, realmente, montam com uma destreza de que no h exemplo na Europa; trans portam-se com incrvel rapidez a grandes distncias. E, apesar de excelentes para uma luta corpo a corpo, no possuem valentia nem disciplina e, mesmo bem armados, fogem quando se pressentem inferiorizados numericamente. As tropas que os derrotaram em Taquaremb no lhes eram inferiores na arte de atravessar rios a nado, pois conheciam, igualmente, palmo a palmo a regio e adotavam costumes quase idnticos aos dos ndios; alm disso, conseguiram sobrepuj-los por sua bravura natural e por essa imensa superioridade que os brancos tm sobre os ndios. E, finalmente, pela nsia de defenderem suas famlias e suas propriedades. Exceo feita dos que vi em Torres, os que foram aprisionados em Taquaremb se encontram todos aqui, onde so empregados em obras pblicas; vem-se entre eles uma dzia de espanhis provenientes de Montevidu e alguns negros foragidos das estncias desta capitania; os outros pertencem tribo dos guaranis. Parece que Artigas arregimentou grande nmero desses ndios, fazendo-lhes crer que a capitania estava inteiramente desguarnecida de tropas; que no encontrariam resistncia alguma e poderiam apoderar-se impunemente do gado das estncias portuguesas. Vrios prisioneiros a quem interroguei disseram-me serem paraguaios, e que trabalhavam como pees na Provncia de Entre-Rios, tendo sido obrigados por Artigas a pegar em armas. muito provvel que esta gente esteja mentindo e que tenha acompanhado seu chefe na

Viagem ao Rio Grande do Sul 53 esperana de praticarem a pilhagem. Como quer que seja, os prisioneiros guaranis so, em geral, homens de baixa estatura, mas parecendo pequenos, em razo do corpo apresentar desmesurada largura, tm pescoo muito curto, cabea grande e alongada, cara muito larga, olhos compridos, estreitos e pouco divergentes; sobrancelhas negras, bastas e arqueadas, nariz comprido e grosso, boca muito grande; cabelos pretos e lisos; pele roxo-amarelada e as ndegas volumosas. Entre esses traos, os que os distinguem particularmente das outras tribos que tenho conhecido, at agora, so a forma alongada da cabea, a ligeira divergncia dos olhos e o comprimento do nariz; tm ainda espdua e peito mais largo e os membros geralmente mais carnudos. Os guaranis so mais feios e mostram na fisionomia uma expresso de baixeza, devido talvez unicamente ao sentimento de sua inferioridade, dependncia em que vivem habitualmente, e ao estado de cativeiro a que se encontram atualmente reduzidos. Mas, examinados com ateno, percebe-se, entre os traos repugnantes que os caracterizam, um ar de docilidade, indicador de seu bom carter. Quando Artigas se assenhoreou de Montevidu, tinha dado aos seus soldados uma espcie de uniforme, que consistia de uma tnica de pano azul, com um debrum encarnado; mas, depois que foi obrigado a sair dessa cidade, suas tropas vestem-se como podem; alguns prisioneiros trazem ainda restos de seu antigo uniforme; os demais, roupas em pssimo estado, de diferentes cores e chapus sem abas. Vrios enrolam na cintura um cobertor listrado, formando uma espcie de saiote (saia, chirip). A maior parte conserva os cabelos compridos e tranados; pela fisionomia e grossura dos membros, os guaranis lembram os cossacos, como tambm os recordam pelos costumes. D-se aos prisioneiros uma rao de farinha e duas libras de carne por dia, mas eles no acham suficiente. PORTO ALEGRE, 24 junho. Visitei o Conde de Figueira em uma casa de campo, onde passa as tardes, e que est situada a uns trs quartos de lgua daqui. O caminho que vai para l tem o nome de Caminho Novo, porque foi aberto recentemente. continuao da grande estrada de Porto Alegre e, sendo muito plano, torna-se mais cmodo para as carroas do que aquele por meio do qual cheguei. Estende-se ao norte da cidade, margeando primeiramente o lago e, em seguida, o rio Gravata, afluente desse lago; de um lado, o caminho

54 Auguste de Saint-Hilaire limitado por uma fileira de salgueiros; de outro, por casas de campo e jardins cercados de sensitivas espinhosas. Os terrenos planos e cultivados que vi minha direita, logo que cheguei a Porto Alegre, ficam apertados entre este caminho e a coxilha, em cuja extremidade se localiza a cidade. Raramente se encontra passeio mais agradvel que o do Caminho Novo; recorda tudo quanto existe de mais encantador na Europa. O conde recebeu-me com toda considerao, repetiu-me os mesmos oferecimentos de prstimos e convidou-me para o jantar de domingo. Enquanto estava em sua casa, chamou um pequeno guarani, que servira como pfaro nas tropas de Artigas, e que ele transformou em criado. Perguntou-lhe, em minha presena, se preferia ficar em sua companhia ou voltar para Artigas. Ir juntar-me a Artigas, respondeu a criana com vivacidade. Momentos aps, acres centou que era pelo prazer de tornar a ver a sua me; mas evidente que esta tardia explicao, ma nifestada muito friamente, s lhe fora inspirada pelo medo de haver ofendido o conde. Esse jovem guarani estava bem-vestido, bem-alimentado, mas, por ser criado nos campos, afeito s liberdades de uma guerra de partido, preferia a independncia que desfrutava em sua tribo s douras da vida domstica, acompanhada de alguma sujeio. incontestvel, alis, que Artigas tem particular habilidade para se fazer estimado dos ndios e dos camponeses; e parece ser esse o seu nico talento. Desconhece a arte militar, sendo provvel que no tenha nenhuma valentia, pois nunca foi visto combatendo; mas possui os mesmos costumes dos ndios; sabe montar to bem quanto eles, vive do mesmo modo, veste-se com extrema simplicidade; repete aos soldados que s trabalha para assegurar-lhes a independncia e a de seus filhos. Quando sofre qualquer revs, chora com eles e diz-lhes que infeliz, atribuindo suas derrotas s cleras do Cu, em conseqncia de seus pecados e dos de seus soldados. Todos so unnimes em afir mar que, dos soldados de Artigas, os que em todas as ocasies mostraram mais coragem foram os negros fugidos; o que natural, porque eles lutam por sua prpria liberdade; alm disso, o negro mais valente do que o ndio, porque menos alheio do que este idia do futuro, don de sua valentia em arriscar tudo em busca de um destino melhor. PORTO ALEGRE, 26 de junho. Fui hoje jantar na casa de campo do conde, onde me mostrou duas vacas com atributos prprios

Viagem ao Rio Grande do Sul 55 do sexo masculino. Os traos da cabea assemelham-se aos do touro; a vulva menor e menos prxima do nus do que nas vacas comuns; as quatro tetas so muito pequenas e por baixo trazem dois corpos grossos, ovides, semelhantes aos testculos do touro; laada uma delas e dominada, pude eu prprio verificar a existncia dessa espcie de testculos, apalpando-os e fazendo-os mover. Afirmaram-me que esses dois animais demonstravam mais atrao pelas vacas do que pelos touros. Depois do dia 21, o minuano cessou; o tempo est bem calmo, o cu sem nuvens e o termmetro marca cerca de 74 Farenheit ao meio-dia. Nesta poca, as chuvas caem geralmente com abundncia, e os mais antigos moradores daqui no se recordam de seca igual deste ano. Ela fora os agricultores a adiarem suas semeaduras de trigo e as plantaes de laranjeiras, que se fazem normalmente nesta estao. Colhe-se o trigo em dezembro. Esqueci-me de dizer que os agricultores dos arredores de Laguna, plantadores de cnhamo, gozam de alguns privilgios; isto que os induz a continuar trabalhando, embora no sejam bem pagos pelo que produzem. PORTO ALEGRE, 27 de junho. Tenho por vizinho um comissrio de guerra da antiga ar mada portuguesa, que acaba de ser mandado para c, a fim de organizar, regularmente, o servio de abastecimento das tropas que defendem esta capitania. Encontra inmeros obstculos, no s em virtude da natureza da regio e dos costumes dos soldados, como ainda dos provenientes da rapacidade dos chefes militares, acostumados a tirar proveito da desordem at agora reinante nesse ramo de servio. Parece, realmente, que no existe nenhuma escrita. Os oficiais tomam os animais dos estancieiros e do vales que devem ser resgatados pela Junta da Fazenda Real. Durante algum tempo os pagamentos foram feitos com exatido, mas atualmente esto suspensos, por falta de dinheiro. As tropas estacionadas na fronteira da capitania so em nmero de trs mil homens, compostas de soldados da regio e de uma legio de paulistas. Esses homens no recebem soldo h vinte e sete meses, e h trs anos que vivem apenas de churrasco, sem po, farinha e sal. A rao de cada homem de quatro libras de carne por dia, e apenas se alimentam das partes mais gordas e carnudas do animal. Os oficiais comem fgado

56 Auguste de Saint-Hilaire com carne, como se fosse po; os soldados usam esse alimento, torrando parte de suas raes, que comem com o resto, assado de maneira comum. Os soldados da regio acostumaram-se facilmente a tal regime, que, na verdade, pouco difere de seu modo habitual de vida; no obs tante surgiram doenas devido ao excesso de alimentao carnvora, principalmente disenterias entre os paulistas, mais habituados ao feijo e farinha do que carne. PORTO ALEGRE, 28 de junho. As rendas desta capitania constituem-se de direitos alfandegrios, incluindo os de Santa Vitria, do quinto dos couros exportados, dos dzimos e do tributo cobrado pela travessia dos rios. O quinto dos couros arrendado, sendo a adjudicao estabelecida no Rio de Janeiro. Uma das condies estipula que o contratador fornea carne pelo preo de 30 ris s tropas estacionadas em Porto Alegre, Rio Grande, Aldeia dos Anjos e Rio Pardo. evidente que, se fosse consultado o verdadeiro interesse da capitania, o contrato no se faria no Rio de Janeiro, mas em Porto Alegre, onde se conhece melhor o valor da renda a ser cobrada. Mas o que sur preende muito mais que os dzimos desta capitania sejam igualmente entregues a um contratador-geral e que a adjudicao se faa tambm no Rio de Janeiro. O sistema de fazendas gerais, que priva o estado de uma parte de suas rendas, nunca devia ser escolhido para as capitanias do interior; e, entretanto, se fosse razovel adot-lo, apenas o seria para as capitanias onde os recursos so escassos, onde no se pudessem encontrar arrecadadores que oferecessem uma garantia suficiente, e onde a fazenda real se encontrasse em dificuldade pelos inmeros negcios difceis. Mas como se explica que tenha sido admitido esse sistema em uma capitania rica, onde os arrecadadores particulares, muito ricos, se apresentam em massa? Como admitir se adjudique fazenda geral, distante mais de trezentas lguas da capitania, numa cidade onde os recursos no so conhecidos e, por conseguinte, no pode haver con corrncia? Est claro que tal sistema no podia ser adotado, e que apenas se mantm para favorecer interesses particulares, e o Ministrio tem disso a

Viagem ao Rio Grande do Sul 57 prova evidente, pois que, receando que pudesse haver pouca concorrncia, decretou a prorrogao, por seis anos da ltima adjudicao, violando assim, em dois pontos fundamentais, a lei que estabelece um prazo mximo de trs anos. O arrecadador-geral entra em conluio com os su barrecadadores (ramistas-dizimeiros), que recebem diretamente os impostos, os quais introduzem na cobrana diversos abusos, de que se queixam os proprietrios. Todas as vezes que estes marcam seus animais, os dizimeiros devem arrecadar o dcimo, mas assim no sucede; no cobram o que lhes deve caber, para arrecadar trs anos aps, e at esta poca, no assinalam com marca o seu gado, para diferenci-lo dos proprietrios. Assim, ao cabo de trs anos, so proprietrios de bois que foram engordados, durante um ou dois anos, nos campos de outrem, sem que nada lhes tenha custado; e no correm o risco da perda, em caso de peste, porque, se o proprietrio tiver perdido animais, no h como provar que entre esses se encontravam tambm animais do arrecadador. Em sua ltima incurso, Artigas arrebanhou todo o gado de algumas fazendas, mas no pde levar seno uma parte dele. Nos lugares em que restou algum gado, os arrecadadores recusaram-se a sofrer as perdas com os proprietrios e pretenderam conservar at direitos sobre os anos que eles tinham deixado atrasados. PORTO ALEGRE, 1 de julho. Antes do governo do Marqus de Alegrete, predecessor do Conde de Figueira, os criminosos desta capitania eram enviados ao Rio de Janeiro para a serem julgados. Mas, como nessa distante cidade se tornava difcil reunir provas suficientes para conden-los, e como ningum agisse contra eles, era costume deix-los padecer durante vrios anos nas prises, terminando por libert-los sem julgamento. O Marqus de Alegrete solicitou e obteve do rei a criao de uma junta criminal, que deve reunir-se anualmente, composta do general, do ouvidor e do juiz-de-fora de Porto Alegre, do juiz-de-fora do Rio Grande e o de Rio Pardo, e de dois desembargadores, que moram atualmente em Porto Alegre. A composio dessa junta apresenta um grande inconveniente de obrigar os juzes-de-fora do Rio Grande e de Rio Pardo a abandonar suas funes ordinrias e a se distanciar, um, sessenta, e outro, trinta lguas de suas residncias habituais. Em conseqncia dessa morosidade que h em tudo o que diz respeito administrao, a junta deixou, durante vrios anos, de se

58 Auguste de Saint-Hilaire reunir e, quando o fazia, era sempre por pouco tempo. Este ano, ela se dissolveu depois de haver julgado quatro indivduos, entre os duzentos acusados que esto encarcerados em Porto Alegre. Segundo o depoimento de um dos membros da junta, os crimes so muito freqentes nesta capitania, principalmente entre os negros, o que no de se admirar, devido ao costume, no Rio de Janeiro, de mandar vender aqui todos os escravos de que se querem livrar. As amendoeiras, os pessegueiros, as ameixeiras, as macieiras, as pereiras e as cerejeiras desenvolvem-se muito bem nos arredores de Porto Alegre, produzindo bons frutos; mas s um nmero reduzido de pessoas se dedica a essas plantaes e, em geral, as espcies trazidas para aqui so de qualidade in ferior. Plantaram-se algumas oliveiras que produziram muito bons frutos, mas em pequena quantidade. A vinha medra muito bem; h quem fabrique vinho, mas de qualidade inferior e sem aceitao. As pessoas, embora pouco abastadas, usam o vinho generoso do Porto e, como a pequena quantidade de vinho que se produziu at agora no Brasil est muito longe de ser boa, torna-se desprezado, escarnecido, o que desestimula aqueles que se ocupam com tais experincias. No h dvida, porm, que o pior vinho daqui mais apetecvel s pes soas pobres, impossibilitadas de comprar o vinho portugus, do que a gua ou a cachaa com acar. A implantao generalizada do hbito de beber qualquer qualidade de vinho, entre os brasileiros, seria, pois, um verdadeiro benefcio e, por conseqncia, o Governo devia encorajar, por todos os meios possveis, o plantio da vinha e a fabricao do vinho nas regies do Bra sil onde possa haver esperana de sucesso, tais como nesta Capitania de Gois, no Distrito de Diamantes e na Comarca de Sabar, na Capitania de Minas. As amendoeiras e os pessegueiros florescem em princpios de setembro; a florescncia das outras r vores segue-se na mesma ordem observada na Europa. PORTO ALEGRE, 4 de julho. Durante vrios dias o tempo se manteve muito frio; hoje est sombrio, como na Frana, antes de nevar, tendo chovido uma boa parte do dia. Cai geada quase todas as noites, e o conde tem podido recolher bastante gelo para fazer sorvetes. Acostumado,

Viagem ao Rio Grande do Sul 59 como j estou, s altas temperaturas da zona trrida, sofro bastante com o frio; ele me tira toda espcie de atividade, privando-me quase da faculdade de pensar. Esse frio se repete anualmente; todos se queixam dele, o que de admirar-se, pois ningum toma providncias para defender-se do inverno; s cuidam de agasalhar o corpo com roupas pesadas. Os porto-alegrenses vestem, no interior de suas casas, um espesso capote que lhes embaraa os movimentos e no os impede de tremer de frio; ningum pensa em aquecer os aposentos, trazendo-os bem fechados e neles acendendo uma lareira. H aqui grande nmero de belas casas, bem construdas e bem mobiliadas, mas nenhuma delas possui lareira ou chamin. Os aposentos so muito altos; as portas e as janelas fecham-se mal; estas, geralmente, tm vidros quebrados, que ningum se importa de substituir e h casas em que no se consegue procurar um objeto seno abrindo as venezianas e at mesmo as portas. Alm disso, parece que foram os portugueses que trouxeram da Europa o costume de se precaver to pouco contra o frio, porque ga rantem que, em Lisboa, as estufas so objetos de luxo. Como j assinalei, o campo seco; no se acha nele uma s flor, nem se v voar um s inseto; as pastagens tm uma cor cinzenta, as r vores e os arbustos conservam as folhas, mas apresentam uma colorao verde desbotada. No tenho absolutamente nada a fazer, mas receio pr-me em marcha por causa do frio, tanto mais que daqui a Rio Pardo tenho de viajar por via martima e parece que serei obrigado a dormir ao relento. Por outro lado, tendo escrito duas vezes para Boavista, sem obter notcias de Jos Mariano, no sei o que feito dele. Passo o tempo em completa tristeza. Aqui, as mulheres no se escondem; mas no h mais vida social em Porto Alegre do que nas outras cidades do Brasil; cada um vive em casa ou visita o vizinho, sem cerimnia, de casaco ou de capote. Vo freqentemente palestrar nas lojas, mas no h nenhum local de reunio. Desde que aqui cheguei, tenho jantado na casa de Jos Antnio de Azevedo. Alis, embora tenha trazido muitas cartas de recomendao, que me tm valido gentilezas, no recebi nenhum convite, a no ser do conde e do

60 Auguste de Saint-Hilaire Major Joo Pedro, que so mais traquejados e sociveis. Geralmente, em todos os lugares do Brasil por onde tenho andado, o estrangeiro recebido na casa daquele a quem foi recomendado, mas no o apresentam aos demais. Jantei hoje em casa de Joo Pedro em companhia de um espanhol dos arredores de Santa Teresa (ngelo Nez), vtima da tirania de Artigas, do qual me falou muito. Quando os portugueses invadiram as terras desse espanhol, este rendeu-se a eles e teve ocasio de lhes ser til. Voltando como conquistador da regio, Artigas tratou esse homem como a um traidor. Obrigou-o a ficar em sua companhia durante vrios meses, submetendo-o a ignomnias e mal o alimentando. Nessa ocasio, roubaram-lhe o gado e suas propriedades foram igualmente devastadas pelos soldados de Artigas e pelos portugueses. A fim de reclamar o que esses ltimos lhe tomaram, que se encontra atualmente em Porto Ale gre. Os principais seguidores de Artigas so ndios civilizados, que se juntaram a ele para poderem levar uma vida licenciosa e roubar impunemente o gado. H tambm entre eles aventureiros brancos que nada possuem e querem se enriquecer saqueando os proprietrios ricos. Vrios destes fugiram e retiraram-se para Montevidu; outros, embora detestando Artigas, obedeceram s suas ordens, para salvarem suas propriedades. Artigas conservou o antigo sistema de administrao nas aldeias em que se tornou chefe; alis, no h outra lei alm da sua vontade e a de seus caprichos. Confisca os bens aos ricos, condena ao aoite ou morte, sem nenhuma regra ou formalidade e s pode ser considerado como um chefe de bandidos; sua ignorncia extrema, mas possui como secretrio um monge que abandonou o hbito, no qual deposita cega confiana e que dirige todos os seus negcios. O governo portugus fez vrias vezes ofertas vantajosas a Artigas para persuadi-lo a depor as armas; mas o monge, que no podia aspirar mais do que ao perdo, in duziu-o a repelir todas essas propostas. Alguns dos chefes que servem sob as ordens de Artigas so proprietrios nessa regio, e foram levados a aderir pelas circunstncias; outros, como j disse, so aventureiros sados da escria da sociedade. O Major Joo Pedro foi mandado, faz alguns anos, pelo Marqus de Alegrete ao encalo de Ortugues,1 um dos capites de Artigas, atualmente
1 Ortugues provavelmente o mesmo personagem que, na cidade do Rio Grande, era conhecido pelo nome de Torgues.

Viagem ao Rio Grande do Sul 61 preso no Rio de Janeiro, e que, antes da revoluo, no passava de um simples capataz.2 Conhecendo o dio dos colonos espanhis contra os europeus, Joo Pedro se fez passar por brasileiro, montando sem dificuldade os cavalos fogosos que lhe entregaram, bebendo chimarro e conquistando, assim, a confiana de Ortugues. Um dos primeiros cuidados deste foi se informar se o marqus de Alegrete era bom escudeiro e, quando Joo Pedro lhe respondeu afirmativamente, manifestou maior deferncia para com o marqus. Ortugues criticou duramente os reis; mas as suas censuras recaam somente na facilidade com que os soberanos recrutam soldados e, imediatamente depois de emitir sua opinio, vangloriava-se da autoridade sem limites que exercia sobre seus soldados e sobre os habitantes da regio. Realmente, era ela de tal ordem, disse-me Joo Pedro, que pelas menores faltas, ele condenava morte. Mandava comparecer sua presena aqueles de quem tinha queixas, obrigando-os a pedir perdo e acabava por mand-los passear. O acusado se retirava mas era seguido por um assecla de Ortugues, que o matava. Os passeios de Ortugues transformaram-se em provrbio em todo o pas. Esse homem aliava ferocidade uma espcie de devoo. Queixou-se amargamente a Joo Pedro de que os soldados acabavam de saquear uma capela. Trazia consigo uma imagem da Virgem dali roubada pela qual mostrava enorme respeito, tendo encomendado em Montevidu roupas para vesti-la. O roubo de gado deve ter sido uma das primeiras conseqncias da guerra numa regio em que o povo s se alimenta de carne e onde os rebanhos constituem a principal riqueza. Outrora, o nmero de bovinos reduziu-se consideravelmente nos campos de Montevidu e Entre-Rios. O General Lecor acaba de proibir a exportao de gado e as charqueadas na Ca pitania de Mon te vi du, e Arti gas restringiu a seus sol dados a rao. Em meio desordem da guerra, ocorreu tamanha confuso em Entre-Rios, que o gado se tornou propriedade comum. O clima de Porto Alegre muito saudvel; no se conhecem aqui as febres intermitentes, mas no tempo do frio, os resfriados e as doenas de garganta so muito comuns. Nessa mesma estao, o ttano se manifesta freqentemente, sobretudo em seguida a um ferimento.
2 Chefe de um grupo de trabalhadores.

62 Auguste de Saint-Hilaire PORTO ALEGRE, 6 de julho. O frio continua, choveu durante o dia e no pude sair. Jos Mariano chegou, dizendo-me que tinha embarcado em Boavista, para ser enviados a esta cidade, os pssaros que matou. Acre dito muito que a chuva e a umidade os tenham estragado. Ao chegar, Jos Mariano demonstrou seu habitual mau humor, que j comeou a influir sobre os demais companheiros. Firmiano, que se mantivera bom durante sua ausncia, j se mostra menos alegre, e Manuel recomea a lastimar-se. PORTO ALEGRE, 8 de julho. Visitei o general, e ele me disse, como vrias pessoas, que a estao era pouco favorvel para se ir a Misses, porque nesta ocasio muitos rios se constituiriam em obstculo, por no serem vadeveis; enfim que, terminada a minha viagem pelo rio Grande, teria a oportunidade de conhecer as dunas, numa poca em que a vegetao se mostra em pleno vigor, e as regies da capitania, onde poderia esperar melhor colheita em tempo de falta de flores. O general acrescentou que estava prestes a partir para o Rio Grande e convidou-me com insistncia a acompanh-lo. Estou certo de que no usufruirei em sua companhia da necessria liberdade para o meu trabalho, mas em todo caso, como sei que durante um ms nada poderei fazer aqui, passarei o tempo de maneira mais agradvel. Do Rio Grande seguirei em companhia do conde para Santa Teresa, da para Montevidu e depois para as Misses. Durante o tempo em que estive em casa do general, ele recebeu uma carta do Marechal Chagas, comandante das Misses, informando-o de que as tropas de Artigas se achavam reduzidas a duzentos e cinqenta homens. Aps a batalha de Taquaremb, Frutuoso Rivera, o mais hbil de seus lugares-tenentes, rendeu-se ao General Lecor com sua tropa, considerada a mais bem-disciplinada de quantas tinham sustentado o partido de Artigas. Esses magnficos resultados foram fruto de uma ao conjunta envolvendo oitocentos luso-brasileiros, homens da regio, que possuam os mesmos costumes dos seus inimigos e que combatiam, por assim dizer, com armas iguais mas com superioridade de coragem e inteligncia. Esta guerra teria fatalmente acabado h muito tempo, se, em vez de ter comeado com tropas europias, tivessem, desde o incio,

Viagem ao Rio Grande do Sul 63 oposto a Artigas foras de homens da regio, e se o General Lecor no houvesse transigido, evitando assim murmuraes dos oficiais e soldados. Assim que as tropas de Portugal, que compem atualmente a diviso de Lecor, atravessaram a capitania, trataram seus habitantes com desprezo e dureza de que ainda hoje falam com ressentimento. Mas logo foram vingados por uma humilhao sofrida pela cavalaria portuguesa em Serrito. Foi a que lhes deram cavalos, e como todos dessa regio, estes animais, semi-selvagens, no estavam acostumados ao equipamento das cavalarias europias, nem s suas manobras; assustaram-se, lanando por terra os cavaleiros, debandaram pelos campos e, apesar das inmeras buscas feitas pelos habitantes da regio, houve grande perda de selas. Habituados a comer po, os soldados portugueses no podiam viver s de carne. Quando entraram em campanha, foi necessrio levar, acompanhando a tropa, quase duzentas carroas carregadas de vveres e de bagagens. Numa regio descoberta, onde no h nenhuma fortificao, o exrcito no podia forar ao combate um inimigo cujo interesse era evit-lo, e que sabe transportar-se com a rapidez de um raio, de um lugar para outro; estava ele inteiramente ocupado em proteger sua bagagem e s era de fato senhor do lugar que ocupava. Depois que Lecor entrou em Montevidu, no empregou sua diviso nem fez agir as tropas da fronteira, sob suas ordens e sob o comando do Marechal Curado. Tendo mostrado extrema benevolncia para com os rebeldes, tornou-se estimado pelos habitantes da regio, mas o criticam por levar tal indulgncia ao excesso; parece ter aprendido essa prtica de brandura e contemporizao com o presidente do cabildo de Montevidu, que conserva em seus lugares todos os servidores espanhis, que possuam parentes e amigos entre os insurretos. 3 PORTO ALEGRE, 10 de julho. Por haver sido esta capitania, durante muito tempo, teatro de guerra, o governo militar empregou aqui mais fora que nas outras provncias. Os habitantes acostumaram-se a suas irregularidades, e cada um comete, por sua vez, injustias e humilhaes que recebem, suportando-as com menos sofrimento quando por elas atingidos.
3 O que digo aqui, sob a influncia das idias que, ento, predominavam na Provncia do Rio Grande, deve ser modificado. Lecor tomou o partido que devia tomar com as tropas europias.

64 Auguste de Saint-Hilaire O regime militar age melhor do que a morosidade da administrao ordinria de homens pouco instrudos, que vivem uma vida ativa, montados sempre a cavalo e possuindo todos os costumes dos povos semicivilizados. Nesta capitania, os homens apenas so considerados pelas suas patentes militares, e os funcionrios civis e os juzes no gozam da menor considerao. Evitam-se as formalidades da Justia, e o general nomeado rbitro em quase todas as questes. O carter pessoal e a integridade do conde, comparados venalidade comum dos juzes, devem ter contribudo, tambm, para inspirar essa confiana. PORTO ALEGRE, 12 de julho. Um francs, que negocia aqui para um estabelecimento do Rio de Janeiro, veio convidar-me para passar a noite em uma casa onde devia realizar-se um pequeno baile. Sabedor de que essa casa era uma das mais prestigiosas de Porto Alegre, no hesitei em aceitar o convite; e encontrei, num salo bem mobiliado e forrado de papel francs, uma reunio de trinta a quarenta pessoas, entre homens e mulheres. Em se tratando de parentes e amigos ntimos, no havia luxo nos trajes. As mulheres estavam vestidas com simplicidade e decncia; a maior parte dos rapazes trajava fraque e calas de tecido branco. Danaram valsas, contradanas e bailados espanhis; algumas senhoras tocaram piano, outras cantaram com muita propriedade, acompanhadas ao violo, e o sarau terminou com jogos de salo. Encontrei maneiras distintas em todas as pessoas da sociedade. As senhoras conversavam sem constrangimento com os homens; estes as cercavam de gentilezas, mas no demonstravam desvelo ou desejo de agradar, qualidade, alis, quase exclusiva dos franceses. Desde que estou no Brasil ainda no tinha visto uma reunio semelhante. No interior, como j o afirmei centenas de vezes, as mulheres se escondem; no passam de primeiras escravas da casa, e os homens no tm a mnima idia dos prazeres que se podem usufruir com decncia. Entre as senhoras que vi, hoje, em casa do Sr. Patrcio, havia algumas bonitas; na maior parte eram muito brancas, de cabelos castanhos escuros e olhos negros; algumas graciosas, mas sem aquela vivacidade que caracteriza as francesas. Os homens, geralmente muito claros e de cabelos e olhos da mesma cor que os das mulheres, eram grandes e bem-feitos; desembaraados, mas sem a brandura que caracteriza os mineiros.

Viagem ao Rio Grande do Sul 65 PORTO ALEGRE, 15 de julho. No se pode negar que nesta guerra os portugueses no tenham sido os agressores; ela fruto da poltica injusta do Conde de Barca, que acreditava que, para expandir suas fronteiras, os portugueses no podiam achar momento mais favorvel que aquele em que os espanhis se insurgiram contra o seu soberano, divididos entre si. Sem dvida era necessrio tomar algumas precaues contra vizinhos que queriam mudar de governo e que tinham pegado em ar mas, mas podiam contentar-se em estabelecer um cordo nas fronteiras, porque o bem do pas exigia que se guardasse neutralidade, contra a qual Artigas no teria nenhum in teresse em se opor. Supondo-se mesmo que os portugueses dominassem toda a regio at ao rio da Prata, o que muito duvidoso, teriam eles comprado bem caro esse aumento de territrio, por causa das despesas que seriam obrigados a fazer e do empobrecimento de trs de suas mais importantes provncias: as de So Paulo, Rio Grande e Santa Catarina. Antes de comear a guerra, encarregou o ministro ao Marqus de Alegrete de enviar um oficial a Buenos Aires, com o pretexto de reclamar embarcaes portuguesas que haviam sido detidas nesse porto, mas, na realidade, seu propsito era sondar as intenes do Governo em relao a Artigas e saber se a repblica nascente o defenderia no caso de ser ata cado pelos brasileiros. Para chegar a Montevidu, esse oficial foi obrigado a passar pelo distrito comandado por Ortugues, com quem teve a conferncia, cujas principais circunstncias j foram por mim relatadas. Ortugues concedeu-lhe passaportes, e ele chegou so e salvo a Montevidu, onde solicitou ao cabildo permisso para prosseguir livremente sua viagem. Os membros do cabildo nada quiseram decidir sem consultar Artigas que, como se sabe, nunca residiu na cidade. Este censurou duramente o cabildo por ter recebido um estrangeiro que, dizia ele, s podia ser um espio, e deu ordens para que, no prazo de vinte e quatro horas, o oficial deixasse o pas, fazendo-o regressar pelo caminho por onde tinha vindo. O tratamento dado a esse oficial e a proteo que Artigas concedia aos negros fugidos da capitania foram as razes alegadas para o rompimento da guerra.

66 Auguste de Saint-Hilaire Diziam no Rio de Janeiro que os asseclas de Artigas tinham sido os primeiros a fazer incurses em territrio portugus roubando gado, mas no era bem assim. Um padre espanhol, digno de f, que foi obrigado a deixar Entre-Rios, onde era cura, e a se refugiar em Porto Alegre por ser fiel ao rei, assegurou-me, ao contrrio, que, antes mesmo das primeiras hostilidades, os estancieiros portugueses haviam muitas vezes invadido as ter ras dos espanhis, retirando da grande nmero de bovinos. Quanto s selvagerias que alguns portugueses atribuem aos partidrios de Artigas, parece, segundo o testemunho dos mais respeitveis oficiais, que tm sido inteiramente recprocas. Os hbitos carnvoros dos habitantes desta capitania os tornam cruis e sanguinrios. Na batalha de Taquaremb, massacraram, covardemente, mulheres e crianas e teriam matado todos os prisioneiros se os oficiais a isso no se opusessem. Em geral, os portugueses, bem como o seu governo esqueceram-se completamente de que, nesta guerra, o pessoal de Artigas tinha direitos iguais aos deles. E tinham a pretenso de tratar os inimigos como rebeldes. Entretanto, a conduta poltica dos espanhis nada se parecia de Portugal, que sempre agiu por sua prpria conta e jamais como aliado do rei da Espanha. Os portugueses deviam, portanto, fazer guerra a seus vizinhos como uma nao civilizada faz a outra; a eles no competia julgar da legitimidade do poder dos oficiais de Artigas. Estes deviam, por conseqncia, ser tratados com o respeito devido s suas patentes militares; ningum tinha o direito de algem-los, como algumas vezes o fizeram, e no deviam acorrentar os soldados prisioneiros, como acon tecia maior 4 parte dos ndios capturados em vrios combates. Os habitantes desta capitania so originrios dos Aores, tal como os de Santa Catarina; entretanto, uns e outros poucos se assemelham: os primeiros so grandes; os outros, pequenos; aqueles, geralmente, so corpulentos; estes, magros. Os catarinenses tm a ctis amarelada,
4 Como disse em outros es cri tos, Arti gas no passava de um chefe de salteadores, e de acreditar-se que as hostilidades tenham sido comeadas, ao mesmo tempo, pelos seus soldados e pelos portugueses.

Viagem ao Rio Grande do Sul 67 os rio-grandenses so muito brancos, corados e muito mais desembaraados. Tal diferena decorre naturalmente dos seus hbitos alimentares e costumes. Os catarinenses vivem quase sempre da pesca ou do trabalho da terra. Os desta capitania esto continuamente a cavalo; entregam-se a exerccios violentos respirando o ar mais puro e saudvel da terra. Os primeiros alimentam-se base de peixe e farinha de mandioca; os outros comem carne e, s vezes, po. Se, a uma distncia to pequena, essa diferena de costumes e de alimentao pde produzir tamanha diferena entre homens sados h to pouco tempo da mesma regio, no de se admirar que uma mudana total de clima e nutrio tenha determinado desigualdades bastante sensveis para a constituio das raas. No h quem no tenha observado que os negros brasileiros esto muito menos afastados de nossa raa que os da costa da frica. Poder-se-ia atribuir educao a superioridade que demonstram em relao inteligncia; mas, ao mes mo tempo, so comumente de um negro menos carregado; a cabea menos arredondada; os lbios menos grossos; o nariz menos chato; enfim, no h pessoa que, com um pouco de prtica, no distinga facilmente um negro brasileiro de um africano. Atribu aos ndios, que foram aprisionados por Artigas, o feitio alongado da cabea e nariz. Esses traos, porm, no se encontram em todos eles, mas s nos mestios com espanhis. PORTO ALEGRE, 21 de julho. Porto Alegre, sede da Ca pitania do Rio Grande do Sul, residncia do general e do ouvidor, est situada em aprazvel posio, sobre uma pennsula formada por uma colina que avana na direo norte-sudeste, sobre a lagoa dos Patos. Esta lagoa mede sessenta lguas de comprimento, tem, em sua origem, os nomes de lagoa de Viamo ou lagoa de Porto Alegre. Estende-se, a princpio, de norte a sul; suas guas, de uma correnteza sensvel so, ordinariamente, doces, numa extenso de trinta lguas. A lagoa deve sua origem a quatro rios navegveis, que renem suas guas em frente de Porto Alegre e que, divididos em sua embocadura, num grande nmero de braos, formam um labirinto de ilhas; trs desses rios, o Gravata, que o mais oriental, o rio dos Sinos e o rio Ca, vm do norte, nascem na serra Geral e tm pequeno curso. O quarto rio, de nome Jacu ou

68 Auguste de Saint-Hilaire Guaba, 5 muito maior que os outros; vem do oeste e recebe em seu curso numerosos afluentes. A cidade de Porto Alegre se eleva em anfiteatro, sobre um dos lados da colina de que j falei, voltado para noroeste. Compe-se de trs longas ruas principais, que comeam um pouco aqum da pennsula, no continente, estende-se, em todo o comprimento, paralelamente lagoa, sendo atravessado por outras ruas muito mais curtas, traadas sobre o declive da colina. Vrias dessas ruas transversais so caladas; outras s em parte, mas todas em muito mau estado. Na chamada Rua da Praia, que a mais prxima da lagoa, existe, por quase toda a parte, defronte de cada grupo de casas, uma calada feita de lajes diante da qual so colocados, de distncia em distncia, marcos estreitos e bastante altos. As casas de Porto Alegre so cobertas de telhas pintadas de branco em sua parte anterior, construdas em tijolo sobre alicerces de pedra e bem conservadas; a maior parte possui sacadas; so, em geral, maiores que as das outras cidades do interior do Brasil e muitas possuem um andar alm do trreo; outras tm mesmo dois. A Rua da Praia, a nica comercial, extremamente movimentada. Nela se encontram numerosas pessoas a p e a cavalo, marinheiros e muitos negros, carregando fardos. provida de lojas muito bem instaladas, de vendas bem sortidas e de oficinas de vrias profisses. Quase a igual distncia desta rua h um grande cais que avana para a lagoa, e qual se tem acesso por uma larga ponte de madeira de aproximadamente cem passos de comprimento, guar necida de peitoris e sustentada por pi lares de pedra. As mercadorias, que a se descarregam, so recebidas na extremidade dessa ponte, debaixo de um armazm de vinte e trs passos de largura por trinta de comprimento, sustentado sobre oito pilastras de pedra, em que se apiam outras de madeira. A vista desse cais seria de um belo efeito para a cidade, se no fosse prejudicada pela construo, entrada da ponte, de um edifcio muito pesado e rstico que mede quarenta passos de comprimento, para servir de alfndega. Uma das trs grandes ruas, chamada Rua da Igreja, estende-se sobre o cume da colina. a que se acham os trs principais edifcios da cidade: o Palcio, a Igreja Paroquial e o Palcio da Justia. Esto cons trudos em alinhamento, um ao p do outro, voltados para o noroeste e,
5 Toma este ltimo nome em sua foz.

Viagem ao Rio Grande do Sul 69 do outro lado da rua, em frente, levantaram apenas um muro de apoio para no prejudicar um dos mais belos panoramas existentes. Abaixo desse muro, sobre a encosta da colina, uma praa, infelizmente muito irregular, cujo terreno sustentado por pedras que mal afloram superfcie, formando canteiros dispostos em losangos. Alm da rua da Igreja, do Palcio, dos edifcios prximos a essa praa e das casas construdas mais abaixo, avista-se a lagoa, que pode ter a mesma largura do Loire em Orleans, rodeada de ilhas baixas, co bertas de vegetao pouco crescida. Entre elas, vem-se serpentear os braos dos quatro rios que mencionei acima, mas impossvel determinar, exatamente, a que rio pertencem porque, antes de chegar lagoa, eles se cruzam e se confundem. As guas que correm na direo do Gravata, na extremidade mais oriental da lagoa, a chegam descrevendo uma imensa curva, apresentando-se como um belo rio, distinto dos demais. Um pouco mais ao norte, outras guas formam uma grande bacia, com preendida entre duas faixas de terra, que ambas se curvam em semicrculo deixando em sua extremidade s uma abertura muito estreita. Alguns trechos dos rios mostram-se por trs das ilhas, e dessa mistura de gua e terra resulta um conjunto muito agradvel. Para completar esse quadro, acrescentarei que o horizonte limitado pelos cumes da serra Geral, que toma a direo de leste para o norte e se perde distncia. Desejando-se apreciar uma paisagem diferente, mas tambm cheia de belezas, basta, logo que se chega ao ponto mais alto da cidade, na Rua da Igreja, voltar-se para o lado oposto quele que acabo de descrever. A parte da lagoa que banha a pennsula do lado sudoeste forma uma grande enseada de forma semi-elptica, de guas geralmente tran qilas. Um vale, largo e pouco profundo, limita a parte mais baixa da enseada; nas margens o Conde de Figueira mandou plantar, recentemente, uma alia muito larga de figueiras selvagens que, futuramente, constituir aprazvel lugar para passeios. Mais adiante, o terreno se acha coberto de rvores e principalmente de arbustos; vem-se, aqui e ali, ca sas de campo; mais alm, afinal, estendem-se vastos gramados cobertos de bosques, capes e filas de arbustos copados que desenham os contornos irregulares de grande nmero de sebes. A lagoa se estende obliquamente para o sul, orlada de colinas pouco elevadas; confunde-se no horizonte

70 Auguste de Saint-Hilaire com as nuvens e ao longe avista-se um rochedo esbranquiado que sur ge no meio das guas. O panorama que se observa diante dos olhos, do lado noroeste, mais aprazvel e mais animado; alguma coisa de calmo que convida ao sonho. Os edifcios construdos no topo da colina no apresentam, afora isso, outra beleza seno a de sua situao; pode-se mesmo afirmar que eles no esto altura da importncia da cidade e riqueza da capitania. O Palcio do Governador no passa de uma construo comum, de um s andar e nove varandas na frente. Internamente mal dividido, no possui uma pea onde se possa receber uma sociedade to numerosa como a que se reuniria facilmente em Porto Alegre. O Palcio da Justia ainda muito mais mesquinho; s tem o pavimento trreo. A igreja paroquial, cujo acesso se faz por uma escadaria exterior, tem duas torres desiguais; clara e bem ornamentada, com dois altares, alm dos que se encontram na capela-mor; mas muito pequena, pois contei apenas qua renta passos da capela-mor at a porta. Os outros edifcios pblicos de Porto Alegre so menos importantes do que esses que venho descrevendo. Alm da igreja paroquial, vem-se mais duas outras ainda no terminadas. Numa, contudo, celebram missa; a outra, ainda no coberta, est com sua construo paralisada. A Casa da Cmara no passa de um pavimento trreo. Um particular, des de que medianamente rico, no quereria habit-la. Aqui, a cadeia no faz parte do edifcio da Casa da Cmara. H duas muito pequenas, localizadas entrada da cidade. Na extremidade da Rua da Praia, duas construes vizinhas servem de armazns para a marinha, de depsito de armas, e onde se instalaram, para as necessidades das tropas, oficinas de armeiro, carreiro e seleiro. Admirei a ordem, o arranjo; poderia mesmo dizer a elegncia reinante na sala destinada s armas de reserva. Do lado da lagoa, onde esses prdios tm fachada, cada um apresenta uma espcie de cor po principal alongado, s de pavimento trreo e em cuja extremidade h um pavilho de um andar. Entre os dois edifcios, h um espao considervel a que corresponde, em plano mais elevado, a igreja das Dores, uma daquelas de que j falei. Defronte igreja, alm dos armazns, e portanto, prximo lagoa, v-se uma coluna encimada por um globo, que indica ser a cidade sede de uma comarca. Diante dela construiu-se um duplo quebra-mar de pedra, destinado a servir de cais para os dois

Viagem ao Rio Grande do Sul 71 armazns. Esse conjunto formaria um belo efeito, se a igreja estivesse concluda, se o terreno existente entre ela e os dois armazns tivesse sido nivelado e se estes, embora construdos sob o mesmo modelo, no apresentassem diferenas chocantes. Fora da cidade, sobre um dos pon tos mais elevados da colina, onde ela se acha construda, iniciou-se a cons truo de um hospital, cujas propores so to grandes, que provavelmente no seja terminado to cedo; mas a sua posio foi escolhida com rara felicidade, porque bem arejado, bastante afastado da cidade, para evitar contgios; ao mesmo tempo, muito prximo para que os doentes fi quem ao alcance de socorro de qualquer espcie; se escolheram o lado noroeste da pennsula para a construrem a cidade, foi porque os navios s por este lado podem ancorar. Entretanto, h, tambm, casas no lado oposto da colina, porm esparsas e mal alinhadas, entremeadas de terrenos baldios, na maior parte pequenas, malconstrudas e quase todas habitadas por gente pobre. Desde que aqui me encontro, j contei cerca de vinte a vinte e cinco embarcaes no porto, e asseguraram-me que h, muitas vezes, at cinqenta. Podem entrar no porto sumacas, brigues e embarcaes de trs mastros. Situada margem de uma lagoa, que se estende at o mar, podendo, ao mesmo tempo, comunicar-se com o interior por vrios rios navegveis, cuja foz fica diante de seu porto, a cidade de Porto Alegre deve, necessariamente, tornar-se em breve rica e florescente. Fundada h cerca de cinqenta anos, j conta uma populao de dez a doze mil almas, e algum, a residente h dezessete anos, me informa que, nesse espao de tempo, ela aumentou em dois teros. Pode ser considerada como principal entreposto da capitania, sobretudo das regies que ficam ao noroeste. Os negociantes adquirem quase todas as mercadorias no Rio de Janeiro e as distribuem nos arredores da cidade; em troca expor tam, principalmente, couros, trigo e carne-seca; , tambm, de Porto Alegre que saem todas as conservas exportadas da provncia. O rpido aumento da populao fez com que os terrenos se tornassem mais valorizados aqui do que nas cidades do interior; poucas casas possuem jardins e muitas no tm sequer quintal; da um grave inconveniente de atirarem rua todo o lixo, tornando-as imundas. As encruzilhadas, os terrenos baldios e, principalmente, as margens da lagoa so entulhadas de sujeira; os habitantes s bebem gua da lagoa e, continuamente, vem-se negros

72 Auguste de Saint-Hilaire encher seus cntaros no mesmo lugar em que os outros acabam de lavar as mais emporcalhadas vasilhas. Sobre a populao de Porto Alegre j disse que se compe, principalmente, de brancos, em geral, grandes, bem constitudos, de bela tez; acrescentei que as mulheres so muito claras, coradas e vrias delas muito bonitas, no se furtam a conversar com os homens, possuindo maneiras delicadas e um tom distinto. Aqui no h tanta vida social como nas cidades europias; porm h muito mais do que nas outras cidades do Brasil. So freqentes as reunies nas residncias para saraus, e algumas senhoras tocam, com mestria, o violo e o piano, instrumento este desconhecido no interior, por causa das dificuldades de seu transporte. na Rua da Praia, prximo ao cais, que fica o mercado; nele vendem-se laranjas, amendoim, carne-seca, po, feixes de lenha e legumes, principalmente couve. Como no Rio de Janeiro, as vendedoras so negras; algumas vendem acocoradas junto mercadoria; outras possuem barracas, dispostas desordenadamente. Vem-se, tambm, em Porto Alegre, ne gros que mascateiam fazendas pelas ruas. Atualmente vendem muito o fruto da araucria, a que chamam pi nho, nome que se d, na Europa, s sementes de pinheiro. Usam-no cozido ou ligeiramente assado, ao ch ou entre as refeies, sendo freqente presentear com ele os amigos. PORTO ALEGRE, 26 de julho. Parece que seguirei ama nh com o conde para o Rio Grande. Levarei comigo somente Jos Mariano; Firmiano e Laruotte6 seguiro pela lagoa, com a minha bagagem. Quanto ao negro Manuel, a quem eu pagava desde Curitiba, sem que me fosse de utilidade alguma, e do qual tenho suportado, com tamanha pacincia, os excessivos melindres, resolveu deixar-me no justo momento em que me podia prestar algum servio, pois que devia conduzir, nesta viagem, duas mulas carregadas de malas. O nico motivo que me alegou foi o de que desejava voltar sua terra. Reduzi, por isso, minha bagagem a duas malas, que podero ser transportadas por um dos animais do conde, conduzido por um empregado de seu ajudante-de-campo. Esta viagem me contraria mais do que posso diz-lo. Devemos ir muito depressa; chegaremos tarde e partiremos cedo; no gozarei de nenhuma liberdade; nada poderei fazer alm deste dirio.
6 Criado francs.

Viagem ao Rio Grande do Sul 73 Com o imprestvel Jos Mariano, estarei merc de toda a gente e no saberei o que ser feito de minha bagagem. Afora isso, preciso que eu deixe aqui quase toda a minha bagagem com Laruotte e Firmiano, empregados, tambm, sem nenhuma experincia. No sei quando podero embarcar, sendo muito provvel que eu me demore muito mais tempo no Rio Grande, espera deles, desprevenido de tudo e sem saber que resoluo tomar. PORTO ALEGRE, 27 de julho. No partimos hoje, como era esperado, porque choveu durante todo o dia; passa-se o tempo, nada fao e esta viagem se prolonga mais do que desejava.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo III
CAPELA DO VIAMO POPULAO DA CAPITANIA BOA VISTA ADMINISTRAO DAS ALDEIAS (POVOS) DAS MISSES PALMARES NEGROS ESCRAVOS ESTNCIA DOS BARROS OS CAPITES-GERAIS ESTNCIA DE S. SIMO BUJURU MOSTARDAS GADO, OVELHAS FREGUESIA DO ESTREITO RIO GRANDE DO SUL RECEPO AO CONDE DE FIGUEIRA EXPORTAES, AREIAS A LAGOA DOS PATOS GANHOS EXCESSIVOS DA FAZENDA GERAL BAILE EM CASA DO SARGENTO-MOR MATEUS DA CUNHA TELES POSIO DO RIO GRANDE M EDUCAO DAS MOAS NEGOCIANTES QUASE TODOS EUROPEUS DOENAS ALDEIA DO NORTE.

APELA DO VIAMO, 28 de julho. Choveu e trovejou a noite inteira e ainda chovia pela manh, quando recebi uma carta do senhor Lemos, ajudante-de-campo do general. Nela me comunicava que este pretendia partir aps o jantar e me convidava para almoar. Dirigi-me, ento, ao Palcio, com toda a minha bagagem, bastante contrariado por ser obrigado a enfrentar o mau tempo e os pssimos caminhos. Encontrei o conde almoando; disse-me que havia resolvido partir, porque as chuvas impediriam os habitantes de Porto Alegre de o acompanharem e que, se fizesse bom tempo, a metade da cidade se sentiria no dever de acompanh-lo at Viamo. Ao descer, encontrei Jos Mariano porta do Palcio,

76 Auguste de Saint-Hilaire o qual me informou, com muito bom humor, que nenhum dos criados do conde queria encarregar-se de minha bagagem. Voltei para casa muito triste, maldizendo minha prpria fraqueza em no recusar o convite que me havia feito o conde de viajar com ele. Ao cabo de duas horas, este mandou-me chamar por um soldado, voltando eu imediatamente ao Palcio. Minha bagagem j havia partido. Ordenou o conde que me dessem um cavalo, mandou o carro seguir na frente e nos pusemos a caminho, acompanhados de cerca de vinte oficiais. Alguns destes nos fizeram companhia at a distncia de uma lgua; outros, duas; e meia-dzia veio at aqui. Alguns passos frente, ia o conde; os que o acompanhavam iam em silncio ou falando a meia-voz. O conde alegre, sem arrogncia e orgulho; pe vontade os que vivem com ele; mas a autoridade absoluta de que se acha investido, inspirando muito respeito, mantm todos a uma grande distncia dele e no lhe falam seno com ar da mais profunda humildade. Continuou chovendo de Porto Alegre at aqui. A noite sur preendeu-nos em caminho; este era escorregadio, mas chegamos sem acidentes. Por sua benevolncia e simplicidade, o conde no avisara ningum de sua chegada, a fim de no causar incmodos. Instalou-se em uma casa, cujo dono se achava ausente e imediatamente nos pusemos mesa. Uma parte das mulas chegou depois de ns, mas vrias delas ficaram para trs, segundo me disseram os condutores, e entre essas as que traziam as minhas malas; foi preciso enviar outras mulas para substituir as primeiras, e a minha bagagem chegou toda molhada. Esse no ser, sem dvida, o ltimo contratempo sofrido. S desejo salvar este dirio e o livro de botnica; o resto estou disposto a sacrificar. O carro do conde chegou ainda mais tarde que a minha bagagem; e os criados nos disseram que os cavalos haviam chegado a muito custo. Nesta capitania, todos possuem grande nmero de cavalos; mas no se lhes dispensa o menor cuidado; no lhes do milho e, nesta estao, com as pastagens secas, estes animais ficam magros e fracos. Para a menor viagem necessrio, por isso, levar-se grande nmero de cavalos de reserva; ou ento, vai-se trocando de cavalo em cada estncia. Fazem pouco caso dos cavalos, no os prendem e os estancieiros s conhecem os que lhes pertencem pela marca.

Viagem ao Rio Grande do Sul 77 J havia atravessado a regio que percorri hoje; , como j dis se, acidentada, de pastagens rasteiras, semeada de capes. Nos pontos mais altos vem-se, de quando em quando, pequenas casas, e nos arredores destas, campos protegidos do gado por fossos profundos, cercados do lado oposto por uma sebe de cactos. Ultimamente, via-se de Porto Alegre a fumaa da queima das pastagens do outro lado do lago. nesta estao que isto acontece todos os anos. As oliveiras do muito bem nos arredores de Porto Alegre e, ali, pude comer deliciosas azeitonas; contudo, no passam de objeto de curiosidade; mas quando a populao aumentar e o nmero de propriedades tornar-se maior, a cultura da oliveira poder vir a ser para esta regio uma nova fonte de renda. A falta de braos impede atualmente que os brasileiros aproveitem todos os recursos que o pas oferece, mas ser bom que os conheam, para que possam aproveit-los no momento oportuno. Segundo dados que me foram fornecidos pelo senhor Jos Feliciano Fernandes Pinheiro, que inspetor da alfndega e se ocupa atualmente com a publicao de uma Histria da Capitania, sua populao se eleva a 32.000 brancos, 5.399 homens de cor livres, 20.611 homens de cor escravizados, e 8.655 ndios. Nas Misses, em particular, contam-se 6.395 ndios e 824 brancos. 1 Tudo isso coincide com o que me tm in formado outras pessoas. BOAVISTA, 29 de julho de 1820, seis lguas. Ainda hoje, o tempo mostrou-se encoberto, mas no choveu. Percorri a primeira metade do caminho no carro do conde e o res to a cavalo. Enquanto estivemos no carro, li para o conde artigos da Biografia dos homens vivos; o que foi seguido de comentrios e anedotas, contribuindo as sim para melhor passar o tempo. Pouco terei a acrescentar ao que j escrevi sobre esta regio. As pastagens continuam cinzentas e secas; nunca se v uma flor. Esquecera-me de dizer que a cerca de trs quartos de lgua de Boavista, o caminho atravessa um pe queno lago, denominado lagoa da Estiva, cir cundado de imensos pntanos.
1 De acordo com os relatrios dos administradores, a populao das Misses no vai alm de 3.000 guaranis-portugueses.

78 Auguste de Saint-Hilaire Disse-me o conde que as aldeias das Misses (povos) so administradas assim: os homens e as mulheres trabalham para a comunidade; armazenam-se os produtos; distribui-se a cada famlia o necessrio para o consumo; vendem o restante empregando o dinheiro apurado na aquisio de ferramentas e roupas que se partilham do mesmo modo. A administrao da comunidade confiada a um cabildo, composto de n dios e dirigido por um portugus. Tal forma de governo exatamente a adotada pelos jesutas, mas o interesse desses padres era o bem-estar dos ndios. Ao contrrio dos administradores, pessoas sem idoneidade, sem honra nem probidade, que s cuidam de se enriquecer custa desses desgraados. Nenhum homem de bem aceita exercer tais funes, porque os vencimentos so insignificantes e o cargo no d nenhuma honraria. BOAVISTA, 30 de julho. Passamos o dia aqui. Fiz um lon go passeio, mas no me adiantou quase nada. Os campos esto secos e muito raramente se encontra uma flor. Os arredores de Boavista apresentam uma imensa plancie e alguns outeiros (lombas). No meio das pastagens vem-se capes inteiramente cobertos de tillandsia usneoides e de uma outra espcie. Os stios baixos esto atualmente alagados. Nesses pntanos predomina um grande eryngium, cujas folhas espinhosas se assemelham perfeitamente s das bromeliceas, e um eriocaulon de folhas largas. Havendo eu me perdido, dirigi-me a uma casa que avistei ao longe; a uma mulher trabalhava acocorada sobre um pequeno estrado. Recebeu-me com delicadeza, mas sem levantar-se, e deu-me um negro para me ensinar o caminho. Ao ficarmos sozinhos, apressou-se em demonstrar sua admirao por ver-me a p, pois nesta regio, toda gen te, mesmo pobre, inclusive os escravos, no do um passo sem ser a cavalo. Observei uma grande quantidade de plantas europias no s nas ruas de Porto Alegre, como em seus arredores ou mesmo aqui, perto das casas; agora esto sem flores; creio, no entanto, haver reconhecido, com segurana, o conium maculatum, o rumex pulcher, a urtica-dioica, o geranium robebertianum, um linum, a alsina media. PALMARES, 31 de julho, seis lguas. Durante toda a viagem encontramos uma plancie imensa, coberta de pastagens, de longe em longe, disseminadas em alguns capes. Afora as duas oxalis, n 1.811 e 1.814 bis, nenhuma flor encontrei. At estncia onde paramos, no me recordo de haver visto outra casa seno a de Capivari, nome oriundo de

Viagem ao Rio Grande do Sul 79 um rio prximo e afluente da lagoa dos Patos. Este curso de gua navegvel desde a casa de que falei e, por conseguinte, muito til aos agricultores que moram s suas margens. Por ele vm de Porto Alegre os objetos que o proprietrio de Boavista necessita, e por ele que pre tende enviar para a capital os couros de seu curtume. Havia outrora uma ponte sobre o Capivari, junto casa desse nome; mas atualmente est quase em runas. Nos arredores da estncia de Palmares, as pastagens so rentes ao cho, o que sempre acontece perto das habitaes, porque principalmente a que o gado pasta. As construes dessa estncia constam de algumas choupanas esparsas e da casa do proprietrio, coberta de telhas, porm pequena e de um s andar. O interior, quase desguarnecido de mveis, no oferece comodidade. Dizia-nos, no entanto, o proprietrio que possua de 10 a 12 mil reses, equivalente a um capital de cerca de 250 mil francos, alm de ser ao mesmo tempo senhor de muitos escravos e ter grande nmero de cavalos. Parece, em geral, que esta capitania muito rica, mas no se encontra nem no mobilirio das casas nem no modo de viver dos habitantes coisa alguma que denuncie tal riqueza. A maior par te dos estancieiros afirma que um proprietrio pode vender todos os anos a quinta parte do seu gado sem diminuir o nmero do rebanho. Outros estancieiros opinam que esse nmero poder subir a um quarto e at mesmo a um tero. Penso que a diversidade de lugares deve influir muito na reproduo e, por conseguinte, na quantidade de reses que se podem vender anualmente. As vacas comeam a dar cria aos trs anos. Como j disse, os habitantes do Rio de Janeiro, desgostosos de seus escravos, vende-os para esta capitania e, quando querem intimidar um negro, ameaam-no de envi-lo para o Rio Grande. Entretanto no h talvez, no Brasil, lugar algum onde os escravos sejam mais felizes do que nesta capitania. Os senhores trabalham tanto quanto os escravos; conservam-se prximos deles e tratam-nos com menos desprezo. O escravo come carne vontade; no veste mal; no anda a p; sua principal ocupao consiste em galopar pelos campos, o que constitui exerccio mais saudvel do que fatigante; enfim, ele faz sentir aos animais que o cercam uma superioridade consoladora de sua condio baixa, elevando-se aos seus prprios olhos.

80 Auguste de Saint-Hilaire ESTNCIA DO BARROS, 1 de agosto, cinco lguas. Continua a mesma plancie, sem a menor ondulao de terreno, com muito poucos capes. Numerosos butiazeiros, de cerca de 10 a 12 ps, aparecem disseminados pelas pastagens. Por toda a parte o terreno arenoso. Vimos apenas uma casa entre Palmares e a estncia em que paramos. Esta menos rica em rebanhos que a de Palmares, e a casa ainda mais desguarnecida. Desde Palmares, viajamos sobre uma faixa de terra que se estende entre a lagoa e o mar. Aqui, informaram-me, esta pennsula s tem trs lguas de largura. Os capites-gerais representam o Rei em suas capitanias e se acham investidos dos mais amplos poderes. Sua autoridade ao mesmo tempo militar, administrativa e judiciria, no havendo nenhum posto acima deles. Contudo esse cargo temporrio, pois quando deixam as capitanias, perdem-no, reassumindo o cargo que tinham antes. Disse-me o Conde da Figueira haver proibido ao cura de Porto Alegre enterrar cadveres na igreja. H em Porto Alegre trs olarias de alguma importncia. As louas so bem feitas e a maior parte coloridas de vermelho, como as de Santa Catarina, porm mais grosseiras. So preparadas com uma argila preta que se extrai dos terrenos pantanosos dos arredores da cidade, tornando-se amarelada, aps o cozimento. Ao deixar Porto Alegre, a violeta e vrias espcies de narcisos floriam nos jardins; observei tambm outras flores, mas em pequena quantidade, podendo-se afirmar que nasceram fora da estao. Contudo, h aqui muito menos regularidade do que em Frana na sucesso da florescncia das plantas ornamentais, fato proveniente da irregularidade trmica das estaes. Enquanto permaneci em Porto Alegre, sofri calores muito fortes, seguidos logo depois de excessivo frio. Os frutos amadurecem em dezembro, janeiro e fevereiro; sucedem-se mais ou menos na mesma ordem observada na Europa, no entanto seu amadurecimento se opera primeiro, permitindo comer-se ao mesmo tempo frutos que, na Frana, nunca aparecem no mesmo ms. ESTNCIA DE S. SIMO, 2 de agosto, 10 lguas. Continua a mesma plancie, quase nenhuma rvore nos campos. A cinco lguas da estncia dos Barros encontramos uma choupana. O terreno, em geral, bastante arenoso, acentuando-se mais ainda perto dessa casa. Os campos

Viagem ao Rio Grande do Sul 81 esto ainda mais ressequidos que nos dias precedentes. Durante oito meses no choveu, e o gado tem sofrido bastante. Desde Boavista no deparamos com um s viajante; aqueles que viajam de Porto Alegre a Rio Grande preferem ir pela lagoa, o que faz com que este caminho seja pouco freqentado. A uma lgua daqui, deixamos direita a estncia dos Povos, que mede doze lguas. Pertencia ao Rei, mas este presenteou-a ao chefe de polcia, Paulo Fernandes. Por certo, o Rei no conhecia o valor daquilo que doava, nem provavelmente Paulo Fernandes o do presente recebido. Chegamos noitinha ao lugar onde paramos. Embora o conde no te nha prevenido a ningum de sua chegada, para no incomodar os agricultores, estes adivinharam os lugares em que o general devia parar e encontrvamos casas preparadas para receb-lo. Nesta capitania cultiva-se muito a mandioca; essa planta produz ao cabo de dois anos; perde as folhas no inverno, e na entrada dessa estao tem-se o cuidado de cortar-lhe os ramos. No a cultivam na pennsula existente entre a lagoa dos Patos e o mar. Aqui o mamoeiro perde as folhas. No quintal de todas as estncias por onde passamos, notei muitos ps de sabugueiros; no momento se cobrem de folhas novas. Fazem-se cercados com eles, devido rapidez com que se desenvolvem. BUJURU, 3 e 4 de agosto, 20 lguas. Jos Marcelino, governador desta capitania, tinha mandado vir ndios do aldeamento dos po vos das Misses, para localiz-los perto de Porto Alegre, na Aldeia dos Anjos, onde tencionava criar um colgio para jovens de ambos os sexos. A fim de mant-lo, criou ele a estncia dos Povos. Como disse, essa estncia foi doada pelo Rei a Paulo Fernandes, chefe de polcia. Contam-se 12.000 reses e, no entanto, o t tulo da doao reza que ela apenas o comeo das recompensas que o Soberano destina ao chefe de polcia. De S. Simo at aqui continuamos a percorrer uma regio muito plana e arenosa, coberta de pastagens muito magras. A cinco lguas de S. Simo encontra-se a aldeia de Mostardas, sede de uma parquia, existente sobre o istmo, em uma extenso de 25 lguas, compreendendo 1.500 habitantes de mais de dois anos. A aldeia est edificada no meio de areias e se compe de cerca de quarenta casas que formam uma larga rua, muito curta, em cuja extremidade est a igreja, situada a igual distncia das duas filas de casas. H entre estas algumas

82 Auguste de Saint-Hilaire cobertas de telhas, mas na maioria no passam de choupanas pobres. Em frente a Mostardas, do lado oeste, um lago do mesmo nome da aldeia. muito piscoso, mas como a s vivem peixes de gua doce, com muitas espinhas, tal como a trara, so desprezados pelos habitantes da regio, acostumados a comer carne. O proprietrio de Palmares acompanhou o general e s nos deixou anteontem, pela manh. O comandante do distrito, em cuja casa pernoitamos ontem, acompanhou-nos tambm at a estncia de S. Simo. O cura de Mostardas s tinha vindo ao nosso encontro a um quarto de lguas da povoao, tendo nos preparado um excelente jantar. Mostrou-nos a igreja, cujo altar-mor, recentemente construdo, muito bonito. A nave, muito mais antiga, est em runas, mas pensam em reconstru-la. No se planta mandioca na parquia de Mostardas, mas, em compensao, cultivam-se o trigo e o centeio. O gado aqui geralmente pequeno, mas possui carne saborosa. A principal riqueza do lugar a criao de carneiros. Cada estancieiro possui um rebanho constitudo, muitas vezes, de vrios milhares de carneiros, e com a l produzida as mulheres fabricam no tear ponchos muito grosseiros que se vendem a seis patacas, enviando-os a Porto Alegre, Rio Grande e outros lugares da capitania. Esses ponchos so brancos com listras pardas ou pretas, e usados exclusivamente pelos negros e ndios. Dizem na regio que as ovelhas do cria duas vezes ao ano, em maio ou junho, e em seguida em dezembro ou janeiro; mas de se crer, como muito bem me explicou o comandante do distrito, que as que do cria em junho no so as mesmas que o fazem em janeiro. Como os rebanhos vivem entregues prpria sorte, no se pode ter a esse respeito uma opinio segura. A l dos carneiros e das ovelhas paridas corta-se em outubro, mas tosa-se em maro a dos animais nascidos em junho. Castram-se os carneiros aos seis meses de idade pela supresso completa dos testculos, ou a um ou mais anos pela toro dos vasos espermticos. Como j referi, no h o menor cuidado com os rebanhos; no so vigiados, e a nica precauo tomada a de mant-los em pas tagens abriga das nas proximidades da casa. Perde-se, por isso, grande nmero de cordeirinhos; mal as ovelhas do cria, os urubus e carcars se atiram sobre os indefesos animais, comendo-lhes os olhos, caso no sejam defendidos corajosamente pelas mes. Morrem muitos tambm

Viagem ao Rio Grande do Sul 83 por no poderem acompanhar o resto do rebanho em que se acham confundidos. Aps deixarmos Mostardas, deparou-se-nos, logo esquerda, um lago chamado lagoa do Peixe, mas que no se nota quando se percorre a estrada. Caminhamos assim entre duas lagoas: a de Mostardas e a do Peixe. Paramos na casa do comandante do distrito, chamada Guaritas, mas no pude continuar escrevendo este dirio, ontem tarde, porque as mulas de carga se desgarraram, s chegando ao meio da noite. A lagoa do Peixe se estende por detrs da casa em que nos hospedamos; tm pouca profundidade suas guas salobras. Como fica muito prxima do mar, os moradores da regio habituaram-se a abrir, de quando em quando, um sangradouro que comunica com o oceano; a lagoa enche-se de pe ixes que se apanham sem dificuldade. Nos arredores de Guaritas, as terras so impregnadas de sal, e as pastagens transmitem um excelente sabor carne das reses. O tempo est horrvel, hoje, mas nada sofri, porque viajo no carro do conde. Paramos em casa de um capito, cuja moradia, embora pequena, era cmoda. Havia em todas elas poucos mveis, mas em compensao os leitos eram confortveis. Os lenis muito finos, guarnecidos de musselina bordada; os cobertores, as cobertas dos ps so de chita, sendo as do conde, de damasco. Em toda a parte servem-nos refeio logo chegada; cardpios compostos unicamente de carne, aves domsticas e carne de vaca sob vrios modos, assada, cozida ou guisada. Em lugar algum comemos legumes, a no ser em Barros, onde nos ofereceram um delicioso prato de nabos. A carne suculenta e de bom paladar, mas, sendo comida logo aps o abate do animal, apresenta-se muito dura. Sempre nos servem po e vinho excelentes. FREGUESIA DO ESTREITO, 5 de agosto, seis lguas. O terreno sempre uniforme e arenoso. As pastagens rasas e disseminadas, como as dos arredores de Porto Alegre, de duas oxalis, ns 1.811 e 1.814 bis e composta n 1.846. Do lado leste, paralelamente ao caminho, estende-se uma orla de mata definhada. V-se aqui maior nmero de casas que no resto da estrada. Todos os agricultores queixam-se da seca que vem assolando, h oito meses; os animais s encontram no campo erva ressequida;

84 Auguste de Saint-Hilaire esto muito magros, encontrando-se diariamente grande nmero deles mortos pelos campos. A algumas lguas daqui, o istmo estreita-se consideravelmente, no tendo mais de meia lgua de largura; e da estrada se avista a lagoa dos Patos. Paramos em uma aldeola chamada Freguesia do Estreito, nome que se deve sua situao no lugar mais estreito do istmo e por ser a sede de uma parquia. O cura veio ao encontro do general e, quando nos aproximamos, soltaram foguetes. As primeiras casas que vimos acham-se situadas beira da estrada e quase enterradas na areia. Assim que o general apeou do cavalo, o cura o conduziu igreja, ainda por acabar e que nada apresentava de notvel. Em seguida fomos sua casa e, enquanto espervamos o jantar, levou-nos a passear no jardim, onde havia um belssimo parreiral e diferentes espcies de legumes, chicria, cebola, mostarda, nabos, aipo, couve, brcolos e at couve-flor, que produzem bem na regio. Os narcisos, as violetas e os pessegueiros florescem agora. O jantar foi excelente e compunha-se de carnes, peixes e legumes. noite houve fogos de artifcio. A aldeia do Estreito era outrora mais para leste mas, como as casas foram enterradas pelos turbilhes de areia que o vento atira sem cessar das margens do mar, foram transferidas para o lugar onde se encontram atualmente e onde, sem dvida, tero em breve a mesma sorte. Em nmero de quarenta, afastadas umas das outras, pequenas e, geralmente, em mau estado, bastante altas, estas casas so cobertas de palha e acham-se enfileiradas em torno de uma larga praa revestida de grama. Quase todas apenas so habitadas aos domingos e dias festivos. A parquia do Estreito estende-se desde a de Mostardas at extremidade do istmo e mede dezenove lguas de comprimento e uma largura pouco considervel, que a do prprio istmo. Dois teros da populao compem-se de escravos, o que no deve causar admirao, pois o norte, pertencente parquia, o porto do Rio Grande do Sul. RIO GRANDE DO SUL, 6 de agosto, seis lguas. Em seguida parquia do Estreito, o istmo se alarga; o terreno sempre arenoso e a pastagem rasa. Vem-se a muitas reses, porm excessivamente magras. As choupanas continuam a ser freqentes. A uma meia lgua do norte, o Tenente-General Marques, comandante da parte mais oriental da fronteira, veio ao encontro do general, acompanhado das

Viagem ao Rio Grande do Sul 85 pessoas gradas do vilarejo. Como a s estivemos de passagem, no poderei fazer a respeito uma descrio minuciosa. Ela pertence, como disse, parquia do Estreito, e sua igreja no mais do que uma dependncia da parquia da sede. Atravessamos duas ruas largas, bem traadas, cujas casas, contguas, bonitas, se acham em bom estado; algumas de um andar, e outras de pavimento trreo. Andando pelas ruas, atolam-se os ps at os tornozelos numa areia muito fina, trazida pelos ventos. entrada do conde na aldeia, soltaram foguetes, repicaram os sinos, quando se dirigia para a igreja, onde foi recebido pelo cura que nos acompanhara desde o Estreito at l. Como era inteno do conde chegar nessa mesma tarde ao Rio Grande do Sul, no aceitamos o jantar que nos haviam preparado. Entramos numa barca conduzida por vrios remadores vestidos de branco que, a intervalos, bradavam vivas ao Conde de Figueira, sendo este grito repetido pela tripulao das embarcaes que se achavam no porto. Era noite quando chegamos ao Rio Grande. O conde foi recebido no cais da cidade pelos membros da Cmara, todos de traje completo, de bengala mo. Tanto quanto pude verificar noite, o cais tinha sido muito bem ornamentado. No meio da ponte de desembarque, construram um pequeno arco de triunfo e extremidade da mesma ponte ergueram dois imensos pedestais, encimados cada um por uma esttua. Esses diferentes trabalhos eram feitos de madeira e pano pintado, tendo sido executados por um francs. Sob um plio foi o conde conduzido igreja, que logo se apinhou de gente; fizeram-no sentar-se numa poltrona na capela-mor. Esta se achava enfeitada com faixas de damasco vermelho, como nos maiores dias de festa; e os degraus do altar-mor completamente cheios de velas acesas; cantaram o Te-Deum, acompanhados por msica e, quando este comeou, forneceram aos principais assistentes, sobretudo aos oficiais, crios acesos. Aps o Te-Deum, um pregador subiu ao plpito e fez o panegrico do conde. Falou longamente de seus nobres antepassados; repetiu uma centena de vezes que o vencedor de Taquaremb possua todas as virtudes; disse que o conde era um original sem cpia; que o povo estava contente, satisfeito e mil outras lisonjas igualmente vulgares e mal expressadas. Durante todo esse tempo ficara exposto o Santssimo Sacramento, mas a assistncia nem por isso guar dava respeito, portando-se quase como se estivesse num mercado.

86 Auguste de Saint-Hilaire Aps a prtica, o padre deu a bno, e o conde dirigiu-se casa do Tenente-General Marques, para onde o seguimos. Fomos recebidos num lindo salo e, em seguida, levados para uma sala de refeies onde nos serviram um esplndido jantar. A mesa estava coberta de uma quantidade de travessas, guisados e ensopados de toda qualidade. Um segundo servio, composto de assados, saladas e massas, sucedeu ao primeiro; retiraram a carne e acrescentaram novas massas s primeiras. Depois, levantamo-nos da mesa e fizeram-nos passar a uma outra sala, onde encontramos uma sobremesa magnfica, composta de uma variedade de bombons e doces. De fruta s havia laranjas de uma qualidade deliciosa, chamada laranja-de-umbigo ou laranja-da-bahia. Aps a sobremesa nos serviram caf, seguido de licores. Durante o jantar, foram trocados vrios brindes, repetidos agora com os licores. A reunio prolongou-se at alta madrugada e a maioria dos convivas estava de pileque quando se retirou. No pude deixar de admirar a mulher do tenente-general que, com setenta e quatro anos, respondeu a todos os brindes, comeu e bebeu mais que todos e conservou perfeita lucidez, mostrando uma vivacidade rara, mesmo entre pessoas jovens. Os portugueses e os brasileiros costumam beber o vinho puro, e nos grandes banquetes, o nocivo hbito de erguer brindes excita-os a tomarem em excesso. RIO GRANDE DO SUL, 7 de agosto. Hoje todos estavam tristes e fatigados. Visitei a senhora do tenente-general, talvez a nica de todos os convivas do jantar de ontem noite que no demonstra cansao. Alm dessa visita, fiz uma ao cura do Rio Grande, que conhece francs e no absolutamente estranho histria natural. Tem ele em sua companhia uma sobrinha, tambm apreciadora dessa cincia, e que aprendeu a falar sem mestre a nossa lngua. Como me absolutamente impossvel alojar o meu pessoal e minha bagagem na casa que ocupamos, j atravancada, pedi ao cura que me consiga uma pequena habitao, onde me possa instalar quando La ruotte chegar. Solicitei-lhe, tambm, que me descobrisse um moo capaz de aprender a empalhar os pssaros, porque Jos Mariano me avisou de que pretendia deixar-me, embarcando para o Rio de Janeiro. Disse-me que tal atitude se prendeu ao fato de o deixar morrer de fome, de Porto Alegre at aqui; alega que os criados do conde nunca o chamavam para comer e que era preciso, para conseguir sua rao, atirar-se carne destinada

Viagem ao Rio Grande do Sul 87 aos soldados, como urubu sobre carnia. absolutamente possvel que tudo isso seja verdade, mas creio que o mau humor de Jos Mariano provm, grande parte, de no ter podido dominar seus companheiros de viagem, como estava habituado na minha pequena caravana. RIO GRANDE DO SUL, 8 de agosto. Esta manh Jos Mariano entrou no meu quarto e pediu-me a minha roupa para limp-la. Tal delicadeza, a que no estou acostumado, fez-me desconfiar que ele no deseja deixar-me. Afirmei-lhe j ter informaes de um pretendente a seu lugar e que para isso era necessrio que me dissesse francamente quais eram as suas intenes. Respondeu-me, ento, que continuaria a meu servio, com a condio de que o desculpasse junto ao seu coronel. Para se dar importncia, ele se diz soldado do regimento de cavalaria da Capitania de Minas. Finjo me haver esquecido de que o encontrei descalo pelas estradas e prometi que o atenderia. Desde que deixamos Porto Alegre, o tempo continua nebuloso, como em Frana no ms de dezembro; e hoje venta muito forte. Segundo me informaram o cura e outras pessoas, h ventania durante todo o ano; os de oeste e sudoeste, os mais freqentes no inverno, levantam redemoinhos de uma areia fina que penetra nos mveis mais bem fechados, enche ruas e j encobriu grande nmero de casas. No vero, predomina o nordeste, que varre pequena parte das areias amontoadas pelos ventos do inverno. Todos os legumes e rvores frutferas da Europa do muito bem a algumas lguas do Rio Grande, mas os ventos derrubam muitas vezes as flores das rvores, desprendendo as frutas novas. RIO GRANDE DO SUL, 9 de agosto. A cidade do Rio Grande est situada, aproximadamente, a uma lgua da barra da lagoa dos Patos, entrada de uma espcie de enseada ou canal, prolongado na direo leste-oeste e fica compreendido entre a terra firme e a ilha dos Marinheiros (ver dirio de 16 de agosto). Do lado oeste, existe apenas entre a ilha e o continente uma passagem estreita, s navegvel por pirogas. Passeei hoje na parte leste da cidade, entre esta povoao, a lagoa, o Rio 2 Grande e a lagoa da Mangueira. Os terrenos so muito baixos, pantanosos,
2 Os quatro rios formam diante de Porto Alegre o que se chama impropriamente um lago; mas o desaguadouro que o con ti nua e se estende alm de So Gonalo at o mar toma o nome de rio Grande.

88 Auguste de Saint-Hilaire um pouco banhados pelas guas salgadas, constitudos de areia e de uma terra muito preta, e cobertos principalmente de gramneas e salicornia n 1.829. Esta planta a mesma encontrada no Rio de Janeiro, perto do curtume do Siqueira e que produz uma excelente soda-custica, da qual o Sr. S. Lambert fez a anlise, aps nossa chegada ao Rio de Janeiro. ela aqui muito abundante e poderia dar margem a um novo ramo de comrcio. minha inteno comunicar essa descoberta ao Baro de Santo Amaro, que pretende estabelecer em sua propriedade uma fbrica de sabo e que j me pediu informaes sobre os lugares onde encontrei a salicrnia. Quanto s gramneas que crescem com ela, no esto agora floridas, mas presumo pertencerem espcie n 1.667. Seguindo as margens da lagoa, a leste, descortina-se a aldeia chamada Norte, terminal da pennsula que percorri para chegar aqui e que fica mais a leste que o Rio Grande do Sul. No h manancial nem fonte nos arredores do Rio Grande do Sul, mas a alguns palmos do solo acha-se gua muito boa, da qual se utilizam os habitantes da regio. Quando se abre um poo (cacimba), tem-se o cuidado de proteg-lo com barricas, a fim de impedir que a areia o encubra. Para tirar gua, os negros usam um chifre de boi preso pelo meio a uma vara comprida. Informou-me o cura do Rio Grande que o valor das mercadorias exportadas da provncia o ano passado se eleva a quatro milhes de cruzados; consistem principalmente em charque, couros e trigo; exportam-se tambm crinas e chifres de bois. RIO GRANDE DO SUL, 10 de agosto. Tencionava dar um passeio a p at o mar, porm, tendo sado muito tarde, no pude faz-lo. Cheguei at a Mangueira, espcie de enseada que se encontra a meio quarto de lgua a sudoeste da cidade e que se prolonga mais ou menos de leste para oeste, com uma extenso de duas lguas. Recentemente construram, atravs do banhado, uma larga estrada que vai da cidade Mangueira. ladeada de valas para escoamento das guas. Este caminho seria bastante agradvel se tivessem o cuidado de arboriz-lo, o que necessrio, porquanto no h, nos arredores, nenhum local de sombra. A leste e sudeste estendem-se, como j disse, banhados lamacentos. A oeste e a sudoeste, um areal de finura extrema que fatiga a vista pela sua cor esbranquiada; forma montculos que avanam at as casas situadas atrs da cidade, elevando-se tanto que ameaam aterr-las

Viagem ao Rio Grande do Sul 89 a cada instante. Vi negros ocupados em desentulhar os arredores das ca sas de seus donos, que me informaram serem obrigados a repetir, sem descanso, esse trabalho. Os montculos de areia se estendem, em geral, na direo sul a norte, resultando dos ventos que os formam; mas esses mesmos ventos os fazem voar em redemoinhos, aumentar, diminuir, mudar de lugar, vegetando no meio deles s plantas pertencentes a diversas variedades do senecio alvacento e rasteiro n 1.853 bis. RIO GRANDE DO SUL, 11 de agosto. Em 1818, a quantidade de charque que saiu da barra do Rio Grande para os pases estrangeiros, como Cuba, Estados Unidos, elevou-se a duzentas mil arrobas. Taxaram em seis tostes (600 ris) o imposto por arroba, o que at ento tinha sido de dois tostes (200 ris) apenas. Em 1819, a exportao no foi alm de quarenta mil arrobas, e espera-se que seja ainda menor este ano. As embarcaes de quatorze palmos de calado no podem transpor a barra.3 Em frente ao Rio Grande, no h profundidade bastante para outras embarcaes alm de pequenos iates; os maiores ancoram diante da Aldeia do Norte, que pode ser considerada como porto de So Pe dro. Seria, pois, muito provvel que esta cidade, no possuindo verdadeiramente um porto, situada em terreno estril, no meio de pntanos e areais, ameaada constantemente de ser aterrada pelas areias, seria provvel, repito, que esta cidade fosse em breve abandonada, se no tivessem colocado a alfndega e no fossem obrigados a transportar para a todas as mercadorias que chegam ao Norte. Descrevi a lagoa dos Patos como principiando em Porto Alegre, mas isso talvez no seja rigorosamente exato. As guas que correm diante dessa cidade pertencem em grande parte ao Jacu, que infinitamente 4 mais importante que os rios Ca, Sinos e Gravata. Na verdade, depois de haver corrido muito tempo, de oeste para leste, o primeiro desses rios toma a direo sul, no local onde se acha situada a capital da capitania, mas ao formar esse cotovelo, no se alarga repentinamente como seria lgico para que se lhe pudesse legiti3 4 Ver Jos Feliciano, que diz dezoito a vinte dois. O Jacu muito mais importante que os rios Ca, Sinos e Gravata, considerando cada um, em particular; mas creio que todos esses rios juntos levam lagoa mais gua que o Jacu.

90 Auguste de Saint-Hilaire mamente dar o nome de lagoa; ao contrrio, at a ponta de Itapu, distante cerca de nove lguas de Porto Alegre, ele se alarga progressivamente como todos os rios.5 O modo pelo qual os moradores da regio conhecem essas guas est de acordo com o exposto precedentemente. O rio de que nos ocupamos tem realmente o nome de Jacu at o lugar chamado Freguesia Nova, a umas doze lguas de Porto Alegre. Na Freguesia Nova, toma o nome de Guaba e o conserva at Itapu.6 Alm desse ponto, so sempre as mesmas guas que se estendem at Rio Grande e no recebem nenhum outro afluente digno de mencionar, a no ser o Camaqu, que vem talvez da Coxilha Central; por con seguinte, seria correto tirar-lhe o nome de rio, considerando-se que um verdadeiro lago uma poro de gua sem correnteza e sem comunicao com o mar? No entanto, como alm de Itapu, o Guaba se alarga repentinamente e ocupa uma superfcie de onze a doze lguas, isto , o sxtuplo do que as guas cobrem antes, deram-lhe o nome de lagoa dos Patos, entre Porto Alegre e Itapu. O Guaba corre de norte para sul; a lagoa dos Patos toma a sua direo de nordeste e sudoeste e se estende por espao de mais ou menos trinta lguas, at a ponta de Canguu, sem experimentar estreitamento muito sensvel. Em Canguu ela se contrai, forma um ngulo, tomando a direo norte-sul at a barra. nesse trecho, calculado em
5 Os rios Ca, Sinos e Gravata no so afluentes do Guaba; mas os quatro se renem em um reservatrio comum, em que se distingue perfeitamente a foz do ltimo entre eles; este no descreve nenhum cotovelo at a foz; mas desemboca exatamente no reservatrio que se prolon ga na direo da foz do rios Ca, Sinos e Gravata. No verdade que no haja nenhuma diferena notvel entre a largura da foz do Jacu e a do reservatrio onde ele se lana; ela existe, e at muito sensvel; esta diferena que faz dar s guas que se estendem de Porto Alegre a Itapu um nome particular, algumas vezes o de lagoa de Viamo ou de Porto Alegre, e mais freqen te men te o de rio de Porto Alegre. Algumas pessoas do o nome de Guaba ao Jacu mesmo acima da Freguesia Nova; mas, se deve ele mudar de nome, natural, segundo me parece, que mude no lu gar em que aumenta sensivelmente de largu ra (ver sobre tudo isto o que escrevi no dirio de 18 de junho de 1821).

Viagem ao Rio Grande do Sul 91 mais ou menos sete lguas, que recebe propriamente o nome de rio Grande. De Porto Alegre at a cidade do Rio Grande, os navegantes so obrigados, para evitar os bancos de areia e os baixios, a seguir determinada rota chamada Canal de Navegao e mais comumente s Canal, que tiveram a precauo de assinalar com balizas at Itapu. No rio Guaba, esse canal descreve ziguezagues e mede geralmente trs braas de pro fundidade; alm de Itapu, alarga-se diretamente de norte a sul, atravessa a lagoa, aproxima-se da ponta de Cristvo Pereira, situada mar gem direita da lagoa. Entre Itapu e Cristvo Pereira, h uma extenso de umas nove lguas, com quatro braas de profundidade. De Cristvo Pereira Freguesia do Estreito, continua ele a se afastar pouco a pouco da margem direita da lagoa, sempre com quatro braas de fundo; em seguida toma a direo noroeste at a ponta do Canguu, que fica na margem at a barra de So Gonalo e da se dirige para sudeste, alcanando o porto da Aldeia do Norte e a barra. Tudo o que escrevi neste artigo resultado de informaes verbais obtidas e do exame de um mapa que o Conde de Figueira me emprestou. J disse que, at agora, os dzimos da capitania eram postos em hasta pblica no Rio de Janeiro. O conde, que tenciona esclarecer o Rei sobre o prejuzo que h com se melhante modo de cobrana, colheu informaes sobre o preo pelo qual o arrecadador-geral cedeu aos subarrecadadores as diferentes parcelas do dzimo. Apurou que, em seis anos de arrendamento, o arrecadador-geral cobra dos subarrecadadores de novecentos e setenta e um contos at setecentos mil-ris, ao passo que paga ao Rei somente duzentos e cinqenta contos. Segundo me informaram o conde e o cura, a alfndega rendeu seis contos de ris durante o ltimo ms. Disse eu, no dirio do dia 10, que seria desejvel que se plantassem rvores s margens da estrada de Mangueira, mas, como o terreno montanhoso e impregnado de sal, seria difcil encontrarem-se espcies capazes de medrar a; entretanto, parece-me que se poderia tentar com sucesso a aricinnia, que cresce naturalmente em terrenos semelhantes. RIO GRANDE DO SUL, 12 de agosto. De acordo com o que relatei em data de 10, com referncia ao Guaba e ao Jacu, cumpre-me retificar alguns pontos em minha descrio de Porto Alegre. Por exemplo: dizer que o Guaba, depois de correr muito tempo, de leste para oeste,

92 Auguste de Saint-Hilaire forma um ngulo, muda de direo e toma o curso de norte a sul; acrescentar que, sua margem esquerda e imediatamente acima desse cotovelo, recebe ele, quase no mesmo ponto, as guas de trs pequenos rios navegveis, que, nascendo na serra Geral, tm cursos de pequena extenso; que dois dentre eles, o mais ocidental chamado Ca, e o rio dos Sinos, engrossado pelas guas do rio de Santa Maria, procedem do norte; e que o terceiro, Gravata, vem do nordeste; que esses pequenos rios, dispostos maneira de um leque, formam, em suas embocaduras, um labirinto de ilhas baixas e cobertas de bosques, por entre as quais serpenteiam canais variados pela forma e extenso em que se cruzam, confundem e dividem alternativamente; que adiante dessas ilhas e imediatamente abaixo do cotovelo formado pelo Guaba, a pennsula d para a foz dos trs rios: Ca, Sinos e Gravata. sua margem esquerda, uma pennsula formada por uma colina que avana pelo rio adentro, de nordeste a sudoeste, em frente da cidade de Porto Alegre e se eleva em anfiteatro do lado da pennsula que d para o noroeste. Ser preciso mudar tambm alguma coisa na descrio do panorama obtido da praa e da Rua da Igreja; dizer que do lado oriental se avista o ngulo formado pelo rio, quando ele se dirige para o sul; e acrescentar que as guas que desenham essa curva, no havendo nenhuma ilha numa largura bastante grande, apresentam-se como um belo rio in dependente das guas adjacentes. Alis, empregando o termo rio Guaba, em lugar da palavra 7 lago, quando necessrio, poderei conservar o resto de minhas descries. Hoje, soprou um vento violentssimo, nuvens de areia extremamente fina enchiam o ar; sa por alguns instantes, sendo muito importunado pela areia que me entrava nos olhos e me cobria as vestes. Todas as lojas e vendas estavam fechadas RIO GRANDE, 13 de agosto. O Sargento-Mor Mateus da Cunha Teles, em cuja casa nos alojamos, havia convidado o conde para um baile, tendo mandado para isso preparar uma grande casa vizinha, ainda no habitada. Para l nos dirigimos s dezenove horas, onde encontramos cerca de sessenta senhoras, reunidas em um salo forrado a papel francs. Todas muito bem trajadas; usavam vestidos de seda
7 evidente que o dirio de 18 de junho de 1821 anula este completamente.

Viagem ao Rio Grande do Sul 93 branca, sapatos e meias de seda; jovens e velhas, traziam a cabea descoberta, os cabelos ar mados por uma travessa e enfeitados com flores artificiais. Estavam sentadas ao redor do salo, em cadeiras colocadas umas diante das outras. Os homens, em muito menor nmero, conservavam-se de p. Todos os oficiais rigorosamente fardados, de calas e botas; os civis trajavam fraque, camisa com jab de renda, colete branco, geralmente de seda, meias de sede brancas, sapatos com fivela, finalmente cala branca de seda ou de casimira Os oficiais traziam cintura esses espadins, de um p a um p e meio de comprimento, usados pelos portugueses e pelos oficiais da marinha inglesa, tendo mo um chapu de trs bicos. Vrios padres, entre eles o cura da parquia, assistiram ao baile, e um deles fazia parte da orquestra; todos estavam de batina. O baile comeou poucos instantes aps a chegada do conde, mas nunca vi coisa to montona. Era preciso, por assim dizer, obrigar os homens a tirar as senhoras para danar e, exceo do conde, nenhum cavalheiro lhes dirigia a palavra. Danaram-se inglesas e valsas. Entre os portugueses, esta ltima dana no executada com tanta rapidez como na Alemanha e na Frana; aqueles fazem, na valsa, um grande nmero de posies, algumas vezes muito voluptuosas. Uma jovem danou um solo, mas, embora reconhecendo sua graciosidade, no pude deixar de lamentar que uma me honesta expusesse sua filha aos olhares de todos. No tendo com quem conversar e achando-me francamente abor recido, resolvi retirar-me logo que comeou a ceia. Dizia-se, por toda a parte, que o General Lecor e o Marechal Curado haviam ficado tanto tempo sem agir contra Artigas, porque receberam ordens da Corte e atribua-se a razes polticas essa inao contra a qual murmuravam os soldados. O que h de certo que, se essa inao resultasse de ordens superiores, ela no o poderia ser sempre, porquanto o conde me deu cincia de despachos de Toms Antnio, escritos antes da batalha de Taquaremb, e onde o ministro diz expressamente que deu ordem ao General Lecor para pr em ao as tropas do General Curado. Provavelmente, a avanada idade deste constitui a nica e verdadeira causa de sua inao. RIO GRANDE, 14 de agosto. O proprietrio de uma estncia situada em Camaqu, perto da margem oriental da lagoa dos Patos, me

94 Auguste de Saint-Hilaire disse que os algodoeiros medram perfeitamente em suas terras; mas o algodo que produzem de qualidade inferior. Os arredores de Rio Pardo e, principalmente, a parquia de Taquari so, ao que parece, a parte desta capitania que produz mais trigo. RIO GRANDE, 15 de agosto. Esta capitania , certamente, uma das mais ricas de todo o Brasil e das mais favorecidas pela natureza. Situada beira-mar, atravessada por lagos e rios que facilitam os meios de transporte. A terra produz, com abundncia, trigo, centeio, milho e feijo; e vrias experincias tm demonstrado que todas as rvores, legumes e cereais da Europa a produziro igualmente bem, se forem cultivados. Vastas pastagens alimentam inmeros rebanhos e os fazendeiros no so obrigados, como os proprietrios de minas e engenhos de acar, a lanar mo de escravos. Encontram-se, freqentemente, estncias que produzem de dez a quarenta mil cruzados de renda, e, como os proprietrios no tm quase nenhuma despesa, sua fortuna tende a aumentar rpida e consideravelmente. RIO GRANDE, 16 de agosto. J falei da posio do Rio Grande e o que relatei exige alguns comentrios. Esta cidade construda extremidade de uma faixa de terra muito estreita, de cerca de duas l guas de comprimento leste a oeste, compreendida entre Mangueira e Rio Grande; percorri cerca de uma lgua dessa pennsula. Como disse, encontrei em sua extremidade oriental terrenos pantanosos que se prolongam em estreita orla s margens de Mangueira; alm disso, vi, apenas, cmoros de areia esbranquiada e extremamente fina, onde crescem, aqui e ali, alguns ps de senecio (1.833 bis). Em todo trecho da pennsula por onde andei no vi uma rvore sequer e bem possvel que haja no Rio Grande mulheres que nunca tenham visto outras, a no ser algumas laranjeiras, pessegueiros e figueiras selvagens plantadas em seus pomares. Conforme relatei, a cidade do Rio Grande est situada margem de uma lagoa sobre a faixa de terra a que me acabo de referir, entrada de uma espcie de enseada ou canal compreendido entre essa pennsula e uma ilha, chamada ilha dos Marinheiros. Entretanto, no esta que se v em frente da cidade, mas, sim, uma outra muito menor, denominada ilha dos Cavalos, muito rasa e alagadia. Aqui no existem outras plantas a no ser uma mirsincea de quatro a cinco ps de altura. Apenas se

Viagem ao Rio Grande do Sul 95 encontram, a, algumas gramneas e o funcho-marinho, n 1.829, e alm dessas espcies, apenas me recordo de ter visto o cravo-de-paris, da espcie recolhida em Cabo Frio, uma umbelfera, a tetragonia n 1.853 e o Polygonum n 1.855, cuja haste lenhosa, alis, e notvel por sua semelhana com o Polygonum aviculare. No estive na ilha dos Marinheiros, mas todos concordam que tem ela duas lguas e meia de comprimento. em grande parte coberta de mato, e l que se vai buscar a lenha necessria para os hospitais e quartis. Encontra-se a uma excelente fonte de gua potvel, cuja qualidade pude bem apreciar, mesa do Major Mateus. O conde estava, hoje, convidado para um baile em casa de um dos mais ricos negociantes da cidade. Encontramos grande nmero de senhoras bem trajadas, reunidas num belo salo; na maior parte, as mesmas que haviam comparecido ao baile anterior; possuem olhos e cabelos negros, bela tez e boa cor mas, em geral, sem graa, sem atrativos, dados pela educao social que as mulheres desta regio no recebem. Em todas as partes do Brasil que tenho percorrido at aqui, no h escolas nem pensionatos para as moas, criadas no meio dos escravos; desde a mais tenra idade, tm elas diante de si o exemplo de todos os vcios, adquirindo, via de regra, o hbito do orgulho e da baixeza. Uma infinidade delas no sabe ler nem escrever: aprendem algumas costuras, a recitar oraes que elas prprias no entendem, e tudo; por isso as brasileiras, em geral, ignoram os encantos da sociedade e prazeres da boa conversao. Entretanto, nesta regio, em que as mulheres se ocultam menos do que as das capitanias do interior, tm elas, preciso convir, melhores noes de vida; so bem desembaraadas, conversam um pouco mais, porm, ainda esto a uma infinita distncia das mulheres europias. Entre os homens do Rio Grande, todos negociantes, talvez a mesma indiferena e os mesmos modos desdenhosos dos habitantes do Rio de Janeiro. So, em parte, europeus, nascidos em um meio inferior e que no receberam educao alguma. Comeam como caixeiros de lojas e terminam fa zendo negcios por conta prpria. Como os lucros do comrcio so considerveis neste pas, no tardam a fazer fortuna que jamais conseguiriam em sua ptria; seu orgulho cresce medida que vo enriquecendo e chegam, ento, ao cmulo de comprar Secretaria do

96 Auguste de Saint-Hilaire Estado a comenda da Ordem de Cristo, hoje, considerada como smbolo da riqueza e fruto da corrupo. Fora do Rio de Janeiro, no vi, em par te alguma, um nmero to grande de homens condecorados; isso nada mais do que uma das provas da riqueza do lugar. RIO GRANDE, 17 de agosto. Como o ar desta regio continuamente renovado pelos ventos, certas molstias, tais como as febres intermitentes, so aqui completamente desconhecidas. As mais comuns so as disenterias, doenas do pulmo, doenas de garganta e os reumatismos causados por contnuas mudanas de temperatura. Os brasileiros so, em geral, prestativos, mas o hbito de castigar os escravos lhes entorpece a sensibilidade. Nesta capitania acresce, ainda, outra modalidade cruel: a facilidade com que os habitantes podem renovar seus cavalos os impede de se afeioarem a estes, podendo impunemente trat-los sem piedade alguma; vivem, por assim dizer, em matadouros; o sangue dos animais corre incessantemente em torno deles e, desde a in fncia, se acostumam ao espetculo da morte e dos sofrimentos. No , pois, de estranhar se eles forem, ainda, mais insensveis que o resto de seus compatriotas. Fala-se aqui das desgraas alheias com o mais inaltervel sangue-frio. Conta-se que um navio naufragou e a tripulao pareceu afogada, como se relatassem fatos os mais desinteressantes. RIO GRANDE, 18 de agosto. Fui hoje passear na aldeia Norte, situada, como disse, na extremidade da pennsula que separa a lagoa dos Patos do mar. Embarcaes, chamadas catraias, movidas tanto a remo como a vela, servem para o transporte de pessoas entre o Rio Grande e o Norte. Os habitantes da regio distinguem esses dois lugares sim plesmente pelos nomes de Sul e Norte; mas a aldeia do Norte se chama, propriamente, So Jos do Norte e faz parte da parquia que tem nome de Freguesia de Nossa Senhora da Conceio do Estreito do Norte de Rio Grande de So Pedro. Essa parquia, que abrange, na pennsula, uma extenso em torno de dezoito lguas, conta 2.000 almas, das quais dois teros so homens de cor, negros e mulatos, livres ou escravos, e um tero de brancos. A metade da populao est dispersa nos campos, o resto habita a aldeia do Norte, que possui cento e vinte e sete casas. Essa aldeia muito baixa e arenosa, como a cidade de So Pedro, e at nas ruas se vem pequenos montes de areia. Trs as ruas principais

Viagem ao Rio Grande do Sul 97 e muito largas. As casas so contguas, como em nossas cidades; caiadas e, em geral, bem conservadas; muitas tm um andar alm do trreo e indicam bom nvel de vida. Entrei em algumas das principais e as encontrei bem mobiliadas. A igreja muito pequena e nada apresenta de notvel. Nada mais do que uma sucursal da aldeia do Estreito; sob todos os ponto de vista, a aldeia do Norte foi extremamente pouco favorecida pelo Governo. Em So Pedro do Sul apenas podem ancorar iates, porm todas as embarcaes que passam a barra podem aportar na aldeia do Norte; mas em So Pedro que est a alfndega e, por conseguinte, se faz ne cessrio conduzir para l, em iates, todas as mercadorias que chegam aldeia do Norte, mesmo aquelas destinadas ao comrcio desta aldeia. Pode-se facilmente concluir o quanto esses transportes facilitam o con trabando, tendo, alm disso, o inconveniente de majorar os riscos e as despesas. Entretanto, como o centro do comrcio do sul da capitania se acha, de h muito, localizado em So Pedro, pois os negociantes mais ricos da regio tm a suas residncias e seus armazns, fazendo dessa cidade a sede da administrao, claro que no seria conveniente priv-la repentinamente dos privilgios usufrudos, atualmente, embora sejam estes contrrios ordem natural das coisas. Mas, caso se estabelea um posto alfandegrio no Norte, sem se suprimir o do Sul, o Norte entraria de novo, sem prejuzos, na posse dos direitos que sua posio parece lhe assegurar; sua populao e seu comrcio aumentaro pouco a pouco; os inconvenientes atuais cessaro, pelo menos em parte, e nenhum interesse ser sensivelmente lesado.

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Captulo IV
A BARRA DO RIO GRANDE PROFUNDIDADE VARIVEL PADRE FRANCISCO INCIO DA SILVEIRA, CURA DO RIO GRANDE SISTEMA DE CONTEMPORIZAO DO GENERAL LECOR EM MONTEVIDU INFLUNCIA DO CLIMA DESCRIO DO RIO GRANDE PROVVEL DECADNCIA DESTA CIDADE SEU COMRCIO NASCIMENTOS EM 1819 E 1820 RIO PELOTAS VISITA AO SR. CHAVES NAVEGAO DO CANAL E DO RIO PELOTAS DESCRIO DA MORADA E DO CURTUME DO SR. CHAVES A PARQUIA DE SO FRANCISCO DE PAULA O SR. PAIVA, COLETOR-GERAL DOS DZIMOS DOIS FRANCESES ESTABELECIDOS EM SO FRANCISCO DE PAULA ESTADO DA EXPORTAO DO RIO GRANDE DE 1805 A 1819 CULTURA DO CNHAMO MAU TRATAMENTO DOS ESCRAVOS DAS CHARQUEADAS O SR. CHAVES SO FRANCISCO DE PAULA IMPORTAO DO RIO GRANDE.

IO GRANDE, 19 de agosto. Hoje acompanhei o conde barra. Embarcamos numa galera pertencente ao Rei, e cuja tripulao trajava roupas brancas. Do Rio Grande barra contam-se, aproximadamente, duas lguas. O canal de navegao segue quase sempre a direo nortesul e indicado por balizas, que tm o inconveniente de serem muito frgeis e que podem facilmente ser arrastadas pela correnteza. Chegados barra, desembarcamos na ponta sul, onde o terreno completamente arenoso. Na margem, h uma casa bastante grande, coberta de colmo, na qual se estabeleceu uma guarda de ordenanas,

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encarregada de visitar as embarcaes que saem, para impedir a fuga de algum desertor. Junto dessa casa esto peas de artilharia sem reparos, destinadas a defender a entrada da barra. Embarcamos na ponta sul, atravessamos a barra, que tem pouca largura, para chegar ponta norte, onde esto colocadas, igualmente, algumas peas de artilharia. De Laguna at o Rio Grande, a prpria natureza se incumbiu da defesa da costa, e aqui, onde a barra apresenta difcil transcurso, poderia ela ainda ser defendida por fogo cruzado, partido das duas mar gens. Junto s baterias h uma casa coberta de telhas, destinada a alojar um destacamento de soldados. Alm, avista-se uma torre quadrada que ser ve de sinalizao aos navegadores e que se divisa distncia de seis lguas do mar; nos arredores, algumas choupanas construdas desordenadamente. Nada se iguala tristeza desses lugares. De um lado, o bramir do oceano; e do outro, o rio. O terreno, extremamente plano e quase ao nvel do mar, todo areal esbranquiado, onde crescem plantas esparsas, principalmente o senecio. As choupanas, malconservadas, s anunciam misria: destroos de embarcaes semi-enterradas na areia recordam pungentes desgraas e nossa alma se enche, pouco a pouco, de melancolia e terror. O refluxo das guas do rio, produzido pelo mar, e a falta de profundidade so as causas das dificuldades que a barra apresenta navegao e dos naufrgios freqentes que ali ocorrem. Para preveni-los, foram tomadas, entretanto, vrias precaues. A torre, da qual j falei, indica aos navegantes a embocadura do rio. Um homem encarregado de sondar constantemente a barra, por meio de sinais, informa s embarcaes se a quantidade de gua, que varia sem cessar, lhes permite a entrada; estas tambm fazem sinais indicativos sobre o calado de suas embarcaes; enfim, quando saem ou entram, o prtico da barra, num pequeno barco denominado catraia, vai mostrando, por meio de uma bandeira, que ele inclina de um lado ou de outro, o caminho a seguir. O prtico recebe dez mil-ris de cada embarcao que sai ou entra. A barra do Rio Grande apresenta uma notvel singularidade: que no fica sempre no mesmo lugar. Nesses ltimos vinte anos, passava-se por um canal mais ao norte que a barra atual, mas as areias o foram obstruindo, pouco a pouco, e no decorrer do ltimo ano, d passagem apenas a pirogas. A nova barra comeara a ser aberta h cerca

Viagem ao Rio Grande do Sul 101 de cinco anos, tornando-se navegvel poca em que a outra ficou impraticvel. Pode-se transp-la com os ventos de leste a sul e de sul a oeste.1 RIO GRANDE, 27 de agosto. Rio Grande se estendia outrora bastante para o lado oeste. As areias cobriram ruas inteiras. A populao se estendeu, gradativamente, para leste, conquistando terreno ao lago, por meio de aterros de areia e entulhos. Casas que, h trinta anos, se achavam no centro da cidade esto hoje sua extremidade ocidental. No h dvida de que, s depois da insurreio das colnias espanholas, foi que esta cidade comeou a florescer e que se construiu a maioria das casas mais importantes que ainda hoje a se encontra. Como a barra muito perigosa e a carne-seca dos arredores de qualidade inferior de Buenos Aires e de Montevidu, era principalmente nesses portos que se ia busc-la antigamente; mas, depois da guerra, Rio Grande tornou-se centro desse comrcio e, por isso, um im portante porto para o Brasil. No h em toda a Capitania do Rio Grande do Sul nenhum convento. A dar crdito ao que se diz, os padres no so aqui mais edificantes que em outro lugar. Paga-se aos curas meia pataca pela comunho pascal. H alguns deles extremamente ricos. O do Rio Grande,2 a quem fui recomendado, um homem sexagenrio, com alguma instruo e muito dedicado Histria Natural. Recebeu-me muitssimo bem e prestou-me alguns servios de pouca monta, mas confesso que fiquei perturbado, vendo em sua casa to grande nmero de moas. Uma era sua afilhada, outra sua sobrinha, a terceira uma filha adotiva. Entre elas, a sobrinha, de Maria Clemncia, um verdadeiro fenmeno, pois conseguiu aprender francs sem nenhum mestre, falando regularmente este idioma; l bastante; possui alguma instruo e conversa muito bem. Como j tenho redito, os habitantes desta capitania passam a vida, por assim dizer, a cavalo e, freqentemente, transportam-se a grandes distncias com tal rapidez, que parece superior s foras humanas.
1 2 Tudo o que disse aqui sobre a barra do Rio Grande deve ser alterado (ver o dirio de 18 de junho de 1821). Padre Francisco Incio da Silveira. Este excelente pastor j morreu. Os habitantes do Rio Grande choraro sempre.

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Um moo, conhecido meu, acaba de percorrer em dois dias as sessenta lguas portuguesas, do Rio Grande a Santa Teresa. Entretanto, um exerccio to violento acarreta, quase sempre, graves inconvenientes sade; ocasiona, mais de uma vez, hemorragias, no sendo raro verem-se, nesta regio, pessoas com aneurismas. Os portugueses, aps a guerra, tomaram dos espanhis um nmero considervel de animais; so acusados por estes de terem iniciado esses roubos, antes mesmo de comeadas as hostilidades. Por seu turno, os portugueses acusam os espanhis de terem sido os primeiros a dar exemplo desses furtos. Um honesto oficial que acompanha o conde e que parece digno de crdito contou-me que, no comeo da guerra, comandava, na fronteira, como alferes, um destacamento de soldados, e que lhes tinha dado ordens expressas de no agirem contra os espanhis, qualquer que fosse a situao; e que estes faziam continuamente incurses em terras portuguesas; que o seu comandante recebia os escravos fugitivos e os fazia passar para o interior, entregando-os a Artigas; que um dia, perdendo a pacincia, resolvera agir pela fora, sendo por isso punido com priso. Segundo o carter bem conhecido dos gachos, lcito crer que, logo proclamada a independncia, aproveitaram eles os primeiros momentos de desordem a fim de pilhar o gado nas estncias dos portugueses e que estes, por sua vez, tambm o roubavam das estncias espanholas. No tambm de estranhar que o governo portugus tenha severamente proibido seus oficiais de iniciarem qualquer hostilidade, uma vez que no tomou decisivamente nenhum partido. Quase no se encontra um oficial que no brade contra o sistema de contemporizao adotado pelo General Lecor. Dizem que o resultado desse propsito foi o despovoamento de trs capitanias, as de So Paulo, Santa Catarina e Rio Grande, e a submisso do Estado a despesas colossais. Acrescentam que Lecor, sem hostilizar os proprietrios rurais de Montevidu, podia, ao mesmo tempo, provocar a guerra ativa contra Artigas, conduta que me parece nada incompatvel. Entretanto, para justificar o procedimento de Lecor, dizem que ele encontrava os maiores obstculos nos hbitos das tropas sob seu comando.

Viagem ao Rio Grande do Sul 103 No se pode negar ao exrcito portugus-europeu valor e experincia, mas ele no tinha o mnimo conhecimento da regio e devia se tornar intil em meio a uma guerra de partido que tomava carter particular quanto aos hbitos totalmente estranhos aos europeus. Como poderiam, por exemplo, os soldados europeus sujeitar-se a viver unicamente de carne sem sal, farinha e po? Como precisassem de outra alimentao, era necessrio que o exrcito fosse acompanhado de considervel bagagem, o que lhes impedia de agir com a indispensvel rapidez. Os caadores, acostumados s guerras de escaramuas, foram, em toda a diviso, a tropa de que se tirou mais partido; mas a cavalaria, obedecendo manobras muito exercitadas, no tinha o hbito de montar cavalos semi-selvagens nem de se deslocar continuamente, para poder opor-se de Artigas. Sei indiretamente, pelo Sr. D.D.D.S., que a diviso do General Lecor custou ao governo portugus quatorze milhes de cruzados, aps sua passagem por Santa Catarina, por volta de 1819. RIO GRANDE, 28 de agosto. H vrios dias que o Conde de Figueira partiu do Rio Grande. No o acompanhei porque os meus preparativos ainda no estavam acabados. Eu projetara ir daqui, por gua, a uma aldeia nova e, diz-se, muito florescente, situada junto ao rio So Gonalo, canal que estabelece comunicao entre a lagoa Mirim e a dos Patos, devendo acompanhar, nessa viagem, um charqueador chamado Chaves,3 um dos homens mais esclarecidos da regio. Mas, como parece que o Sr. Chaves vai transferir sua partida, e como nada mais tenho a fazer aqui, pretendo renunciar a essa excurso. Tenho observado freqentemente em minhas viagens quanto poderosa a influncia do clima. Ela se manifesta at nos animais, pois na zona trrida, os ces latem menos, so tmidos, fogem menor ameaa; ao contrrio, nesta capitania, ladram muito e, constantemente, perseguem os transeuntes com audcia e obstinao. Nada mais comum aqui do que a pilhagem de animais; to comum essa espcie de roubo, que o consideram quase como legtimo, tendo-se concebido at uma palavra honesta para express-lo. RIO GRANDE, 29 de agosto. Disse-me hoje, o Sr. Chaves, que partir amanh, o que me deu grande prazer, pois esta viagem j se tem prolongado demais; a lembrana de minha me me persegue sem
3 Sr. Antnio Jos Gonalves Chaves.

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cessar, e presentemente, conto os instantes que passo longe dela. O sol j se demora mais tempo no horizonte, o frio desapareceu e todos os pessegueiros esto floridos. Fiz um longo passeio s margens da enseada de Mangueira, e encontrei em flor um cerastium e duas arenrias e compostas. Os diversos passeios que tenho feito pela faixa de terra onde est cons truda a cidade do Rio Grande provaram-me que ela inteiramente coberta de areia, exceto nas margens do Rio Grande e nas de Mangueira. RIO GRANDE, 30 de agosto. Soprou, hoje, um vento mu ito forte que nos impediu ainda de partir. Tenho j falado, em vrios artigos deste dirio, sobre o Rio Grande e sua situao; vou reunir agora os traos principais de minhas descries. Em Canguu, a lagoa dos Patos se comprime, forma um cotovelo e toma a direo nordeste-sudoeste at a barra; neste espao, que pode ter cerca de sete lguas, perde ela seu nome primitivo para o Rio Grande. A uma lgua da barra h uma pennsula muito estreita para que se estende aproximadamente duas lguas, na direo leste-oeste, e apertada entre duas enseadas ou canais: um ao sul, que se chama de Mangueira, formado pela penetrao das guas do rio terra adentro; o outro, ao norte, acha-se compreendido entre a pennsula e as ilhas dos Cavalos e dos Marinheiros, das quais a primeira tem pouca extenso e a segunda, cerca de duas lguas de comprimento, deixa, entre sua extremidade e a terra firme, uma estreita passagem, apenas navegvel por pirogas. Na extremidade oriental da pennsula, as margens da Mangueira e do rio so constitudas de terrenos pantanosos e banhados pelas guas do mar. Por toda parte, porm, areias amontoadas, esbranquiadas e extremamente finas, onde s crescem esparsadamente alguns ps de senecio. para a extremidade oriental da pennsula, entrada do canal compreendido entre elas e as ilhas, que se encontra a cidade do Rio Grande de So Pedro do Sul, residncia de um juiz-de-fora e sede de uma parquia.4 Estende-se a cidade paralelamente ao canal, portanto de leste para oeste; compe-se de seis ruas muito desiguais, atravessadas por outras excessivamente estreitas, denominadas becos. A mais comprida, chamada rua da Praia, se localiza margem do canal; a que se segue um pouco menor, as outras quatro vo decrescendo em tamanho,
4 Escola Nacional de Latim, aberta em 2 de outubro de 1820.

Viagem ao Rio Grande do Sul 105 medida que se afastam desta ltima, a mais comprida dentre elas, e que no excede a metade da rua da Praia. Como todas essas ruas comeam no mesmo ponto, resulta pelos seus comprimentos e respectivas posies que a cidade apresenta, em seu conjunto, a forma aproximada de um tringulo alongado com base a leste. A rua da Praia larga, mas no perfeitamente reta; edificada de casas cobertas de telhas, construdas com tijolo, possuindo janelas envidraadas; a maior parte delas de um andar, vrias com sacadas de ferro. nessa rua que esto situadas quase todas as lojas e a maioria das vendas, umas e outras igualmente bem sortidas. No resto da cidade, no se contam pouco mais de seis a oito casas assobradadas, e as quatro ltimas ruas compem-se quase unicamente de miserveis casebres de teto bastante alto, porm malconservados, pequenos, construdos de pau-a-pique e onde moram pessoas pobres, operrios e pescadores. Nas duas ruas principais, vem-se lajes na frente das casas, entretanto nenhuma delas calada; enterram-se a os ps na areia, o que dificulta o caminhar. entrada da cidade, um pequeno forte erguido h cerca de vinte e cinco anos, to mal situado que parece destinado ao ataque da cidade. 5 Junto desse forte, uma praa quadrangular, cercada de velhas casas, afastadas umas das outras, no centro da qual se acha um grande tanque de pedra que fornece muito boa gua. Deixou-se na metade da rua da Praia uma rea, de aproximadamente seiscentos passos, sem construo no alinhamento das casas mais prximas da gua, formando desse modo uma praa alongada, onde cresce uma relva finssima e que poderia ser muito bonita se a se plantassem algumas rvores. Dessa praa avistam-se, alm, das guas as ilhas dos Cavalos e dos Marinheiros; e ao nordeste percebe-se o norte distante, bem como as embarcaes ancoradas defronte aldeia. Essa paisagem, porm, pouco agradvel, no oferecendo nenhum ponto onde os olhos possam deter-se prazerosamente. As ilhas so, como disse, muito chatas e tudo na paisagem parece nivelado. Numa das extremidades da praa referida, um belo cais, constitudo por um galpo de dezesseis passos de comprimento por vinte de largura, coberto de telhas, sustentado por barrotes de madeira muito fracos. Por meio de um guindaste, descarregam-se as mercadorias no
5 Comeou-se a destru-lo em 1826.

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galpo, e o acesso a este se faz por uma ponte de madeira que mede setenta ps de comprimento entre pilares e guarnecida de um peitoril dotado de bancos. Alm da igreja paroquial, s h no Rio Grande mais duas, a de So Francisco e a do Carmo. Estas apresentam uma particularidade muito interessante: so apoiadas uma outra. A igreja paroquial possui duas torres e seis altares, alm do da capela-mor. Contudo pequena e nada apresenta de notvel sobre as duas outras. O escritrio da alfndega est situado na praa, quase defronte ao cais e merece apenas ser citado. O mesmo acontece com o edifcio da Cmara Municipal (Casa da Cmara), to pequeno, de um s pavimento, que no serviria para uma residncia particular. H no Rio Grande um hospital onde se recebem os soldados de linha, os milicianos e alguns mendigos. Nada mais triste que a posio do Rio Grande, pois, de todos os lados, s se avistam areais, pntanos e gua, e em todos os arredores no h nada que possa recrear a vista, nem mesmo uma rvore. S um pequeno nmero de casas com jardim, e este, em geral, no passa de um estreito quadrado de terra onde, alis, se cultivam legumes com xito; vem-se ainda alguns pessegueiros, figueiras e laranjeiras. Costuma-se plantar aqui tambm a figueira n..., porque o seu crescimento rpido e fornece boa sombra. A situao do Rio Grande tambm pouco favorvel ao comrcio, tornando-se triste, pois somente iates podem ancorar diante da cidade; as embarcaes de maior calado so obrigadas a ficar ao nor te. O progresso desta cidade devido unicamente ao fato de ali estar situada a alfndega, e de ser ponto obrigatrio para transportar todas as mercadorias destinadas ao norte. Prive-se dessa proteo oficial, in teiramente contrria ordem natural das coisas, e ela entrar em decadncia. Como quer que seja, esta cidade , no momento, o centro de considervel comrcio de carne-seca, couros, sebo e trigo, produzidos em grande parte da capitania. Contam-se a vrios negociantes riqussimos; o mobilirio das casas e a aparncia dos homens revelam, em geral, a riqueza. Entretanto, tal situao de, aproximadamente, h oito anos, vale dizer, aps a insurreio das colnias espanholas, quando esta cidade comeou a florescer. Antes dessa poca, s existiam choupanas. Como em todas as cidades comerciais, os salrios dos operrios e a mo-de-obra so muito caros no Rio Grande, mas a carne encontra mercado; o po

Viagem ao Rio Grande do Sul 107 menos caro e mais abundante do que em outras partes do Brasil, por causa da produo do trigo nos arredores. Como no h madeira no Rio Grande, ela muito cara. A que se queima aqui vem de Camaqu, perto da lagoa. H, de fato, na ilha dos Marinheiros alguma lenha, mas reservada ao consumo do hospital, ao corpo de guarda e a pobres, a quem se permite ir ali cort-la. Numa das ruas do Rio Grande, um mercadinho (quitanda) onde negros, acocorados, vendem legumes, tais como: couves, cebolas, alfaces e laranjas. Como j tenho dito, no h aqui nascentes nem fontes de gua doce, mas atrs da cidade, entre montculos de areia (em lugar denominado Jeribanda), cavaram-se poos, onde a pequena profundidade se encontra muito boa gua. Os negros vo busc-la em barris e retiram-na do poo com chifres de bois, no meio dos quais introduzida uma vara comprida, instrumento que eles chamam de guampa (sic). Estima-se a populao do Rio Grande em cerca de dois mil habitantes, entre os quais h muitos europeus e apenas um pequeno nmero de mulatos. O sangue dessas pessoas geralmente muito bom; os homens so de belo porte e de agradvel aparncia. As mulheres tm lindos olhos, so quase sempre bonitas mas de traos pouco delicados e de maneiras pouco graciosas; no entanto, repito, so infinitamente superiores s das capitanias centrais. RIO GRANDE, 2 de setembro. Os diversos produtos de animais so aqui os primeiros objetos que se en contram mo e se empregam de todos os modos. J relatei que os negros iam buscar gua, providos de uma longa vara enfiada num chifre de boi, que tambm visto sobre os muros dos quintais; e no transporte de areia ou tijolos, utiliza-se, guisa de veculo, um couro arrastado sobre a terra, por dois bois e atado canga, por meio de uma corda igualmente de couro. Percebe-se que, desse modo, apenas se pode conduzir uma pequenssima quantidade de materiais, multiplicando-se inutilmente as jornadas e retardando-se o trabalho. A julgar da sua lentido e dos poucos meios empregados para economizar o tempo, dir-se-ia que os brasileiros se julgam eternos. RIO GRANDE DO SUL, 3 de setembro. Faz, como disse, oito anos que o comrcio do Rio Grande prosperou e que esta cidade comeou a florescer. Antes des sa po ca, Mon tevidu e Bu enos Ai res estavam, principalmente, de posse do comrcio de couros e de

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carne-seca, mas o comrcio se trasladou para esta capitania, depois que as colnias espanholas desta parte da Amrica se tornaram o teatro de discrdias civis, e a plancie de Montevidu, em particular, o de uma guerra externa. Mateus da Cunha Teles relata que no decorrer da guerra atual os portugueses roubaram um milho de reses das estncias espanholas; as charqueadas dos arredores de Montevidu tiveram, assim, de ser defendidas, para no ficar o pas na contingncia de morrer de fome. A Capitania do Rio Grande do Sul tornou-se, pois, riqussima em gado, custa de pilhagem, ao mesmo tempo que desfrutava, pelo menos no interior, uma paz favorvel ao seu comrcio e da qual os mesmos vizinhos estavam privados. H oito anos, no se viam aqui seno choupanas e, atualmente, conta-se grande nmero de casas bonitas e assobradadas. Naquela poca, um iate, apenas, bastava ao comrcio do Rio Grande; hoje os negociantes possuem mais de cem iates, que transportam de mil a dois mil alqueires. Exportavam-se por ano perto de vinte mil couros do porto do Rio Grande, mas em 1813, a exportao elevou-se a 215.500; em 1814, a 298.140; em 1815, a 269.830; em 1816, a 207.525; em 1817, a 172.045; em 1818, a 189.280; em 1819, a 150.860. Essas informaes so as ltimas e rigorosamente exatas, pois me foram dadas pelo Sargento-Mor Mat eus da Cu nha Teles, scio de Joo Rodrigues Pereira de Almeida, numa empresa de couros. O Sr. Mateus forneceu-me, tambm, a relao das quantidades de couros que saram de Porto Alegre, durante os mesmos anos, mas ele as considera como aproximativas; avalia em 150.000 os exportados daquela cidade em 1813; em 170.000, os que o foram em 1814; em 155.000 a exportao de 1815; em 140.000, a de 1816; e, afi nal, em 125.000, a dos anos de 1817, 1818 e 1819. Do volume dessas exportaes, pode-se avaliar a de carne-seca e a de sebo, pois cada animal produz quatro arrobas de carne-seca e doze de sebo. Os estancieiros matam grande nmero de animais para seu prprio sustento, mas o consumo de couros est, aproximadamente, na mesma proporo, pois, conforme j disse, o couro largamente empregado no pas. Se as exportaes atingiram, em 1819 e neste ano, cifras menos considerveis, foi devido escassez de sal, que no permitiu matar-se to grande nmero de reses como nos anos anteriores. Espera-se, por isso, que o preo dos animais diminuir no decorrer das prximas charqueadas, porque os estancieiros,

Viagem ao Rio Grande do Sul 109 embora geralmente bastante ricos para poderem esperar, so obrigados a vend-los, a fim de preservar as pastagens e evitar que o gado, reunido em grande nmero, se torne selvagem. A cada animal que se mata, precisa-se de meio alqueire de sal. Eleva-se a duzentos mil alqueires a quantidade de trigo, que sai, anualmente, do Rio Grande. exportado em grandes sacos de couro, contendo oito alqueires cada um. RIO GRANDE, 4 de setembro. Segundo me informou o cura do Rio Grande, a sua parquia mede, aproximadamente, sessenta lguas de comprimento, por vinte de largura, compreendendo, em 1819, 5.125 indivduos, a saber: 1.195 brancos, 1.388 brancas, 17 ndios, 26 n dias, 61 mu la tos livres, 98 mu latas livres, 32 ne gros livres, 38 ne gras livres, 1.391 negros e mulatos escravos, 879 negras e mulatas escravas. Neste ano, os nascimentos elevaram-se a 225 e as mortes a 163, a saber: 38 brancos, 25 brancas, 2 ndias, 6 mulatos livres, 4 mulatas livres, 4 negros livres, 5 negras livres, 4 mulatos escravos, 4 mulatas escravas, 44 negros escravos, 27 negras escravas. MARGENS DO RIO PELOTAS, 5 de setembro de 1820. Estive ontem, tarde, em casa do Sr. Chaves, que me disse que partiria esta manh. De fato, embarcamos s 10 horas em uma lancha que nos conduziu ao iate do Sr. Chaves, ancorado a pequena distncia do Rio Grande. Trouxe comigo Firmiano, deixando Laruotte na cidade. Quanto a Jos Mariano, passou ele todo o tempo em que estive no Rio Grande, na estncia da Mangueira, situada entre a enseada do mesmo nome e a lagoa, conseguindo a uma bela coleo de pssaros. Essa estncia pertence a um amigo de Mateus da Cunha Teles, o Tenente Vieira, que tratou muito bem a Jos Mariano. Para desembaraar-me deste meu empregado, durante uma parte de minha viagem a Montevidu, pedi ao Tenente-General Marques que o recomendasse a algum de So Miguel, lugar situado extremidade da lagoa Mirim. Consegui uma passagem para ele num iate que deve tocar em So Miguel e, at a minha chegada, ele ali me esperar, caando e preparando pssaros. Retorno minha viagem de hoje. Dirigimo-nos, a princpio, para o norte, depois para o noroeste, seguindo sempre a mesma rota das embarcaes que se destinam a Porto Alegre. At Itapeva o canal de navegao muito estreito e as guas pouco profundas; o que no de

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admirar, porque seu volume quase no aumenta entre Itapu e Rio Grande ao mesmo tempo que ao sul de Itapeva elas se espalham sobre uma superfcie mais considervel do que as de mar alta. Resulta da ser muito difcil a navegao na lagoa e, durante as tempestades, muito freqentes os naufrgios. Hoje, o tempo est muito calmo; navegamos lentamente e no sentamos o mnimo balano. Temos, de incio, nossa direita, as costas vizinhas do Rio Grande e, esquerda, a ilha dos Marinheiros. Passamos em seguida defronte ilha de Torotoma, que fica abaixo da dos Marinheiros. Nela h madeiras; disseram-me que tambm algumas casas. margem oriental da lagoa, deixamos para trs montculos de areia, chamados areias gordas, e ainda vimos desse lado uma ilhota conhecida como ilha dos Ovos, porque, dizem, um nmero prodigioso de diferentes espcies de aves vo ali pr seus ovos. Entretanto uma chuva muito forte obrigou-nos a descer do convs do iate, privando-nos do prazer de observar os lugares por onde passvamos. Apenas subi ao convs entrada do rio So Gonalo, que no propriamente um rio, mas um canal estreito, ligando as lagoas dos Patos e Mirim. Disse-me o Sr. Chaves que a corrente do rio So Gonalo se dirige, conforme os ventos, ora para a lagoa dos Patos, ora para a Mirim, mas que nas enchentes na direo da lagoa dos Patos que ele corre. embocadura do rio So Gonalo, a lagoa dos Patos tem, segundo dizem, duas lguas. A deixamos a rota de Porto Alegre e entramos no rio que pode ter a largura do Loire defronte a Orlans. As margens, muito pla nas, so cobertas de pastagens entremeadas de algumas r vores. A noite nos surpreendeu cedo, impossibilitando-me de distinguir as coisas. De Porto Alegre entrada do rio So Gonalo contam-se sete lguas; fizemos at agora duas lguas e, em seguida, passamos a um outro rio chamado Pelotas, em cujas margens est situada a residncia do Sr. Chaves, onde chegamos aps meia lgua de viagem. O rio Pelotas, disseram-me, tem doze lguas de curso e apenas navegvel pelos iates numa extenso de meia lgua, pois obstrudo por tron cos e ga lhos de r vores. A vi a gem de hoje foi mu ito agra d vel.

Viagem ao Rio Grande do Sul 111 O Sr. Chaves um homem culto, que sabe latim, francs, com leitura de Histria Natural e conversa muito bem. Pertence classe dos charqueadores, fabricantes de carne-seca. Os charqueadores compram o gado dos estancieiros; mandam mat-lo e retalh-lo; a carne salgada e, depois de seca, vendida aos comerciantes. As mars se fazem sentir no Rio Grande, mas com irregularidade. Os ventos mantm sobre ela grande influncia. MARGENS DO RIO PELOTAS, 6 de setembro de 1820. Como fosse muito tarde quando chegamos ontem residncia do Sr. Chaves, nada pude dizer, ainda, a respeito. Est situada num ponto extremamente favorvel, pois que os iates podem chegar junto dela e mesmo muito alm. A residncia do proprietrio s tem um pavimento, mas muito grande, coberta de telhas e um pouco elevada do solo. O interior dividido em grandes peas, que se comunicam umas com as outras, e ao mesmo tempo se abrem para fora. Instalei-me num quarto escuro, que d para uma sala de jantar, gnero de distribuio adotado em todo o Brasil. Mesas, cadeiras e canaps constituem o mobilirio do Sr. Chaves; as cmodas e as secretrias so mveis inteiramente novos no Brasil e somente se encontram em um restrito nmero de casas. O rio Pelotas, quase da largura do Essone, em Pithiviers, passa ao lado da habitao. Serpenteia numa vasta plancie, tendo ao lado oposto uma pequena elevao com algumas casas cobertas de telhas. Diante da residncia do Sr. Chaves, um belo gramado e, mais ao longe, vrias fileiras compridas de grossos moires cravados na terra. Tm cerca de quatro ps, terminando, cada um, por uma pequena forquilha. Estas forquilhas recebem varas grandes transversais para sobre elas se fazer secar a carne no tempo das charqueadas. Ao lado desses secadouros, a casa onde se salga a carne e onde est construdo o reservatrio, chamado tanque. Quando se abate o animal, retalha-se, sal gam-se os pedaos e colocam-se, uns sobre os outros, no tanque, em que se impregnam de salmoura. No fim de vinte e quatro horas so retirados, e , ento, que se estendem sobre os secadouros, onde ficam oito dias, quando h bom tempo. A carne-seca no pode ser conservada mais de um ano. Desta regio exportada principalmente para o Rio de Janeiro, Bahia e Havana, servindo a de alimento aos negros.

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O gado emagrece no inverno, mas engorda logo que o solo se cobre de pastagem nova. Em novembro, quando j se acham regularmente gordos, comeam as charqueadas, as quais duram at abril ou maio. Mais alm do secadouro, de que acabo de falar, o Sr. Chaves tem um pomar rodeado de fossos e mimosos espinheiros, atualmente desprovidos de folhas. o maior pomar que tenho visto desde que estou no Brasil, excetuadas algumas quintas dos arredores de So Paulo. Compe-se de extensas alamedas oblquas de pessegueiros, entremeados de laranjeiras. Essas alamedas convergem para um centro comum, e entre elas canteiros de hortalias, tais como: couves, favas, alfaces e ervilhas. Vi, tambm, neste pomar, macieiras, pereiras, ameixeiras, cerejeiras e parreiras, que se elevam a aprecivel altura. O Sr. Chaves queixa-se de que todas as espcies de rvores frutferas, introduzidas no pas, so de qualidade inferior. O pomar do Sr. Chaves foi novamente todo plantado: admirei pessegueiros de trs anos apenas e laranjeiras de quatro anos, com doze a quinze ps de altura. Choveu todo o dia, impedindo-me de passear no campo. RIO PELOTAS, 7 de setembro. Apesar do tempo chuvoso, fiz hoje uma longa herborizao, recolhendo vrias plantas que se relacionam com gneros europeus. a anrmona n 1.864, a ranunculcea n 1.843 bis, o cerastium n 1.871 e o carex n 1.865. O que h de notvel, aqui, que as espcies pertencentes a esses gneros em nosso pas florescem igualmente ao incio da primavera. Os gramados j esto mais verdes, porm os brejos ainda apresentam s vegetao seca. Nos bosques, quase um tero das rvores e arbustos perderam as folhas durante o inverno e ainda no principiaram a cobrir-se de novas folhas. Quando passei pela freguesia do Estreito, vi os pssegos novos, j crescidos. Aqui, como no Rio Grande, a vegetao est um pouco atrasada, pois as ptalas das flores dos pessegueiros apenas comeam a cair. PELOTAS, 8 de setembro. Fui hoje com o Sr. Chaves parquia de So Francisco de Paula, em cabriol descoberto. Nada mais belo que a regio percorrida por ns. Oferece vasta plancie, com alguns pontos ligeiramente ondulados. Por toda a parte o terreno apresenta

Viagem ao Rio Grande do Sul 113 gramados com rvores e bosquetes esparsos, onde pastam cavalos e bois. Um grande nmero de belas casas cobertas de telhas aparece aqui e ali, tendo cada um delas um pomar cercado de valas profundas, protegidas por um renque de bromeliceas. Algumas cercas so feitas de tufos de ervas, outras com crnios de bois, munidos de chifres, e comprimidos uns contra os outros. Nos pomares, na maior parte muito grandes, so plantadas laranjeiras, pessegueiros, parreiras, legumes e algumas flores. Do lado do poente, o horizonte limitado pela serra dos Tapes; a leste, pelo rio So Gonalo, que estabelece uma comunicao fcil entre este belo recanto e todas as partes das lagoas Mirim e dos Patos. O aspecto da regio recorda tudo o que a Europa tem de mais pitoresco: os pomares, onde s se vem rvores novas, e as casas recm-construdas do a estas regies um ar de frescura e novidade que ainda mais as embeleza. Antes de irmos parquia de So Francisco de Paula, distante meio quarto de lgua do canal de So Gonalo, visitamos uma casa situada margem do canal, diante da parquia, e que pertence ao coletor-geral dos dzimos, para o qual eu trazia uma carta de recomendao. Defronte a essa casa, o canal de So Gonalo pode ter a mesma largura que o brao do Montes, diante da solido de Plissai; a navegam continuamente muitos iates, animando a paisagem; do outro lado do canal se estende uma orla de bosque. Fui recebido em casa do coletor-geral, num salo baixo, de paredes somente caiadas, mas muito limpo, mobiliado com elegncia, o que me fez lembrar certas casas de campo dos arredores de Hamburgo. Vrios negociantes do Rio Grande e alguns proprietrios da vizinhana, todos muito bem vestidos, estavam reunidos em casa do coletor-geral. Entre eles, um velho, que se estabeleceu na regio, h cerca de vinte anos, e que foi o seu primeiro habitante. Ento, as margens do canal eram cobertas de matas e pntanos; ele desmatou-as, drenou o terreno, loteando uma grande parte de sua propriedade. A regio, que venho descrevendo, e que se estende entre o rio Pelotas, o rio So Gon alo e a parquia de So Francisco de Paula, pertence a charqueadores, e as casas das quais j falei so as suas habitaes. No podiam escolher local mais favorvel, pois a recebem, sem nenhuma dificuldade, os animais criados nas gordas pastagens situadas ao sul do Jacu e, em seguida, embarcam a carne-seca e os couros atravs dos rios Pelotas e So Gonalo. H entre eles homens riqussimos. O Sr. Chaves,

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por exemplo, que iniciou como simples caixeiro, possui, hoje, uma fortuna de seiscentos mil francos. O estabelecimento dos charqueadores s margens do rio So Gonalo deu lugar formao da parquia de So Francisco. Aps deixarmos a casa do Sr. Paiva, coletor-geral dos dzimos, seguimos para essa aldeia, que, como j relatei, dista meio quarto de l gua do rio So Gonalo e situada numa vasta plancie; foi erigida em sede da parquia e conta para mais de cem casas. Adotou-se um plano regular na construo da aldeia. As ruas so bem largas e alinhadas; a praa pblica, onde est construda a igreja, pequena, mas muito bonita. A frente da maior parte das casas asseada. No se v em So Francisco de Paula um nico casebre; tudo aqui denuncia bem-estar. Na verdade as casas s tm um pavimento, mas muito bem construdas, cobertas de telhas e guarnecidas de vidraas. Os homens que encontrei estavam trajados com asseio, e h vrias lojas sortidas com mercadorias de toda a qualidade. Os habitantes de So Francisco de Paula so operrios e, principalmente, negociantes. Algumas famlias do Rio Grande mudaram-se para aqui, e acredita-se que, dentro de pouco tempo, esta aldeia ser aumentada de um grande nmero de novos habitantes, atrados pela posio favorvel, pela beleza da regio e riqueza dos que j se acham aqui estabelecidos. No resta dvida que So Francisco de Paula um pouco afastada do rio So Gonalo, mas o caminho que vai do canal vila belssimo, sendo provvel que, brevemente, formar mais uma rua da aldeia. As terras da parquia de So Francisco de Paula apresentam uma mistura de areia e terra negra, prprias para todo gnero de cultura; mas, j o disse, so muito divididas e pertencem a charqueadores, que no se interessam em lavoura, contentando-se em ter um pomar. Os vveres consumidos na regio vm, em grande parte, da serra dos Tapes, localizada a quatro lguas de So Francisco de Paula, onde o solo frtil, cultivando-se, com vantagem, milho, feijo e, sobretudo, trigo. Dois franceses se estabeleceram em So Francisco de Paula. Visitei-os. Um deles, M. T., cirurgio gascons, muito jovem ainda, meu conhecido do Rio de Janeiro, onde me divertira pela sua vaidade. Aps essa poca, conheceu o mundo, casou-se aqui, tornando-se mais sensato. Entretanto notei-lhe ainda essa falta de prudncia e esse esprito

Viagem ao Rio Grande do Sul 115 difamatrio que os franceses revelam muito, quando esto em pas estrangeiro. Retratou-me fielmente o povo desta regio, sob certos aspectos, mas exagerou sob vrios outros. Relacionarei os traos coincidentes com as minhas prprias observaes. Os habitantes desta capitania so ricos e no ambicionam seno enriquecer mais; sua fortuna, porm, pouco contribui para lhes tornar mais agradvel a existncia; nutrem-se mal e no conhecem nenhum divertimento honesto. Os instantes de la zer so dedicados aos jogos, ou a pequenas intrigas que uns forjam contra os outros. A maioria ignorante e sem educao; como no conhecem nenhum princpio de honra e de moral, agem, via de regra, de m-f em seus negcios. O segundo francs que fui ver um homem culto, mas muito singular. H muito tempo deixou seu pas, fala perfeitamente o portugus e compe at versos nessa lngua. Entretanto, no esqueceu a sua, e isto pode ser citado como exceo, pois tal a semelhana entre nossa lngua e o portugus, que, ao fim de um par de anos, quase todos os franceses que convivem muito tempo com os portugueses misturam os dois idi omas... M.T. demonstra bom senso, instruo, alegria, mas acredita ter vises; imagina que a Virgem lhe fala e faz milagres em seu favor. Essa mania, contudo, s o leva a praticar atos virtuosos. Ele se julga obrigado a ensinar a mocidade e freqentemente tem ido a localidades muito distantes lecionar, para obedecer, disse-me ele, s ordens da Virgem, que atendera s preces das boas mes de famlia em favor de seus filhos. ainda por ordem da Virgem que ele reside em So Francisco de Paula, instruindo as crianas sem exigir retribuio alguma, no aceitando nem sequer o indispensvel para satisfazer as necessidades mais urgentes da vida. Fiquei sensibilizado pelo ar de persuaso e simplicidade com que me falou das revelaes de que honrado pela Virgem e no o fiquei menos pelo carinho que ele demonstra por seus alunos e a doura com que lhes fala. Tenho a misso, disse-me ele, de lhes ensinar o Evangelho; falo-lhes do Menino Jesus, represento-O belo e bondoso, tal como deve ser, e lhes proponho tomarem-NO por modelo. M. T. louva muito a docilidade e a boa vontade de seus discpulos; mas queixa-se de que os pais destruam sua obra. Clama contra a pouca religio dos padres, contra a falta geral de instruo, cobia e a m-f dos habitantes desta capitania.

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Vou transcrever o extrato dos dados de exportao do Rio Grande, durante vrios anos, e que me foi fornecido pelo Sr. Chaves. ANO DE 1816. Carne-seca. Para o Rio de Janeiro, 169.879 ar robas; Bahia, 236.371; Pernambuco, 215.136; Santa Catarina, 9.500; Campos, 2.000; Havana, 74.230. Total: 707.116 a $700 = 494:981$200. Sebo. Para o Rio de Janeiro, 36.698 arrobas; Bahia, 14.242; Pernambuco, 4.836; Santa Catarina, 640; Campos, 159; Havana, 480. Total: 57.055 a 1$200 = 68:466$000. Graxa. Para o Rio de Janeiro, 4.836 arrobas; Santa Catarina, 390; Nova Iorque, 56. Total: 5.282 a 1$200 = 6:338$400. Crinas. Para o Rio de Janeiro, 657 e 1/2 arrobas a $700 = 460$250. Barris de carne salgada. Para o Rio de Janeiro, 250 a 9$600 = 2:400$000. Couros de boi. Para o Rio de Janeiro, 153.866; Bahia, 26.224; Pernambuco, 7.555; Santa Catarina, 300; Campos, 32; Guernesey, 4.407; Porto, 11.452; Nova Iorque, 13.675; Havana, 1.311; Alexandria, 6.816. Total: 225.638 a 1$200 = 270:765$600. Couros de gua. Para o Rio e Janeiro, 1.746; Guernesey, 63; Nova Iorque, 320. Total: 2.129 a $400 = 851$600. Alqueires de trigo. Para o Rio de Janeiro, 224.958 e 1/2; Santa Catarina, 2.023. Total: 226.981 e 1/2 a 1$600 = 363:170$400. Chifres. Para o Rio de Janeiro, 365.700; Bahia, 500; Pernambuco, 21.100; Guernesey, 700; Porto, 4.800; Nova Iorque, 96.800; Havana, 24.350; Alexandria, 14.500. Total: 528.450 a 1$000 = 5:284$500. Total das exportaes de 1816: 1.212:617$950. ANO DE 1817. Carne-seca. Para o Rio de Janeiro, 164.180 arrobas; Bahia 234.103; Pernambuco, 61.260; Santa Catarina, 2.771; Laguna, 800; Maranho, 12.075; Campos, 3.500; Montevidu, 8.800; Havana, 72.796. Total: 560.285 a 1$360 = 761.987$600. Sebo. Para o Rio de Janeiro, 21.584 e 1/2; Bahia, 10.719; Pernambuco, 1.070; Santa Catarina, 400; Maranho, 125; Campos, 110; Salm, 15. Total: 34.023 e 1/2 a 1$920 = 65:325$120. Graxa. Para o Rio de Janeiro, 5.268; Bahia, 30; Santa Catarina, 114; Laguna, 50; Campos, 20; Montevidu, 2.722. Total: 8.204 a 1$920 = 15:751$680. Crinas. Para o Rio de Janeiro 478; Bahia, 38; Salm, 81. Total: 597 a 2$560 = 1:528$320. Barris de carne salgada. Para o Rio de Janeiro, 100; Montevidu, 644. Total: 744 a 12$800 = 9:523$200. Couros de boi. Para o Rio de Janeiro, 138.754; Bahia, 15.890;
L-se: $700 (setecentos ris); 494:981$200 (quatrocentos e noventa e quatro con tos, novecentos e oitenta e um mil e duzentos ris). O conto valia dez vezes cem mil-ris. No atual sistema monetrio do Brasil equivale a um cruzeiro. (N.T.)

Viagem ao Rio Grande do Sul 117 Pernambuco, 5.063; Maranho, 85; Havana, 59; Salm, 3.190; Anturpia, 6.193. Total: 169.234 a 1$440 = 243:696$960. Couros de gua. Para o Rio de Janeiro, 3.389; Salm, 4.000. Total: 7.389 a $400 = 2:955$600. Alqueires de trigo. Para o Rio de Janeiro, 102.409; Bahia, 141; Pernambuco, 4.093; Santa Catarina, 1.503; Campos 100; Montevidu, 1.200. Total: 109.446 a 2$000 = 218:892$000. Chifres. Para o Rio de Janeiro, 172.489; Bahia, 8.000; Pernambuco, 16.800; Havana, 14.500; Salm, 36.000. Total: 247.789 a 2$000 = 4:955$780. Total das exportaes de 1817: 1.324:616$260. ANO DE 1818. Carne-seca. Para o Rio de Janeiro, 187.484; Bahia, 227.898; Pernambuco, 88.909; Santa Catarina, 6.840; Esprito Santo, 2.500; Havana, 120.790. Total: 634.421 1$600 = 1.015:073$600. Sebo. Para o Rio de Janeiro, 34.390 arrobas; Bahia, 11.699; Pernambuco, 1.377; Santa Catarina, 330; Esprito Santo, 50; Havana, 60. Total: 47.906 a 2$000 = 95:812$000. Graxa. Para o Rio de Janeiro, 8.055; Pernambu co, 124; Santa Catarina, 400. Total: 8.579 a 2$000 = 17:158$000. Crinas. Para o Rio de Janeiro, 304; Nova Iorque, 2.422. Total: 2.726 a 2$560 = 6:978$560. Barris de carne salgada. Para o Rio de Janeiro, 324; Montevidu, 29. Total: 353 a 12$800 = 4:518$400. Couros de boi. Para o Rio de Janeiro, 158.152; Bahia, 14.840; Pernambuco, 2.410; Santa Catarina, 120; Nova Iorque, 4.536; Havana, 44. Total: 180.102 a 1$440 = 259:346$880. Couros de gua. Para o Rio de Janeiro, 773; Santa Catarina, 1.108; Nova Iorque, 109. Total: 1.990 a $400 = 796$000. Chifres. Para o Rio de Janeiro, 243.696; Bahia, 4.400; Pernambuco, 3.120; Havana, 24.600; Nova Ior que, 20.000. Total: 295.816 a 2$000 = 5:916$320. Total das exportaes de 1818: 1.405:599$760. ANO DE 1819. Carne-seca. Para o Rio de Janeiro, 165.458 ar robas; Bahia, 204.193; Pernambuco, 148.069; Santa Catarina, 5.650; Maranho, 8.700; Havana, 44.990. Total: 577.060 a 1$600 = 923:296$000. Graxa. Para o Rio de Janeiro, 5.902 arrobas; Pernambuco, 246; Santa Catarina, 120; Montevidu, 800. Total: 7.068 a 2$000 = 14:136$000. Sebo. Para o Rio de Janeiro, 30.651 e 1/2 arrobas; Bahia, 9.240; Pernambuco, 2.393; Santa Catarina, 308; Maranho, 110. Total: 42.702 e 1/2 a 2$000 = 85:405$000. Crinas. Para o Rio de Janeiro, 211 e 1/2 arrobas; Bristol, 6.000; Boston, 2.588. Total: 157.551 a 1$500 = 236:323$500. Couros de gua. Para o Rio de Janeiro, 2.604 a $320 = 833$280. Alqueires de trigo. Para o Rio de Janeiro, 110.254 e 1/2; Pernambuco, 1.112; Santa Catarina,

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751 e 1/2; Montevidu, 100. Total: 112.218 a 1$280 = 143:693$040. Mulas. Para Suriname, 203; Caiena, 80. Total: 283 a 2$000 = 1:566$000. Chifres. Para o Rio de Janeiro, 205.978; Pernambuco, 8.280; Maranho, 2.500; Havana, 9.970; Bristol, 16.000. Total: 242.728 a 2$000 = 4:854$560. Total das exportaes de 1819: 1.409:753$640. No ano de 1805, exportaram-se do Rio Grande 196.762 couros de boi, 574.051 arrobas de carne-seca, 40.684 arrobas de sebo, 95.061 alqueires de trigo, 254.471 chifres. Em 1806, 183.405 couros de boi, 475.258 arrobas de carne-seca, 36.832 arrobas de sebo, 62.863 alqueires de trigo, 232.004 chifres. Em 1807, 231.784 couros de boi, 600.135 arrobas de carne-seca, 44.712 arrobas de sebo, 93.298 alqueires de trigo, 279.620 chifres. Em 1808, 141.456 couros de boi, 494.102 arrobas de carne-seca, 37.036 arrobas de sebo, 108.648 e 3/4 arrobas de trigo, 232.681 chifres, 920 barris de carne salgada. Em 1810, 200.985 couros de boi, 564.150 arrobas de carne-seca, 44.773 arrobas de sebo, 143.983 alqueires de tri go, 224.694 chifres, 753 barris de carne de salgada. Em 1811, 230.870 cou ros de boi, 5.802 couros de gua, 713.953 arrobas de carne-seca, 58.229 e 1/2 arrobas de carne-seca, 69.617 e 1/2 de sebo, 151.185 e 1/4 alqueires de trigo, 297.766 chifres, 177 barris de carne salgada. Em 1813, 224.474, couros de boi, 756.635 arrobas de carne-seca, 69.103 arrobas de sebo, 257.342 alqueires de trigo, 172.698 chifres, 4.935 arrobas de graxa, 455 barris de carne salgada. Em 1814, 285.578 couros de boi, 959.295, arrobas de carne-seca, 82.545 e 1/2 arrobas de sebo, 211.926 e 1/4 alqueires de trigo, 254.068 chifres, 8.518 e 1/2 arrobas de graxa, 790 barris de carne salgada. Em 1815, 227.241 couros de boi, 754.060 arrobas de carne-seca, 58.093 arrobas de sebo, 255.782 arrobas de trigo, 286.830 chifres, 4.617 e 1/2 arrobas de graxa, 1.237 barris de carne salgada. RIO PELOTAS, 9 de setembro. Fiz hoje uma demorada herborizao, mas nada obtive. Como disse, a grama dos prados est bem verde; porm no se d o mesmo com as pastagens um pouco afastadas das habitaes, e nas quais o gado no pasta freqentemente. As folhas secas do ano anterior encobrem ainda os rebentos novos; no se v nenhuma flor e os campos conservam sempre a cor acinzentada do inverno. O Sr. Chaves vai enviar ao Rio Grande o seu iate, carregado de carne-seca; devo aproveitar a ocasio, regressando tarde.

Viagem ao Rio Grande do Sul 119 RIO PELOTAS, 10 de setembro. Um vento muito forte soprou ontem tarde, continuando at agora e no me permitindo partir. Como o clima desta regio se assemelha muito ao da Europa, as plantas de Portugal aqui devem medrar, todas as vezes que suas sementes so plantadas, ou mesmo quando casualmente lanadas terra. Encontram-se nos jardins e nas vizinhanas das habitaes vrias espcies per tencentes flora europia e que se multiplicam com tal abundncia, que se poderia quase duvidar se suas sementes so trazidas com as dos legumes cultivados, ou se nativas. Posso citar a malva comum, a mostarda, uma cariofilcea, poa annua que forma quase todos os prados, uma linaria, o rumex pulcher, a alsina media e algumas outras. A ranuncula n ... menos abundante que as espcies precedentes, mas custa-me crer seja ela natural da regio. Ser necessrio comparar na Europa todas essas plantas com as espcies a que elas me parece se relacionarem, para verificar se, realmente, existe alguma diferena. Depois do Ministrio do Marqus de Pombal, o governo portugus procurou introduzir a cultura do cnhamo nesta capitania, mas at agora seus esforos tm sido inteis. Os agricultores receiam que o Governo se apoderar, sem compensao alguma, do fruto de seus trabalhos; e seguros do benefcio oriundo da cultura do trigo, no se ar riscaram a experincias cujos resultados lhes pareciam incertos. Creio, entretanto, que o cnhamo no produz muito bem em terras midas, negras e misturadas com areia, to freqentes nesta regio. O Sr. Chaves mostrou-me o cnhamo que colheu em sua fazenda, em terreno semelhante, e que achei muito bom, embora um pouco grosso. Pretende dedicar-se a essa cultura, devendo enviar para isso um memorial ao Conde de Fi gueira. RIO PELOTAS, 11 de setembro. O tempo est hoje horrvel, no pude nem sequer sair, e o vento ainda me impede de partir. A mesa do meu hospedeiro farta; principalmente a carne de vaca a se apresenta sob as mais variadas formas; entretanto comemos po e bebemos vinho. Nas charqueadas os negros so tratados com muito rigor. O Sr. Chaves considerado um dos charqueadores mais humanos, no entanto ele e sua mulher s falam a seus escravos com extrema severidade, e estes parecem tremer diante dos seus patres. H sempre na sala um negrinho de dez a doze anos, que permanece de p, pronto a ir chamar os outros

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escravos, a oferecer um copo de gua e a prestar pequenos servios caseiros. No conheo criatura mais infeliz do que esta criana. No se assenta, nunca sorri, jamais se diverte, passa a vida tristemente apoiado parede e , freqentemente, martirizado pelos filhos do patro. Quando anoitece, o sono o domina, e quando no h ningum na sala, pe-se de joelhos para poder dormir; no esta casa a nica onde h este desumano hbito de se ter sempre um negrinho perto de si para dele utilizar-se, quando necessrio. J tenho declarado que nesta capitania os negros so tratados com brandura e que os brancos com eles se familiarizam mais do que noutros lugares. Isto verdadeiro para os escravos das estncias, que so poucos, mas no o para os das charqueadas que, sendo em grande nmero e cheios de vcios trazidos da capital, devem ser tratados com mais rigor. Acordaram-me hoje, muito cedo, avisando-me de que o vento amainara e que podamos partir. Embarquei no iate do Sr. Chaves com um de seus amigos e seguimos o mesmo caminho por onde viramos. Pouco terei de acrescentar a respeito da regio. As margens dos rios So Gonalo e Pelotas so muito planas, o campo aprazvel e coberto de capes e pastagens. Chegados ao norte, desembarcamos numa sumaca pertencente ao Sr. Chaves, e da partimos numa lancha para o Rio Grande. A primeira pessoa que encontrei, ao chegar, foi o Jos Mariano. Disse-me ele que partira para S. Miguel, mas que no fora alm de So Francisco de Paula, porque o iate em que embarcara devia permanecer vinte dias naquela parquia. Fingi acreditar nessa mentira, mas estou convencido de que ele voltou porque se aborreceu da viagem. De tudo isso o que mais me desagrada ter de lev-lo comigo. Reencontrei, aqui, o Conde de Figueira, que fora at Santa Teresa, fortificao situada na fronteira. Recebeu-me com a sua habitual bondade, fazendo-me inmeras perguntas sobre a minha viagem a So Francisco de Paula. O Sr. Conde de Figueira conquistou, com toda a justia, a simpatia e o reconhecimento dos habitantes desta capitania, porque a salvou, duas vezes, da destruio vandlica de Artigas; mas no foi s por esse motivo que se tornou dolo do povo. O Marqus de Ale grete, seu predecessor, era um homem frouxo, que deixava o comandante de distrito e o mais simples oficial exercerem livremente uma autoridade

Viagem ao Rio Grande do Sul 121 desptica sobre os seus inferiores. Cercara-se de ajudantes-de-campo que vendiam todas as concesses e cujo exemplo era seguido pela maioria daqueles que tinham algum poder. A capitania estava entregue ao mais terrvel latrocnio; mas tudo se transformou de pois que o con de foi nomeado governador-geral, cercando-se, tanto quanto pde, de homens honestos; gosta de ver tudo por seus prprios olhos; ouvir a todos, e fazer justia sem distino de rico ou pobre. No um homem instrudo, s possui idias vulgares, mas tem a vantagem de conhecer perfeitamente a provncia que governa, percorrendo-a toda; esprito reto, justo, bom, alegre, educado, acessvel e animado do ardente desejo de fazer a felicidade do povo e de impedir que os seus subalternos sofram vexames. Como j assinalei, ele tem ainda um grande mrito aos olhos dos habitantes desta capitania: monta a cavalo to bem quanto eles, ativo, transporta-se com prontido de um lugar para outro e se conforma, sem queixar-se, com todas as circunstncias. RIO GRANDE, 13 de setembro. Os governadores tm aqui uma residncia, mas, no tendo sido bem cuidada, falta-lhe condies de os receber. H no Rio Grande duas prises, uma civil e outra militar, ambas muito pequenas e separadas da Cmara. Entre os negociantes do Rio Grande, muitos so europeus, comearam como marinheiros e nem mesmo sabem ler. Como j disse em minha viagem a Minas, os portugueses que se estabelecem no Brasil, quase todos ignorantes e sem educao, retardam muito a civilizao deste pas em vez de faz-la progredir. Quando um dos estados europeus est em guerra, todas as suas provncias fornecem soldados e, por conseqncia, se a nao entra em luta, toda ela se torna beligerante. No Brasil tal no se verifica; a fronteira meridional deste pas, h muito tempo, no goza seno de curtos intervalos de paz; mas, exceo de algumas tropas enviadas de So Pa ulo e Santa Catarina, todos os soldados que lutaram contra a Espanha so naturais da capitania. Nenhum recrutamento foi realizado nas provncias do centro e do norte. Disso resulta que, enquanto os hbitos desta capitania so militarizados, os habitantes das outras provncias caem gradativamente na inrcia, na indolncia. Est claro, no entanto, que do mximo interesse do soberano de um imprio to vasto evitar a menor diferena possvel entre as provncias que o compem procurando incutir-lhes o

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mesmo esprito. Sei que os mineiros e os goianos lamentam acostumar-se ao modo de vida desta regio, mas esto mais prximos dela que daqueles da Europa, e no se pode mandar vir regimentos de Portugal. A frugalidade dos mineiros e sua pouca exigncia tornam, certamente, menos incapazes que os europeus de se adaptarem aos hbitos desta regio, e aqui seriam menos inteis. Para introduzir, com mais facilidade, o mesmo esprito militar nas diversas provncias do Brasil, poder-se-ia, creio eu, devolver, cada ano, uma parte dos velhos soldados das outras capitanias a seus lares e substitu-los por novos recrutas. Esta capitania, de qualquer modo, seria uma espcie de escola para as outras, dotada, ento, de atividade, esprito militar e deste sentimento nacional que a guerra faz sempre nascer. RIO GRANDE, 14 de setembro. So Francisco de Paula , sem favor, a aldeia do Rio Grande em que h maior nmero de charqueadas. Existem, atualmente, dezoito nesta parquia, e a mdia de animais abatidos por ano de, aproximadamente, cento e vinte mil. A parquia de So Francisco limitada ao norte pelo rio Camaqu; ao sul pelo arroio das Pedras e rio Piratinim; a leste pela lagoa dos Patos e rio So Gonalo; a oeste pela serra dos Tapes. Embora h vrios meses no se abatam animais nas charqueadas, sente-se ainda, nos arredores, um cheiro bastante forte de matadouro e, por isso, pode-se fazer idia do quanto deve ser desagradvel esse odor nos tempos de matana. Nessa poca, dizem que no se pode aproximar das charqueadas sem ficar logo coberto de moscas. Quando imagino essa poro de animais degolados, jorrando sangue, ossos amontoados, a prodigiosa quantidade de carne exposta nos secadouros, parece-me que esses lugares devem inspirar nuseas e horror. Tenho j observado, muitas vezes, que os mineiros no tm muito apego terra natal. Com efeito, nenhum hbito particular a os prende, e no se preocupam em melhorar suas condies. Cumpre acrescentar, tambm, que sua inteligncia, natural, lhes garante meios f ceis de subsistncia. Os habitantes desta capitania, ao contrrio, nunca emigram, porque sabem que alhures sero obrigados a renunciar ao hbito de andar constantemente a cavalo e, em parte alguma, encontraro carne em tamanha abundncia. Temem, sobretudo, embarcar, e todas as

Viagem ao Rio Grande do Sul 123 embarcaes que fazem o comrcio desta capitania so tripuladas por estrangeiros. Infere-se das estatsticas que me foram fornecidas pelo Sr. Chaves que o valor dos objetos importados pelo Rio Grande, em 1816, se eleva a 1.000:441$380. As maiores somas foram para objetos fornecidos pelo Rio de Janeiro. Esta cidade exportou para c: 12.496 alqueires de sal; 4.676 alqueires de farinha de mandioca; 567 alqueires de arroz; 10.657 arrobas de acar branco; 989 arrobas de acar bruto; 89 cestas de marmelada; uma grande quantidade de caixas de doces e chocolate; 1.012 e 1/2 arrobas de caf; 36 caixas de ch, 604 pipas de vinho; 659 barris de vinho, 938 pipas de aguardente; 71 barricas de cerveja; vinhos e licores em garrafas; 27 barris de presuntos; 1 caixa de presunto, 100 cestas de toucinhos; 217 barricas de bacalhau seco; 188 barris de manteiga e queijo de diversos pases; 746 ancoretas de azeitonas; 31 barris e 36 garrafas de azeitonas; 6.833 arrobas de fumo; 620 escravos; tecidos, entre outros, 167.904 e 1/2 varas de tecido de algodo de Minas; fazendas, drogas, louas, vidraarias; enfeites; quinquilharias, artigos de luxo para senhoras, mveis, em uma palavra, todas as mercadorias que vm da Europa. Da Bahia para o Rio Grande as mercadorias montam a 91:307$200. E so: 35.285 alqueires de sal, 400 alqueires de farinha, 201 de arroz, 108 pipas de vinho, sete barris de vinho, 35 pipas de aguardente, 12 escravos, 364 arrobas de acar branco, 11 arrobas de acar mascavo, 4.628 arrobas de cal, 1/2 arroba de estopa do pas, mveis e diversas mercadorias da Europa. As mercadorias vindas de Pernambuco importam em 21:357$800, a saber: 20.850 alqueires de sal, 573 arrobas de acar, quatro pipas de vinho, 16 barris de vinho, 1/2 pipa de aguardente, qua tro escravos, 28 arrobas de estopa do pas, 1.000 cocos, mveis e alguns artigos da Europa. As importaes de Santa Catarina montam a 11:752$900. E so 27.943 alqueires de farinha; 3.724 alqueires de arroz, 174 arrobas de acar branco, 44 arrobas de acar mascavo, 212 barris de melao, 732 arrobas de caf, 169 pipas de aguardente, seis barris de aguardente de cana, 38 escravos, 296 peas de riscado, sete peas de tecido de linho, 15 arrobas de fio de algodo, 11 arrobas de algodo em l, 500 cntaros, 195 peles de veado curtidas, 504 alqueires de milho, 169 de amendoim, 81 dzias de tbuas, 414 peas de madeira para construo, 6.520 ripas,

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40 portas, 30 portadas, 36 mocs de cal, 4.000 telhas, 6.000 tijolos, e mercadorias da Europa. Santos exportou mercadorias no valor de 26:641$800, a saber: 1.534 arrobas de acar branco, 848 arrobas de acar mascavo, 18 alqueires de farinha de mandioca, 76 alqueires de arroz, sete arrobas de caf, 43 arrobas de fumo, dois barris de vinho, 43 pipas de aguardente de cana, 11 escravos, 4.739 varas de tecido de algodo, 17 sacos de fios de algodo, 200 alqueires de cal, 500 dzias de ripas, 20 vigas, oito e 1/2 dzias de gamelas e alguns artigos da Europa. As remessas feitas por Paranagu elevam-se a 4:459$500 a saber: 246 alqueires de arroz, 250 alqueires de mate, 282 cestos de mate, 14 arrobas de caf, 30 arrobas de toucinho, dois escravos, duas ms (de moinho), 1.582 ripas, 184 dzias de caibros, 206 1/2 dzias de tbuas, 107 portadas, 415 vigas, nove barrotes de prumo, oito vergnteas, 149 1/2 mocs de cal. Vieram diretamente de Lisboa: sete pipas de vinho, 26 barris de vinho, 276 garrafas de vinho, 72 medidas de aguardente, 4.600 alqueires de sal, salsichas, chocolates e algumas tapearias da Europa e da ndia, 50 machados, 100 enxadas, 198 foices, montando tudo a 8:741$410. Porto forneceu 122 pipas de vinho, azeite, chapus, machados, enxadas, quinquilharias etc., num total de 22:648$300. So Sebastio, na Provncia de So Paulo, enviou 86 pipas de aguardente de cana, 800 ar robas de acar branco, 90 arrobas de acar mascavo, 90 arrobas de caf, 416 arrobas de fumo, oito escravos, alguns objetos de loua e mercadorias da Europa, totalizando 1:113$310. Parati forneceu quatro pipas de vinho, 57 pipas de aguardente de cana, trs barris de laranja, 38 arrobas de fumo, 15 arrobas de acar bruto, 26 arrobas de caf, 30 alqueires de farinha de mandioca, 54 jacs de toucinho, algumas miudezas da Europa, perfazendo 431$900. A Ilha Grande enviou 16 pipas de aguardente de cana, no valor de 960$000. Campos de Goitacazes forneceu 87 pipas de aguardente de cana, quatro de melao, 1.823 arrobas de acar branco, 506 arrobas de acar mascavo, 1.160 varas de algodo, 33 alqueires de arroz, tudo no valor de 9:458$600. A Capitania do Esprito Santo forneceu 135 arrobas de fio de algodo, 540.000 1/2 varas de algodo, um escravo, 12 alqueires de arroz, num total de 720$000. Rio So Francisco enviou 2.091 alqueires de farinha, 261 alqueires de arroz, dois carros de acar, 42 arrobas de caf, 30 ps de ripas, 10 mocs de cal, 100 1/2 dzias de ripas, tudo valendo 1:855$000. Canania enviou 2.289 alqueires de cal,

Viagem ao Rio Grande do Sul 125 93 dzias de ripas, 34 vigas, no valor de 383$500. Laguna forneceu 1.600 alqueires de farinha, 400 alqueires de amendoim, tudo no valor de 824$000. Da ilha Boavista (Cabo Verde) vieram 7.930 alqueires de sal, no valor de 3:172$000; e da ilha de Maio, 4.200 alqueires por 1.680$000. Gibraltar forneceu 1.514 alqueires de sal, um de azeite, genebra, alguns presuntos e um pouco de papel, totalizando 901$600. De Cadiz vieram 1.568 alqueires de sal no valor de 620$000. De Filadlfia, 30 alqueires de sal, genebra, uma pequena quantidade de vinagre, alcatro, alguns mveis, no valor de 624$000. De Guernesey, 10 pipas de vinho, 600$000; vinagre, cerveja, louas, vidros, no valor de 160$000. De Nova Iorque, 1.800 alqueires de sal, 10 pipas de genebra, 1/2 pipa de aguardente, objetos de porcelana, alcatro e mveis, valendo 2:653$000. RIO GRANDE, 15 de setembro. O Major Mateus da Cunha Teles, em cuja casa est hospedado o conde, ofereceu-lhe hoje um baile; estava menos concorrido do que os anteriores, apesar disso contei cinqenta e poucas mulheres, todas vestidas com muita elegncia e bom gosto. Os homens eram em menor nmero que as mulheres e, para que estas danassem, era preciso rogar-lhes com insistncia; nada tenho a acrescentar s observaes j feitas sobre elas. So, na maioria, de pele branca, coradas, olhos e cabelos negros; algumas bonitas, mas todas sem atrativos; portam-se mal, e so para com os homens muito desembaraadas, ou excessivamente tmidas. Em geral, porm, parecem ter presena de esprito e, vista da pouca educao que recebem, de se admirar que conversem to bem. Quanto aos homens, so poucos solcitos junto s senhoras, falam-lhes raramente e no mostram o menor desejo de lhes ser agradveis. meia-noite, as senhoras passaram a um salo onde foi servida a ceia, sendo acompanhadas pelo conde, seu ajudante-de-campo, dois ou trs cavalheiros e por mim. O conde ofereceu o brao a uma dama, ns o imitamos, mas as senhoras deste lugar, pouco habituadas a essa gentileza, s acederam visivelmente contrafeitas. A ceia compunha-se de prodigioso nmero de pratos que cobriam completamente a mesa, mas todos muito bons. Aps a refeio passaram todos para uma outra sala, onde foi servida magnfica sobremesa. Esse hbito de servir a sobremesa em sala diferente da de jantar ou de cear comum nos banquetes. Como nos outros bailes a que assisti,

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havia neste vrios padres, entre os quais o cura da parquia, acompanhado de sua sobrinha e de suas filhas adotivas. RIO GRANDE, 16 de setembro. Como j disse, cultiva-se a cana-de-acar na serra de Santo Antnio, ao norte de Porto Alegre; e, tambm, a mandioca nos arredores dessa cidade, mas, caminhando para o sul, essas plantas no medram. Assim, Porto Alegre deve ser considerada o seu limite meridional. A cultura do algodo estende-se um pouco mais longe, produzindo ainda muito em Canguu, nas margens da lagoa dos Patos, mas o algodo que ela d de qualidade inferior. Ao chegar aqui, o conde recomendou ao Sargento-Mor Mateus da Cunha Teles que me proporcionasse os meios de transporte at Montevidu, tendo este se prontificado, na presena do conde, a se encarregar disso. Entretanto, at partida do conde para Santa Teresa, nada me disse a respeito, e como sempre o vejo atarefado, no ousei falar-lhe de mim. Mas, depois que o conde partiu, eu soube que ele me destinara uma carroa perfeitamente equipada, que, alis, tinha sido preparada para ele. Durante a ausncia do conde, fiquei s com o Sr. Mateus; fizemos ntima camaradagem e, no momento oportuno, lhe falei da mi nha partida. Respondeu-me que, quando eu quisesse pr-me a caminho, bastava preveni-lo com alguns dias de antecedncia. Neste nterim, fui a So Francisco de Paula, e at minha volta, ignorava de que modo faria a viagem. Aqui chegado, expliquei-me francamente com o Sr. Mateus e soube, ento, que ele desejava emprestar-me, se fosse necessrio, a sua carroa, seus negros e seus bois, para ir at Santa Teresa ou at mesmo mais longe. Sinto-me constrangido com tamanha generosidade, que muito deve incomodar o Sr. Mateus; entretanto, sou obrigado a aceitar seus oferecimentos, porque no h quem me queira alugar uma carroa nem bois. Alm disso, o Conde de Figueira fez-me presente dos cavalos de que necessito, e ainda est tratando de arranjar um bom soldado para acompanhar-me. RIO GRANDE, 17 de setembro. Mais um baile, e o conde que oferece. Tudo transcorreu como nos anteriores. O uso de trocar brindes leva sempre os convivas a excessos e, aps a ceia, ficam geralmente mais do que alegres.

Viagem ao Rio Grande do Sul 127 Fao para esta viagem considerveis provises, pois me afir maram que, excetuada a carne, nada acharei at Montevidu. Fazem-me crer que depois de Santa Teresa no encontrarei meios de transporte. As pereiras esto atualmente em flor; os pessegueiros despidos; os marmeleiros se cobrem com as primeiras folhas; percebem-se os botes nas laranjeiras. O homem, em cuja casa foi recebido o conde, sua chegada, chama-se, como disse, Mateus da Cunha Teles. Nasceu na ilha dos Aores, fez fortuna neste pas e foi promovido a sargento-mor; scio de Joo Rodrigues numa empresa de couros. Pareceu-me de temperamento muito simples, liberal e magnfico para com os hspedes; fez, em di versas circunstncias, imensos sacrifcios pelo rei; quem recebe todos os oficiais que vo a Montevidu, e at hospedou, em sua casa, durante quarenta dias, todo o estado-maior do Baro de Laguna. Possui duas casas, uma muito pequena, onde mora, e outra muito maior, de um s andar, destinada, exclusivamente, aos hspedes. uma casa mal repartida, como todas as casas portuguesas. Os quartos de dormir so sempre pequenos compartimentos escuros que se comunicam com grandes salas; entretanto mobiliada com o luxo das nossas mais belas casas da Europa, podendo-se sobretudo citar a sala de visitas como modelo de elegncia. Desde que chegamos, a mesa no tem sido servida com menos luxo. Um vinho do Porto delicioso brilha em garrafas e copos de cristal, as iguarias so servidas em pratos de finssima loua inglesa, e a sobremesa em pratinhos de porcelana. A comida excelente, e muito variada; quase que, em cada refeio, dois teros das iguarias ficam intactas; ningum lhes toca. A despesa que o Sr. Mateus tem feito, desde que estamos em sua casa, deve ser considervel, pois tudo extremamente caro no Rio Grande, e o conde traz em sua comitiva mais de trinta pessoas, da qual uma grande par te aqui permaneceu durante sua viagem a Santa Teresa. RIO GRANDE, 18 de setembro. O conde seguiu, hoje, para a freguesia de So Francisco de Paula, com o Sr. Lemos, seu ajudante-de-campo, e o Sargento-Mor Mateus. Como no tornarei mais a v-lo, apresentei-lhe as minhas despedidas, no sem grande pesar, pois, em dois meses de convvio, no cessou de me testemunhar sua amizade. Terei muitas saudades, tambm, do Sr. Lemos, militar honrado, alegre, de extrema

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bondade, que procurou sempre, como o conde, prestar-me toda a sorte de obsquios, e a quem me afeioei de um modo particular. Quando aqui chegamos, disse-me o conde que poria minha disposio dois soldados para me acompanhar na viagem que vou empreender. Agradeci-lhe muitssimo, mas s aceitei um, porque nada adiantaria, para minha tranqilidade, aumentar minha comitiva. Um paulista, chamado Teixeira, filho do proprietrio de Cocamba, desejava, ardentemente, acompanhar-me, mas sua grande amizade para com Jos Mariano obrigou-me a recus-lo. Deram-me um voluntrio do Rio Grande, que comeou por me pedir dinheiro, o que no muito bom sinal.

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Captulo V
ARROIO DAS CABEAS O TENENTE VIEIRA CES DE GUARDA DOS REBANHOS, CHAMADOS OVELHEIROS ESTNCIA DO SILVRIO INVASO DAS AREIAS CULTURA DO TRIGO ESTNCIA DO VELHO TERRAS ESTNCIA DE JOS CORREIA O MATE OS CAMPOS NEUTRAIS PROPRIEDADE DISPUTADA ESTNCIA DA TAPERA ESTNCIA DE JOS BERNARDES ESTNCIA DE FRANCISCO CORREIA ESTNCIA DE MDANOS-CHICO ESTNCIA DO CURRAL GRANDE CHIRIP OFTALMIAS CAUSADAS PELA AREIA JEREBATUBA O SR. DELMONT, FRANCS RENDIMENTOS DAS ESTNCIAS, SEGUNDO OPINIO DELE ESTNCIA DO XU ESTRADOS CULTURA DO MILHO BODES RIO E SERRA DE SO MIGUEL BELA PAISAGEM FORTALEZA DE SO MIGUEL MORRO DA VIGIA ESTNCIA DE NGELO NEZ, LUGAR DESTINADO FORMAO DE UMA ALDEIA XU O CAPITO MANUEL JOAQUIM DE CARVALHO LIMITES ENTRE O RIO GRANDE E O URUGUAI.

RROIO DAS CABEAS, 19 de setembro, trs lguas. Ao cair do sol, o termmetro registrava 12 graus. Deixei, hoje, o Rio Grande, onde passei um ms muito agradvel, em boa companhia, alimentando-me bem e tratado por todos com a maior considerao. Era tempo, entretanto, de partir, pois o repouso das cidades me torna indolente; trabalho, mas com extrema lentido e, podendo dispor de todo o meu tempo, aproveitei-o menos. Ao contrrio, o movimento das viagens

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me anima e, como tenho raros momentos de folga, procurei desfrut-los bem. Antes de sair do Rio Grande, entreguei trs caixas de pssaros e mamferos ao Major Mateus, pedindo-lhe que as fizesse chegar s mos do Major Joo Pedro de Sousa Ferreira em Porto Alegre; deixei-lhe, tambm, a mala cheia de papel para secar as plantas e outros pequenos objetos, para que ele me enviasse a Montevidu, endereado ao Padre Jos Gomes Ribeiro, a quem estou recomendado. No momento da partida, o conde me presenteou com quatro excelentes cavalos, principalmente o que monto. Um sem-nmero de incidentes, que surgem quase sempre quando comeo uma viagem, retiveram-me no Rio Grande at s onze horas. Aps algum tempo, Jos Mariano convidava-me a passar, quando sasse desta cidade, pela estncia do Tenente Jos Vieira, em cuja casa se hospedou um ms, a matar e preparar pssaros. Desejando agradecer ao tenente, acedi aos desejos de Jos Mariano, que foi, durante toda a viagem de uma amabilidade a que j no estava acostumado. Deixamos a carroa seguir o caminho direto e tomamos a dianteira, por um outro rumo, contornando quase sempre a Mangueira; caminhamos durante muito tempo sobre um gramado muito fino, mas tnhamos, direita, montes de areia pura, no meio dos quais s crescia o senecio n 1.853 bis, chamado mal-me-queres, no Rio Grande. Ao cabo de duas lguas, chegamos casa do Tenente Vieira, situada junto extremidade do istmo que separa a Mangueira da lagoa dos Patos. recm-construda, coberta de telhas e muito bonita. Fui introduzido num salo bem mobiliado e, em seguida, o proprietrio conduziu-me ao terrao, construdo no telhado, donde se avistam a Mangueira, Rio Grande e uma imensa rea da regio; esse panorama, entretanto, nada tem de agradvel, porque a vegetao apenas se mostra no campo em pequenos intervalos e por toda parte, imensos espaos, cobertos de uma areia fina e esbranquiada. A casa do Tenente Vieira inteiramente cercada de areia, obrigando-o a ocupar, continuamente, os negros a desentulhar seu jardim. Aps deixarmos o Tenente Vieira, dirigimo-nos, atravs dos campos, casa onde parei e j havia pernoitado, quando acompanhava o Conde de Figueira, no comeo de sua viagem a Santa Teresa. Essa casa

Viagem ao Rio Grande do Sul 131 pertence a um particular do Rio Grande, chamado Justino, que a habita temporariamente. No momento no se encontrava; pedi permisso a seu capataz para ficar na casa; a princpio recusou-me, mas, dando-me a conhecer e lembrando-lhe que j dormira ali, por ocasio da passagem do conde, as por tas me foram abertas. O Tenente Vieira possui um rebanho de ovelhas que, como os demais da regio, permanece sempre nos campos, mas guardado por um desses ces, chamado ovelheiro, de que fala o abade Casal. Eis o que me contou o tenente sobre esses animais. Toma-se um cachorrinho, antes que tenha aberto os olhos, separa-se da me, obriga-se uma ovelha a amament-lo, e constri-se-lhe um pequeno abrigo no meio do rebanho. Os primeiros seres vivos que se oferecem sua vista so os carneiros; o cachorro acostuma-se a eles, toma-lhes afeio e erige-se em seu defensor, repelindo com valentia os ces selvagens e outros animais que os vm atacar. Habitua-se a vir comer pela manh e tarde na estncia; alm disso, nunca mais abandona o rebanho e, quando as ovelhas se afastam da casa, priva-se at de alimento para acompanh-las. ESTNCIA DO SILVRIO 20 de setembro, cinco lguas. A casa do Sr. Justino no passa de uma cabana, mas seu pomar, muito bem cuidado, um dos maiores que tenho visto no Brasil. Em Minas e Gois, um pomar quase sempre configura apenas uma nesga de terra, onde se acumulam, sem ordem, laranjeiras, cafeeiros, bananeiras, para os quais no se toma nenhum cuidado. Os pomares que conheci at agora na Capitania do Rio Grande em nada se assemelham, verdade, queles lugares deliciosos, onde, em nosso pas, a arte embeleza a natureza e onde tudo consagrado ao prazer dos olhos; porm ao menos aqui se encontram ordem e simetria; vem-se poucas flores, mas as rvores frutferas e vrias hortalias exticas, tais como diversas espcies de couves, alfaces, ervilhas, so muito encontradas; no pomar do Sr. Justino, as rvores esto dispostas em quincncio e muito bem alinhadas; os prprios legumes so plantados com simetria e o terreno, bastante limpo. O Sr. Justino observa, para com suas rvores frutferas, uma prtica digna de elogio e que no pode deixar de ter felizes resultados a de enxertar as mesmas espcies umas nas outras. A vizinhana da cidade permite-lhe tirar compensao bastante considervel na venda de seus frutos e legumes, e o rio Grande lhe fornece um meio de transporte fcil.

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de notar-se que, para cuidar desse pomar, emprega ele doze negros e, no entanto, trs jardineiros franceses seriam suficientes para cultivar muito melhor tal espao de terra. Os negros so por sua natureza pouco ativos; quando livres, geralmente no trabalham seno o estritamente necessrio para no morrerem de fome; quando obrigados pelo temor, trabalham mal e com excessiva lentido. Comecei hoje a viajar pela pennsula que separa a lagoa Mirim do mar, e se estende na mesma direo que esse outro istmo, situado entre o oceano e a lagoa dos Patos. O terreno que hoje percorri, mais chato que nossas plancies de Beauce, no oferece a mnima ondulao; durante alguns instantes, atravessamos areais, mas, em seguida, caminhamos, sempre sobre um relvado muito raso; contudo, principalmente direita, percebamos ao longe extensos areais. Apesar da igualdade do terreno, o aspecto do campo, onde pastam grande nmero de cavalos e bois, nada tem de montono. As casas so pouco afastadas umas das outras; vem-se aqui e ali pequenos bosques e, continuamente, passa-se diante de campos de trigo; excetuando duas casas cobertas de telhas, e entre as quais aquela onde pernoitei, todas as outras so cobertas de palha; pequenas, mobiliadas de maneira pobre e construdas de pau-a-pique. Causa admirao o contraste que apresentam as casas com o traje das mulheres que as habitam. Vi, janela de uma dessas cabanas, uma encantadora jovem, cujos cabelos estavam penteados com gosto, e que trazia um vestido de indiana e fi chu de seda. As pastagens so muito menos verdes que as da Freguesia de So Francisco de Paula, porque o terreno no to mido. Existe apenas um pequeno nmero de espcies com flores, e quase todas muito comuns; a oxalis n 1.874 enfeita os gramados de um vermelho agradvel, e com ela se encontra, abundantemente, a cerastium n 1.875, a anemona n 1.864, uma outra oxalis n 1.875-5, o carex n 1.875 ter, e a composta n 1.875 quater, que, algumas vezes, quase ela s cobre espaos considerveis. Como as que florescem na Europa, no comeo da primavera, a maior parte das plantas que acho floridas pequena e de consistncia delicada. As plantas que florescem, atualmente, possuem pouco crescimento, devido pouca seiva que conseguem extrair da terra diluda em grande quantidade de gua, e quase no receberem aquecimento dos ra ios

Viagem ao Rio Grande do Sul 133 solares; portanto no se deve admirar serem elas tenras, pouco crescidas, exigindo considervel tempo para secarem no herbrio. As plantas da Europa e as que neste momento colho aqui, sendo arrancadas e logo expostas ao sol, fenecem muito mais rapidamente que as da zona trrida, porque estas ltimas contm, geralmente, muito menor parte aquosa. Em toda a regio que hoje percorri, a terra apresenta uma mistura de areia e hmus de um pardo-escuro. Este solo, contudo, pouco profundo; embaixo se encontra areia pura, fina e amarelada, semelhante do Rio Grande e, como acontece que os animais freqentemente cavam a camada superior da terra vegetal, a areia toma, nesses casos, o lugar das pastagens. Assegurou-me meu hospedeiro que a extenso dessas pastagens diminui cada ano; provvel que outrora todo esse istmo tivesse sido coberto pelas guas, que se teriam retirado paulatinamente; quando tinham ape nas profundidade rasa, eram invadidas pelas plantas aquticas a nascidas, formando a primeira camada de solo, depois encoberto pe las areias, aumentadas pelos detritos dos vegetais que sucederiam s plantas aquticas. De qualquer sorte, o trigo nasce perfeitamente nessas terras lavradas e, embora os sulcos no fiquem perfeitamente retos, como em nossos campos, admirei-me de ach-los to bem traados. Devido ao gado que se deixa errar livremente nos campos, h necessidade de cercar todas as culturas. Cava-se em redor um fosso profundo; do lado das plantaes, moitas de verdura, semelhana de pequenos muros que, de ambos os lados, descem em talude, feitas com grande cuidado; entre essas moitas plantam-se cactceas e bromeliceas de enormes folhas espinhosas, que se mostram em largas rosetas; e, ainda que estes vegetais cresam pouco, formam espcies de sebes muito difceis de transpor. Ao chegar aqui, encontrei diante da casa todo o aparelhamento de uma parada militar. Soldados, deitados pelo cho, acabavam de jantar. Seus fuzis estavam ensarilhados. Os cavalos que deviam montar se acha vam selados e enfrenados, e um nmero prodigioso de cavalos formava uma tropa de reserva. Como os poucos soldados que restavam a Artigas, aps a batalha de Taquaremb, se haviam retirado para o norte de Entre-Rios, o trecho da fronteira vizinha de Santa Teresa de h muito no corre o risco de ser atacada. O Conde de Figueira deu ordem s tropas que guarnecem esse forte de se retirarem, e permitiu aos soldados que encontrei aqui em minha chegada para retornarem s suas sedes; pedi ao

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proprietrio da estncia para entrar em sua casa, mas disse-me ele que a mesma estava ocupada, sugerindo-me esperar pela partida dos militares. Retiraram-se estes ao fim da noite e, ento, fui recebido na casa. Meu hospedeiro um bom velho, cuja hospitalidade notria na regio. Ofereceu-me uma excelente ceia, serviu-me po e vinho, e mandou preparar-me um bom leito. Sua casa limpa, mas pouco mobiliada, as paredes so caiadas. ESTNCIA DO VELHO TERRAS, 21 de setembro, cinco lguas. O bom Silvrio quis fazer-me almoar esta manh, e esta refeio, como a de ontem tarde, era s composta de carnes. Nesta regio nin gum come outra coisa. Carne assada, carne cozida, carne em guisado ou cortada em pequenos pedaos; sempre carne e, quase sempre, de vaca ou de boi. A regio hoje percorrida absolutamente semelhante que ontem atravessei; igualmente plana, s oferecendo pastagens extremamente rasas, onde pastam numerosos animais. As casas so muito menos freqentes. Cerca de duas lguas da Estncia do Silvrio, comecei a avistar, minha direita, um grande lago que se estende paralelamente ao caminho. A quase uma lgua daqui, parei alguns instantes numa estncia situada s margens do lago, e que se compe de algumas choupanas muito baixas, e construdas, ainda, de pau-a-pique. Fui recebido por uma senhora idosa, alegre, honesta, muito conversadora. Trajava-se como todas as mulheres da regio. Apenas entrei na casa, fez-me servir dois mates e, segundo o uso, numa pequena cuia de ponta recurvada, onde estava enfiada uma bomba de prata. A casa fica defronte ao lago; est um pouco afastada e o terreno que a separa dele declivoso, coberto de grossas rvores pouco altas, mas muito frondosas, separadas umas das outras. A seus ps crescem grandes cips que, depois de se apoiarem contra seus troncos, enleiam-se em seus ramos, formando uma cobertura impenetrvel aos raios solares. Um pequeno trecho do lago, que se percebe debaixo dessa ramagem, serve para atenuar o demasiado aspecto sombrio. Disse-me a dona da estncia que o lago podia ter trs lguas de comprimento, chamava-se lagoa de Caiov (talvez a que Casal denomina Cajub), e que d nome estncia. Conversando com esta senhora, perguntei-lhe como se adubava a terra para plantar o trigo. Outrora, respondeu-me ela, guardava-se o gado num curral, perto da casa, e transportava-se o esterco, em pe quenos

Viagem ao Rio Grande do Sul 135 carros para as terras que se queria semear; mas nestas partes da capitania, todos renunciaram a tal prtica; hoje, cerca-se com estacas a parte do terreno que se vai cultivar, e a se encerra o gado todas as tardes. Quando essa parte do campo j recebeu bastante estrume, transporta-se o cercado para mais longe e assim sucessivamente, at que o campo esteja inteiramente adubado. Logo que sa da Estncia de Caio, um dos negros da carroa me informou que estavam carneando uma vaca, e ofereceu-me um pedao dela; deu-me, muito gentilmente, uma enorme poro, sem aceitar recompensa em dinheiro; mas devo este favor, creio, ao fato de saber que mantenho estreitas relaes com o conde, de quem espera receber algum obsquio. Apenas chegado ao lugar onde pernoitei, o meu soldado acendeu uma grande fogueira; cortou a carne em grandes nacos da espessura de um dedo, fez ponta numa vara de, aproximadamente, dois ps de comprimento, cravou-a em forma de espeto numa poro de carne, atravessou nesta outros pedaos de madeira em sentido transversal, para que ela ficasse bem estendida; enfiou o espeto obliquamente na terra, levando ao fogo um dos lados da carne e, quando o julgou suficientemente assado, exps o outro lado ao fogo. Ao fim de um quarto de hora, o assado podia ser comido; era uma espcie de beef-steack suculento, mas extremamente duro. Na viagem que fiz em companhia do conde, j vira seus pees e soldados prepararem as refeies desse modo. Parei numa choupana, construda de barro, como todas desta zona. At que chegasse a noite, estive herborizando, e verifiquei que a lagoa de Caiov termina prximo da choupana; um pouco mais longe, outros dois lagos de extenso muito menor, sem nomes particulares, conhecidos sob a denominao geral de lagoa de Caiov. Os negros do Major Mateus disseram-me residir perto daqui um homem que, antes de minha partida do Rio Grande, tinha sido encarregado por seu amo de me arranjar uma carroa, e que achara uma. Mandei vir esse homem; disse-me ele que efetivamente tinha encontrado algum que estava disposto a conduzir-me at Montevidu por duzentos mil-ris; que escrevera sobre este assunto ao major, mas no obtivera nenhuma resposta. O Sr. Mateus j me havia falado dessa proposta, tendo acrescentado, porm, que no era aceitvel. Entretanto, como me asseguraram que teria muita dificuldade em encontrar uma carroa em Santa Teresa, e como

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me acho constrangido pela generosidade do major, estou decidido a alugar a carroa em questo. ESTNCIA DE JOS CORREIA, cinco lguas, 22 de setembro. Ainda tomei dois mates antes de partir. O uso dessa bebida ge ral aqui: toma-se mate no instante em que se acorda e, depois, vrias vezes durante o dia. A chaleira cheia de gua quente est sempre ao fogo e, logo que um estranho entre na casa, oferecem-lhe mate imediatamente. O nome de mate propriamente o da pequena cuia onde ele servido, mas d-se tambm bebida ou quantidade de lquido contido na cabaa; assim diz-se que se tomaram dois ou trs mates, quando se tem esvaziado a cuia duas ou trs vezes. Quanto planta que fornece essa bebida, chamam-na erva-mate ou simplesmente erva. A cuia pode conter cerca de um copo dgua; enche-se de erva at a metade e, por cima, pe-se a gua quente. Quando a erva de boa qualidade, pode-se escald-la at dez ou doze vezes, sem renovar a erva. Conhece-se que esta perdeu sua fora e que necessrio mud-la quando, derramando-se-lhe gua fervente, no se forma espuma superfcie. Os verdadeiros apreciadores do mate tomam-no sem acar, e ento se obtm o chamado mate-chimarro. A primeira vez que provei tal bebida, achei-a muito sem graa, mas cedo me acostumei a ela e, atualmente, tomo vrios mates seguidamente com prazer, at mesmo sem acar. Acho no mate um ligeiro perfume misturado de amargor, que no desagradvel. Muito se tem elogiado esta bebida; dizem que diurtica, combate dores de cabea, descansa o viajor de suas fadigas; e, na realidade, provvel que seu sabor amargo a torne estomacal e, por isso, seja talvez necessria numa regio onde se come enorme quantidade de carne, sem mastig-la convenientemente. Aqueles que esto acostumados ao mate no podem privar-se dele, sem sofrerem incmodos. Num espao de cerca de duas lguas aps a Estncia do Velho Terras at Capilha, o terreno absolutamente semelhante ao que atra vessei nos dias precedentes; , tambm, plano e coberto de um relvado muito raso, onde florescem, ainda, as mesmas plantas que indiquei no dirio de 20. No caminho, encontrei um homem que mora a trinta lguas daqui, e que voltava para casa, em companhia da mulher. Todos, nesta regio, so exmios cavaleiros, razo por que fazem longas viagens a cavalo. Conversando com o homem de que acabo de falar, soube que em So

Viagem ao Rio Grande do Sul 137 Miguel, em Santa Teresa e seus arredores havia um grande nmero de estancieiros completamente jejunos em religio; que muita gente jamais se confessou, e at se encontra mesmo quem, na idade de quinze ou dezesseis anos, jamais assistiu missa; o que no muito de admirar, pois que, entre a fronteira e Rio Grande, somente se reza missa em Capilha, onde passei hoje. Capilha simplesmente uma aldeia, composta de algumas choupanas e de uma pequenssima capela subordinada parquia do Rio Grande, mas sem capelo. Essa aldeia est situada numa posio muito agradvel, s margens da lagoa Mirim. Silvrio disse-me que sua casa ficava a cinco lguas do lago e a cinco do mar. Abaixo de Caiov, o istmo comea a se estreitar. Meus hospedeiros de ontem tarde asseguraram-me que sua habitao ficava somente a duas lguas do lago, e a trs do oceano; em Capilha, no h mais que duas lguas entre o lago e o mar. De Capilha at aqui, num espao de trs lguas, viemos sempre contornando o lago, caminhando por uma praia triste e montona, coberta de areia fina e esbranquiada. Para alm da praia, as areias amontoadas pelos ventos formaram uma fileira ininterrupta de montculos, sobre os quais crescem algumas rvores raquticas, tais como a mirsnea, a figueira, o coentro. Por trs dos montculos, o terreno continua plano e coberto de pastagens. A uma lgua de Capilha, encontra-se o lugar chamado Taim, onde esto acampados alguns soldados. Outrora, Taim era o limite das divises portuguesas. Do outro lado, os campos neutros (campos neutrais), que se estendiam numa extenso de trinta lguas, at a Estncia do Xu, onde comeavam as possesses espanholas. Se verdade o que me disseram, os campos neutrais foram, originariamente, povoados pelos portugueses, que, por fora de um tratado, se viram obrigados a aban donar suas possesses. Homens pobres, vendo uma to grande rea de terras sem proprietrio, sonharam a se estabelecer, solicitando, para isso, a posse dela aos comandantes portugueses da fronteira. Esses, para no se comprometerem, recusaram-lhes autorizao direta, mas se prontificaram a fechar os olhos a essa violao do tratado, e recomendaram aos agricultores procurarem entendimento com os comandantes espanhis, que, por dinheiro, consentiam tudo. Assim foram os campos neutrais povoados pela segunda vez, pelos portugueses. Mas hoje, que essas ter ras

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so consideradas como parte do domnio portugus, os primeiros donos se apresentam com ttulos legtimos, concedidos pelo rei, e pretendem reaver suas terras, pois os ltimos ocupantes ali se estabeleceram fraudulentamente, burlando assim o tratado. Parece que as autoridades esto dispostas a decidir em favor dos mais antigos donos. Pernoitei numa estncia, cujo proprietrio estava ausente, e onde s encontrei um negro. Esse homem alimenta-se apenas de carne, sem farinha e sem po, como sucede a todos os escravos nesta regio. ESTNCIA DA TAPERA, 23 de setembro, trs lguas. Entre a regio que percorri e o mar encontra-se um belo lago, muito estreito, de doze lguas de comprimento, e que, comeando altura de Tapera, se estende, paralelamente, lagoa Mirim e ao mar, at ao Capo do Franco, a uma lgua e meia da Estncia do Curral Grande. Nos mapas d-se-lhe o nome de lagoa da Mangueira, mas na regio conhecida por lagoa do Albardo. a lagoa Comprida, para o Sr. Chaves. Da ex tremidade setentrional desse mesmo lago, v-se um imenso banhado, que se dirige para as bandas do Rio Grande, e que, ao aproximar-se dessa cidade, disseram-me, divide-se em vrios braos, cujo conjunto se parece com dedos da mo; outro banhado termina o lago na ponta sul, e se prolonga at Jerebatuba. Chama-se banhado, como indica o nome, aos terrenos banhados por uma pequena quantidade dgua que, s vezes, se escoa. Neles crescem, ordinariamente, grandes ervas; so menos lamacentos que os pntanos propriamente ditos, e podem ser considerados como espcie de transio entre os pntanos e os lagos. Entre a lagoa da Mangueira e o mar, altura da Estiva, junto Estncia do Velho Terras, o solo se eleva e forma uma espcie de corcova, que se estende altura da estncia de Joo Gomes. Essa elevao recebeu, devido sua forma, o nome de Albardo, que significa albarda grande e, da, a denominao de lagoa do Albardo. Tais pormenores obtive dos habitantes da regio que me pareceram bastante instrudos. Para completar essa pequena topografia, devo acrescentar que, ao chegar Guarda de Taim, vadeei um regato, chamado arroio Taim, cujas nascentes se encontram na parte sul do banhado setentrional do lago do Albardo, e que estabelece comunicao entre esse lago e a

Viagem ao Rio Grande do Sul 139 lagoa Mirim. O arroio das Cabeas, que corre perto da chcara do Justino, e desgua no rio Grande, no passa de um dos braos que termina esse mesmo banhado. Por conseguinte, o lago do Albardo se comunica, simultaneamente, com a lagoa Mirim e a dos Patos. Quase imediatamente depois de deixarmos a estncia de Jos Correia, atravessamos uma espcie de charco, chamado Passo Fundo do Curral Alto, onde a carroa passou com gua at ao meio. Esse charco a parte mais baixa do banhado que vem de Capilha e se comunica com o arroio das Cabeas. Aqum do passo, esse banhado divide-se em dois braos, entre os quais se acha a estrada. O brao da direita termina na estncia de Tapera, onde pernoitei hoje; o da esquerda se prolonga paralelamente ao lago, at sua extremidade meridional. fcil calcular, de resto, que o comprimento e a profundidade dos banhados devem variar segundo a estao e, mesmo, conforme a quantidade dgua pluvial de cada estao. As pastagens que atravessei hoje so mais crescidas que as dos dias precedentes, porque o gado no aqui to numeroso. A erva nova s comea a despontar no meio dos tufos dessecados. O terreno sempre plano. Da casa em que pernoitei at aqui no vi nenhuma estncia, alm do Curral Alto. Como os bois do Major Mateus comeavam a fi car muito cansados, mandei o meu soldado a essa estncia, para obter, mediante a portaria que trago, algumas juntas de bois. Quando cheguei, s me arranjaram duas juntas, e o proprietrio se escusou por no ser possvel me atender melhor, porque as tropas que acabavam de deixar Santa Teresa levaram-lhes as demais. Prontifiquei-me a pagar-lhe o que pedisse pelas duas juntas, mas nada aceitou, obrigando-me, at, a tomar duas xcaras de caf. Esse homem, como muitos outros, alis, lamenta-se muito dos vexames que lhes causam os militares, os quais, usando de violncia, se apoderam dos cavalos dos estancieiros, para, em seguida, vend-los; outras vezes, tambm, apropriam-se de vacas, nos campos, matam-nas, para comerem um par de libra de carne, abandonando o resto. A estncia em que fiquei no passa de uma desprezvel choupana, sem mobilirio, cercada de algumas senzalas. Logo que entrei, a dona da casa se ocupava em coser, acocorada sobre tbuas, colocadas em cima de pedras e cobertas por uma pele de carneiro. Estava bem

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apresentvel e, ainda que tmida, respondeu s perguntas que lhe formulei. Todas as mulheres que tenho visto do Rio Grande a esta parte so bonitas. De olhos e cabelos negros e, ao mesmo tempo, muito brancas. Superam, certamente, as francesas pela beleza da tez corada. Manifestei ao meu hospedeiro o desejo de adquirir carne. Imediatamente, saiu procura de uma vaca nos campos e abateu-a; deixou meu soldado escolher os pedaos melhores, sem olhar quais eram, recusando-se a falar em pagamento; contudo asseguraram-me que esse homem no rico, o que, alis, se comprova pela sua moradia e seu traje. ESTNCIA DE JOS BERNARDES, 24 de setembro, trs lguas e meia. Da estncia da Tapera, avista-se a lagoa Mirim, mas seguindo-se o caminho, bem cedo perde-se de vista. O terreno que percorri hoje sempre plano com pastagens. Como o gado menos numeroso, a erva no forma aqui um gramado raso; cresce em tufos que ainda esto secos como em pleno inverno; no me lembro de ter visto uma s casa. As matas so muito raras; apenas percebem-se, de longe em longe, algumas capoeiras ou pequenos capes de rvores raquticas; no vi, hoje, mais flores nos campos que nos dias precedentes. Em geral a vegetao parece menos avanada. As plantas mais comuns, atualmente em flor, so: a anmona n 1.864, o cerastium n 1.875, um outro cerastium, o carex n 1.875 ter e uma oxalis vermelha, que no a de n 1.874. Revi hoje, surpreso, uma palmeira, que j me haviam mostrado em Palmares. Suas folhas so aladas e assemelha-se um pouco ao buti, mas mais alta, com o tronco mais grosso e inteiramente coberto de escamas, base das antigas folhas. Segundo meu costume, enviei adiante meu soldado a pedir pousada ao dono da estncia, sendo muito bem acolhido. A estncia de Jos Bernardes compe-se, como todas as outras, da casa do dono e algumas casas de negros e de uma cozinha que forma uma choupana parte, segundo o costume de quase todo o Brasil. A casa do estancieiro coberta de palhas como as que vi depois da estncia do Silvrio: baixa como todas as outras, e construda tambm de pau-a-pique, construo esta usada em toda a regio. Constituem o interior da casa duas peas: a sala e o quarto do proprietrio, sendo este separado daquela apenas por uma cortina. A sala muito limpa, mas sem janelas, apenas mobiliada

Viagem ao Rio Grande do Sul 141 por duas cadeiras de assento de couro, uma mesa, um leito de madeira com fundo guarnecido de couro, como uso geral, e, finalmente, um estrado sobre o qual a dona da casa trabalha acocorada, formado por tbuas pregadas sobre dois tocos de madeira. Perguntei a Jos Bernardes onde ele se abastecia de lenha e madeira, tendo respondido que acabara de comprar os destroos de um iate, h pouco tempo, naufragado em Capilha, mas que, ordinariamente, ele e seus vizinhos iam procurar lenha margem do arroio dEl-Rei, a dois dias daqui, por viagem de carroa. Jos Bernardes filho de um velho contrabandista, que serviu de guia ao General Lecor, do Rio Grande a Montevidu, e que traou o itinerrio para minha viagem. Esse homem foi um dos primeiros a se estabelecer nesses campos, aps o tratado que os declarava neutros. Logo que os portugueses se tornaram senhores absolutos da regio, seu filho, Jos Bernardes, reclamou do Marqus de Alegrete a terra que este ocupava e que nunca tinha sido doada a ningum: seu protesto despertou no secretrio particular do marqus a idia de apossar-se desse terreno, e o pobre Jos Bernardes viu-se, em breve, obrigado a abandonar sua casa. Aps o dia em que perdi minha me, dizia-me ele, no houve para mim outro mais triste que aquele em que deixei a choupana em que nasci. ESTNCIA DE FRANCISCO CORREIA, 25 de setembro, quatro lguas e meia. impossvel ser melhor que Jos Bernardes; teve para comigo pequenos cuidados, sem que se tornasse importuno; deu-me duas galinhas, po e farelo para meus cavalos, sem aceitar qualquer retribuio. Comprei, em Rio Grande, algumas quinquilharias para fazer presentes; mas, se continuo a receber tanta hospitalidade, em breve nada mais me restar. Depois que deixei o Rio Grande, no cessou de soprar um vento cortante e muito forte; hoje, sobretudo, o tempo est desagradvel, e o panorama dos campos mostra-se em harmonia com a tristeza do tem po. Um verdadeiro dia de inverno. Nos campos, sempre planos, a erva, de colorao parda, ainda est inteiramente seca; os prprios gramados ainda esto amarelados; as rvores, sem folhas, nem ao menos comearam a brotar, e quase nenhuma flor eu vi. medida que me afasto do Rio Grande, a vegetao parece menos crescida; principalmente hoje que a diferena se tornou mais sensvel. Quase no deixei de avistar o lago de

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Albardo. A meio do caminho, percebi em suas margens moitas de rvores um pouco mais considerveis que todas as demais at agora vistas. Duas ou trs casas, sempre cobertas de palha. Ainda butis esparsos pelos campos. Como meus bois no podiam mais prosseguir, mandei, a uma lgua daqui, meu soldado procurar outros numa estncia, seguindo-lhe eu muito de perto. A casa pertencia a uma viva, a quem ofereci uma retribuio pelo trabalho dos seus bois, o que ela recusou, pedindo-me somente que no os levasse alm da estncia onde devo pernoitar. Esta senhora estava ocupada em fiar l, para fazer esses ponches grosseiros, destinados aos negros, e que se empregam, tambm, guisa de chirip.1 Mostrou-me, tambm, um pano de linho, feito com perfeio. O linho foi produzido em seu terreno, fiado e tecido em sua casa; para adubar a terra onde cultiva essa planta, serve-se do meio que descrevi no dirio de 21. Parei numa estncia que se compe de miservel choupana toda aberta, e de algumas casas de negros. Esta casa ocupada por um moo e tudo nela se encontrava na maior desordem. ESTNCIA DE MDANOS-CHICO, 26 de setembro, cin co lguas. Fui, ainda, obrigado a arranjar bois em casa de Francisco Correia, mas no os conservei por mais de duas lguas. Antes de partir, ofereci a este homem pagar-lhe o servio dos bois; mas, como no me respondesse, nada desembolsei. Continua a mesma plancie. H trs dias que as pastagens no se apresentam mais rasas; mas a erva mostra-se inteiramente seca, e as flores continuam a ser extremamente raras; as poucas que se vem pertencem sempre s mesmas espcies. Os bosquetes tornam-se, cada dia, menos freqentes; suas rvores so tortuosas e de galhos muito estendidos. Observei que aqui apenas a dcima parte delas no perdeu as folhas durante o inverno, e que os novos brotos ainda no apareceram; as rvores que conservaram a folhagem so as de folhas duras e de colorao verde carregado. Entre elas notei as mirtceas, as mirsinceas, a onagrcea n 1.886, a combretcea n 1.885, o coentro, que floresceu durante todo o inverno, etc. No devo
1 Ver dirio de 27 de setembro.

Viagem ao Rio Grande do Sul 143 esquecer a nictagincea n 1.850, arbusto que se encontra nos bosques e em todas as capoeiras, e que se mantm florido, desde o comeo do inverno. de notar que, atualmente, os campos esto secos, como em Frana daqui a um ms, aproximadamente. Mas aqui veremos, dentro de algumas semanas, os campos se cobrirem de nova verdura, ao passo que em Frana isso s acontecer com a chegada do inverno. Assim o outono e a primavera da vida se parecem: ambos oferecem os mesmos sinais de fraqueza; esta embelezada pela esperana, e o outro no inspira seno temores. Vejo sempre, esquerda, o caminho do lago do Albardo, donde se avista mesmo a outra margem dele. No existe casa alguma. A estncia onde me instalei compe-se de uma choupana, habitada pelo dono, de outra para os escravos e de um alpendre que guarda os utenslios agrrios. Fui recebido numa sala, cujo mobilirio consiste apenas em duas camas de madeira, um banco e uma mesa. Depois da casa do Silvrio, no vi nenhum pomar, mas perto de todas as estncias encontram-se um ou dois campos de trigo, cercados da maneira que j descrevi. medida que se caminha para o sul, as terras tornam-se mais propcias cultura do trigo; perto do Rio Grande no se colhe mais que trinta a quarenta por um. Aqui, j o rendimento vai de oitenta a cem por um. Meu hospedeiro me informou que, adubando-se a terra, pode ela produzir durante quatro anos seguidos, e at mais, sem que seja necessrio nova adubao e, se ao fim desse prazo for de novo adubada, poder ainda produzir por mais quatro anos. Nas terras novas, amanha-se at cinco vezes, antes das semeaduras, que se fazem em junho. Colhe-se em janeiro; a colheita se faz neste ms por meio de foicinhas. Todos os lavradores queixam-se da ferrugem. O trigo foi vendido, ano passado, a quatro francos o alqueire. Atualmente os agricultores ocupam-se em lavrar a terra para o plantio do milho e do feijo, que sero colhidos em janeiro. Tanto quanto pude disso lembrar-me, as espigas de milho, aqui, no passam da metade do tamanho das que em Minas se colhem. Assim que cheguei a essa estncia, um soldado da Legio do Rio Grande me foi apresentado, dizendo que estava s minhas ordens. Imaginei que era simples cortesia e no lhe prestei grande ateno, mas, pouco depois, Jos Mariano me declarou que este homem fora enviado pelo conde para acompanhar-me. Chamei-o e, de fato, confirmou o que

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Jos dissera. O Sr. Lemos dera-lhe ordem de vir a meu encontro, mas no lhe entregou carta alguma de apresentao; desse modo no sei, verdadeiramente, qual a sua finalidade. Teria o conde julgado incapaz o primeiro soldado que me acompanha? Ou seria o segundo destinado a substitu-lo? Devo conserv-los ambos? Ignoro. Mas estou mesmo convencido de que um soldado j demais minha co mitiva, numa regio to hospitaleira como esta. Estes homens apresentam-se com autoridade; intimidam os agricultores, cometem, s vezes, violncias, e nada desejo dever nesta viagem, seno a mim mesmo, ao meu dinheiro e benevolncia dos habitantes da capitania. De qualquer modo pretendo trazer comigo esses dois militares at casa de um francs, chamado Ambroise Delmont, residente a dois dias de viagem daqui e, como esse patrcio conhece melhor que eu a regio, me guiarei pelos seus conselhos. Vi anteontem o primeiro rebanho de carneiros; era considervel, mas sem co de guarda e sem pastor. Disseram-me que depois de Taim, muitos agricultores possuem rebanhos. A pouca distncia da casa de Jos Bernardes, h uma espcie de pequeno lago, que se comunica com o de Albardo. Este senhor me informou que outrora o lago no passava de um banhado; mas que o gado, fora de a andar, cavou a terra, espalhando a gua do lago. Afirmaram-me que duas lguas separam a lagoa Mirim da estncia de Jos Bernardes. Da casa da viva Incio, onde consegui os bois, contam-se trs lguas at ao lago e duas at ao mar; enfim, asseguraram-me haver quatro lguas entre a estncia de Francisco Correia e a lagoa Mirim. ESTNCIA DO CURRAL GRANDE, 27 de setembro, quatro lguas. O terreno continua plano e somente com pastagens; as rvores tornam-se cada vez mais raras. A erva dos campos alta e seca como nos dias precedentes. Por toda parte, nenhuma flor; o gado e os cavalos menos numerosos. Aps o Rio Grande, uns e outros so pequenos e de raa ordinria, principalmente os cavalos; viajo apenas h nove dias; no fiz seno pequenas jornadas, e os meus animais j se acham estafados. No acostumados a comer sal nem milho, esses animais querem apenas as pastagens, que secas no lhes do resistncia alguma. Alm disso, os meus empregados s fazem galopar e correr nos campos, atrs dos bois de reserva; mas nada se pode dizer, porque, nesta regio, ningum se incomoda por causa de cavalos. Um cavalo, entretanto, objeto de va lor,

Viagem ao Rio Grande do Sul 145 pois que um de boa raa no custa menos que quarenta francos (demi-double). Pernoitei numa estncia dotada de algumas choupanas prxima a um campo de trigo. Instalaram-me numa casinha isolada, onde havia uma cama de madeira e que serve de celeiro. Depositam o trigo colhido em grandes vasilhames, e dependuram aos caibros da choupana molhos de espigas de milho. Aps o ch, estive herborizando num mato pantanoso, que cresce perto da estncia. As rvores que o compem so muito grandes, desprovidas de folhagem, sem brotos, ramos tortuosos e estendidos. Sob elas, pequenos arbustos com folhas e, aos seus ps, crescia uma erva que apresentava no momento bela colorao verde. Esse bosque lembra-me os de meu pas, ao comeo da primavera. Uma cerastium, aqui muito vulgar, parecida com a estalria francesa comum, auxiliou, ainda, a iluso. Ao voltar de minha herborizao, chamaram-me para ver ama mentar cezinhos, destinados a ser ovelheiros. As ovelhas estavam presas no curral; pegaram uma delas, logo derrubada de lado e imobilizada por dois homens. Puseram junto dela dois cachorrinhos, que se precipitaram s tetas, chupando-as com avidez. Depois soltaram a ovelha; e os cezi nhos foram encerrados, com alguns cordeiros, numa casinhola, colocada no meio do curral. Fazem amamentar esses animais duas vezes ao dia e, quando comear a comer, tem-se o cuidado de s lhes dar carne cozida, para que no devorem os cordeiros. J vi espanhis nesta estncia. Trazem o chirip, espcie de cinta que desce at os joelhos, maneira de uma pequena saia, e que feito do mesmo tecido grosseiro dos ponchos. Firmiano me disse outro dia: Se minha me estivesse viva, eu no o acompanharia, porque ela choraria quando me visse partir, e eu ficaria com ela. Estas palavras, em boca de um homem to grosseiro, significaram para mim cruel reprovao. A areia que o vento atira continuamente aos olhos das pessoas produz, no Rio Grande, oftalmias muito freqentes. JEREBATUBA, 28 de setembro, trs lguas. Como no havia bois na es tncia do Curral Gran de, man dei um de meus soldados procur-los a uma estncia vizinha. Pouco depois voltou, dizendo-me que o proprietrio da estncia estava pronto a me emprestar algumas juntas

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at o Xu, mas sob a condio de lhe dar um atestado, declarando t-lo requisitado. Aceitei a proposta; o homem trouxe-me os bois e, inutilmente, ofereci-lhe uma recompensa. Tal generosidade no , contudo, muito meritria, porque, no momento, os bois e carroas da regio so constantemente requisitados para conduzir ao Rio Grande a bagagem das tropas que esto em Santa Teresa, e o estancieiro com quem acabava de falar, emprestando-me os bois, livra-se de um prejuzo maior. A regio sempre plana e coberta de erva seca; a vegetao tambm pouco desenvolvida, a mesma ausncia de flores; raras r vores; algumas casas, simples choupanas. Na primeira metade do caminho, vi, continuamente, o lago do Albardo e os montculos de areia que o margeiam do lado do mar. A estncia onde parei pertence a um francs, chamado Sr. Delmont. Confirmou-me tudo o que tenho escrito nestes ltimos dias sobre a cultura das terras e disse-me que, quando se lavra uma terra virgem, inicia-se plantando geralmente milho. Prximo de quase todas as estncias planta-se abundantemente uma desenvolvida gramnea, chamada cana-do-reino e que julgo ser arundo donax. Com seus caules fazem-se rocas. Usam-na, ainda, como grades para secagem dos queijos; enfim empregam-na guisa de latas. JEREBATUBA, 29 de setembro. Permaneci aqui, hoje, por solicitao do Sr. Delmont. Aps o jantar, diversos viajantes passaram pela estncia. Foi-lhes servido mate, e eles tornaram a montar a cavalo, seguindo viagem quase sem falar. Os viajantes tm nesta regio o costume de apear em todas as casas que encontram, para beber mate. Hoje, tarde, sa a passear num pequeno bosque, situado perto da estncia, num vale mido e fiquei novamente deslumbrado com a semelhana desse bos que com os da Europa, ao incio da primavera. As rvores so despidas de folhas. Sob elas cresce o pau-dgua, que conserva as suas e que, freqentemente, no ultrapassa a altura de um arbusto. A erva oferece esse ver de tenro que tanto encanta os nossos bosques e prados no ms de maio. A encantadora lilicea n 1.897 de um azul to agradvel como nossa pervinca, mas mais graciosa. A seu lado cresce o geranium n 1.899, que, talvez, no seja outra coisa seno a erva-de-so-roberto; enfim cerastium se assemelha, como j tive ocasio de dizer, estelria francesa.

Viagem ao Rio Grande do Sul 147 Julga o Sr. Delmont que os estancieiros no podem vender anualmente um nmero de reses superior dcima parte dos seus rebanhos, acrescentando que seu sogro, possuidor de uma considervel estncia, perto do Rio Grande, fica satisfeito quando vende 400 reses, possuindo de seis a sete mil delas; enfim disse-me que ele mesmo, proprietrio de 600 animais, tinha marcado 132, no ano passado. Marca-se o gado com um ano de idade, e vende-se com trs a cinco anos; por conseguinte perde-se e consome-se muito neste espao de tempo. Muitas pessoas garantiram-me em Porto Alegre e arredores que os estancieiros podiam vender a quinta parte do gado, o que acho impossvel no ser isso falso nessa regio, mas o mesmo no acontecer do Rio Grande at aqui. O que prova haver essa diferena o fato de que, em Boavista, me informaram que as vacas geram anualmente nas vrzeas, e o Sr. Delmont assegurou-me que elas aqui s procriam com espao de trs a trs anos. Nesta regio deixam-se os cavalos e os jumentos em plena liberdade nos campos, reproduzindo-se a seu bel-prazer.2 ESTNCIA DO XU, 30 de setembro, cinco lguas. Regio completamente plana e coberta de pastagens onde a erva est seca. Nenhuma r vore sequer. direita, ao longe, a serra de So Miguel; esquerda o mar, cerca de meia lgua do caminho, mas que se avista, de tempo em tempo, ao longe. O Sr. Delmont quis, a todo o custo, acom panhar-me at aqui. A trs lguas de sua estncia, entramos numa casa, a nica que encontramos em todo o percurso. Senhoras, cercadas das mais lindas crianas do mundo, trabalhavam com agulhas, agachadas sobre um estrado, elevado do cho cerca de um p, e sobre o qual estavam estendidas peles de carneiro. Esses estrados so de uso geral. Constituem mvel essencial numa sala. Vem-se, alm disso, uma mesa, duas cadeiras e algumas vezes uma cama de madeira, destinada aos hspedes. Os donos da casa dormem num pequeno quarto separado. As casas aqui nunca tm soalho nem forro. Um pouco antes de chegar ao ar roio Xu, entramos numa outra choupana, muito mal arranjada. Em seguida tornamos a montar a cavalo e chegamos ao ar roio Xu. Este se comunica, numa de suas extremidades, com o lago do Albardo e, na outra, com o mar. Serve
2 O Sr. Chaves diz que o estancieiro possuidor de dez mil reses no marca ordinariamente mais de seiscentas.

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como que de esgoto dos banhados vizinhos. Quando suas guas aumentam, formam torrentes e lanam-se no mar; mas, logo que diminui de volume, as areias entopem sua embocadura, tornando-o estagnado durante meses. No lugar por onde se atravessa o arroio, ele margeado por arbustos, sob os quais a vegetao to fresca quanto a dos bosques de que falei ontem e no dirio de 27. Isso prova de sobejo o que dizem os habitantes da regio, a respeito do estado atual das pastagens to secas, conseqncia da falta de chuva durante o ano. Paramos em uma estncia situada do outro lado do arroio, pertencente ao cunhado do Sr. Delmont. A dona da casa convidou-me a cear e, pela primeira vez depois que es tou nesta capitania, vi rezar aps a refeio, e as crianas pedirem a bno sua me. Do Rio Grande at aqui esta casa e a de Silvrio so as nicas em que h pequenos oratrios, encontrados por toda a parte da Capitania de Minas. So colocados, entretanto, no quarto de dormir dos proprietrios, onde o estranho nunca entra. Aqui se passa o arado sobre a terra tantas vezes quantas forem necessrias para torn-la fofa. Quando digo que se fazem trs a cinco lavouras, nelas incluo a destinada cobertura das sementes. Planta-se o milho em quincncio, e deixam-se aproximadamente trs palmos de distncia entre os diferentes ps. Duas das lavouras reservam-se para a poca em que o milho j atingiu cerca de palmo e meio de altura, tendo-se o cuidado de colocar nos bois pequenas mordaas para no comerem as plantinhas. SO MIGUEL, 1 de outubro. Parti, hoje, de Xu acompanhado de Firmiano e de meu segundo soldado, com o intuito de procurar o comandante do distrito e perguntar-lhe se era possvel alugar uma carroa nas vizinhanas, que de l me conduzisse serra de So Miguel. Aps ter percorrido duas lguas, atravessando pastagens, onde no se avista uma s rvore, cheguei casa do Sr. J. Rodrigues, cuja residncia, situada a lgua e meia de l, no passa de uma pobre choupana. Fez-me tomar mate e conversamos durante muito tempo. Assegurou-me que, no momento, no havia nenhuma carroa nos arredores daqui, mas ao mesmo tempo me prometeu escrever a um espanhol, morador em Santa Teresa, a fim de persuadi-lo a alugar-me a sua carroa; e acrescentou que, caso ela no estivesse disponvel, poderia aproveitar uma das que vo atualmente a Santa Teresa, para o transporte da bagagem das tropas. O comandante confirmou o que eu j sabia a respeito da desordem reinante

Viagem ao Rio Grande do Sul 149 h muito tempo nesta parte da capitania, e fcil ter-se uma idia do ocorrido, quando se considera que toda esta regio uma conquista recente, cuja posse ainda no est assegurada; que fica muito distante da residncia do capito-geral, e que regida por um governo militar. Da casa do comandante dirigi-me a So Miguel, guiado pelo meu soldado, atravessando pastagens, sem seguir por estrada. Vi, nesse percurso de apenas trs lguas, grande nmero de cabritos. Nesta regio, onde se despreza a caa exercida como simples distrao, esses animais se multiplicam muito e so pouco ariscos. O mesmo acontece s perdizes que, desde o Rio Grande, se encontram em abundncia. As pastagens que hoje percorri so de melhor qualidade que as por mim j vistas, nos dias anteriores, e a erva um pouco menos seca. Nas mais midas encontrei vrias espcies de vicia e o lathyrus n 2.006.3 Um pouco antes de chegar serra encontra-se o rio que lhe d o nome. L um soldado do destacamento das guerrilhas, acantonado em So Miguel, veio cumprimentar-me em nome do capito que comanda esse destacamento. O rio tem pouca largura, mas muito profundo. Nossos cavalos o atravessam a nado, e ns numa piroga chegamos extremidade setentrional da serra, que se estende de noroeste a sudeste, e pode ter, disseram-me, cinco lguas de comprimento. Este lugar oferece a mais linda paisagem que tenho visto desde o Rio Grande. At agora atravessamos plancies sempre uniformes, sem a mais leve ondulao do terreno, e unicamente animadas pela presena do gado que nela pasta. Aqui um rio serpenteia por entre verdejantes pastagens. margem direita, encontram-se algumas choupanas. esquerda, um vasto gramado; alm se v a serra, que no mais elevada que uma colina comum. Seu cume, desigual e arredondado, assemelha-se a uma coroa, coberto de grossas pedras, no meio das quais se eleva um pequeno forte em runas, cercado de arbustos e de grupos pitorescos de crios e de figueiras-da-ndia. O capito das guerrilhas encontrou-se comigo do outro lado do rio. um mulato robusto, de cabelos brancos, aspecto bastante curioso; mas foi para mim extremamente gentil. Subimos a serra e, aps pequena caminhada, chegamos residncia do capito, simples
3 2.006 Leguminosa, lathyrus flor azul-violeta, estilo achatado, espatulado, obtuso, piloso por debaixo da extremidade. Ovrio glabro. Mesmo local, isto , pastagens midas, perto de So Miguel.

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choupana, composta de uma sala e dois pequenos quartos. As portas aqui so substitudas por esteiras que se retiram durante o dia e se colocam noite. O capito fez-me servir mate e, em seguida, levou-me ao fortim, situado a alguns passos de sua casa, e, portanto, extremidade setentrional da serra. construdo de pedra bruta, da vizinhana: os muros so baixos e de pouca espessura; forma um quadrado, tendo um bastio em cada ngulo. Foi edificado pelos espanhis, mas, h muito, caiu em runas; no tem mais a porta; seu interior serve atualmente de curral; a erva cresce sobre as muralhas e, ao redor, elevam-se grupos fechados de crios espinhosos. Dos muros do fortim descortina-se imensa plancie, coberta de pastagens. A oeste, o rio So Miguel serpenteia no campo orlado de bosques cerrados, raquticos e, ainda, quase desprovidos de folhas. Asseguram-me que, da parte leste, pode-se ver ao longe, a lagoa Mirim, mas o nevoeiro impediu-me de avist-la. Em toda a regio, que se descortina, apenas uma casa, a do infeliz ngelo Nez4 de quem j falei no meu dirio. Depois de sair do fortim, passamos pelas barracas que ser vem de alojamento aos soldados. So casebres, extremamente baixos, de barro e cobertos de palha, dispostos numa mesma linha. Em frente, o corpo da guarda, choupana cujo centro completamente aberto. Os soldados aqui acantonados esto quase todos, atualmente, em gozo de licena. Guerrilhas so corpos de voluntrios, formados no decorrer da guerra atual por um estancieiro chamado Bento Gonalves. Segundo me relataram, este homem tinha, a princpio, reunido sob seu comando uma dzia de desertores. Em seguida, essa tropa foi reconhecida de utilidade pelos chefes militares, e aumentada posteriormente de um nmero considervel de voluntrios. SO MIGUEL, 2 de outubro. Estive herborizando hoje, na serra de So Miguel, e fiquei sobremaneira satisfeito com essa excurso. Depois de So Paulo, ainda no havia feito to boa jornada. Entre as plantas que encontrei, um grande nmero pertence flora europia e, embora tenha eu percorrido lugares secos e descobertos, as plantas recolhidas so, em geral, tenras e de consistncia mole. Em torno do
4 Ver o que escrevi em 2 de outubro.

Viagem ao Rio Grande do Sul 151 fortim, onde o terreno um pouco mido, a erva se mostra bem verde, e a crescem muitos arbustos. Mais longe, o terreno seco; os arbustos rareiam e, por toda parte, vem-se pedras volumosas. A serra estreita; sua altura a de uma colina comum e apresenta cimos arredondados, interrompidos em muitos lugares. Fui acompanhado, neste passeio, por Firmiano e de um homem a p, porque no desta capitania. O morro da Vigia, aproximadamente a uma lgua do fortim, considerado o ponto mais elevado da serra, foi o termo de nosso passeio. Neste momento pode-se avistar o fortim, as barracas, os soldados, a estncia de ngelo Nnez, uma imensa extenso de campos e o rio So Miguel, que descreve mil voltas na plancie. Pelo que me disseram o capito das guerrilhas e ngelo Nez, esse rio (arroio So Miguel) nasce no lago dos Oulmas, perto de Angustura, que constitui os novos limites da capitania. Atravessa, primeiro, terrenos pantanosos, desenha mil voltas, forma uma ilha, passa aqui e vai lan ar-se na lagoa Mirim, no Pontal de So Miguel, que fica extremidade desse lago, e onde podem ancorar iates. De So Miguel lagoa, con tam-se duas e meia lguas em linha reta. No inverno, os iates chegam at aqui, mas no vero ficam retidos embocadura do rio, pelas areias e uma enorme quantidade de aguap (Pontedina). Pescam-se, no rio So Miguel, vrias espcies de peixes, tais como pintados, jundis e traras. Deixando o morro da Vigia, seguimos o caminho que vai de So Miguel guarda de Canhada-Chica, onde esto alguns homens. Chegados altura da estncia de ngelo Nez, recomeamos a atra vessar os campos, e nos dirigimos para ela. ngelo Nnez era, antes da guerra, o proprietrio mais rico da regio, mas tendo sido igualmente maltratado por espanhis e portugueses, est atualmente quase arruinado. Sob o pretexto de que tomara o partido dos seus compatriotas, seus vizinhos portugueses caram-lhe sobre as terras, pilhando reses e at os mveis de sua casa. Uma das maiores injustias que cometeram os portugueses, nessa guerra, foi a de terem considerado como crime de rebelio a resistncia dos espanhis. Os portugueses no agiam como aliados do rei de Espanha; apossavam-se por conta prpria do territrio de seus vizinhos

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e, conseqentemente, era muito natural que estes se defendessem. Podiam ser tratados como inimigos, mas como rebeldes nunca. De qualquer sorte, o Conde de Figueira veio ainda agravar a situao do infeliz ngelo Nez apoderando-se, em nome do rei, do terreno onde estava situada a estncia do espanhol. A inteno do conde a de fundar, a, uma aldeia, e no se lhe pode negar que, sob vrios aspectos, o local foi bem escolhido. Os agricultores dos arredores daqui esto muito distantes de Capilha, para recorrerem ao capelo que a reside e, por conseguinte, se torna necessrio construir outra igreja na pennsula, se no se quiser ver grande parte da populao perder toda a noo de religio e moral. igualmente bom porque, sem precisar do rio Grande, podem sor tir-se de mercadorias que lhe so necessrias, e encontrar alguns trabalhadores na vizinhana. Numa regio onde h bastante dinheiro, preciso, a bem do comrcio, proporcionar aos habitantes o meio de gast-lo. O lugar escolhido pelo conde para formar uma aldeia oferece aprazvel plancie, cercada de colinas. protegido pelo fortim; no dista mais do que meia lgua do rio So Miguel, onde os iates podem chegar na estao chuvosa, nem fica mais de duas lguas e meia do pontal de So Miguel, onde se lana este mesmo rio, que forma a extremidade da lagoa Mirim. A aldeia ficaria sem dvida melhor, no prprio pontal, ou s margens do rio So Miguel, onde passei para chegar ao fortim, mas no puderam pensar nesses dois pontos, porquanto no inverno as guas pluviais alagam os terrenos. O local preferido pelo conde j apresentava o inconveniente da excessiva umidade, alm de outros, tais como: as guas no so potveis e na vizinhana no se encontram outros bosques seno os que margeiam o rio So Miguel, cuja madeira no aproveitvel para construo; mas qualquer que fosse o lugar escolhido, de Capilha at aqui, incontestvel, careceria igualmente de madeira. Os moradores da vizinhana dizem que esta regio no bastante povoada para que a aldeia possa constituir-se dentro de poucos anos, e acrescentam que as pessoas que j procuraram terras para a construir suas casas, sendo extremamente pobres, s podem, realmente, ter inteno de revend-las. Entretanto, estou convencido de que, se for construda uma igreja nesse lugar e se trouxerem um padre, os estancieiros dos arredores a construiro, em breve, habitaes, para poderem passar

Viagem ao Rio Grande do Sul 153 os domingos e os dias de festa e, portanto, a, se estabelecero, dentro de pouco tempo, tavernas e, em seguida, operrios e mercadores. Pretendem dar nova aldeia o nome de Castelo Branco, que o sobrenome do conde. XU, 3 de outubro. Aps o almoo, despedi-me do Capito Manuel Joaquim de Carvalho, de quem recebi grandes provas de gentileza, e que me acompanhou, a cavalo, at ao rio So Miguel. Esse homem era apenas um simples soldado, mas foram tais seus prodgios de valor, que, numa regio onde quase s h brancos, o promoveram, apesar de sua cor, ao posto de capito. Em geral os homens desta capitania so extremamente corajosos. Contam-se deles mil feitos que demonstram sua intrepidez. Esto sempre dispostos para as mais rduas lutas; mas, ao mesmo tempo, difcil sujeit-los a uma disciplina regular. Para combater, deixam sem pena alguma sua casa, famlia, mas aps a vitria, procuram voltar para ela. Nunca desertam por covardia; mas o fazem constantemente se os deixam inativos. Quando, antes da batalha de Taquaremb, o Conde de Figueira convocou os habitantes da capitania, foram os desertores que em maioria atenderam ao apelo; apresentaram-se no somente por verem seu pas ameaado, mas tambm por haver o conde prometido aos que seguissem deix-los voltar aos lares, aps vencido o inimigo. Para vir de So Miguel at aqui, fiz duas lguas pelos campos cobertos de erva seca, e onde no se encontra uma s rvore. O arroio Xu, do qual j falei, estabelecia, outrora, o limite dos Campos Neutrais, e a havia uma guarda espanhola, margem direita do riacho. Depois que o General Lecor se apoderou de Montevidu, o Tenente-General Manuel Marques de Sousa ficou acantonado durante mais de um ano nessa margem, com cerca de quinhentos homens. Essas tropas foram, depois, transferidas para Santa Teresa, levando consigo o material das barracas que tinham construdo em Xu: o tenente-general passou cerca de oito meses em Santa Teresa, mas nem l nem no Xu houve conflito algum entre ele e os espanhis. O General Marques dependia do capito-general do Rio Grande, ao passo que a margem do Xu era considerada como limite da capitania e, somente no correr daquele ano, a fronteira avanou at Angustura. Por um convnio difcil de compreender-se, Conde de Figueira e o cabildo de Montevidu enviaram cada um sua fronteira um oficial,

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para tratar dos novos limites. Esses dois homens, aps combinaes, recuaram a linha divisria at Angustura, que fica aproximadamente a treze lguas ao sul do Xu, e decidiram que ela passaria pelos banhados de Canhada-Grande e So Miguel, que seguiria o rio So Lus, at sua embocadura na lagoa Mirim, contornando, em seguida, a margem oci dental da lagoa, a uma distncia de dois tiros de canho; passando pela embocadura do rio Saboiati, subindo pelas margens do rio Jaguaro at s serras de Acegu, atravessando, finalmente, o rio Negro. Desde que cheguei estncia do Xu, tenho sido gentilmente tratado. O dono da casa (Joaquim Silveira) est ausente, mas sua esposa, irm do Sr. Delmont, desempenhou perfeitamente as honras da casa. Todas as senhoras que conheci desde o Rio Grande tm falado comigo, dispensando-me gentilezas, da haver compreendido que em geral tm melhor bom senso, talvez mais que seus maridos.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo VI
SANTA TERESA FORTALEZA ALUGUEL DE UMA CARROA EXCESSIVA CARESTIA DE TODAS AS COISAS COLHEITA E TRILHA DO TRIGO ANGUSTURA CASTILHOS IMPOSTOS SOBRE AS MERCADORIAS QUE VO DO RIO GRANDE PARA MONTEVIDU CAVALOS SELVAGENS CASTILLOS (CONTINUAO) CHAFALOTE D. CARLOS CONXAS VILA DE ROCHA HERBORIZAO NO CERRO SPERO MARCAO DO GADO ARROIO DE LAS PIEDRAS A MISSA NO ROCHA PAIXO DO JOGO ARROIO DO JOZE IGNACIO GACHOS OU GARUCHOS ESTNCIA DOS BRAGADOS ORAO NOITE, AS GRAAS VILA DE SAN CARLOS MANTEIGA CERCAS COM ABBORAS ESPINHOSAS.

ANTA TERESA, 4 de outubro, sete lguas. Em Xu havia eu mandado carnear uma vaca para meus criados, porm minha hospedeira no me deixou pag-la, e ainda me obrigou a aceitar o cavalo que me havia emprestado para ir a So Miguel. Atribuo tal excesso de cortesia aos pequenos servios que prestei ao Sr. Delmont, idia que fazem de minha importncia e ao desejo de pedirem que me empenhe com o Ge neral Lecor para conseguir a baixa de um irmo que est na fronteira. Apesar da opinio geral ser esta, no creio que devo unicamente atribuir presena de meus soldados e ao posto de coronel tantas facilidades a mim prestadas desde o Rio Grande e a hospitalidade de que

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tenho sido objeto. Em toda a parte costume dar alimento e emprestar cavalos aos viajantes. Antes de deixar a estncia de Xu, a dona da casa mostrou-me tecidos de linho muito fortes, feitos em sua casa, outros de linho e algodo, sendo os de l mais grosseiros e destinados s rou pas dos negros. Quase todos os habitantes desta regio so provenientes das ilhas dos Aores e seus antepassados trouxeram de l esse gnero de in dstria. O linho aqui semeado em junho e tratado exatamente como o trigo, sendo colhido em dezembro. Pareceu-me de qualidade inferior ao que cresce em Frana. A regio que hoje percorri est coberta de pastagens secas e sem rvores como as por que passei nos dias anteriores. Sempre ausncia de flores; o terreno um pouco desigual, principalmente nos arredores de Santa Teresa. Havia mandado, frente, um de meus soldados para procurar-me alojamento. O comandante de Santa Teresa veio ao meu encontro, a cavalo, e ofereceu-me sua casa; disse-me que amanh viria aqui uma carroa que eu poderia alugar e, em conseqncia, devolveria a do Major Mateus. Ontem fui obrigado a interromper meu artigo sobre os novos limites entre a Capitania de Montevidu e a do Rio Grande; hoje vou continu-lo. Como o rei de Portugal ainda no tomou posse das terras situadas entre Xu e o rio da Prata, sups-se que ele no poderia impunemente anexar, por sua prpria conta, uma parte desse territrio Capitania do Rio Grande e foi por isso que fez intervir nesse assunto o cabildo de Montevidu. Mas em momento algum o cabildo, cujas funes so todas municipais, teve o menor direito ou mesmo a menor autoridade sobre as terras vizinhas de Santa Teresa e, por conseguinte, no podia dar o que no lhe pertencia. H mais ainda. Supondo-se mesmo que ele tivesse direito de fazer a doao, est claro que a sua subordinao autoridade superior bastaria para tirar a esta doao toda a sua validade. O consentimento do cabildo no d, portanto, nenhum direito a Portugal e valeu tanto que o Rei, sem entrar em explicao alguma, declarou, pura e simplesmente, que a autoridade do governador do Rio Grande se estenderia at aos novos limites. Teria sido melhor, ainda, que se houvessem deixado ficar as coisas como estavam at definitiva combinao,

Viagem ao Rio Grande do Sul 157 porque no podia advir para Portugal nenhuma vantagem a nova demarcao, e tal combinao poder abalar a boa f de seu governo. SANTA TERESA, 5 de outubro. Hoje fui, em companhia de meu hospedeiro, visitar a fortaleza; est situada extremidade setentrional do cume de alongada colina, que se estende de norte a sul; em parte construda sobre rochedo, parecendo um pentgono irregular, tendo os ngulos flanqueados por basties. Outrora havia, no interior do forte, algumas casernas, uma capela, uma oficina de armeiro e depsitos, mas essas construes foram em parte destrudas e at a porta do forte se acha quebrada. Segundo me informaram, o forte de Santa Teresa foi comeado pelos portugueses e terminado pelos espanhis que nele despenderam somas considerveis. Mas na guerra de 1810 a 1812, estes procuraram destru-lo para impedir que portugueses dele se aproveitassem, deixando-o no estado em que ainda hoje se encontra. Entretanto, como as muralhas no foram danificadas, poder-se-ia reconstru-lo, sem grandes despesas. A posio desse forte foi muito bem escolhida, pois nesta zona fronteiria no se pode ir do norte ao sul sem passar por suas muralhas, porque, a leste, h apenas um pequeno espao entre ele e o mar, e a oeste esto vastos pantanais alm dos quais se acha a lagoa dos Palmares, igualmente ladeada de pntanos do lado ocidental. Alis, nada se iguala tristeza desta regio. De um lado da colina vem-se, para alm de um relvado, areais esbranquiados e o mar que ruge; do outro lado, banhados cobertos de ciperceas e, ao longe, as guas do lago. Alm do forte, no alto da colina, esto duas fileiras de casebres, muito baixos, construdos de terra ou de palha, e cobertos de colmo, os quais serviam de alojamento s tropas. Entre estes casebres, algumas tavernas que provavelmente no permanecero em p por muito tempo, pois atualmente no existe aqui mais do que meia dzia de soldados. SANTA TERESA, 6 de outubro. Herborizei ontem e hoje nos arredores de Santa Teresa, mas achei poucas plantas. Vrias espcies da Europa esto aclimatadas no lugar, entre outras a bourache, a viperina comum, o anethum fo eniculum, a violeta, o sileno, finalmente, a malva comum, que eu j encontrara abundantemente em quase todas as casas do Rio Grande at aqui.

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SANTA TERESA, 7 de outubro. Por estar o tempo horrvel, no pude partir para fazer as 30 lguas que h daqui a Maldonado. Aluguei uma carroa com quatro juntas de bois, por setenta pesos. preo exorbitante, embora aqui no o considerem muito elevado, pois tudo nesta regio excessivamente caro; no se aluga um peo por menos de nove a dez pesos por ms; vi pagar vinte e cinco francos por borzeguins muito malfeitos, e eu prprio dei cinco patacas por um conserto numa espingarda, muito malfeito, e que em Minas teria pago pataca e meia. No h madeira alguma em Santa Teresa e, para cozinhar-se, necessrio mandar busc-la na margem ocidental da lagoa de Palmares. Entretanto utilizam tambm um pequeno arbusto muito espinhoso, chamado espinho-da-cruz, e que cresce em So Miguel nos arredores daqui, entre as pedras. Este arbusto queima bem, mesmo verde. Dele farei descrio outro dia. SANTA TERESA, 8 de outubro. Sa hoje a passear com meu hospedeiro a uma pastagem (potreiro) que a prpria natureza teve o cuidado de cercar por meio de extensos pantanais, medindo sete lguas de permetro. Como os ttulos da pessoa que se dizia proprietrio no parecessem suficientes ao Conde de Figueira, este tomou posse dessas terras para pastos dos cavalos e do gado pertencentes ao Rei. Desde o Rio Grande at aqui, ouo os agricultores se queixarem da ferrugem. Faz-se colheita do trigo com grandes foices muito estreitas, do feitio de uma semi-elipse alongada e oblqua. O ceifador pe dedeiras de palha na mo esquerda, e com essa mo prende um punhado de ps de colmos, abaixo das espigas, e corta a palha sob a mo. Deixa-se o restolho. Para bater o trigo fazem-se dois currais, tendo um deles uma forma qualquer e o outro a forma circular, em comunicao com o primeiro. Arranca-se a erva deste ltimo curral, varrendo-o com cuidado, e a se espalham as espigas. Renem-se jumentos selvagens no primeiro curral. Da fazem pass-los a outro curral circular e os fecham ali. Homens a cavalo acossam os jumentos com fortes chicotadas, e os foram a correr volta vrias vezes, debulhando as espigas com as patas. Este processo de bater o trigo extremamente precrio. No somente as espigas deixam de esvaziar-se completamente, como, no havendo cuidado de explorar o curral, ainda muitos gros se ocultam sob a terra e ficam perdidos. Eu prprio vi os currais; e os outros pormenores que mencionei devo-os ao meu hospedeiro, Sr. Jos Feliciano Bezerra, cultivador de trigo.

Viagem ao Rio Grande do Sul 159 ANGUSTURA, 9 de outubro, seis lguas. Colinas pouco elevadas su cedem quelas em que est construda Santa Teresa; em seguida o terreno se torna extremamente plano e coberto por uma erva ressequida cujos brotos novos mal podiam romper. Parece que nesta regio, onde as pastagens crescem muito, h o costume das queimadas. Ontem atravessei campos onde esta operao tinha sido feita recentemente. Nenhuma rvore, nenhuma casa em todo o trecho percorrido at aqui. O caminho pouco se distancia do mar e do lado ocidental no se deixa de avistar a lagoa dos Palmares, que se estende desde Santa Teresa at aqui. extremidade da margem ocidental do lago se estendem colinas de aspecto bastante pitoresco, chamadas cerro da Maturranga, e que se ligam ao cerro de So Miguel. Nesta regio d-se o nome de cerro s cadeias de colinas ou trechos de cadeias. O cerro para as pequenas elevaes o mesmo que as serras para as altas montanhas. O cerro da Maturranga coberto de palmeiras muito densas, dando origem ao nome do lago prximo. Parei junto guarda de Angustura, colocada extremidade da fronteira da Capitania do Rio Grande. Compe-se, atualmente, de vinte homens comandados por um subtenente, mas acredito que esse nmero no tardar a ser diminudo. Uma choupana serve de alojamento para os militares, e atrs dela duas outras menores que lhe servem de cozinha. A paisagem que se descortina da guarda de Angustura bastante agradvel. direita avista-se a extremidade do lago e diante da casa se estendem pastagens que a certa distncia so pontilhadas de palmeiras, para alm das quais se divisa o cerro da Maturranga, igualmente coberto dessas rvores. Ontem, em Santa Teresa, conheci o tenente que comanda em Angustura; ele tomou a dianteira para me receber e, como querem viva fora que eu seja coronel, fui recebido pelo destacamento com honras militares, e o tenente quis dar-me uma guarda, o que recusei. Vi hoje, s margens da estrada, um rebanho de cervos que pastavam tranqilamente ao lado de avestruzes; eles no fugiram nossa aproximao. Mostraram-me aqui vrios cezinhos apanhados pelos soldados nos campos, pertencentes a bandos selvagens que erram pelos campos, denominados chimarres. Esses animais, originariamente evadidos das habitaes, nada possuem que os distinga de modo particular. Todos os que vi eram mestios, mas uns tinham traos do co de fila,

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outros de galgo, etc. Os ces selvagens comeam a rarear, entre Rio Grande e Santa Teresa, porque os fazendeiros, cujos rebanhos eles devoram, os exterminam. CASTILHOS, 10 de outubro, seis lguas. Hoje o aspecto da regio mudou completamente. No mais uma plancie nua e perfeitamente uniforme; o terreno ondulado e nele esto espalhados butis, ora grande distncia, ora bem prximos, em grupos. Essas rvores, mais grossas e mais altas que os guaruparus, atingem perto de 15 ps, mas apresentam rigorosamente os mesmos caracteres. Esta manh, o tenente da guarda de Angustura me fez comer cru o novo gomo de uma de suas palmeiras; o gosto me fez lembrar o da castanha crua, mas infinitamente mais delicado. A cerca de quatro lguas de Angustura, no lugar chamado Arguejo, entramos na casa de um velho, outrora muito rico, mas que a guerra reduziu mendicidade. Livros latinos constituem sua leitura habitual e supe-se na regio que ele seja um antigo jesuta; casado com uma ndia, dela teve vrios filhos Junto casa desse homem, vi minha esquerda, vale dizer, do lado leste, um lago denominado Castilhos e que mede cerca de duas lguas de comprimento. Recebe as guas de vrios arroios e, quando muito cheio, comunica-se com o mar por um estreito canal chamado Balizas. Estando o canal aberto, as guas do lago tornam-se salgadas. A estrada estende-se paralelamente ao mar; pode-se mesmo perceb-lo junto ao Arguejo, e a estncia em que parei dista dele apenas quatro lguas. O Senhor Jos Feliciano Bezerra, meu hospedeiro em Santa Teresa, e o tenente de Angustura acompanharam-me a um lugar distante uma lgua daqui, chamado pelos portugueses Casa do Molina, nome do proprietrio. Apesar de choupana, esta casa, como a dos portugueses, mais limpa e mais mobiliada. A sala em que fui recebido guarnecida de bancos e cadeiras e num dos ngulos h um grande aparador em forma de armrio cujos batentes abertos deixam ver grande quantidade de pratos de louas de faiana. Esta sala tambm pouco estucada como a dos portugueses, mas o madeiramento e as paredes caiados de branco. Parte desta casa uma venda onde se achavam empilhados vrias surres de erva-mate, vindos da Capitania do Rio Grande, um grande surro de pimenta, algumas mercadorias europias e ponches raiados de vrias cores com predominncia

Viagem ao Rio Grande do Sul 161 do azul feitos em Crdova. Parei em uma estncia pertencente irm de ngelo Nez, e que se constitui de vrias choupanas baixas, construdas em terra parda, avultando apenas a casa do proprietrio. Na sala em que fui recebido, duas armaes de cama, outro tanto de cadeiras de palha pintadas de encarnado, mesas e sobre uma delas uma capela porttil, maneira portuguesa. As paredes caiadas de branco, sem forro nem assoalho. Ao entrar, encontrei os proprietrios da casa e vrias jovens de dez a quinze anos, de fisionomia verdadeiramente anglica, pele fina, coradas, grandes olhos pretos, boca pequena, cabelos castanho-escuros. Estas jovens, filhas do dono da casa, trajam, como sua me, vestido de indiana e um fichu de algodo, trazem os cabelos tranados e alteados com um pente. A me est de meias e sapatos, o que no acontece s filhas. Receberam-me com extrema frieza, mas talvez eu o devo menos ao carter particular de meus hospedeiros que ao da nao. Como quer que seja, so nove horas e at agora s me ofereceram mate. Recentemente criaram alguns impostos sobre as principais mercadorias que transitam da Capitania do Rio Grande para a de Montevidu. Tais impostos so cobrados em Santa Teresa em favor da ltima dessas capitanias. A erva-mate paga 26% sobre o preo de com pra que se supe sejam 12 tostes (25 soldos). O gado vacum paga $240, os burros $400, os potros $200, as guas $100. Comecei a descrever o modo de bater o trigo; vou terminar o que tenho a dizer a respeito. Quando o gro sai das espigas, separa-se dele a palha com forquilhas de trs dentes, muito prximos um do ou tro, acabando-se de limp-lo pelo processo de arremess-lo ao ar contra o vento com ps. Para vend-lo e transport-lo, pe-se em grandes sacos de couros crus e inteiros. assim que ele chega ao Rio de Janeiro. Encontramos hoje, a pouca distncia de Angustura, tropas de guas selvagens que caracolavam e galopavam nas pastagens. Ao nos aproximarmos, uma se assustou, algumas passaram direita da estrada; outras permaneceram do lado oposto. Vimos ainda um burro correr atrs da tropa menor e for-la a juntar-se outra. Outrora, os cavalos selvagens eram extremamente comuns nos campos neutrais, mas depois que estes campos ficaram povoados, tem-se exterminado grande nmero desses animais para deles tirar o couro.

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Nos campos em que predominam os cavalos selvagens, so eles muito temidos pelos que viajam com cavalos domados. Eles se aproximam destes, incorporam-nos em seu bando, fugindo com eles pelos campos. Na campanha de 1810 a 1812, Dom Diogo ia em seu carro acompanhado de numerosos cavalos de reserva. Conta-se que, certa vez, um oficial veio dizer-lhe que se avistava ao longe uma tropa considervel de cavalos selvagens (bagualada) e sugeriu-lhe mandasse atirar sobre essa tropa para espant-la. Dom Diogo no fez caso do conselho, mas de imediato os cavalos selvagens misturaram-se com os seus; os que estavam atrelados ao carro puseram-se a galopar no meio dos outros, e o general correu risco de vida. Para caar cavalos selvagens, faz-se com estacas um cercado comprido de forma parablica, somente aberto na extremidade mais larga. Homens a cavalo correm atrs deles, perseguem-nos e foram-nos a entrar no cercado onde so presos em uma rede. Vi hoje parques (currais) muito bonitos, formados de butiazeiros plantados em redor, prximos uns dos outros; a mistura de sua folhagem produz efeito muito agradvel. Estas rvores se transplantam j grandes e tornam a pegar muito bem. Utiliza-se, na regio, o pedculo das folhas velhas dos butiazeiros para fazer fogo. CASTILHOS, 11 de outubro. Choveu durante o dia todo obrigando-me a ficar aqui. Por ser costume da casa, no me admirei de meus hospedeiros me haverem servido a ceia to tarde, ontem noite. Esta manh trouxeram a meu quarto pratos grandes de milho cozido no leite. Uma hora depois serviram o jantar na sala, convidando-me a nele tomar parte; compunha-se de trs pratos servidos um aps outro: primeiro, costelas de carne de vaca assadas; em seguida, carne cozida; e finalmente mazamorra cangica. Comeu-se po e bebeu-se vinho de Crdova. Aps o jantar, o dono da casa me perguntou se queria fazer a sesta, respondi-lhe negativamente; retirou-se para o quarto com a mulher e os filhos, s reaparecendo duas ou trs horas mais tarde. Quando se dorme assim durante o dia, fcil deitar-se meia-noite. Aps a sesta, meus hospedeiros mandaram servir o mate, que bebem sem acar. Ao cair da noite, abriu-se a capelinha de que falei e onde se encontrava uma imagem da Virgem, diante da qual acenderam uma vela. No devo esquecer que, ao fim do jantar, todos renderam graas juntando as mos como se faz entre ns e, ao se levantarem da mesa,

Viagem ao Rio Grande do Sul 163 uma preta recitou, em voz alta, a ao de graas. Durante o jantar quis beber sade dos donos da casa, mas me advertiram que nesta regio isto no usado. Entre ns disse-me meu hospedeiro no fazemos cerimnias, desprezamos a cortesia afetada dos portugueses. Os homens que encontrei por aqui usam um chirip, pedao de tecido de l do qual se faz um cinto e que cobre as coxas, descendo at os joelhos como um saiote. Vestem calas largas de um tecido de algodo feito em casa, e a extremidade de cada perna termina em franjas, acima das quais h muitas vezes um ponto aberto ( jour). Nenhuma proporo entre a maneira de trajar dos homens e as das mulheres; estas se vestem como damas, os homens um pouco melhor que nossos camponeses da Frana. Aqui, pe-se fogo s pastagens, antes da primavera, nos meses de agosto e setembro. CHAFALOTE, 12 de outubro, cinco lguas. A regio continua ondulada e co berta de pastagens. A pequena cadeia de colinas que comea em So Miguel prolonga-se paralelamente ao caminho. At esse trecho rareiam os butiazeiros, mas tornam-se mais comuns vizinhana dessa habitao; a cerca de meia lgua daqui, v-se uma casa, alis a nica. As pastagens so constitudas de uma erva fina e de muito melhor qualidade do que antes de Santa Teresa; e tambm o gado mais bonito. A chuva que caiu ontem tornou o caminho muito ruim; acumulou-se grande quantidade dgua e encontramos muitas dificuldades a vencer. Parei em casa desses homens, para quem trazia uma carta de recomendao, e cuja moradia era constituda de vrias casas cobertas de sap, entre elas, duas ou trs construdas de tijolo. Quando cheguei, muita gente estava ocupada a carregar uma carroa. Perguntei ao que me pareceu o mais bem vestido se era o dono da casa; nada me respondeu, mas me levou casa principal e, em seguida, retirou-se. L encontrei trs senhoras bem vestidas que me receberam muito corretamente e puseram-se a conversar comigo. exceo de uma muito bonita, as outras so entradas em anos, mas graciosas e desembaraadas, corteses sem afetao; numa palavra, tm quase o por te de nossas castels bem educadas. Os homens, ao contrrio, pouco falaram comigo; tm maneiras rudes, dispensaram-me pouca cortesia e na aparncia

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no passam de camponeses. Invariavelmente usam chirip e as calas de que j falei; entretanto no esta a vestimenta do dono da casa; trajam casaco curto, e calas geralmente de tecido de algodo. Farei sucessivamente algumas observaes sobre as diferenas entre os espanhis e os portugueses, mas pelo que foi dito j se pode notar uma diferena bem acentuada. Entre os portugueses, e s falo aqui dos da Capitania do Rio Grande, so os homens que recebem os estrangeiros, dispensando-lhes todas as atenes. Hoje experimentei exatamente o contrrio e disseram-me que en contraria esses mesmos costumes em casa de quase todos os espanhis. Ontem e hoje, meus hospedeiros mostraram grande desprezo pelos portugueses do interior, quando lhes contei que na casa destes as mulheres nunca apareciam. Meus hospedeiros no falaram com toda a franqueza, mas evidente que detestam seus vizinhos. O proprietrio de Castilhos e o de Chafalote permaneceram presos vrios meses nas prises de Porto Alegre, porque, conforme se dizia, haviam favorecido o partido dos insurgentes; se tal fato, como muito bem assevera o proprietrio de Castilhos, fosse verdade, ao nosso rei que teramos ofendido; no seramos, portanto, responsveis de nosso procedimento para com os portugueses e, principalmente, no agindo em nome do rei da Espanha, no tinham eles o direito de nos punir. Os habitantes dessa regio encontraram-se em posio muito embaraosa. Os insurgentes os obrigavam a obedecer ao seu partido, e os portugueses lhes incriminavam por isso. A proprietria dessa casa se refugiara no Rio Grande para se salvar dos patriotas, e foi nessa ocasio que os portugueses arrastaram para as prises de Porto Alegre seu irmo que permanecera aqui. Ao chegar a essa casa, as senhoras me perguntaram se j havia jantado; respondi-lhes que no; disseram-me elas, ento, que iriam me mandar servir uma pequena merenda e, ao cabo de um quarto de hora, trouxeram-me po e um prato de carne que, em Frana, teria sido suficiente para seis pessoas. ceia tivemos exatamente o mesmo que em Castilhos; primeiro, um prato de assado, depois um prato de carne cozida, nadando no caldo. O assado de sabor delicioso, mas de extrema dureza. So sempre as postas muito grandes, de pouca grossura que se levam ao fogo, primeiro, de um lado, depois, de outro, enterrando-se, como disse, o espeto, verticalmente. Em vrias casas este espeto de ferro.

Viagem ao Rio Grande do Sul 165 VILA DE ROCHA, 13 de outubro, sete lguas. Deixei minhas hospedeiras encantado com a correo de seu procedimento. A regio que percorri hoje apresenta ainda excelentes pastagens; mas a se vem poucos animais e o mesmo acontece nos campos que se estendem entre Angustura e Castillos. Outrora estavam cobertas de inumerveis rebanhos, mas diminuram singularmente durante a guerra. Os butiazeiros so raros. O terreno sempre ondulado e direita continua a pequena cadeia de colinas de que j falei. A duas lguas de Chafalote, no lugar denominado Dom Carlos, atravessa-se um arroio guarnecido de bosques definhados e brenhosos que se assemelham s nossas matas de corte; todos os que vi desde o Rio Grande so semelhantes a este. H um par de casas em Dom Carlos, h ainda mais uma, no lugar chamado Conchas, mas so as nicas. Encontrei diversas carroas grandes que, provavelmente, tinham ido levar couros a Maldonado. Parei na Vila de Rocha, da qual falarei com mincias, quando a tiver percorrido. Alojei-me aqui na casa de um francs para o qual o Sr. Bezerra me havia dado uma carta de recomendao e que est estabelecido nesta regio h muitos anos. Acolheu-me muito bem e, como lhe tivesse manifestado o desejo de ir herborizar nas pequenas montanhas vizinhas da vila, convidou-me a passar em sua casa o dia de amanh. VILA DE ROCHA, 14 de outubro. Acompanhado de Fir miano e de Mateus, este o mais inteligente de meus dois soldados, fui herborizar hoje no Cerro spero,1 pequena montanha que faz parte desta cadeia pouco elevada, como disse, que comea em So Miguel e se prolonga paralelamente ao mar. Meu hospedeiro me havia dado uma carta para um estancieiro que mora no caminho, e a quem pedia servir-me de guia. Quando cheguei casa desse agricultor, achava-se ele ocupado em marcar seu gado; estavam reunidas muitas pessoas; galopavam atrs das reses que deviam ser marcadas. Atiravam-lhes um lao nos chifres, e outro nas pernas, fazendo-as cair e aplicavam um ferro em brasa sobre o plo. Reparei que, para esquentar esse ferro, queimavam-se com pedaos de madeira as cabeas e as pernas de vacas cobertas de couro. Antes de chegar casa onde observei este trabalho, passei a um meio quarto de lgua daqui por um arroio chamado arroio de Rocha. Nasce, disseram-me,
1 Pro nun ci ar aspro.

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a cinco ou seis lguas desta cidade em um lago denominado laguna de Rocha, que avistei ao longe do lado do mar, quando estive em cerro spero. Esta pequena montanha coberta de grossos e grandes pedaos de rochas amontoadas, entre as quais crescem arbustos, principalmente uma composta de folhas muito finas com ramos em ramalhete, cujas flores ainda no esto desenvolvidas (2160). Finalmente notei ali algumas palmeiras. As ervas comuns nessa montanha so a xalis n 2.080, a anmona n 2.072, uma composta; e do alto do cerro spero, avista-se uma imen sa extenso do lugar onde o terreno ondulado e coberto de pastagens, vendo-se distncia, da parte leste, o lago de Rocha. Persuadiram-me em Rocha a tomar uma precauo, quando percorresse o cerro spero, porque, diziam, as rochas dessa montanha servem de caverna aos tigres. Percorri-o em todas as direes e no vi nenhum desses animais. certo que outrora eles eram muito comuns nesta regio, mas durante a guerra o movimento das tropas afugentou a maioria deles. Conversei esta tarde com meu hospedeiro a respeito do carter dos habitantes daqui, e tudo quanto me disse confirma o que li sobre os costumes do Paraguai e o que me foi repetido por muitos portugueses. Os vastos campos que percorri so habitados em grande parte por ndios civilizados e mais ainda por mestios que nada possuem; vo de uma a outra estncia, misturam-se sem cerimnia aos moradores da casa e com eles comem carne vontade. De tempos em tempos, esses homens ajudam os estancieiros em seus trabalhos e so regiamente pagos, mas nunca economizam coisa alguma. Quando possuem um chirip e um ponche, sua ambio est satisfeita e gastam o resto do dinheiro jogando e bebendo cachaa. Dos ndios e mestios, estes costumes passaram aos homens brancos; quase ningum economiza; ganha-se dinheiro com facilidade, e gasta-se da mesma maneira, e a paixo pelo jogo tornou-se quase geral. Um homem julga ter feito muito pelos filhos quando lhes d um par de calas e uma camisa. Com os bolsos cheios de pesos, ele vai pulperia e volta para casa sem um nquel sequer. Imagine-se quanto um estrangeiro ativo e econmico deve ter prosperado nessa terra. Antes da guerra, os europeus que vinham se estabelecer aqui faziam fortuna rpida; muitas vezes eram vistos pedindo esmolas e, ao cabo de pouco tempo, possuam escravos, casa e mercadorias. Faziam ento sentir sua superioridade gente da terra; mostravam-lhe seu des prezo

Viagem ao Rio Grande do Sul 167 e da esse dio que estes concebiam contra eles e as vinganas que exerceram. A guerra empobreceu singularmente esta regio; mas, se ela continuar a gozar de paz, no tardar a retornar ao que era. ARROIO DE LAS PIEDRAS, 15 de outubro, trs lguas e meia. Deixei a cidade de Rocha bastante tarde, para antes poder ir missa. A igreja, bem diferente da dos portugueses, muito baixa, comprida, extremamente estreita, coberta de palha e construda de tijolos. No forrada e tem um nico altar. Nela no se v nenhum ornamento, mas muito limpa. As mulheres colocam-se em duas filas junto ao santurio e permanecem de joelhos como as portuguesas ou de ccoras. Os homens mais distintos assentam-se em dois bancos dispostos um defronte ao outro no meio da igreja, a alguma distncia das paredes; os demais ficam apertados uns contra os outros entre aqueles bancos e as portas. H na igreja de Rocha um pequeno coro onde estavam dois msicos, um com violino, o outro com uma harpa. Eles cantaram a missa acompanhados de seus instrumentos, mas o povo no os acompanhou e, como de costume entre os portugueses, ningum tinha livro de orao. Fazia-se ato de presena, e poucos pareciam rezar. As mulheres, muito bem vestidas, contrastavam com os homens. No vi aqui um s que vestisse uma roupa; exceo dois ou trs, com cabelos cortados, os demais tinham atados com uma fita. Os mais bem vestidos trajavam capote e um curto jaleco, os outros, um ponche feito na regio ou de tecido de l e seda sem forro. Durante a missa, bate-se no peito e fazem-se sinais-da-cruz menos freqentemente que entre os portugueses, mas depois de persignar-se, beijam com grande cuidado o polegar. Como os portugueses, nunca se esquecem de fazer o sinal-da-cruz na boca quando bocejam. Perguntei esposa de meu hospedeiro se havia o hbito de missa cantada todos os domingos; respondeu-me negativamente, mas isso acontecia com bastante freqncia. A cidade de Rocha no se parece em nada com as cidades e vilas portuguesas. Ela ligeiramente quadrangular, constituindo-se de aproximadamente quarenta e cinco casas que s tm andar trreo. Bastante altas, a maior parte muito pequenas, construdas de tijolos e cobertas de palha; as mais importantes so estreitas e compridas; as outras, quase quadradas. No h reboco nas paredes a no

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ser no pice do telhado; as janelas sem basculantes tm um postigo de madeira. Em Rocha encontram-se vrias lojas bastante sortidas; os comerciantes mandam vir de Montevidu e de Maldonado, em carroas, os objetos de que tm necessidade. A gua que se bebe em Rocha vem do arroio de que j falei, mas no muito boa; como tudo aqui se faz a cavalo, at os escravos dele se utilizam para buscar gua; para isso coloca-se o barril destinado a tal uso sobre uma espcie de tren, formado de trs pedaos de madeira dispostos em tringulo; a um deles ata-se uma correia, o cavaleiro prende a outra extremidade sua sela, e o cavalo, adiantando-se, puxa o tringulo e o barril. Transportaram-se do mesmo modo os feixes de lenha que se vo buscar para o uso da cozinha, colocada margem do arroio. Quando eu viajava com o Conde de Figueira, seu carro era puxado por seis cavalos e, alm disso, dois cavaleiros ajudavam a empurr-lo por meio de uma corda de couro que, de um lado, estava presa ao carro, e de outro, sua sela. Ao deixar Rocha, agradeci vivamente ao meu hospedeiro, Senhor Juan Barbote, e sua mulher, que me testemunharam muitas gentilezas. Ia partir quando uma senhora idosa se apresentou a mim dizendo que um dos cavalos que eu comprara em Santa Teresa lhe pertencia. Exibiu-me algumas provas quando vim a saber que o cavalo tinha sido tomado durante a guerra e, por conseqncia, no me julguei obrigado a restitu-lo. No obstante, perguntei ao Sr. Barbote se esta mulher estava necessitada, porque, nesse caso, lhe daria algumas piastras; mas como ele me garantiu que nada lhe faltava, no lhe dei meu presente. A regio percorrida at aqui ondulada, oferecendo ainda excelentes pastagens. A oeste, continua pequena cadeia de colinas de que falei anteriormente; a leste, o lago de Rocha que, segundo me disseram, separado do mar por uma estreita faixa de terra. Estando muito cheio, suas guas, habitualmente salgadas, abrem uma passagem; comunicando-se com o mar. Parei numa estncia cujos edifcios se compem de duas tristes palhoas: uma, habitada pelo proprietrio e onde h uma pulperia; a outra, que serve de cozinha. Esta no tem porta, e de noite, quando faz frio, fecha-se a entrada com um couro. Em geral, desde o Rio Grande at aqui, assim que se fecham as casas dos negros e as cozinhas; nestas,

Viagem ao Rio Grande do Sul 169 geralmente com duas aberturas, coloca-se o couro do lado onde sopra o vento. J no existe estncia ao redor da qual no se vejam cabeas de vacas, ossadas de gado, retalhos de couro e muitas vezes intestinos e pedaos de carne. Ao chegar, s havia duas crianas encarregadas de cuidar de um campo de trigo que no est cercado de fossos; mas foram procurar o dono da casa, que em seguida apareceu. Este me confirmou tudo o que seu cunhado Juan Barbote me contara sobre os costumes da regio. As crianas aprendem a jogar cartas logo que sabem montar a cavalo; a bem dizer logo que comeam a andar; cedo, igualmente, se acostumam a beber cachaa, s abandonando estas duas paixes no instante em que deixam de existir. Eu deveria dis se-me meu hospedeiro ser to rico como meu cunhado, mas nesta regio apenas os estrangeiros economizam; quanto a ns, gastamos nosso dinheiro to logo o ganhamos e vivemos sempre mal. Meu cunhado comeou com trs onas [moedas antigas espanholas] tomadas de emprstimo e hoje possui dez negros, vrias negras, a melhor casa de Rocha, uma loja bem sortida, uma olaria, uma padaria, uma oficina de serralheria, uma carroa, gado etc. Mas este amor ao trabalho, este esprito de ordem e de economia que os europeus trazem para c, eles jamais os comunicam a seus filhos. Estes, criados entre ns, assimilam todos os nossos defeitos, levam a vida como ns e dilapidam muitas vezes a fortuna do pai. ARROIO DE JOZE IGNACIO, 16 de outubro, cinco lguas. Terreno desigual, sempre pastagens excelentes, nem vestgios de mata, a no ser margem de alguns arroios; umas casas, de longe em longe. A oeste, continuao da mesma cadeia de colinas. Parei num lugar denominado Garzn, onde h uma pulperia; perto da, um arroio margeado de bosques raquticos e que recebe afluentes, indo lanar-se na laguna del Garzn; esta se estende paralelamente ao mar, ao norte do lago de Rocha. As guas salgadas desse lago, quando altas, abrem passagem atravs de uma faixa de terra estreita que os separa do mar. No lugar em que parei, h tambm um arroio, margeado de arvoredo, onde desguam outros que eu havia atravessado durante a viagem, e que, por sua vez, se lana num terceiro lago chamado laguna de Joze Ignacio. Como os dois precedentes, este ltimo ora se comunica com o mar, ora fechado. De tudo isto, v-se que, desde Angustura at aqui,

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domina uma cadeia de lagos que comea no de Castillos e se estende paralelamente ao mar e a pouca distncia dele. Nos arredores de Rocha, assim como em toda a regio percorrida ontem e hoje, no se cultiva tri go ou cultiva-se pouco, no se observando em redor das casas qualquer espcie de plantao. Somente se ocupam da criao de gado. Antigamente enchiam os campos, mas aps a guerra o nmero diminuiu muito. Os portugueses roubaram parte deles, e os insurgentes no tm contribudo menos para sua destruio. Estes homens sem religio e sem moral, a maior parte ndios ou mestios, que os portugueses designavam sob o nome de Garruchos ou Gachos, e cujos costumes j descrevi, no tardaram a se reunir a Artigas e a seus chefes, quando estes desfraldaram a bandeira da revolta. O brado de Viva la Patria! no era para eles seno o sinal de pilhagem; algumas vezes apoderavam-se do gado para vend-lo e jogar com o dinheiro que por ele recebiam. Matavam-no sem necessidade e nem lhe tiravam o couro. Cada comandante no passava de um chefe de facnoras que, na maior parte do tempo, agia por conta prpria, no obedecendo s ordens de ningum. O amor da pilhagem e da licenciosidade era a motivao do soldado, o amor do comando, o estmulo do chefe. Estes homens, entretanto, tinham sempre na boca a palavra ptria, e as pessoas estavam to acostumadas a ouvi-la repetir que o tempo em que o governavam os insurgentes conhecido na regio como o tempo da Ptria. Hospedei-me numa casa de taipa, sinal de indigncia, mas cu jos habitantes se vestem com asseio. Vrios homens trazem, sobre as calas com franjas, que j descrevi, outras calas de veludo de algodo. Convidaram-me a cear e aceitei. A mesa foi posta sobre uma toalha em muito mau estado; s eu recebi uma colher, um prato e um garfo, os demais convivas comeram da travessa com pedaos de chifres talhados em forma de bote ou caladeira num dos lados e pontudo no outro. A ceia consistia em guisado de frango e um prato de assado. Tentei em vo comer deste ltimo prato; a carne estava to dura, que me era impossvel separar as menores fibras dos pedaos que punha na boca; no h dente humano capaz de triturar coisa to coricea. Em geral, estou convencido de que as pessoas desta regio engolem quase sempre a carne sem mastig-la. ESTNCIA DE LOS BRAGADOS, 17 de outubro, trs lguas (espanholas). Sempre lindos campos cobertos de excelentes pastagens.

Viagem ao Rio Grande do Sul 171 O terreno sempre ondulado, prolongando-se direita a mesma cadeia de colinas. Nenhum bosque desde o arroio de Joze Ignacio at aqui. As casas tornam-se mais comuns. Perto dessa estncia corre um arroio, mas no se nota em suas margens um s arbusto. Este arroio disse-me meu hospedeiro afluente do San Carlos, reunindo suas guas s de Maldonado. Aqui se recomea a cultivar o trigo, e os cercados so to bem feitos, como entre os portugueses. Cultiva-se tambm o milho, cuja farinha s vezes misturada do trigo para fazer po. Parece que, na regio, todos os estancieiros usam deste alimento, mas em pequena quantidade. Ao chegar aqui, estavam ocupados a aquecer o forno para nele cozer-se o po, utilizando para isso ossos de gado misturados com um pouco de lenha; comi ainda com meus hospedeiros que se referem com medo ao tempo da ptria. Os soldados entravam nas casas dos estancieiros, tomavam o que lhes convinha, sobretudo as armas, matavam animais, levavam os cavalos e ainda era preciso aparentar satisfao; muitas vezes, um negro, um mulato, um ndio se fazia, ele prprio, de oficial e ia com seu bando roubar os estancieiros. Fala-se principalmente com horror de um certo...; pelo contrrio, falam bem do Frutuoso Rivera, que acaba de se entregar ao General Lecor e se encontra atualmente em Montevidu. boca da noite, abriu-se a capelinha e colocaram uma vela acesa; depois da refeio, deram graas de mos postas; em seguida, o dono da casa tomou um pedao de po que estava sobre a mesa e beijou-o, pronunciando estas palavras: Pan de Dios. Nos campos que se estendem entre Rio Grande e Santa Teresa, so os charqueadores que vo s estncias comprar o gado dos proprietrios. Desde que estou nas possesses espanholas, encontro em grande abundncia, em redor de todas as estncias, o carduus marianus, o sileno n 1.861, a bursa pastoris, o poa annua e um medicago, j muito conhecido em todos os relvados desde Rio Grande at Santa Teresa. O erisemum of ficinale no raro tampouco desde Santa Teresa at aqui. Ontem e hoje ainda vi usarem do pequeno tren que j descrevi, para buscar-se gua. VILA DE SAN CARLOS, 18 de outubro, duas lguas (espanholas). Antes de minha partida da estncia dos Bragados, meus hospedeiros fizeram-me saborear sua excelente manteiga. Aqui se faz

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muito mais manteiga do que entre os portugueses. O leite to cremoso nesta parte da Amrica como no Brasil. As vacas deixam de dar leite quando no tm mais bezerro. A cidade de San Carlos, onde parei, est situada na plancie, perto de um arroio de mesmo nome. Este arroio corre serpenteando e de cada lado margeado por uma orla de arbustos, entre os quais se v freqentemente um berberis. As pastagens dos arredores so de um verde admirvel. A oeste, prolonga-se a mesma cadeia de colinas que, ao longe, descreve um semicrculo tomando a direo do mar. A sudoeste, avis ta-se no horizonte a torre de Maldonado. San Carlos regula ser duas vezes to grande como Rocha e igualmente quadrangular. As ruas bastantes largas, mas sem calamento e, quando chove, h muita lama. As casas, em geral, so afastadas umas das outras, por cercados, construdas de tijolos sem reboco e maiores que as de Rocha. As mais ricas possuem teto moda italiana, o que no tinha ainda visto em parte alguma, desde que estou na Amrica. As demais so simplesmente cobertas de palha. Aqui, como em Rocha, no se utiliza, para construir, cal nem cimento: emprega-se o barro do lugar, uma argila de um cinzento escuro que, sendo batida, forma uma argamassa tenaz e durvel. Durante a guerra, muitos moradores deixaram esta cidade; vem-se ali casas desertas e outras que no foram terminadas. A cada casa corresponde um pequeno terreno quase sempre cultivado e rodeado de abboras espinhosas, formando uma cerca impenetrvel. A imobilidade desse vegetal, o verde carregado de seu talo e a cor vermelha das casas comunicam cidade um ar de tristeza que contrasta, de maneira singular, com a alegria dos campos circunvizinhos. No meio da cidade, uma grande praa quadrangular, coberta de relva, cujo lado ocidental ocupado pela igreja. H tempos no via uma igreja to grande, construda de tijolos, com duas torres elevadas e um pequeno portal. Ainda no visitei o seu interior. Os habitantes de San Carlos, comerciantes e agricultores, ali s comparecem aos domingos. A cidade tem um alcaide e sede de uma parquia que comea em Santa Teresa e se separa da de Maldonado pelo arroio de que j falei.

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Captulo VII
MALDONADO UM JOVEM CIRURGIO FRANCS ESTABELECIDO EM MALDONADO EXCELENTES QUALIDADES DAS TERRAS O ALMIRANTE JURIEN SR. EBERT, NEGOCIANTE FRANCS OS OFICIAIS DAS EMBARCAES COLOSSE E GALATHE ILHA DOS LOBOS LOBOS-MARINHOS ARROIO DEL SAUCE PAN DAZUCAR DIO DOS ESPANHIS CONTRA OS PORTUGUESES A GUA MADRINHA ARROIO DE SOLIS GRANDE NADA DE PRATOS AO AR LIVRE, ARROIO DE SOLIS CHICO ZORRILHO, ANIMAL DE LQUIDO FTIDO ARROIO DOS MEIRELES SERPENTES.

ALDONADO, 19 de outubro. Ontem, tarde, recebi a visita de um jovem cirurgio francs, estabelecido na regio, que me convidou, amavelmente, a ir passear hoje, em Maldonado. Esta manh me veio buscar, indo eu montado a cavalo, levando comigo Firmiano e Matias. Atravessamos amena plancie, onde o rio So Carlos corre serpenteando, limitada, a oeste, pela pequena cadeia que acompanho desde So Miguel. Aqui chegado, fui residncia do cirurgio, muito pequena, mas arrumada com gosto e elegncia, exigncias que para ns se tornaram costume, necessidade a que os moradores dessas regies tm to pouca idia. Aps vestir-me com esmero, fiquei, a convite de ngelo Nez, hospedado em sua casa; de l fui visitar o coronel portugus que comanda a regio. Mostrei-lhe a portaria do Conde de Figueira, e

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ele me recebeu muito bem. Como residiu muito tempo em Vila-Boa, conversamos longamente sobre essa cidade e seus habitantes. Ainda no formei idia suficiente de Maldonado para dela fazer uma descrio pormenorizada; no entanto, vou j relatar o que vi. Esta cidade est situada cerca de um quarto de lgua do mar, diante de uma enseada com excelente ancoradouro para a maior parte das embarcaes. O terreno que se estende da cidade ao mar bem arenoso. Defronte ao porto, na extremidade da cidade, uma torre quadrangular serve de vigia. As ruas de Maldonado, bem alinhadas e bastante largas, no possuem calamento; mas como a terra ali extremamente arenosa, nunca h lama. As casas geralmente afastadas umas das outras; algumas construdas de cal e areia, como as de Rocha e de So Carlos. S tm um pavimento, mas bastante altas. Cobertas de palha as menos importantes; as outras, de teto plano, escondido pelo prolongamento das paredes, que medem cerca de trs palmos de altura, e sob o qual h uma cornija. No centro da cidade, uma grande praa quadrangular. Num dos lados, v-se uma igreja inacabada que comeou a construir-se antes da guerra. A parte edificada de cal e tijolos. As paredes largas, e o portal, j ultimado, majestoso. Apesar de bonitos, os quartis foram muito danificados pelos in gleses, quando aqui desceram. A casa do cabildo e da alfndega somente se prestariam para servir de habitao a particulares ricos. Maldonado habitado por negociantes ou agricultores. Nas vizinhanas dessa cidade cultiva-se muito trigo. As terras de to boas dispensam adubo, podendo nelas semear trigo quatro anos seguidos, sem deix-las descansar. Excelentes as pastagens dos arredores, e o gado ali bem mais vistoso que entre Rio Grande e Santa Teresa; mas seu nmero diminuiu consideravelmente durante a guerra, e o General Lecor viu-se at obrigado a defender as charqueadas para que o gado pudesse reproduzir-se. Assim, essa regio, outrora exportadora de grande quantidade de couro, sebo, carne-seca, limita-se atualmente a exportar couros do gado consumido na praa. MALDONADO, 20 de outubro. Neste momento, h no porto de Maldonado um navio de guerra francs e uma fragata sob as ordens do Contra-Almirante Jurien. Fui hoje fazer-lhe uma visita, sendo por ele muito bem recebido. O Senhor Jurien homem alegre, corts,

Viagem ao Rio Grande do Sul 175 sem nenhuma afetao e de extrema bondade. Todos os marinheiros, sob as suas ordens, tecem-lhe os maiores elogios e lhe parecem extremamente afeioados. Disse-me que estar no Rio de Janeiro no prximo ms de maio e ofereceu-me voltar com ele para a Frana. Desejaria ar dentemente poder aproveitar esse convite. Os oficiais que conheci no so menos corteses que o almirante, principalmente o major-cirurgio e um oficial de engenharia incorporado na expedio. Estes senhores tiveram a bondade de mostrar-me a nau Le Colosse. Senti grande satisfao ao encontrar-me entre tantos franceses. Nas casas de Maldonado, a sala de recepo grande, caiada e quase sem moblia, tendo em vista o tamanho. As mulheres apresentam-se melhor que os homens. Entre estes, nenhum com fraque; quase todos s tm uma vstia redonda. Os espanhis so de cortesia muito menos cerimoniosa que os portugueses, parecendo haver entre eles mais franqueza e camaradagem. MALDONADO, 21 de outubro. O homem mais rico de Maldonado um negociante francs chamado Ebert. Ao chegar aqui, apresentei-me em sua casa. Recebeu-me com toda cortesia, convidando-me a jantar hoje com os oficiais dos navios Colosse e Galathe. No jantar s franceses e, aps a partida do Duque de Luxemburgo, eu no estivera ainda reunido a tantos compatriotas. Hoje tomei uma carroa para ir a Montevidu; custar-me- trs piastras por dia, e mais duas por toda a viagem. Essa regio j no rica, mas o preo das dirias e da mo-de-obra permaneceu tal qual era ao tempo de seu esplendor. tarde, vi um homem em andrajos que se recusava ir a cavalo daqui a Montevidu por sessenta francos, o que pode fazer facilmente em dois dias. Diante da enseada que forma o porto de Maldonado, a ilha de Gorrite, onde, segundo me informaram, se encontra gua. Ao tempo do rei de Espanha, havia uma guarda nessa ilha1 e, desde que os portugueses se tornaram senhores do pas, ali repuseram uma de sua nao. Perto da ilha de Gorrite encontra-se a ilha dos Lobos, nome que lhe deram por servir de refgio aos lobos-marinhos, comuns nestas paragens. No vero, grande nmero desses animais vm para a praia. Como sua compleio os obriga a andar lentamente, as pessoas os atacam, matando a pauladas,
1 Provavelmente aquela que Casal chama de ilha de Maldonado.

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antes que tenham tempo de voltar gua. Sua pele fornece um forro apreciado e de sua carne extrai-se azeite. A caa do lobo-marinho , atu almente, arrendada por conta de Portugal. ARROIO DEL SAUCE, 22 de outubro, trs lguas (espanholas). Deixei hoje Maldonado; voltei a So Carlos, mandei carregar minha carroa nova e parti depois de haver jantado em casa de um cirurgio do lugar, que fez seus estudos em Buenos Aires, e parece muito amvel. A regio percorrida desigual, e rochedos flor da terra apa recem sobre a colina como na pequena cadeia da qual tenho falado muitas vezes. As pastagens so excelentes, mas muito poucos animais. Vrias choupanas na campanha. Ao passar diante de campos de trigo que no estavam cercados, fiquei surpreso por no haverem sido comidos pelo gado. Eis o que me informaram a respeito. As pessoas pobres, sem escravos, no cavam fossos em redor de seus campos, o que os obriga a fazer ronda, dia e noite, para afastarem os animais, e desse modo salvam suas colheitas. Parece-me que seria menos penoso abrirem fossos, pouco a pouco. A pequena distncia daqui, observei, esquerda, a laguna da Barra, que se comunica com o mar. Parei numa estncia cujas construes foram queimadas e onde s existe uma miservel choupana. Debaixo dessa habitao corre um pequeno curso de gua denominado arroio del Sauce, por ser efetivamente rodeado de salgueiros da espcie n 2.132, sexto. Este arroio desgua no lago da Barra. PAN DAZUCAR, 23 de outubro, quatro lguas (espanholas). De todos os lados, pequenas montanhas, ou muitas vezes rochedos aparecem quase flor da terra. Sempre na paisagem a montanha mais elevada, que se denomina Pan dAzucar. As pastagens so excelentes, mas h muito no tenho visto seno pouco gado. Meu carroceiro e o senhor em cuja casa devo pernoitar esclareceram-me que ele fora consumido pelas tropas da ptria. Outrora era o pas muito rico; uma multido de homens, a maioria deles mulatos ou ndios, ali viviam sem possuir coisa alguma e sem nada fazer. Iam de uma estncia para outra e, como uma vaca custasse apenas uma piastra, pouco incomodava ter-se em casa uma pessoa a mais para sustentar. Muita gente vinha do Paraguai e do Chile para passar assim a vida na ociosidade, fartando-se de carne e poder ao mesmo tem po

Viagem ao Rio Grande do Sul 177 ganhar muito dinheiro, quando por acaso lhes dava vontade de trabalhar. Declarada a insurreio, estes homens, que nada tinham a perder, juntaram-se a Artigas ou aos seus capites e comearam a roubar os pacficos agricultores. Muitas vezes matavam uma rs unicamente para tirar-lhe a lngua ou uma correia de seu couro; assim que, sem necessidade e proveito para eles, exterminaram grande quantidade de animais. Atualmente no existe quase nenhum desses homens. Muitos foram mortos, outros feitos prisioneiros, os restantes acompanharam Artigas e, ago ra, quando uma vaca custa at cinqenta francos e os estancieiros so muito menos ricos, j no suportariam to facilmente em suas casas gente que vivesse s suas custas, sem nenhuma utilidade. Do Rio Grande at Santa Teresa, vi campos de trigo junto a quase todas as estncias. Os agricultores, homens trabalhadores, tambm criam animais. Segundo me informou meu hospedeiro, isto no ocorre nessa regio. Os estancieiros limitam-se, em geral, a criar gado. Os que cultivam a terra so menos ricos e possuem somente algumas vacas para lhes tirar o leite. Suas residncias no se denominam estncias; d-se-lhes o nome de chcara. O homem em cuja casa parei tem, como os demais habitantes da regio, pouca simpatia para com os portugueses, e convm notar que tal atitude se justifica, porque, quando o General Silveira (Bernardo da Silveira Pinto) passou por esse lugar, arrebatou-lhe o gado, prometendo-lhe pagar, mas at agora no cumpriu a palavra. Meu hospedeiro as segura-me que os espanhis desses rin ces detestam os patriotas, no mnimo tanto quanto os portugueses, e s o que desejam tornar a obedecer ao rei da Espanha; mas o testemunho desse homem um pouco suspeito, porque nasceu na Europa. Como todos os seus compatriotas, acalenta a esperana de ver chegar, em breve, uma esquadra espanhola. , em geral, a quimera dos europeus; aguardam a esquadra como os legalistas franceses esperavam o exrcito que devia livr-los do jugo dos revolucionrios. PAN DAZUCAR, 24 de outubro. Por ser o Pan dAzucar a montanha mais alta da regio, fiquei hoje disposto a reservar o tempo para o escalar, na esperana de a achar mais plantas que noutro lugar,
No original Po de Acar.

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saindo de casa, pelo arroio del Potrero del Pan dAzucar, e que desgua no lago da Barra. Aps percorrer cerca de um quarto de lgua, atravs de excelentes pastagens, cheguei ao p da montanha. De pequena elevao, falta-lhe muito tambm para ser escarpada; entretanto s pude escalar com dificuldade, por ser coberta de rochas, crescendo entre elas plantas espinhosas, principalmente o espinho-da-cruz e a mimosa n 2.144. Chegado ao cume da montanha, verifiquei que ela estava prxima do mar e, do lado oposto, descobri imensa extenso de terra bastante montanhosa, onde os rochedos se vem simples vista, sobre o cimo das colinas. Voltei casa, aps uma coleta bastante expressiva. As plantas mais comuns no Pan dAzucar, afora o espinho-da-cruz e a mimosa n 2.144, mencionada por mim a cada momento, so o crtex, a composta n 2.160, frondosa na base e cujos ramos erguidos e muito numerosos formam uma espcie de bola. No cume, em abundncia, a composta n 2.149 e a labiatiflora n 2.082, com flores de um perfume delicioso. PAN DAZUCAR, 25 de outubro. Devia examinar grande nmero de plantas; entretanto, como o sol nasce muito cedo, fiquei pronto para partir antes das 10 horas. Acordei antes de amanhecer, porque meus hospedeiros, afeitos a longa sesta, esto de p desde o cantar do galo. Mal a carroa iniciara a andar, a mula, que serve de guia (madrinha) minha pequena tropa de muares deitou-se e vi-me forado a retornar aqui. Quando se viaja com cavalos de reserva, a melhor maneira de impedir que se afastem das pastagens e se percam levar uma gua madrinha. Aproveitei hoje a parada forada para herborizar nas montanhas que ficam defronte do Pan dAzucar, denominadas cerro de las nimas. A estrada que, desde o arroio del Sauce, se dirige quase sempre para o oeste, passa entre as duas montanhas cerca de uma lgua (espanhola) do cerro de las nimas e um quarto de lgua do Pan dAzucar. Esta ltima montanha isolada, mas o cerro de las nimas faz par te de uma cadeia que deve, provavelmente, li gar-se que me pareceu comear em So Miguel. Seria levado pela aparncia a acreditar que o cerro de las nimas mais alto que o Pan dAzucar, visto no ser isolado como este. Muito menos pedregoso, quase coberto de pastagens, as quais me admirei de encontrar quase secas. As encostas do cerro de las

Viagem ao Rio Grande do Sul 179 nimas so pouco escarpadas; no entanto, em alguns lugares custou-me subir por causa dos espinhos-da-cruz que, de todos os lados, embaraavam meus passos. Alm desse arbusto, encontra-se, ainda, em abundncia, outra composta n 2.160, cujos raminhos, numerosos e apertados, formam uma copa arredondada. Igualmente bastante comum nessas montanhas uma composta, cujas flores so purpurinas e os ramos pouco numerosos. O subarbusto n 2.161 est coberto de lindas flores afuniladas, de um branco azulado, apresentando no fundo de suas copas estrias brilhantes, alternativamente, amarelas e azuis. Tambm muito abundante nessas montanhas, a irdea n 2.136, reputadssima em toda a regio como refrigerante canchahayac. Nos fundos, espaos considerveis, cobertos unicamente do lathyrus n 2.166, que atinge uma altura de aproximadamente quatro ps, formando espessos tapetes de um lindo azul. Do alto do cerro de las nimas, desfrutei ainda de uma extensa paisagem, abran gendo o mar e os campos mais baixos que o cerro. ARROIO DE SOLIS GRANDE, 26 de outubro, cinco lguas. A pouca distncia do Pan dAzucar avistamos o mar, mas em seguida, perdemo-lo de vista. Sempre pastagens excelentes e, direita, a continuao do cerro de las nimas. Rochedos por quase toda parte, flor da terra nas pequenas montanhas que compem essa cadeia. Algumas casas de longe em longe. Como me preveniram que entre o arroio de Solis e Montevidu j no encontraria gado, e a carne comeava a faltar-me, detive-me na estncia de Vieira e a comprei um boi por quatro piastras, sem o couro e o sebo, o que excessivamente caro, em relao aos preos antigos. Atiraram um lao nos chifres do animal e outro nas pernas; derrubaram-no, cortaram-lhe os jarretes, degolaram-no com uma faca e o re talharam. Toda essa operao se realiza com muita presteza. Os habitantes da Capitania do Rio Grande do Sul e os desta regio sa bem matar e retalhar o gado. Pode-se, com justa razo, cham-los um povo carniceiro. Parei numa pequena choupana situada perto do arroio de Solis Grande. Este parecia um brao de mar, porque as guas, aqui, so salgadas, embora se esteja a duas lguas do mar. Fui bem acolhido por duas mulheres que moravam nessa choupana e, hora da ceia, convidaram-me a nela tomar parte. Desde Castillos, notei que em casa de nenhum agricultor se usa prato. Estende-se sobre a mesa uma toalha grosseira quase sem pre muito suja, e nela se colocam as travessas de comida que se serve com

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colheres e garfos; cada um tira da travessa sua carne e come-a como pode. Em Minas, ao contrrio, as pessoas, mesmo as mais pobres, tm talheres, e a refeio sempre servida sobre toalha de linho limpa. Essas mulheres falaram muito mal dos portugueses, mas s aps terem certeza de que eu no pertencia a essa nao. Que desejam, pois? disse-lhes eu; querem retornar obedincia do rei da Espanha ou ser independentes? No consegui obter uma resposta categrica, mas deram a entender que no gostavam dos europeus por causa do desprezo com que tratavam os nativos. ARROIO DE SOLIS CHICO, ao ar livre, 27 de outubro, sete lguas. Esta manh, meus hospedeiros me preveniram que soldados espanhis, da Guarda de Mosquito, onde eu devia parar, tinham muito m reputao no lugar, e que se lhes atribuam roubos e mesmo assassinatos cometidos na vizinhana. Sobre isso adverti Mateus que parece o mais sensato de meus soldados, mas verifiquei que ele j sabia de tudo e estava muito assustado. Montamos a cavalo e continuamos a seguir a grande estrada que se dirige ainda para o oeste. A pouca distncia de Solis Grande, perdemos de vista a cadeia do cerro de las nimas, que toma direo norte. A regio que atravessamos de excelentes pastagens, ondulada, mas j no apresenta colinas pedregosas. Em muitas direes margeiam a estrada duas fileiras de flores de um azul purpreo, as do echium n 2.173, que comecei a ver em Santa Teresa, provavelmente, o nosso echium vulgare. Como reinasse mau tempo, deixei meu cavalo; subi na carroa e nela dormi profundamente. Ao despertar, o carroceiro parou os bois e me disse que tnhamos chegado ao lugar onde deveramos ficar. Admirei-me por no ver nessa paragem nenhuma casa e percebi que, enquanto eu dormia, havamos percorrido uma lgua mais longe do que a Guarda de Mosquito. Est claro que meu pessoal, assustado pelo que se lhes havia contado a respeito dessa guarda, se aproveitara de meu sono para fazer avanar meu carroceiro. Como se achasse privado por isso de pequenas comodidades de que necessito para trabalhar, no deixei de manifestar descontentamento a um de meus soldados que l se achava e de lhe dizer que estava surpreso de que militares fossem acessveis a tais temores. Respondeu-me muito mal e, quando chegou seu camarada, foi com este atear fogo bem longe daquele que meu pessoal tinha feito e instalaram

Viagem ao Rio Grande do Sul 181 sua cozinha parte. Estes homens vo de manh procurar os cavalos nas pastagens e tardinha os trazem de novo para l; alis, no me so de nenhuma utilidade, no prestam absolutamente para nada; claro que esto descontentes, mas no posso adivinhar a causa disso. Sem dvida, tero sido prevenidos por Jos Mariano, ou mesmo por Firmiano, que eu, ao mesmo tempo que os censuro, redija falsos relatrios para deles me vingar. De sua parte, Jos Mariano repete aos quatro ventos que me abandonar. Meu hospedeiro do Pan dAzucar me advertiu que ele parecia homem mau, e no se enganava. Acho diferenas muito sensveis entre a fisionomia dos espanhis e a dos brasileiros. Uns e outros so, em geral, de cabea alongada; mas os primeiros a tm mais grossa e mais larga, sua tez mais fortemente colorida, os olhos, maiores, o nariz, mais comprido; talvez de fisionomia mais bela, porm menos expressiva. Os zorrilhos so comuns nesses campos; sentimos muitas vezes seu odor ftido, mas foi hoje que vi um deles pela primeira vez e confesso que o receio de ser atingido pelo lquido que lana sobre o inimigo me impediu de lhe chegar mais prximo. Pareceu-me do tamanho de uma fuinha; sua cauda, coberta de longo plo, estava torcida sobre o dorso e ele fugia, saltando. Um co que me segue desde Rio Grande foi atac-lo, quando um jato de lquido ftido o obrigou de imediato a bater em retirada. O pobre co ps-se a rolar no p, esfregar-se na erva; e, alm de tudo isso, acredita-se que ele exalar mau cheiro ainda durante muito tempo. ARROIO DE MEIRELES, 28 de outubro, sete lguas. A estrada continua a se dirigir para o oeste; as pastagens se mantm excelentes; o gado rareando; o terreno, ondulado. Entre Castillos e So Car los, andamos sempre a trs ou quatro lguas do mar; depois, mais prximo, e hoje nos afastamos dele. Atrs de ns, descobrimos o Pan dAzucar, e adiante, ao longe, Montevidu. No lugar chamado Pando, passamos um arroio bastante largo, ladeado de arbustos como o de Solis Chico. L no campo casas diversas. A regio encantadora, a erva da pastagem com seu verdor fascinante semeada de flores, vegetando entre elas com opulncia o echium n 2.173, a composta labiatiflora n 2.002, e a silenea n 1.861 bis, estas duas ltimas vicejam a partir de Santa Teresa. Desde So Carlos, espaos bastantes considerveis, cobertos de uma cnara, que se assemelha singularmente

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nossa alcachofra por suas grandes folhas espinhosas, penatfidas e esbranquiadas, contrastando com suas pequenssimas flores. O gosto das folhas do invlucro e do receptculo o mesmo que o da nossa alcachofra, e as hastes no o tm menos agradvel. Os espanhis cortam essa planta e do aos cavalos, ou ento fazem-na secar para queim-la como lenha. Parei numa linda casa pertencente a um boticrio de Montevidu, de quem recebi muito bom acolhimento. O ar discreto de meu hospedeiro e de sua mulher no denunciava certamente intenes hostis; entretanto, meus soldados esto ainda tomados de espanto, indo alojar-se a meio quarto de lgua da casa, o que muito incmodo, porque Firmiano os acompanhou, deixando a carroa desguarnecida. Apresentei minhas reclamaes a esses homens, mas sem xito algum. Quando os cavalos se soltam nas pastagens, s cuidam de comer e no auxiliam em nada; estou quase resolvido a devolv-los, quando estiver em Montevidu. Desde o Rio Grande at Santa Teresa, temos visto muito poucos pssaros pertencentes a reduzido nmero de espcies diferentes. Em compensao, as serpentes so muito comuns; no se passa o dia sem que Jos Maria tenha preparado algumas delas e continuamente as encontramos beira da estrada.

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Captulo VIII
MONTEVIDU PADRE GOMES CAVALEIRO DEL HOST CERTA NOITE, O AUTOR PERDE-SE NA PERIFERIA GENERAL LECOR BOA ADMINISTRAO DANAS DE NEGROS VICE-ALMIRANTE JOS RODRIGO FERREIRA LOBO CORONEL FLANGINI SR. CAVAILLER MONS. LARRAAGA, PROCO DE MONTEVIDU SEU HERBRIO RPIDA INVASO DE PLANTAS EUROPIAS BAILE E ESPETCULO EM CASA DO GENERAL LECOR HERBORIZAO NO CERRO DE MONTEVIDU REDAO DE UMA TERCEIRA MEMRIA SOBRE AS PLANTAS CUJA PLACENTA SE LIBERTA APS A FECUNDAO GNERO PELLETIERA M. PUYRREDN, ANTIGO GOVERNADOR DE BUENOS AIRES D. MIGUEL BARRERO COMENTRIOS SOBRE ESTE PAS CEMITRIO SR. MORE BIBLIOTECA PBLICA HOSPITAL NEGOCIAES DO DUQUE DE RICHELIEU COM BUENOS AIRES PARA DAR O GOVERNO AO DUQUE DE ORLANS NEGOCIAO CONTINUADA PELO SR. DECAZES EM PROVEITO DO PRNCIPE DE LUCQUES.

ONTEVIDU, 29 de outubro. Sempre as melhores pastagens cobrindo plancies maravilhosas. A certa distncia de Montevidu, surgem as casas e, medida que se aproxima da cidade, tornam-se mais freqentes. Antes da guerra, este pas florescia, mas hoje as habitaes prximas da cidade esto semidestrudas e inteiramente abandonadas. Foram arrasadas pelas tropas dos revoltosos durante os vinte e dois meses que ficaram acampados em torno da praa. Antes de chegar a Montevidu, percebem-se, distncia, as torres da igreja paroquial
No original Larenhaya, Payredon, Barrern.

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e o Morne, cerro grande e pouco elevado, em frente cidade, do outro lado da baa, e sobre cujo pico se situa a fortaleza. Hoje domingo; e havia tanto movimento nos subrbios de Montevidu como nas nossas grandes cidades da provncia. A todo instante, eu encontrava grupos de homens e mulheres que passeavam a cavalo. Muitas crianas soltavam pandorgas, brinquedo totalmente desconhecido no Brasil; outros jogavam bola, o que tambm no se v no Brasil. Os cavalos aguardam, tranqilamente, diante das pulperias, os seus patres satisfeitos ou embriagados. Levei Mateus comigo e entramos juntos na cidade, perguntando pelo Padre Gomes. Para chegar l, atravessamos ruas no muito largas, mas alinhadas a cordo. Diante das casas, enormes pedras que servem de calada, separadas do resto da rua por pedaos de madeira. As casas de tijolos, um andar e telhado plano. A imensa praa tem forma quadrangular. Eu me espantei da imundcie extrema das ruas e da praa pblica. Quando cheguei casa do Padre Gomes, apresentei-lhe as cartas que trazia para ele; disse-me que recebera a que eu tinha escrito em Maldonado, mas que no pde encontrar-me uma casa. Essa notcia, dada com tanta frieza, sacudiu-me o nimo, e fui ter com outro negociante a quem fui recomendado, e em cujas mos confiei o valor de minha carroa. Ele foi muito atencioso, mas, como o Padre Gomes, no en controu nenhuma casa que me pudesse abrigar. Entretanto, voltei casa desse ltimo, onde tinha deixado Mateus, e ele deu-me uma carta para um padre amigo seu, morador fora da cidade. Pedi a Mateus dizer ao carreiro que parasse no lugar onde ele o reencontraria, indo eu sozinho para a casa do padre. Este, apesar do calor excessivo, percorreu todos os arredores comigo para achar uma casa, mas nossas buscas foram inteis. Quando voltamos casa dele, eu morria de fome, arrasado pelo calor e cansao, francamente desesperado por no saber o que fazer de mim, de meus cavalos e de minha bagagem. O jantar do bondoso padre encorajou-me um pouco; sua casa muito pequena para me abrigar, mas pedi-lhe permisso a fim de trazer minha carroa para as proximidades. Fui, ento, busc-la e instalei-me na casa do padre. Entrementes, chegou o Padre Gomes e lembrou-se de um homem, dono de uma padaria fora da cidade, que ali possua um quarto de reserva. Fomos at l e, efetivamente,

Viagem ao Rio Grande do Sul 185 ele me cedeu dois quartinhos, um para mim e outro para meu pessoal. Nesse nterim, os soldados voltaram cidade a cavalo e, s noite, pude me instalar na nova moradia. MONTEVIDU, 30 de outubro. Mal me havia preparado para ir at a cidade, quando encontrei o cavaleiro del Host, ajudante-de-ordens do General Lecor, que eu conhecera no Rio de Janeiro. Acolheu-me com muita distino e conversamos muito sobre nossos amigos do Rio de Janeiro, principalmente o Conde de Flemming e o Sr. Dalborga. Este cavaleiro del Host disse-me que nasceu na Toscnia; deixou sua ptria quando invadida pelos franceses, indo oferecer seus prstimos ao imperador da Alemanha e, quando este se aliou a Bonaparte, ele veio servir a Portugal. Acompanhado pelo cavaleiro, fui at a casa do general; mas, por estar ocupado, no me recebeu, dizendo ao cavaleiro que me atenderia s 7 horas. Sempre acompanhado pelo cavaleiro, encontrei-me com o Sr. Herrera, assessor do general, considerado famoso jurisconsulto. O Sr. Herrera prometeu levar-me amanh at a casa do proco da cidade, Mons. Larraaga. Dele se elogiam os conhecimentos em Histria Natural. O cavaleiro ainda me levou casa das senhoras Ourivas, onde ele passou a metade de sua vida, e que se conta entre as principais pes soas da cidade. A casa grande e muito bonita, com peas limpas e bem mobiliadas. Quando entrei, uma dessas senhoras tocava piano e as ou tras costuravam. Achei-as muito educadas, de maneiras elegantes, mas muito frias. Muitos homens tambm se encontravam l reunidos, mas pareceram-me mais frios e mais graves que as mulheres. Aps o jantar, fui casa do Padre Gomes, que se mostrou mais afetuoso que na primeira vez. Contou-me que encontrara uma cocheira para colocar meus cavalos durante a noite e que, durante o dia, eu poderia p-los a pastar sob a vigilncia de meus soldados. Voltei casa para comunicar-lhes tal deciso e, para minha surpresa, no me fizeram nenhuma objeo. De l, voltei cidade, indo presena do general com o cavaleiro. Encontrei-o sobremesa. Apresentei-lhe o despacho do Conde de Figueira; ele o leu, fez-me sentar ao seu lado e ofereceu-me um copo de vinho. O General Lecor um homem de cinqenta anos, alto, magro, cabelos louros, rosto moreno e olhos negros,
No texto francs Henera.

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fisionomia fria, mas que traduz bondade. Formulou-me duas ou trs perguntas bem vagas, com bastante indiferena, limitando-se a isso o nosso dilogo. Por ocasio de minha despedida, disse-me, impassivelmente, que estava pronto a prestar-me o auxlio de que precisasse. Habituado s boas maneiras do Conde Figueira e do Sr. Joo Carlos dOyenhausen, eu me retirei, confesso, pouco lisonjeado com tal recepo. Ao sair, o cavaleiro cedeu-me o soldado que lhe serve de em pregado para acompanhar-me at a minha casa; mas, porta da cidade, o oficial da guarda disse a este homem que, se ele sasse, j no poderia voltar. Ento, despedi-me dele, decidindo-me ir s. Mas a noite estava to escura, que, ao dar apenas alguns passos, j no via o sinal da estrada. O terreno, bastante extenso, que se estende entre a cidade e as primeiras casas dos arredores, era totalmente irregular; em alguns lugares, havia escavaes mais ou menos profundas; em outros, rochedos. Ao longe, avistei uma luz e logo rumei em direo a ela; mas a todo instante, eu caa em algum buraco, enfiando-me num monte de espinho. Acabei por j no enxergar a luz e parei num casebre, onde o terreno era mais acidentado ainda do que o que eu vinha percorrendo. O vento soprava muito forte, de vez em quando chovia e, vendo que cada vez mais era difcil prosseguir, decidi voltar, dirigindo-me cidade onde se avistavam luzes. Ao chegar porta, bati bem forte. O guarda, ouvindo o barulho, veio e perguntou-me o que eu queria. Disse-lhe que desejava falar com o oficial da guarda e, em seguida, este se apresentou do outro lado da porta. Lembrei-o de que eu tinha falado h uma meia hora, quando passara acompanhado do soldado do cavaleiro del Host; perguntara-lhe se no havia um meio de voltar cidade. Ele respondeu-me que acabara de enviar as chaves ao governador, mas que no poderia permitir nada mais do que eu trepasse pela porta. Embora esta no seja muito alta, duvido que eu me arriscasse a tal aventura de dia; imaginem, ainda, noite. Sendo de todo impossvel dormir na cidade, pedi ao oficial que me indicasse alguma pista para achar uma casa. Ele me disse que, se eu prosseguisse sempre margem da baa, sem me afastar das areias, encontraria infalivelmente uma casa em poucos minutos. Dirigi-me para l entrando ngua at os joelhos, imaginando caminhar sobre a areia. A mar, alta, chegava at os rochedos. Arriscando quebrar a cabea a qualquer momento, eu subia nas pedras, descia, atravessava regatos, mas, afinal,

Viagem ao Rio Grande do Sul 187 uma escurido ainda maior me anunciou a proximidade de uma habitao. Um bando de cachorros, que defendia a entrada, comeou a ladrar enfurecidos. Eu os ameacei com o meu basto e, com a outra mo, bati janela. Uma voz de homem, muito forte, respondeu-me que aquilo no era hora de algum bater, e que eu podia prosseguir meu caminho, implorei, pelo amor de Deus, que no deixassem um pobre viajante perdido passar a noite exposto ao frio e chuva. Tiveram piedade de mim, a porta se abriu e me acolheram. Porm, como eu devesse dormir no cho e sentisse frio, por estar molhado, supliquei-lhes que me levassem at minha casa; mas, durante muito tempo, no me quiseram atender. At que, finalmente, o dono da casa se levantou sem dizer nada, ps umas calas e botas e ofereceu-me um cavalo. Eu lhe disse que preferia ir a p, e partimos. A toda hora ele me repetia: No imagino como um homem possa andar a p por estes caminhos numa noite to escura. Eu mesmo, que conheo to bem estes lugares, certamente no seria capaz de vir at aqui a cavalo, se o seu pedido no me tivesse comovido. Enfim, cheguei so e salvo e despedi meu guia, aps gratific-lo. MONTEVIDU, 31 de outubro. difcil saber qual ser o destino desse pas; mas se ele deve continuar com Portugal, no se poderia negar que o General Lecor empenhou-se em incentivar o dio dos espanhis contra os portugueses e faz-los amar seu novo soberano. Enquanto os espanhis da margem ocidental do rio da Prata devoram-se entre si, Montevidu goza de profunda paz. No mudaram as formas de administrao; nem aumentaram os impostos, e a receita aplicada s necessidades do pas e ao pagamento dos funcionrios espanhis. O general escuta e faz justia a todos, favorece, o quanto pode, os habitantes da regio, mantendo uma disciplina severa entre as tropas. o governo portugus que paga as despesas de suas tropas; o general tira, todos os meses, cinqenta contos de ris do Banco do Rio de Janeiro para suprir s necessidades e, como a tropa composta de portugueses, esta soma tirada das rendas de Portugal e no sobre as do Brasil. Hoje almocei em casa do Padre Gomes, muito delicado e bondoso. Notei que os convidados, todos portugueses, estabelecidos aqui h muito tempo misturavam bastante o espanhol em sua linguagem. Os idiomas espanhol e portugus assemelham-se tanto que, quando se sabe uma dessas lnguas, compreende-se a outra facilmente. Desde o

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instante que ouvi os espanhis, sempre os compreendi quando me dirigem a palavra, e eles igualmente me entendiam, embora eu s fale portugus. Entretanto, perco muita coisa na conversao geral, sobretudo, quando se trata de mulheres, pois falam muito mais depressa que os homens. MONTEVIDU, 1 de novembro. Almocei ainda com o Padre Gomes, que est ainda preocupado em proporcionar-me um meio de transporte para prosseguir. Hoje dia de festa; passeando na cidade, cheguei a uma pequena praa, onde danavam vrios grupos de negros. Movimentos violentos, posturas ignbeis, contores horrorosas constituem as danas desses africanos, mas eles so apaixonados por esses exerccios, dedicando-se a eles com furor. Quando danam, esquecem tudo, at a escravido; esquecem o mundo, no pensam em mais nada, esto totalmente embriagados pelo prazer. O branco, atormentado por sua inteligncia, no seria capaz dessa volpia sem mistura. Uma poro de idias estranhas apresentam-se-lhe imaginao no meio desses prazeres, diminuindo-lhes a vivacidade. O homem branco no poder jamais, como o negro e o ndio, desassociar-se inteiramente da idia do futuro e do passado; no mesmo instante em que a volpia o inunda, ele ainda no est plenamente satisfeito, pois sua imaginao sempre aspira mais; abandona seus sonhos e constri j novas esperanas. MONTEVIDU, 2 de novembro. H muito tempo, Jos Mariano vem repetindo que me deixaria ao chegar a Montevidu, e eu esperava todos os dias que ele me pedisse suas contas. Foi ontem que ele me revelou no ir mais adiante. O que o Sr. me d disse-me ele no basta. Vou partir para o Rio de Janeiro, se o Sr. no me der o que vestir e cal ar. Farei hoje mesmo suas contas respondi-lhe, e voc pode ir quando quiser. De fato, esta manh, apresentei-lhe as contas, dizendo-lhe que pagaria na cidade. Acompanhado dele fui presena do cavaleiro del Host, e contei a este toda a histria. Ele me exortou a ter pacincia, e o desejo de completar a minha coleo de pssaros forou-me a conservar ainda este homem, que j se me afigurava insuportvel. Ofereci-lhe, ento, o dobro. E, mediante este aumento, ele concordou em ficar, mas estipulamos que esse dobro seria descontado do seu ordenado, se ele me deixar antes de minha volta a Porto Alegre. Hoje, o cavaleiro del Host levou-me casa do Vice-Almirante Jos Rodrigo Ferreira Lobo, do Tenente-Coronel Gurjo, assistente do

Viagem ao Rio Grande do Sul 189 mestre-geral, e do Coronel Flangini. S encontrei o almirante e o coronel, sendo por ambos amavelmente recebido. O Sr. Flangini, homem instrudo e talentoso, falava muito bem o francs. MONTEVIDU, 3 de novembro. H aqui um rico negociante francs, chamado Cavailler, e em cuja casa se hospedava o Almirante Jurien. Fui ver este ltimo logo que cheguei e, ao mesmo tempo, visitei o meu anfitrio. Depois da partida do contra-almirante, voltei casa do Sr. Cavailler, que hoje me convidou a jantar. O assunto girou em torno das minhas viagens, tema que devia me interessar; entretanto fui, quanto possvel, bem reservado, pois no quero habituar-me a contar constantemente minhas aventuras. O Sr. Chapre, cunhado do Sr. Cavailler, que aqui exerce a medicina, apresentou-me, esta tarde, ao Padre Larraaga, proco de Montevidu, de quem me fez o elogio desde Porto Alegre e do qual j me haviam dito ser exmio pesquisador de Histria Natural. Achei-me diante de um homem de cerca de cinqenta anos, rosto longo mas cheio, nariz comprido, agradvel sorriso e olhos grandes denunciadores de esprito e vivacidade. Recebeu-me delicadamente e logo tratamos de botnica. Tive, hoje, um prazer imenso que h muito no experimentava desde o Rio de Janeiro: o de falar da cincia a que me dedico, sem cessar, com um homem que a ela tambm se aplica com sucesso. Sem o auxlio de um herbrio, sem nunca se comunicar com um botnico, o Pe. Larraaga, somente com livros, chegou a determinar perfeitamente bom nmero de espcies difceis. Redigiu um catlogo de setecentas plantas recolhidas perto de Montevidu, e observei que a maioria pertence aos gneros da flora europia; isto prova a analogia dos dois climas, confirmada pela facilidade com que as plantas da Europa crescem neste pas. O Pe. Larraaga viu, pela primeira vez, h dez anos, um p de myagrum n 2.217; e hoje, cobre, s com ele, quase todo o espao que se estende entre a cidade e os arredores. As plantas europias so aqui tiranos que tomam conta de extensos terrenos e expulsam as espcies indgenas. As que na sua terra natal se encontram isoladas, tais como a echium n 2.173, apegam-se, por assim dizer, aos passos do homem, aos arredores de sua habitao, bordam os caminhos por onde eles passam e recobrem as pastagens, crescendo aqui em harmonia com outras. Alm das espcies que eu j citei, pode-se mencionar ainda o erycinum, a cnara, o ntemis, o beta, que eu no posso deixar de consider-los como pertencendo

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Europa. A silenea n 1.861 bis mistura-se com todas essas plantas, encontrando-se ainda nos lugares mais afastados. MONTEVIDU, 4 de novembro. Era hoje o aniversrio do General Lecor. O cabildo ofereceu um baile em sua honra. O general tinha-me feito o convite ontem por meio do cavaleiro del Host, e hoje fui ao seu palcio hora marcada. Encontrei os principais oficiais do estado-maior e, entre outros, os que me foram apresentados anteontem, reunidos numa grande sala. O cavaleiro apresentou-me aos que eu ainda no conhecia, dentre eles o Coronel Manuel Marques, filho do tenente-general que vi em Rio Grande. O general entrou e desfez-se em atenes para comigo. Em seguida, fez sentar-me ao seu lado num sof, e falamos muito sobre minhas viagens. Passamos sala de jantar, onde me colocou sua direita, desfazendo-se em amabilidades durante todo o jantar, ocasio em que me prometeu dar um guia para acompanhar-me no resto de minha viagem. Aps o jantar, perguntou-me se queria ir ao espetculo. Aceitei e colocou-me a seu lado no camarote, contguo ao palco. A sala, bastante grande, teto no estucado, desprovida de ornamento, apresenta somente trs filas de camarotes, contando as dos andares superiores. Os homens sentam-se em bancos na platia; o teatro pequeno e as decoraes, feias. Representaram duas peas, uma tragdia e uma pequena comdia. No se podia dizer que os atores, pelo menos os principais, sejam pssimos, mas no passam de medocres. Na tragdia, onde o heri era Viriato, todos os artistas vestiam a antiga roupa espanhola. No pude compreender a pea, porque meus vizinhos falavam continuamente comigo. Acompanhei melhor a comdia, cujo enredo o seguinte: um homem tinha a mania de procurar tesouros, e um de seus amigos quis ver se o curava. Penetra-lhe no ntimo e lhe faz crer que ele mgico, que tem comrcio com os demnios e que o tesouro to desejado pode ser descoberto por estes meios. Faz-se passar o heri por uma srie de mistificaes; ao fim da ltima, seu marido e sua mulher aparecem numa nuvem e lhe dizem que uma boa mulher e um amigo sincero so o nico tesouro digno de inveja. V-se em tudo isso que no h nada de intriga, nem cmico, nem espirituoso. Durante todo o espetculo, os assistentes no manifestaram o m nimo sinal de aprovao e, segundo me dizem eles, ficam sempre apticos.

Viagem ao Rio Grande do Sul 191 Depois do espetculo, fomos ao baile realizado numa grande sala da Casa do Cabildo, pao da Cmara Municipal. No tinha o mnimo ornamento, mas surpreendi-me de ver, numa das extremidades, o retrato do rei de Portugal, abaixo do qual se achavam cetros cruzados sobre uma almofada de veludo. Os homens estavam de p e as mulheres, sentadas em banquetes. Estas muito bem vestidas e, entre elas, grande nmero de moas muito bonitas, de boas maneiras e delicadas, que no pude deixar de admirar. No creio que na Frana, numa cidade de populao semelhante, pudesse realizar-se uma reunio de senhoras to distintas. As de Montevidu no tm, evidentemente, a graa e a vivacidade das francesas, porm talvez mais elegantes em suas maneiras. Quanto aos homens, repito o que j disse sobre sua apatia. Todas as qualidades de refrigerantes eram oferecidas prontamente a quem os solicitasse. Mas, se no Rio Grande havia, em todos os bares, uma mesa servida com profuso exagerada, podemos convir que a mesa aqui do baile do cabildo de Montevidu fazia pouca honra sua generosidade. Poder-se-ia pensar que se destinasse a uma meia dzia de meninos. Depois de ter passado algumas horas nesta reunio, sa e fui dormir em casa do Sr. Cavailler. MONTEVIDU, 5 de novembro. Fui passear hoje no cerro de Montevidu, morro situado em frente da cidade, do outro lado da baa. Sa a cavalo com Joaquim, que levava minha carteira e logo seguimos s margens da baa. Encontramos um ribeiro chamado rio Seco, e a mar baixa permitiu-nos atravess-lo a p. Um segundo arroio, o rio de Miguelito, ofereceu-nos mais dificuldades; menos extenso que o outro, porm mais profundo, lodoso, suas margens barrentas servem de moradia a uma multido de caranguejos. No pudemos transp-lo como o outro, o que nos obrigou a seguir suas margens durante muito tempo, antes de encontrar lugar raso. Essas mar gens, a pequena distncia, so cobertas de erva fresca e abundante, no meio da qual vi numerosas plantas que ainda desconhecia. Prosseguindo o caminho atravs de campos magnficos, cobertos de excelentes pastagens, chegamos ao p da montanha. Isolada, com pouca elevao, apresenta, como disse, a forma de um cone, cuja aresta bem oblqua. No cume, construiu-se um forte que domina a entrada da baa e, desse local, descortinei uma vista maravilhosa; de um lado, imensas pastagens,

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do outro, o rio de la Plata, a baa, a cidade de Montevidu e seu porto, coberto de embarcaes. A baa, de formato oval, adentra nas terras de norte a sul. sua entrada, uma faixa de terra a separa dessa parte da embocadura do rio, que se poderia quase considerar como pertencendo ao mar, estendendo-se na direo nordeste-sudoeste. Montevidu est construda na extremidade desse istmo. A vegetao do cerro de Montevidu quase artificial e se compe principalmente de echium n 2.173, de um miagrum e da silenea n 1.861 bis. Isto confirma o que j disse: estas plantas se apegam aos ps dos europeus, com os quais foram introduzidas neste pas. A gente as encontra ao redor do cerro, e elas cobrem a mon tanha onde construram um for te, percorrido continuamente pelos soldados. MONTEVIDU, 10 de novembro. Quando ia ao cerro, vi as margens do rio de Miguelito coberto de erva muito fresca, entremeada de numerosas flores. Nestes ltimos dias, fez um calor imenso acompanhado de um vento muito forte; voltei hoje s margens do arroio e fi quei admirado de ver como, em to pouco tempo, a erva perdeu sua frescura e as flores murcharam. Se depois de colher uma flor, eu no a tivesse posto sob a prensa imediatamente, suas folhas enrolar-se-iam e as flores ficariam logo murchas. Na zona trrida, d-se o contrrio; muitas vezes, mantive, bastante tempo, plantas expostas ao sol e no murcharam. Tudo isso confirma o que j disse: a quantidade de partculas aquosas contidas nas plantas no est exatamente na razo inversa da intensidade do calor, pois, se assim fosse, uma flor destacada de sua haste no deveria murchar aqui mais do que nos trpicos. MONTEVIDU, 14 de novembro. Passei vrios dias sem poder escrever este dirio, por estar arranjando minhas colees, fazendo compras e visitas. Tambm redigi um terceiro relatrio sobre as plantas cuja placenta central se liberta aps a fecundao e enviei a Maldonado, onde deve ser remetido ao comandante do Arige, navio de guerra francs, que veio trazer mantimentos ao Colosse e que logo volta para a Europa. Inclu este relatrio numa carta aos administradores do Museu; alm disso, tambm escrevi, na mesma ocasio, ao Sr. Deleuze, minha me, ao Sr. Franchet, ao Sr. Pelletier, dizendo a este ltimo, que lhe dediquei, no meu relatrio, um novo gnero com o nome de Pelletiera.

Viagem ao Rio Grande do Sul 193 Infelizmente perco muito tempo por estar bem afastado da cidade. Sou obrigado a dormir na cidade e, por isso, tenho uma cama em casa do Sr. Cavailler, que continua dispensando-me todas as atenes. So igualmente delicados seu cunhado e cunhada, Sr. e Sra. Chapre, e tambm o Sr. More, francs que mora com eles. Acompanhado do Sr. More, fiz uma visita ao Sr. Puyrredon, que deu a honra de vir me ver, mas no me encontrou. O Sr. Puyrredon filho de francs; foi Europa, muito atencioso e fala muito bem nossa lngua, alm de extremamente honesto. Sabe-se que durante longo tempo esteve na chefia da Repblica de Buenos Aires; ningum governou to bem quanto ele. Entretanto, no conversamos sobre poltica; s falamos a respeito do Brasil, cujo litoral o Sr. Puyrredon j percorreu. Em toda a conversa, demonstrou esprito e bom-senso. Dei a entender a Dom A. Nez meu desejo de obter algumas informaes sobre a histria desse pas. Prometeu-me alguns apontamentos, e no deu; mas seu irmo me presenteou, ultimamente em casa de D. Miguel Barrero, que se diz muito bem informado do que se pas sou aqui desde a revoluo. Quando vi pela primeira vez D. Miguel, fiquei com ele s alguns instantes, mas hoje passei algumas horas. D. Miguel um homem de estatura baixa, muito magro, cerca de trinta e cinco anos, cabelos pretos e cerrados, naturalmente crespos, fisionomia delgada e fina, tez extremamente plida, olhos negros e ardentes, profundamente encravados; ele se expressa com brilho e vivacidade demonstrando ser instrudo e inteligente. De incio, falamos da Europa, mas aos poucos a conversa enveredou sobre este pas. O que me disse D. Miguel confirma o que eu j pensava: um dos maiores obstculos independncia e tranqilidade deste pas a pouca unio entre seus habitantes. No somente querem ser livres, mas cada cidade, cada canto, cada aldeia aspira a uma independncia particular, no se entendendo com as aldeias vizinhas, mesmo sobre interesses comuns. Subsiste, desde h muito tempo, uma grande rivalidade entre a cidade de Montevidu e a de Buenos Aires, invejosa das vantagens que um porto excelente acarreta sua vizinha. Montevidu, por seu lado, procura privar Maldonado dessas mesmas vantagens e v-se tambm Buenos Aires fazer guerra a Santa F, etc.

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Os costumes da maioria dos camponeses so ainda um obstculo independncia do pas. Esses homens, cujo carter se plasma na dureza, indiferena e egosmo, alheios a qualquer sentimento de religio e humanidade, demonstram tambm pouca previdncia para com os seus ndios, dos quais muitos devem a sua origem. Estes homens, repito, confundiro sempre licenciosidade com liberdade e estaro aptos a seguir o primeiro chefe que favorea suas inclinaes para a desordem e a pilhagem. Sem dvida, os habitantes das cidades so bem superiores aos camponeses; na maioria, igualmente sem moral, sem boa-f. Imaginava-se, na Europa, que se reencontrariam os anglo-americanos nos espanhis da Amrica; mas no se pensaria que esses, descendentes de vis aventureiros, no tivessem nenhum desses nobres sentimentos que s podem conduzir liberdade, enquanto a Amrica inglesa , em grande parte, povoada de sectrios exaltados e virtuosos. A gente deste pas no manifesta seus sentimentos polticos. Embora o governo portugus tenha sempre mostrado grande tolerncia, cada um se fecha em sua reserva; algumas pessoas deixam transparecer o que pensam, mas no falam com franqueza como ns. Tais so meus sentimentos e eu deles me honro. Os realistas, tratados pelos portugueses menos favoravelmente que os insurretos, so ainda os que se exprimem com menos precauo. Este partido se compe quase unicamente de espanhis nascidos na Europa, e que esperam uma esquadra da Espanha com a mesma confiana com que os realistas franceses esperavam, no incio de nossa revoluo, os exrcitos do imperador ou do rei da Prssia. Quanto aos americanos, eles concordam num ponto: o seu dio para com seus compatriotas, a quem no perdoam as humilhaes a que foram submetidos. Alis, se querem ser independentes, pouco sabem a maneira de o realizar. Os homens mais lcidos confessam que h, neste pas, muito pouca virtude para fazer-lhes crer que um governo republicano lhes possa convir, e pedem um soberano com uma Constituio liberal. Uns tm os olhos voltados para San Martn, outros desejariam um estrangeiro, etc. MONTEVIDU, 16 de novembro. Tenho dormido todos estes dias na cidade. Gostaria ainda de obter algumas informaes exatas sobre o que se passou no pas desde a revoluo, mas vejo que no as

Viagem ao Rio Grande do Sul 195 conseguirei de ningum e, infelizmente, dediquei a isso muito tempo que seria melhor aproveitado se o empregasse para recolher e observar plantas. Encontrei em Montevidu um sobrecarga hamburgus, chamado Benke, que tem a mania de insetos. Este homem, enquanto estava em terra, tomou como ajudante um de seus marinheiros, jovem de carter muito suave, demonstrando grande desejo de se instruir e muito zeloso na organizao de colees. Um francs chamado Jourdan disse-me, h alguns dias, que o Sr. Benke oferecia certamente seu jovem empregado para me acompanhar. Fui ver o Sr. Benke, mas ele nada me adiantou. Ontem, entretanto, decidi falar-lhe a esse respeito, mas soube que acabava de partir para Buenos Aires, onde ficar uns quinze dias. Conversei com o jovem que me pareceu bem entusiasmado em me acompanhar. Na certeza de contar com ele, escrevi, por duas embarcaes diferentes, ao Sr. Benke, pedindo-lhe que me cedesse seu empregado e disse-lhe de me fazer chegar sua resposta por intermdio do Sr. Jourdan. Esse pequeno acordo no me impedir, entretanto, de partir. Se o Sr. Benke aceder ao meu pedido, o cavaleiro del Host me enviar o jovem Colnia de Santo Sacramento, e despedirei Jos Mariano. Sofro tanto com esse homem devido ao seu mau carter, sempre to perverso e obstinado, que s desejo que o Sr. Benke concorde com o que lhe estou propondo. Encontrei em Montevidu o bom piloto que conheci em Paranagu e me prestou servios; levou-me sua casa, onde fui apresentado esposa dele. Todas as mulheres dessa regio tm maneiras honestas e decorosas, mesmo pertencentes a uma classe inferior. MONTEVIDU, 18 de novembro. Aqui no se enterra na igreja, como o costume entre os portugueses. O cemitrio fica fora da cidade, um pouco distante das muralhas; mas muito pequeno, desproporcional com o nmero de habitantes, e no cavam fossas com mais de um p e meio de profundidade. Na maioria dos tmulos, coloca-se uma pequena cruz preta, no meio da qual h uma tabuleta pintada de branco, onde esto inscritos o nome e a idade da pessoa falecida. V-se, nesse cemitrio, somente um monumento que nos chama um pouco mais a ateno; o que Dom Miguel Barrero construiu memria de sua me, quando governava Montevidu, na qualidade de delegado de Artigas.

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Vi, horrorizado, no cemitrio de Montevidu, um negrinho, completamente nu, estendido sobre a terra, sem sepultura e, segundo me disse o Sr. More, que me acompanhava, comum, esse espetculo revoltante, quando se passeia nesses lugares tristes. O Sr. More contou-me que, um dia, estando com um ingls numa pequena embarcao, que estava numa extremidade do cemitrio e onde amontoam ossos, eles se assustaram com um barulho que ouviram. Havia sido causado por uma negra que acabava de pular os muros. Ela se dirigiu, com um ar tristonho, para o corpo de um negro, completamente nu, estendido no cho, como aquele que eu mesmo vi; ela o cobriu com flores e folhagens, retirando-se imediatamente. MONTEVIDU, 19 de novembro. J havia notado vrias vezes que os meninos brasileiros no tinham gosto nem vivacidade; no os via brincar e, muitas vezes, passavam dias inteiros quase sem se mover e sem sorrir. No acontece o mesmo aos deste pas. Eles se agitam, saltam e correm; atualmente, o divertimento da pandorga os ocupa, mas, segundo o que me dizem, h outros que sucedero a este, nas diferentes estaes do ano. impossvel desconhecer aqui as influncias climticas. De acordo com o que ouo, os homens daqui so muito menos preguiosos que os brasileiros; mas, como j tive ocasio de observar, em parte alguma se dedicam com prazer ao trabalho, a menos que tenham sido habituados desde cedo. A no ser assim, trabalham somente mediante algum in teresse mais forte. So preguiosos, porque ga nham muito dinheiro sem muita dificuldade; entretanto, no denunciam tambm aquele olhar lnguido e efeminado que tm os brasileiros. Eles no so lentos em seus movimentos; numa palavra, se no so ativos, tm naturalmente mais disposio atividade. A maioria dos franceses ricos trabalham to pouco quanto os brasileiros, mas demonstram em seu cio uma vivacidade que aqueles jamais possuem, mesmo nos seus mais importantes negcios. Espero fazer aqui duas caixas, onde fecharei um pacote de plantas e todos os pssaros que Jos Mariano matou desde Rio Grande; deixarei as caixas com o Sr. Cavailler, para que ele as despache ao Museu pelo navio francs, Le Bayonnais, sob a guarda do Capito Chevalier, que deve partir em breve para o Havre. J escrevi a Maler a este respeito, ao Sr. Deleuze, ao Sr. Le Chanteur, ao Sr. Montagnac, diretor dos impostos no

Viagem ao Rio Grande do Sul 197 Havre e diretor da alfndega da mesma cidade, e aos Srs. Lefvre-Roussac e Labangue, aos quais deve ser remetida a declarao das mercadorias. Rogo ao Sr. Deleuze solicitar ao ministro uma permisso para que as caixas sejam revistadas somente em Paris. Digo-lhe que meu desejo sejam entregues minha famlia e sugiro entenderem-se a esse respeito com a Sra. Le Chanteur. Peo a esta receb-las em sua casa, a menos que ache mais conveniente envi-las a Orlans. Solicito ao diretor da alfndega do Havre adiar sua visita at que a ordem do ministro chegue de Paris; enfim, pedi ao Sr. Montagnac interceder por mim junto ao diretor. Deixei todas as minhas cartas com o Sr. Cavailler. Hoje jantei com o Sr. Puyrredon, e j no tratamos de poltica como na minha primeira visita. O Sr. Puyrredon conta quarenta e trs anos. Apesar dos cabelos grisalhos, apresenta um ar de serenidade e nobreza na fisionomia. Educado, distinto em suas maneiras, de conversa agradvel, fala com facilidade o francs e aparenta bom-senso e bom discernimento. Chegou hoje a Montevidu um brigue espanhol com trs deputados das Cortes encarregados de apresentar proposies Repblica de Buenos Aires. Diz-se que, antes de entrar nesta cidade, pretendem escrever ao Governo para saber como sero recebidos. Todos so unnimes em afirmar que eles no sero ouvidos. MONTEVIDU, 23 de novembro. Dormi esta noite na cidade e comecei o dia indo visitar o Coronel Flangini, que me tinha prometido conseguir a plvora. O general proibiu que a vendessem, e eu a teria procurado inutilmente durante quinze dias. O Sr. Flangini, que sempre demonstrou muita ateno para comigo, e pertence ao estado-maior, um homem gentil e instrudo, falando bem o francs; agradvel na palestra, julga com segurana, firmeza de esprito, mas um pouco inclinado stira. De l, fui casa de Pe. Larraaga, onde tenho passado todas as noites, quando durmo na cidade. Ele me prometeu levar biblioteca pblica e ao hospital civil e, efetivamente, visitamos estes dois estabelecimentos. A biblioteca, situada numa das salas de um edifcio, quase no centro da cidade, se chama Fuerte del Gobernador. Esse edifcio havia sido comeado, quando Montevidu estava sob o domnio espanhol e fora
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destinado para o governador da cidade; formava os quatro lados de um ptio quadrangular e devia ter o pavimento trreo e o primeiro andar, mas apresenta somente pequena parte acabada. Ainda hoje o Fuerte del Gobernador residncia do governador da praa, e l tambm esto as caixas pblicas e o Tribunal de Apelao criado pelo governo portugus, desde que se assenhoreou dessa regio. A sala que encerra a biblioteca pequena, mas arrumada com gosto. O nmero dos livros no ultrapassa dois mil; e de muitas obras esto faltando volumes que foram roubados em pocas diferentes, durante as revoltas ocorridas no pas. A biblioteca s foi constituda aps a revoluo, e os vencimentos do bibliotecrio foram assegurados por legados. No momento est fechada, mas em breve ser aberta ao pblico. O hospital no tem nada no exterior que chame a ateno; ele pode abrigar uns cem doentes, mas at agora est equipado somente para uns cinqenta. atendido por enfermeiros pagos. As salas so baixas, mal arejadas e, apesar de muito limpas, exalam mau cheiro. Para cada doente um leito separado, que se compe de dois pequenos cavaletes de pau e de um quadrado de couro, sobre o qual se estende um colcho pou co grosso. Desde que os portugueses esto em Montevidu, abriram no hospital um estabelecimento para as crianas abandonadas. Como em todas as casas desse gnero, elas so expostas em uma roda, aonde passam para o interior da casa; em seguida, confiadas s amas; destas, algumas as amamentam em casa e outras no prprio hospital. H trs anos que este estabelecimento existe. No primeiro ano, foram trazidas quarenta crianas, mas depois, as exposies diminuram. A sala que abriga as crianas separada por dois pequenos ptios da sala onde esto os doentes. Entretanto, parece-me que as crianas ainda se acham muito perto destes, para que no seja infectado o ar de miasmas. H ainda, no hospital, uma sala particular para os venreos, outra para os doentes e celas para os loucos. O estabelecimento possui bens e supre o que falta de rendimento pela aplicao de alguns impostos particulares. A igreja do asilo, tambm chamada igreja da Misericrdia, ostenta uma fachada primorosa; regular, mas pequena, pouco ornamen-

Viagem ao Rio Grande do Sul 199 tada, no apresenta nada de especial, a no ser duas enormes conchas do gnero da que serve de pia de gua benta. Ao sair do hospital, fui passear com o Pe. Larraaga na margem da baa, atrs dos muros que cercam a cidade. O estreito espao que se estende entre eles e a baa coberto, em grande parte, de rochedos entremeados de areia e poos dgua. A encontrei muitas plantas interessantes, como tetragnia, dois atrplex, dois chenopodium, dos quais um o murale n 2.254, o hidrocolte n 2.447, as compostas n 2.237 bis e n 2.237 quater. Jantei em casa do Pe. Gomes, onde soube que minha carroa estava pronta e, ento, marquei minha partida para segunda-feira de manh. Recebi uma carta do Sr. Benke em que se recusa a me ceder o seu empregado; fui particip-lo da deciso de seu patro; ele j tinha sido dela informado por outra carta e me pareceu bastante aborrecido por no poder acompanhar-me. O Sr. Benke lhe meteu medo, dizendo-lhe que ele no me conhece, e o capito do navio lhe fez muitas ameaas. Estas eram completamente inteis, pois eu no seria capaz de levar esse jovem sem o consentimento daqueles dos quais depende, e ele mesmo me afirmou que seria incapaz de deixar seu patro na ausncia dele. A honestidade desse jovem, sua amabilidade e o gosto que ele demonstra pela Histria Natural causam-me bastante mgoa por no lev-lo. Vou ainda mais uma vez me sujeitar maldade de Jos Mariano, grosseria dos meus soldados e ao humor de Firmiano. noite fui me despedir de algumas pessoas, entre outras o Sr. Puyrredon, que teve a delicadeza de enviar-me uma carta de recomendao para um de seus amigos em Buenos Aires. Pela primeira vez falamos em poltica, girando a conversa em torno dos deputados das Cortes. O Sr. Puyrredon acha que esses depu tados foram enviados unicamente para que se possa dizer nao espanhola que no se quer a guerra contra a Amrica; Vejas o que se fez para aproximar os americanos da me-ptria, todas as negociaes que se foi possvel tentar; mas nossos enviados foram tratados com ignomnia. nosso dever vingar nossa honra ultrajada. Mas embora divididos entre eles sob a forma de governo que lhes convm ajuntava o Sr. Puyrredon , os americanos sabero reunir-se contra os espanhis. Os habitantes de Buenos Aires abandonaro sua cidade; se for preciso, eles se retiraro

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para o campo, cortaro os vveres aos seus inimigos, os atormentaro sem cessar e no lhes daro descanso. Ns poderemos nos submeter Inglaterra, a Portugal, ou Frana, dizia-me, outro dia, um americano, mas nunca aos espanhis. Este pas florescia sob o governo do rei da Espanha, era rico e tinha um comrcio flo rescente, pagava poucos impostos e a administrao particular das cidades era confiada a americanos, mas os postos militares e o Governo eram sempre dos espanhis; eles tratavam os americanos com desprezo e no perdoamos as humilhaes a que nos submeteram. quase sempre o amor-prprio ofendido que causa as revolues. Os espanhis-americanos e os europeus nasceram do mesmo sangue, tm a mesma religio, os mesmos costumes, falam a mesma lngua, mas se detestam com mais furor que duas naes diferentes e rivais, porque os dios dos filhos contra seus pais so sempre mais envenenados. O Sr. Puyrredon, antigo governador de Buenos Aires, deu-me todos os pormenores da intriga que serviu de pretexto para sua expulso. Quando estava na chefia do governo de Buenos Aires, um coronel francs veio ter com ele, enviado pelo Duque de Richelieu, ento ministro das Relaes Exteriores da Frana; ele apresentou-lhe um plano que consistia em dar um governo monrquico constitucional Amrica do Sul espanhola e elevar ao trono o Duque de Orlans. Por outro lado, o ministrio francs comprometia-se a fazer com que a Espanha e outras potncias reconhecessem a independncia da Amrica e aplainaria algumas dificuldades que poderiam advir de par te da Inglaterra. O Sr. Puyrredon respondeu ao coronel francs que no dependia somente dele aceitar as proposies do ministrio francs, mas que ele participaria aos outros membros do Governo. Tais proposies pareceram a estes, como a ele prprio, bem conforme aos verdadeiros interesses de sua ptria, e todos concordaram em enviar um deputado a Paris para l tratar secretamente deste assunto. Nesse nterim, mudou o ministrio da Frana, e o deputado de Buenos Aires encontrou o Sr. Decazes na chefia do Conselho. Ele lhe foi apresentado, mas o ministro lhe declarou que, no estando a par dessa negociao, iria referi-la ao Rei. Numa conferncia, ele respondeu-lhe que o conjunto do plano tinha a aprovao de seu soberano, mas que no lugar do Duque de Orlans, que no podia renunciar a seus eventuais direitos coroa da Frana, ele props o Prncipe de Lucques,

Viagem ao Rio Grande do Sul 201 que pertencia Casa da Espanha e, sendo solteiro, poderia casar com uma princesa portuguesa, conciliando mais interesses. Essa negociao foi tomando propores cada vez maiores, mas o Sr. Puyrredon foi afastado do Governo, enquanto o plano prosseguia de Buenos Aires. Seu sucessor publicou tudo o que se referia negociao, e parece que o deputado que fora enviado a Paris j estava para voltar. O Sr. Puyrredon pensa que no h na sua ptria bastante virtude e unio para que um governo republicano lhe possa convir; acrescenta, ao mesmo tempo, que no se encontraria um homem de autntica liderana e superioridade bastante aceitas em geral para que se possa faz-lo rei. Ele conclui que Buenos Aires precisaria de um prncipe estrangeiro apoiado por alguma grande potncia, acrescentando que esta a opinio de todos aqueles que no depositam suas esperanas de fortuna sobre a runa de seu pas. O Sr. Puyrredon me afirmou que, no curso das conversaes mantidas com o coronel francs, de que falei, este lhe havia prometido faz-lo subir ao trono; talvez essa proposta no passasse de uma sondagem, mas, mesmo que no fosse, o Sr. Puyrredon a recusou, alegando ter muito pouca superioridade, em face dos seus compatriotas, para merecer tal honra e poder sustent-la.

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Captulo IX
PARROQUIA DE LAS PIEDRAS POVO DE CANELONES NOTAS SOBRE A CIDADE DE MONTEVIDU CORONEL MANUEL MARQUES DE SOUSA POVO DE SANTA LUCA ESTNCIA DE SUREZ POVO DE SAN JOS CORRIDAS DE CAVALO RANCHO DEL PAVN CULTURA DE TRIGO S MARGENS DE UM ARROIO PERTO DA ESTNCIA DURN, AO AR LIVRE A ALDEIA DEL COLLA AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO DEL SAUCE RIACHUELO.

ARROQUIA DE LAS PIEDRAS, 28 de novembro, quatro lguas. Foi com pesar que deixei a bela cidade de Montevidu, onde uma multido de pessoas me deu provas de interesse e de acolhimento. Devo salientar o excelente Padre Gomes, o cavaleiro del Host, o Sr. Cavailler, o Sr. Morse, o Sr. Puyrredon e o Coronel Frangini. Desde as atenes que me dispensou o general, no dia em que jantei com ele, os seus favores limitaram-se a um passaporte bem insignificante. Parti com uma carroa nova, construda com muita solidez, porm extremamente pesada. Os bois que comprei, muito vistosos, no estavam acostumados a puxar; apenas ganhamos a estrada, quebrou-se um jugo, remendou-se como foi possvel, mas, em seguida, os bois recusaram-se a andar e estaramos ainda no caminho, se um bom homem que ia adiante em sua carroa no tivesse vindo em nosso auxlio. Ele

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chegou mesmo complacncia de me dar uma outra junta de bois, no aceitando nenhuma retribuio. A regio percorrida para vir at c, relativamente acidentada, oferece timas pastagens; de vez em quando, avistam-se algumas casas abrigadas por umbus (Phytolaca dioica), rvore que freqentemente se planta ao redor das habitaes, porque ela cresce rapidamente, tornando-se muito frondosa. Alis, no se nota nenhum rastro de cultura, e os animais, numerosos antes da guerra, hoje so bastante raros. No meio do caminho, mandei desatrelar os bois para deix-los pastar por algumas horas. esse o costume dos habitantes do pas quando viajam e tambm o que adoto. Partirei o mais breve possvel; j no se trocaro as plantas. De manh, elas sero mudadas para a carroa, enquanto os bois descansam; e aproveitarei o tempo para herborizar. Parei num lugarejo, o principal de uma parquia, que se compe de uma capela e de algumas casas. Um francs estabelecido aqui com um curtume, encontrando-se no momento em Montevidu, deu-me uma carta para sua mulher, que espanhola. Eu lha apresentei; disse-lhe que partiria bem cedo da cidade e, entretanto, j eram 9 horas, quando me serviram o jantar sobre uma esteira, que certamente reaparecia diariamente, h seis meses; consistia num assado muito duro, de um prato de favas-do-brejo e um prato de morangos. Antes de me deitar, La ru ot te en trou no meu quarto para dizer-me boa noite. Parecia triste e, pouco tempo depois, brusco e aborrecido, encolerizando-se por tudo e com mania de perseguio. Esta noite, pareceu-me ainda mais aflito do que de costume. Pressionando-o para que me dissesse o motivo, ele desatou a chorar; confessou-me que esta viagem era insuportvel para ele, pois no via a hora de chegar ao Rio de Janeiro. Procurei anim-lo, mas, no conseguindo, acabei por dizer-lhe que, se lhe custava muito, talvez fosse melhor que me deixasse agora, pois ainda estava perto de Montevidu e eu podia voltar tomando novas medidas para o prosseguimento de minha vi agem. Como nada me respondesse, eu o mandei dormir. POVO DE CANELONES, 29 de novembro, cinco lguas. Esta manh Laruotte continuou calado; durante o caminho, procurei alegr-lo conversando com ele, recordando nossas viagens, as pessoas

Viagem ao Rio Grande do Sul 205 que melhor nos acolheram e os locais onde menos nos aborrecemos. A regio continua levemente ondulada e coberta das melhores pastagens que j vi, desde que estou na Amrica. A vegetao ao mesmo tempo macia, espessa e bastante alta; mas nunca se vem animais. Entre Las Piedras e Canelones avistei, apenas, duas casas e nenhuma cultura. Ao chegar a Canelones, hospedei-me na casa do proco que atualmente est em Montevidu, e entreguei a carta a um de seus parentes que ele deixara em sua casa. Este homem me cedeu o quarto do proco, mas s s nove horas me ofereceu algo para comer e, como estava em jejum desde as seis horas da manh, certamente teria desfalecido se no houvesse comido alguma coisa no intervalo. O parente do padre me viu comer, e no disse nada a respeito, parecendo achar muito natural. tarde, fui visitar o coronel que comanda as tropas da Capitania do Rio Grande, mas no o encontrei. O rio da Prata, aps correr na direo nordeste-sudeste, alar ga-se bruscamente a oeste, alm da Punta de las Piedras, a leste, alm da Punta-brava, terminando por uma extensa baa semi-elptica, que mede quarenta lguas de largura, desde o cabo Santa Maria at o cabo Santo Antnio. Logo abaixo da Punta-brava, um istmo se estende de nordeste a sudeste, entre a parte do rio, que se poderia considerar pertencente ao mar, e uma baa oval que avana pelas terras cerca de trs lguas, na direo norte-sul. Na extremidade do istmo, se localiza a cidade de Montevidu, cuja forma irregular, mas se aproxima de um longo quadrado. A cidade toda cercada de muralhas flanqueadas, do lado da terra, por uma cidadela; e do lado do rio, protegidas, na parte pouco elevada, por baterias. Essas fortificaes se acham em mau estado e so insignificantes em si mesmas. A cidade est dividida em quadrados simtricos por largas ruas traadas rigorosamente, em sentido longitudinal e outras transversalmente. Uma nica edificao prejudica a regularidade desse conjunto, o chamado Fuerte de Gobernador, construdo por um excntrico governador, na direo dos quatro pontos cardeais. As ruas de Montevidu foram pavimentadas desde a ocupao dos portugueses; as caladas pouco altas e separadas no meio da rua por marcos de madeira que, em alguns locais, foram substitudos por velhos

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pedaos de canho. Barro no se nota nas ruas, porque o terreno are noso; apesar disso, apresentam-se muito sujas, pois nunca so varridas. Geralmente as casas de Montevidu so construdas de tijolos e caiadas na frente. Todas com telhado plano e, muitas vezes, com dois andares. Vem-se algumas, grandes, demonstrando riqueza. As janelas so envidraadas, as do rs-do-cho comumente guarnecidas de barras de ferro, as outras, de sacadas. Os aposentos mal aparelhados, as paredes, caiadas, simplesmente, sem nenhum colorido, poucos mveis sempre numa desigualdade chocante; assim mesmo, em meio a tantas coisas feias, paredes nuas e camas sem cortinados, vem-se uma escrivaninha e me sas em madeira de acaju, alm de lindos vasos de flores sob frascos de cristal. As casas sem jardim, mas todas com parreiras no seu ptio, roseiras e outros arbustos. De regra, as pessoas daqui, apreciadoras das flores, gostam de cultiv-las em potes ou em caixa sobre o telhado de suas casas. Apesar de espaosa e quadrada, a praa pblica no calada, e as casas que a rodeiam, totalmente irregulares. Numa das extremidades de um dos lados, a igreja paroquial, e bem defronte desta, a Casa do Cabildo. A praa seria muito bonita se esses dois monumentos ocupassem o centro dos dois lados opostos. Alis, a igreja de linhas harmnicas, ampla e construda de tijolos; duas torres servem de campanrio, como parte de sua fachada. Com suas naves laterais, separadas da nave por pilares de estilo drico, assoalhada de mrmore, iluminada por uma cpula bem elegante; contei setenta e cinco passos do santurio at a porta. Quase sem ornamento, mas o suficiente para sua encantadora simplicidade. O santurio, como em nossas igrejas, contguo nave, o que convm mais majestade desses edifcios do que construo portuguesa. Alm da igreja, h duas outras em Montevidu pertencentes a estabelecimentos pblicos: a do convento dos franciscanos e a do hospital. A Casa do Cabildo, onde se realizam as sesses do cor po municipal e tambm as prises, um edifcio de um andar com fachada muito bonita, ainda por acabar. A baa serve de porto, pois no h um cais propriamente dito. O espao que se estende entre os muros do porto e as primeiras casas so de uma total sujeira, podendo-se consider-las como as mais feias da cidade. No incio do porto, um molhe triangular onde se descarregam as mercadorias, mas no h armazm para receb-las. De um lado desse

Viagem ao Rio Grande do Sul 207 pequeno quebra-mar, um edifcio onde ficam os oficiais da alfndega e, em frente dele, um grande corpo da guarda. A extremidade do porto defendida por uma pequena fortaleza. Os muros que circundam o porto, pouco altos, permitem a vista da baa coalhada de navios, os campos circundantes e o cerro, que se eleva sua entrada, do lado oposto. O convento dos franciscanos no tem nada que chame ateno. A igreja que dele depende pequena e baixa; alm do altar-mor, guarnecido de dourados, vem-se os demais encostados uns aos outros, dos dois lados. Fiquei muito surpreendido, confesso, ao ver as seguintes palavras escritas nas paredes dessa igreja: Todas las vezes que se besase el habito a los religiosos de N.P.S.F., se ganan 5 aos y 5 cuarentenas de perdon por concesion de N.S.P. Juan XXII. A populao de Montevidu, pelo censo do ano passado, de cerca de quinze mil almas, registrando-se poucos negros e menos ainda mulatos. exceo do Rio de Janeiro, Montevidu a cidade mais ativa das que conheci em minha estada na Amrica. Negociantes constituem a maior parte de seus habitantes, vendo-se numerosas lojas muito bem equipadas; os vveres, ao contrrio da mo-de-obra, no so caros. Todas as manhs, h mercado de legumes e flores diante da cidadela, e os brancos fazem suas provises sem escrpulos. Como no existe lenha nos arredores de Montevidu, manda-se busc-la para o consumo a cerca de 10 lguas de distncia e queimam-se tambm os galhos secos da cynara cardoncellus, planta que, conforme j referi, cobre rea considervel nas imediaes da cidade de Montevidu. s vezes acontece que, durante as cheias, a gua da baa encontra-se potvel, mas, em geral, salgada; e a gua que se bebe vem da chuva, armazenada em cisternas. H, em todas as casas, essa espcie de poo, mas quem no tem obrigado a comprar gua, vinda dos arredores em pequenas carroas. O leite vendido de maneira muito especial. Alguns meninos, a cavalo, vendem-no pelas ruas da cidade, em garrafas de barro amarradas s duas extremidades de um couro, apoiado sobre sua sela, e anunciam
Todas as vezes que se beija o hbito dos religiosos de Nosso Padroeiro So Francisco, ganham-se cinco anos e cinco quarentenas de perdo, concedidos pelo Nosso Santo Padre Joo XXII.

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aos compradores exatamente no mesmo tom que nossos limpadores de chamins oferecem ao pblico seus servios. A presena da diviso portuguesa em Montevidu anima a eventualmente o comrcio; mas desde a destruio dos animais que resultou da guerra, as exportaes, ento considerveis, diminuram sensivelmente. A administrao portuguesa tomou a sbia determinao de proibir a fabricao de carne-seca, a fim de dar tempo aos animais de se multiplicarem, enquanto outrora entravam anualmente na cidade para serem, em seguida, exportadas um milho, cento e cinqenta mil peles de couro sem falar naquelas que passavam em contrabando; hoje no entram mais do que dezoito a vinte e cinco mil, consumidas no pas. Antigamente, os habitantes de Montevidu viviam no bem-estar e, ainda hoje, rareiam os pobres. Essa classe infeliz e aviltada, que entre ns se denomina populao, no existe. Abaixo dos artesos, que ganham muito dinheiro e vivem na abundncia, s h escravos. Estes geralmente melhor tratados, mais bem nutridos e melhor vestidos que os do Brasil, mostram igualmente um ar de liberdade e contentamento que no demonstram os brasileiros. Os homens de Montevidu so na maioria bem apresentados, graves, menos afe tuosos que os do Brasil e de maneiras mais frias; entretanto, seu modo particular de ser tem algo de mais nobre e distinto. As mulheres no se fecham no interior de suas casas, recebem visitas, vestem-se com gosto e asseio, saem rua e compram nas lojas. Tm, geralmente, a pele fina, belos olhos, traos delicados e muito brancas. O seu primeiro contato de total indiferena, no se levantam para ir receber os homens, limitando-se a lhes fazer uma leve inclinao de cabea; no parecem muito vivas, mas tm uma excelente conduta, falam com bastante agrado, aparentam gostar de serem agradveis, mas sem afetao. Renem-se em diversas casas para conversar e danar. Poucas musicistas, mas quase todas sabem tocar ao piano valsas e contradanas, no se fazendo de rogadas. No se observa, entre as mulheres das variadas classes, essa distncia que existe entre ns. As mulheres de todos os nveis sociais revelam graa e delicadeza. H, em Montevidu, muitas mundanas, mas no se oferecem aos transeuntes como acontece nas grandes cidades europias.

Viagem ao Rio Grande do Sul 209 Os moradores da cidade demonstram desprezo aos brasileiros, por causa de um vcio que com justia lhe reprovam e efetivamente parece bem raro neste pas. Antes da guerra, havia, nos arredores de Montevidu, quase tantos habitantes quanto na cidade, mas todas as casas foram destrudas pelos insurretos; estes queimaram as estruturas e deixaram somente os muros. Essas casas, construdas de tijolos, como as da cidade, so afastadas umas das outras, e cada uma possua um jardim cercado de cactos ou agaves. As cercas ainda hoje existem, mas encerram somente terrenos incultos com abundncia de cactos. Algumas casas foram reconstrudas. Embora o subrbio apresente s runas, o aspecto ainda atraente. Estas casas, rodeadas de cercas e pastagens; a vista da baa e dos navios que a ocultam; das lindas campanhas que a contornam e a vista do cerro que se eleva sua entrada, enfim, o panorama da cidade, dominada pela cpula e as torres da igreja paroquial, tudo isso compe um conjunto encantador. POVO DE CANELONES, 30 de novembro. Avisaram-me hoje de manh que os bois no tinham sido recolhidos ao curral ontem tarde e que escaparam para o campo. Esta negligncia dos meus soldados desolou-me; verifico que no posso contar com esses homens; esto sempre descontentes, no obedecem e vivem brigados entre si. Encontramos os bois l pelo meio-dia, mas no intervalo fui convidado a almoar com o Coronel Manuel Marques de Sousa, comandante aqui, o que me impediu de partir. Comi em casa do coronel com muitos oficiais de So Paulo e falamos muito de seu pas. O almoo estava admirvel e bem servido, fazendo-me esquecer todos os aborrecimentos deste dia do qual intil narrar os pormenores, que me deixaram numa tal falta de coragem, h muito no experimentada. POVO DE SANTA LUCA, 1 de dezembro, duas lguas. Mateus, um de meus soldados, disse-me ontem que era impossvel conduzir sozinho a carroa e os bois; que Joaquim Neves, o outro soldado, tendo-se ferido em Montevidu, j no podia ajud-lo e por isso pedia que eu requisitasse ao Coronel Marques um de seus amigos, que ele encontrou aqui. Desde ontem, efetivamente, falei ao coronel, que me prometeu fazer por mim tudo o que estivesse a seu alcance,

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mas, ao mesmo tempo, no tinha permisso de enviar nenhum de seus soldados fora da colnia; de resto, que no me preocupasse, pois o comandante da colnia no teria nenhuma dificuldade em me ceder um outro homem. Esta manh, voltei ao coronel para lhe falar novamente sobre o meu caso, dizendo-lhe que preferia, se possvel, ter um peo honesto e seguro a um soldado. Quando estive em Montevidu, j solicitara ao Padre Gomes que me arranjasse um peo, na esperana de que eu fosse mais obedecido por um homem, a quem eu pagasse, do que por soldados. Estes, alm de me custarem muito caro, fazem pouco caso das minhas ordens, s conhecendo a disciplina militar. O Padre Gomes e os prprios espanhis asseguraram-me que era em vo a procura de um homem, tal como eu precisava, porque a guerra havia tirado a moral gente do campo, capaz de matar um homem para apropriar-se da mnima bagatela. O Coronel Marques repetiu-me quase o mesmo e acrescentou que, para encontrar um peo para mim, precisaria dirigir-se ao prefeito e que este precisaria tomar medidas que levariam tempo. Aceitei, ento, um soldado; e voltei casa; mandei chamar Joaquim, dei-lhe o soldo, fazendo-lhe ver que j no necessitava de seus servios. Entretanto notei que ficou aflito e tive a fraqueza de ceder, dizendo-lhe que ele podia, ento, continuar a meu servio, mas cometi a tolice de deix-lo com o soldo, com o que aproveitava para se embriagar. A pequena cidade de Canelones, sede de uma parquia, administrada por um cabildo. Construda em meio de uma vasta plancie sobre terreno um pouco inclinado, tem forma ligeiramente quadrada, com cerca de trezentas casas, entre as quais h muito poucas construdas com tijolos e terrao plano; a maioria so cabanas bem baixas, assentadas no cho e que revelam a mais extrema pobreza. Quase todas as habitaes possuem quintal sem cultivo, com cercas pouco elevadas, distantes umas das outras, exceto nas proximidades da igreja. O conjunto agradvel vista, apresentando aspecto pitoresco. As ruas espaosas e retas, mas sem calada. A praa pblica, onde construram agora uma igreja nova, bastante grande. Nesta cidade h dois graves inconvenientes: a escassez de madeira e a falta dgua. A madeira vem de Santa Luca e, quando no se quer beber a gua de cisterna, precisa-se procur-la muito longe.

Viagem ao Rio Grande do Sul 211 Ultimamente, a cidade de Canelones aumentou de maneira considervel. As plancies que percorri nestes ltimos dias eram antigamente muito povoadas, mas, durante a guerra, os homens da campanha abandonaram suas casas construdas de barro; atualmente delas no resta o mnimo vestgio, e vieram estabelecer-se aqui. Os moradores de Canelones vivem miseravelmente e na vizinhana reprova-se a inclinao de les ao prazer e ociosidade. Para chegar a esta cidade, ainda atravessei uma regio ligeiramente ondulada, com pequenas elevaes cobertas de excelentes pastagens. Passei por dois arroios, um dos quais se chama Caneln-Chico, e outro, Caneln-Grande. Enquanto a vegetao da plancie j comea a amarelecer, a das margens desses arroios ainda est bem verde, havendo entre elas arbustos na maior parte cheios de espinhos. A cidade de Canelones deve seu nome a esses arroios. Ao chegar a Santa Luca, apresentei ao proco uma espcie de carta-circular apostlica que o Padre Larraaga me deu para todos os da provncia. Nela me elogia, pedindo-lhes hospitalidade para mim. Fui muito bem recebido pelo cura de Santa Luca. Trazia eu, tambm, uma carta do Coronel Marques para um alferes, comandante de um destacamento de tropas do Rio Grande sediado aqui, e ele me dispensou todas as atenes, oferecendo-me os seus prstimos. ESTNCIA DE SUREZ, 2 de dezembro, quatro lguas. Santa Luca menor que Canelones, mas numa situao ainda mais agradvel. Como esta aldeia construda sobre uma plancie, descortina-se, de qualquer ponto da vila, grande extenso de pastagens, vendo-se, de um lado, uma orla bastante larga de bosques de um matiz verde suave, desenhando as sinuosidades de um arrroio. Santa Luca, apesar de sua pequena extenso, a sede de uma parquia administrada por um cabildo. As casas, cabanas como as de Canelones, so tambm afastadas umas das outras, porm menos baixas e menores. Os seus quintais no esto inteiramente inaproveitados; vem-se neles r vores frutferas e principalmente figueiras, notveis por sua grandeza. Mais ou menos no centro da aldeia h uma grande praa, onde est construda a igreja, que bem pequena. Santa Luca impressionou-me no seu conjunto pela semelhana com certas aldeias da Frana. Os habitantes do lugar so geralmente considerados por se rem menos preguiosos que seus vizinhos. Cultivam um pouco de trigo, e as

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matas que crescem s margens do rio, das quais falei, fazem parte de comrcio muito importante. Empilham a lenha que vo vender em Montevidu ou Canelones. Fazem carvo maneira europia e tambm vendem em Montevidu. Enfim, outros habitantes de Santa Luca recolhem couros na campanha e os transportam capital da provncia. Esta ma nh, antes de partir, herborizei s margens do arroio Santa Luca, que corre aproximadamente meio quarto de lgua da aldeia. De Montevidu at c, no encontrei nenhum arbusto na campanha nem mesmo um raminho, mas, entre a aldeia e os bosques que circundam o arroio, as pastagens so salpicadas de pequenas saras formadas por uma mimosa espinhosa, com folhas verdes carregadas e lustrosas. As matas que crescem s margens do arroio no tm a altura de nossas tlias de doze anos. Entretanto, o saulo n 2.132 bis, que faz parte delas, muito mais alto. Aqui no se notam os verdes sombrios das florestas da zona trrida; mas sim um verde mais fresco e talvez mais agradvel vista do que o dos nossos bosques, quando a primavera veste tudo de folhagem nova. A vegetao crescida sob o arvoredo de uma incrvel frescura; a encontrei muito mais plantas interessantes que a maioria das que j achei, pertencente aos gneros da flora europia. a vernica n 2.287, o craiste n 2.289, a crex n 2.290 ter, o phleum n 2.288, o calltryche n 2.286 bis. Ao deixar Santa Luca, ainda encontrei o arroio e, adiante dele, campos extensos, sempre cobertos de excelentes pastagens. Parei numa estncia composta de vrias cabanas dispostas desordenadamente sombra de umbus e construdas em terreno bem adequado, fechado por um valado seco. Esse conjunto no evidencia muita riqueza, mas h algo de fresco e campestre que agrada vista. Atrs da estncia, um vasto pomar, onde esto plantadas, sem nenhuma simetria, rvores frutferas, originrias da Europa: pereiras, marmeleiros, figueiras maravilhosas, pessegueiros. Fui recebido na maior das cabanas. O quarto que me deram para dormir, quase sem mveis, era iluminado apenas por uma janela estreita. Enquanto trabalho, a dona da casa, sentada num banco, cata, sucessivamente, a cabea de todos os filhos, e um jovem de quinze a
No original, hombres.

Viagem ao Rio Grande do Sul 213 dezesseis anos tambm veio submeter-se mesma operao. Aqui no me ofereceram a mnima coisa sequer. POVO DE SAN JOS, 3 de dezembro, trs lguas. Indo para a estncia de Surez, afastamo-nos um pouco do caminho. Para poder reencontr-lo, fomos obrigados a atravessar um arroio, de carroa, onde ela atolou. Com isso, levamos muitas horas trabalhando para faz-la andar novamente. Um de meus soldados teve de pedir bois emprestados na vizinhana; estes foram trazidos por um gacho que os ajudou a atrelar, e nos deu conselhos muito teis. Quando j tnhamos sado da dificuldade, quis recompens-lo, mas, enquanto eu procurava uma moeda, o homem desapareceu com os seus bois. Entre ns, numa circunstncia como essa, um homem de classe inferior ficaria esperando que lhe dessem uma retribuio, e ele a teria pedido, se houvesse demora em oferec-la. A regio que percorri tem pequenas elevaes com extensas pastagens, mas muito pouco gado. Os cavalos e jumentos so a muito menos caros. Sempre h ausncia de cultura. Cerca de meia lgua da aldeia de San Jos, corre um arroio que lhe d o nome. Suas margens so como as do rio de Santa Luca, desenhado por uma orla de bosques onde predomina o saulo n 2.132 bis, rvore medocre, com folhagem tenra e verde, mas de porte muito elegante e pitoresco. As pastagens prximas orla do bosque conservam uma erva extremamente fresca. Antes de chegar a San Jos, vi, na estrada, uma multido de homens a cavalo que pareciam estar espera de alguma coisa. Perguntei o que era, e eles me responderam que ia haver uma corrida de cavalos, muito apreciada aqui e no Rio Grande. A corrida consiste em saber qual dos cavalos o primeiro a atingir a meta proposta, e a destreza deles objeto de apostas muitas vezes bem caras. Antes de chegar a San Jos encarreguei o meu novo soldado de levar ao proco a carta do Padre Larraaga, mas ele veio logo me dizer que o padre tinha sado e no encontrara ningum em casa. Fui com o soldado. Perguntei aos vizinhos onde estava o seu pastor e, como ningum pudesse me indicar, resolvi apresentar-me com uma carta do Coronel Marques, em casa do major que comanda as tropas portuguesas aqui acantonadas. Recebeu-me muito bem, oferecendo-me um quarto na casa que ocupa. Um pouco antes da noite, fui passear na aldeia com dois jovens oficiais que moram com o major.

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San Jos maior que Santa Luca, porm menor que Canelones. Vem-se a algumas casas de tijolos com o teto plano, mas predominam cabanas. Bem separadas umas das outras, todas com cerca, s vezes secas ou cheias de plantas espinhosas. As ruas bem largas, mas sem calamento. A praa pblica, bastante ampla; a igreja que desemboca na praa, pequena e sem ornamentos. Os oficiais que me acompanharam em meu passeio aos arredores de San Jos afirmaram-me que a maioria dos habitantes dessa aldeia vivia na indigncia e vagabundagem. Sua prpria vida no se pode explicar sem os roubos de cavalos e bestas, que cometem nos campos e em seguida vendem em Montevidu e outros lugares. Os habitantes de Montevidu vo a p cidade e s vezes realizam passeios a p pelos campos; o mesmo no acontece com os das aldeias que acabo de percorrer. Estes andam sempre a cavalo; vo a cavalo taberna; a cavalo que vo fazer suas compras, buscar a carne ou a gua. Vo at mesmo missa montados a cavalo. Encontrei nas ruas de San Jos senhoras vestidas com roupas de seda e, segundo o testemunho de alguns oficiais, so em geral delicadas, contrastando com os homens, normalmente grosseiros, sem educao; vem-se, s vezes, nos bailes, homens e mulheres com o chirip. RANCHO DEL PAVN, 4 de dezembro, trs lguas. Desde Montevidu at aqui, a regio apresenta uma plancie imensa, com pequenas elevaes e pastagens a perder de vista. Elas no so matizadas de flores como nossos campos e no se v nenhum arbusto, nem mes mo um subarbusto. A erva atinge a a mesma dimenso que a dos nossos prados da Frana; muito fina, compe-se principalmente de gramneas, entre as quais as de n 3.403 e 2.206, onde, em geral, vicejam os estipes. Sem dvida, as melhores pastagens que vi na Amrica. Os animais, muito vistosos, mas, depois da guerra, tornaram-se raros; os cavalos e principalmente os jumentos so menos numerosos. Mato s se v nas margens dos arroios e assim mesmo de baixa altura. A rvore mais comum o salgueiro n 2.132 sexto. E de se notar que se acha s nas margens dos maiores ar roios: o do Caneln-Chico, Caneln-Grande, Santa Luca, San Jos e finalmente o Pavn. No h rvores nas margens dos arroios menores, mas a erva muito fresca. Atualmente, as pastagens tm a mesma cor amarelada

Viagem ao Rio Grande do Sul 215 que em nossos prados pouco tempo antes da ceifa, mas, em toda a par te, onde h umidade, a vegetao de um verde mais tenro e acham-se a numerosas plantas floridas. Embora no se veja no campo nenhuma cultura e pouqussimas casas, ele, entretanto, deixa transparecer um ar de alegria, que sem dvida se deve, em parte, s cores do cu, cujo azul to agradvel quanto o da Europa central. Nos arredores das casas e vilas, h sempre grandes reas cobertas de cinara cardoncellus e de carduus marianus. So os caminhos, em geral, orlados por alas azuis, formadas pelas flores de echium; a avena sativa n 2.207 de tal forma comum nas pastagens, que seremos tentados a consider-la indgena. Parei numa pobre choupana, pequena, extremamente baixa, sem mveis e habitada por pessoas que pareciam estar na extrema misria. O dono da casa e sua mulher se apresentavam andrajosos, mas a filha se vestia como uma fidalga. Em nenhuma parte da Europa encontramos tal descompasso entre a habitao e o toalete das pessoas. Meu hospedeiro, que cultiva o trigo, me disse que as semeaduras se deram depois do ms de maio ao ms de agosto, e que as colheitas comeavam neste ms. No deixam jamais descansar a terra e, contudo, no a adubam mas, imediatamente aps a ceifa, passam o arado sobre o terreno; dessa forma enterram a palha e, esta apodrecendo, age como esterco. AO AR LIVRE, S MARGENS DE UM ARROIO, PERTO DA ESTNCIA DE DURN, 5 de dezembro, quatro lguas. Regio semelhante quela j percorrida nos dias anteriores, ou seja, ligeiramente ondulada, oferecendo excelentes pastos. Alm disso, observei que estes diferem de nossos prados, porque se compem exclusivamente de gra mneas, no se vendo neles alm de um pequeno nmero de flores. Mesmo pouco variado, o aspecto do campo no cansa como aqueles imensos desertos de Gois e de Minas. O ar de alegria reinante em todo este pas retrata, talvez em parte, a idia de riqueza e abundncia que do, tambm, excelentes pastos, mas , alm disso, devido cor do cu azul, extremamente suave e agradvel vista, e a luz que, sem ofuscar como nos trpicos, tem por toda a parte uma vivacidade e um brilho desconhecidos no norte da Europa.

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Meu novo soldado foi adiante para ir reconhecer a casa onde eu desejava parar e me veio dizer que ela oferecia ainda menos comodidade que aquela em que passei a ltima noite; ento resolvi estacionar em plena campanha, perto de um arroio. Ele margeado por uma alia de rvores de um verde to suave e alegre que podemos apenas compar-lo aos nossos pequenos bosques, logo que se revestem de folhas novas. Estas rvores pertencem a um pequeno nmero de espcies. As mais comuns so o n 2.330 e o salgueiro n 2.132 sexto, que se eleva a sessenta ps, com folhagem muito bonita, ramos tortuosos que, em pequeno nmero, causam um efeito encantador. Abaixo desses bosques, crescem gramneas espessas de um verde fascinante. Eu me sentei sobre essa vegetao, para trabalhar, sombra de uma rvore copada n 2.330; as suas flores de pouca aparncia embalsamam o ar com seu perfume. O cardeal repercute o seu gorjeio pelos ares. No vendo o arroio, escuto seu murmrio por entre as rvores. Estes pequenos lugares maravilhosos lembram os recantos mais deliciosos da Europa. EL COLLA, 6 de dezembro, seis lguas. Sempre com pequenas ondulaes e excelentes pastagens, sem casas e sem cultura. De vez em quando, uma tropa de cavalos e jumentos, mas ausncia de vacas. Pela primeira vez, desde Montevidu, vi subarbustos em algumas pastagens pequenos e midos; no estavam floridos mas pareceu-me pertencerem famlia das compostas. Fiz descansar os bois margem de um ribeiro que tem, segundo me disseram, o nome de arroio del Rosario, e em cujas margens h tambm uma orla de mata que, pela frescura, po dem rivalizar com as do ribeiro de ontem, apresentando as mesmas espcies. Vi rochedos sobre uma costa a pouca distncia do rio. Realizei uma herborizao e voltei muito contente desse meu passeio. Nos pases de clima temperado, como este e a Europa, onde a vegetao fica interrompida durante muitos meses, as plantas florescem quase todas simultaneamente, ou a pouca diferena umas das outras; entre os trpicos, ao contrrio, elas tm todo o vigor para florescer e, ainda que as espcies sejam pouco numerosas, no se encontra tal quantidade de espcies que floresam ao mesmo tempo. Fiz uma parada na Aldea del Colla, situada numa espcie de plataforma, e que se compe de algumas cabanas miserveis, em ps simo

Viagem ao Rio Grande do Sul 217 estado, distantes umas das outras. A igreja bem pequena e coberta de colmo, igual s casas particulares. Os mais pobres daqui cultivam a terra e semeiam o trigo, mas s para o seu gasto. Parei na casa do cura, velhinho quase caduco, morador numa pobre cabana onde havia lugar apenas para ns dois, embora eu descarregasse s duas malas. Em sua companhia, fui ainda visitar o alcaide que no estava muito mais bem instalado que ele. AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO DEL SAUCE, 7 de dezembro, quatro lguas. A regio menos acidentada, mas sempre com imensas pastagens. No h casas, nem cultivo, nem animais; porm algumas tropas de cavalos e jumentos. distncia aproximada de trs lguas de Colla, encontramos o arroio del Minuano, cujas margens so entrelaadas de rochedos e arbustos. Aquele, mais perto donde acampei, corre num leito pedregoso entre duas alas de pouca elevao, onde predominam o salgueiro n 2.132 sexto e o n 2.330. A cresce uma erva de um verde belssimo; o cardeal saltita de galho em galho, exibindo seus trinados; a mansa capivara vem pastar aos ps dos viajantes. Nossos campos no so mais vivos e pitorescos nem possuem mais frescura que esses daqui. No meio do caminho os bois sentiram-se to cansados, que consenti que meus soldados fossem pegar dois que estavam pastando no campo; mas, ao chegar, recomendei bem que os enxotassem para onde tinham vindo. Ao anoitecer, meus soldados vieram me dizer que faltavam dois dos meus. Parece que foram roubados. RIACHUELO, 8 de dezembro, cinco lguas. Hoje, bem cedo, todos os meus empregados foram em direo ao campo para ver se encontravam meus bois; acharam um amarrado numa rvore junto a uma cabana. Acredita-se que fora roubado por um dos homens que moram ali. O outro boi no foi encontrado. Esta aventura bem desagradvel para mim deu margem ao meu pessoal de investir ainda contra os espanhis. Nada igual ao dio que eles conservam ao povo do Rio Grande e ao que os espanhis tm em geral contra os portugueses. Pretender que este territrio faa parte das possesses portuguesas querer unir dois elementos contrrios. Os portugueses europeus da diviso do General Lecor no compartilham dessa animosidade; mas, caso deixassem agir os habitantes do Rio Grande e os paulistas, este pas teria sido o te atro de uma guerra de extermnio. Para escapar desse perigo, os espanhis se uniriam e, provavelmente, haveria ainda derramamento de sangue.

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Como no estavam ainda dispersos os bois que me serviram ontem, decidi us-los ainda hoje, mas com a inteno de avisar o alcaide de Colla sobre os fatos que ocorreram. A regio que percorri para aqui chegar acidentada e coberta de pastagens a perder de vista. Ausncia de casas, de gado e de culturas. Desde Montevidu vejo alguns agricultores a cavalo pelo campo, mas encontrei somente uma carroa de viajantes. Igualmente aos ltimos dias, fez hoje um calor excessivo, mas aqui se transpira como na Europa, e o calor no irrita tanto os nervos como na zona trrida. Parei numa estncia e pedi licena para pernoitar; fui acolhido de bom grado, mas a casa era to suja e com tal mau cheiro, que no tive coragem de fazer ali minha cama. Na Capitania de Minas, a mais pobre cabana limpa e sem cheiro; no Rio Grande, j se encontram casas bastante sujas; aqui, as do campo so na maioria repugnantes, respirando-se um odor de graxa e sebo que revolve o estmago. Os habitantes de Montevidu so talvez superiores aos de Rio Grande e de Porto Alegre, mas os camponeses desta parte da Amrica esto seguramente inferiorizados em relao aos da Capitania do Rio Grande, se bem que os costumes de ambos no difiram muito. A diferena reside, em meu ponto de vista, em que, na Capitania do Rio Grande, os habitantes da campanha, filhos e netos dos aorianos, so brancos de raa pura, enquanto os camponeses espanhis, em grande parte, mestios de espanhis e ndios; e aqueles nos quais no h mistura de sangue adotaram, por imitao, os costumes da maioria. Quando no passo a noite numa casa, trabalho na carroa e fao arrumar a a minha cama, mas o pouco espao de que disponho por causa da minha bagagem torna muito incmoda essa moradia. Nas outras viagens, o meu alimento restringe-se ao arroz e feijo; e as pessoas que me servem no comem outra coisa. Como iniciei antes deles, estava certo de poder comer, mas isso no aconteceu hoje; cada um faz a sua comida e se sacia de carne. Quando peo qualquer coisa, parece que estou cometendo um roubo. Assim que chegamos, Firmiano se apressou em encher a barriga, no pensando em mim; e o pouco que me preparou no era digervel. Acabo de passar dia e meio s a ch e chocolate.

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Captulo X
COLNIA DE SACRAMENTO DOM ANTNIO DE SOUSA, ADMINISTRADOR DA ALFNDEGA HERBORIZAO NO RIO DE LA PLATA DESCRIO DA COLNIA SAN PEDRO SAN JUAN CERRO DE SAN JUAN PORCOS SELVAGENS O TIGRE UNCUS PINTADUS S MARGENS DO ARROIO DE LAS TUNAS, AO AR LIVRE. ANTIGA ESTNCIA DOS JESUTAS RINCO ARROIO DE LAS VACCAS ESTNCIA PERTO DA ALDEIA DE LAS VBORAS CARDOS POVO DE LAS VBORAS ESTNCIA DE DOM GREGRIO DESCRIO DE LAS VBORAS TABERNAS ESPINILLO ARENAL CHICO O ROSRIO E AS GRAAS POVO DE SAN SALVADOR DOM ISIDORO MENTRASTE ARROIO DE BIZCOCHO SAN DOMINGO SORIANO GRADAGEM COM UM RAMO DE RVORE VAQUEANO O RIO NEGRO CHARRUAS PILHAGEM DE SORIANO DESCRIO LEGIO DE SO PAULO FALTA DE PADRES.

OLNIA DE SACRAMENTO, 9 de dezembro, trs lguas. Sempre as pastagens imensas compostas de excelentes vegetaes. O terreno fica cada vez mais uniforme medida que se aproxima da Colonia del Santo Sacramento. Cheguei a com o soldado que me tinham dado em Canelones, tomando com ele a dianteira. muito triste a chegada Colnia. Passa-se diante de pequenas casas, ao redor das quais h algumas hortas. Deste lugar, avista-se o rio de la Plata, do qual se pode ver a outra margem e que se parece com o mar; extremidade de uma faixa de terra
No original, gouveneur.

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bem baixa, divisa-se uma cidade que se compe de pequeno nmero de casas agrupadas, construdas de pedras. Fui logo casa do Sr. Antnio Francisco de Sousa, administrador da alfndega, e para quem eu trazia uma carta de recomendao muito urgente do Padre Gomes. Aps os cumprimentos, disse-lhe que desejava ir a Buenos Aires e lhe perguntei se havia alguma embarcao para me conduzir; e ele me informou que nesses prximos vinte dias no teria provavelmente nenhuma, e por isso tive de renunciar ao projeto de passar dois ou trs dias na outra margem do rio da Prata. Assim eu tinha estado a dez lguas de uma das cidades mais clebres da Amrica meridional e voltava Europa sem t-la visto. O Sr. Sousa comprometeu-me a fazer uma visita ao administrador da alfndega e disse-me que nesse entretempo me procuraria uma casa. O administrador no estava na cidade; fui v-lo na campanha. Era o ento Coronel Manuel Jorge Rodrigues, depois general e Baro de Taquari. Mostrei-lhe o passaporte do Conde de Figueira, muito mais honorfico que o do General Lecor; recebeu-me muito bem e convidou para o jantar. Neste intervalo, chegou a carroa, e D. Antnio de Sousa instalou-me em uma casa perto do rio a cerca de 1/4 de lgua da cidade, onde mora um sargento portugus que lhe cultiva o jardim. O jantar que o administrador me ofereceu foi muito bem servido, e fui alvo de muitas delicadezas da parte dos convidados. O administrador congratula-se com a docilidade dos habitantes do pas e somente o que lhes reprova a inclinao para roubar gado. Formou um regimento de cavalaria militar que vai bem, mas em todo o regimento, apenas trs oficiais sabem escrever. Durante o jantar, comentou-se muito a conduta do Baro de Laguna, e o administrador disse que, com justa razo, ele era de maior utilidade causa dos portugueses que no fizeram uma guerra impetuosa. Os espanhis, que os portugueses deixavam tranqilos, continuavam a lutar entre si, mas acabaram por se cansar desse estado de coisas e, seduzidos pela serenidade da administrao portuguesa, renderam-se gradativamente ao General Lecor. Um de seus chefes afirmava repetidas vezes que era a moderao desse general que perdia os espanhis. COLONIA DEL SANTO SACRAMENTO, 10 de dezembro. Esta manh bem cedo, fui herborizar nas margens do rio de la Plata.

Viagem ao Rio Grande do Sul 221 Apesar do terreno muito arenoso, encontrei grande variedade de plantas: a de n 2.350, a leguminosa n 2.347, a n 2.349, etc. so bastante comuns nos lugares secos; a cipercea n 2.359 nos lugares midos; em alguns lugares, a loblia n 2.556 bis e a campnula n 2.360 bis for mam lindos ta petes cobertos de flores brancas e cor de carne. O vento soprava violento e o rio, do qual no se avistava a outra margem, por causa da sua largura, confundia-se com o mar. COLONIA DEL SANTO SACRAMENTO, 11 de dezembro. Jantei hoje em casa do Sr. Antnio Francisco de Sousa, arguto observador, que parecia conhecer bem os homens. Ele me afianou que, em suas negociaes com a Frana, os habitantes de Buenos Aires no estavam de boa f, pois pareciam aceder s proposies do ministrio francs para fazer reconhecer sua independncia, mas que, na realidade, no queriam um soberano estrangeiro e, menos ainda, um da casa de Bourbon. Ele acrescentava que o povo de Buenos Aires no obedece aos seus magistrados, porque no dispem de nenhuma fora que os garanta, achando que s as tropas estrangeiras podero conter este povo acostumado atualmente licenciosidade e ao desprezo da autoridade. Contudo, acreditava, ao mesmo tempo, que a repblica nascente rejeitaria constantemente este remdio, acreditando que ela se destine ainda a percorrer mais um sculo de revolues que a enfraquecero cada vez mais. Um desembarque de espanhis poderia s acalmar a revolta, e o Sr. Sousa pensa, como todos os conhecedores do pas, que se ocorresse um desembarque, no teria o mnimo sucesso. Os espanhis poderiam, verdade, apoderar-se de Buenos Aires; mas seriam rechaados pela populao local e obrigados a obter todos os seus vveres no estrangeiro. O Sr. Sousa nasceu em Portugal, porm mora aqui h muito tempo, e ele me garantiu que a altivez com que os espanhis tratavam os americanos justificava o dio destes. No somente os americanos eram excludos dos cargos pelo Governo, mas ainda desprezados pelos europeus espanhis que vinham enriquecer-se no pas e eram quase sempre homens do povo. Os negociantes, todos europeus, recusavam constantemente a tomar os americanos por scios, e estes ficavam alheios a qualquer espcie de negcios.

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Estas as afirmaes do Sr. Sousa; ele merece confiana demais para que eu o ponha em dvida; mas, ao mesmo tempo, impossvel que eu atribua a recusa dos europeus espanhis em empregar americanos unicamente pelo prejuzo da recusa. No encontrando neles a mesma atividade que os impulsionou busca da riqueza, bvio que preferissem seus compatriotas, nos quais podiam esperar a mesma sorte. COLONIA DEL SANTO SACRAMENTO, 12 de dezembro. A situao da Colonia se assemelha muito com a de Montevidu; igualmente construda extremidade de uma pennsula que adentra o rio de la Plata. O lado setentrional dessa pennsula igualmente contornado por uma baa que constitui um excelente porto; entretanto, no se precisaria procurar aqui outra coisa seno uma representao em miniatura da capital da provncia. A baa da Colonia muito menor que a de Montevidu. A pennsula que se estende de leste a oeste estreita e muito baixa; enfim, a cidade, de forma quase quadrada, no possui mais que cem casas. Ela protegida, da parte da terra, por uma muralha em mal estado e, do lado do mar, por baterias. Entra-se por uma nica porta; o terreno irregular; as ruas estreitas, mal caladas ou sem nenhum calamento, de uma sujeira extrema e rodeadas, em parte, por pedras bem pequenas. As casas se constroem com pedras bem pequenas, possuindo a maior parte delas telhado. Diante da entrada da cidade h uma praa irregular, sobre a qual foi construdo o hospital militar, pequena cons truo regular, mas muito feia. A casa do governador atrai a ateno, porque maior que as demais; alm disso ela nada apresenta que merea destaque. A igreja paroquial tem duas torres que servem de campanrio; pequena, bem bonita e, como em Montevidu, o altar-mor continua com a nave. De tudo que relatei, fcil concluir que a vista que se descortina do porto de Colonia deve guardar bastante semelhana com a de Montevidu, porm no tanto agradvel, porque as campanhas que orlam a baa so muito planas, no encontrando os olhos ponto algum onde possam repousar. Mal povoada a Colonia, e quase todos os habitantes so negociantes que vendem aos moradores da campanha. Se a regio no fosse to deserta, esta cidade, bem situada para o comrcio, no poderia deixar de adquirir importncia; mas no tem nenhuma, porque o consumo

Viagem ao Rio Grande do Sul 223 muito fraco e suas exportaes quase nulas. Outrora, quando os portugueses detinham a posse da cidade, confinados pelos espanhis em limites estreitos, aproveitaram at o mnimo pedao de terra, existindo ainda grandes rvores frutferas plantadas por eles e que escaparam aos desastres da ltima guerra. Os espanhis, transformados em verdadeiros donos do pas, negligenciam as plantaes dos portugueses. Mas depois que entraram aqui as tropas desta nao, os soldados, todos europeus, puseram-se a cultivar a terra nos arredores da cidade, vendo-se uma quantidade de jardins plantados de hortalias. O governador possui um muito grande, onde recolhe todas as produes do sul da Europa. Quase todos os oficiais tm um jardim, e cada companhia o seu. SAN PEDRO, 12 de dezembro, quatro lguas. Deixei hoje a Colonia, onde recebi muitas gentilezas do governador e do Sr. Antnio Francisco de Sousa. Para vir aqui, atravessei uma regio pouco acidentada, quase totalmente coberta de cynara cardoncellus. No havia gado, mas muitas tropas de cavalos selvagens. Existe hoje um grande nmero de animais domados que escaparam, indo juntar-se aos cavalos selvagens, porque, durante a guerra, os fazendeiros no podiam dispensar o mesmo cuidado s suas propriedades. Partimos muito cedo e devamos deixar os bois repousar margem de um arroio e em seguida nos pr a caminho para ir at San Juan. Apenas tnhamos chegado margem do arroio, cada um foi procurando fazer seu feixe de ramos de cardos para fazer fogo. Jos Mariano achou que no se acendia muito depressa e resolveu abrir uma cpsula de plvora que estava pendurada no seu pescoo, espalhando-a sobre os carves acesos. Imediatamente, a chama espalhou-se pela cpsula, saltando ao ar com forte detonao; o imprudente queimou o rosto, o pescoo, o peito e as mos, e Firmiano, que estava ao seu lado, tambm foi muito atingido. Tratei as queimaduras com leo. Atrelamos os bois carroa e nos dirigimos a uma pequena habitao vizinha do local onde ocorreu o acidente. Jos Mariano provavelmente no poder, por algum tempo, fazer nada com as mos; ele jura que nunca mais em sua vida tocar num fuzil e fala de voltar para Montevidu. Amanh verei que deciso se deve tomar. A habitao onde viemos parar compe-se de trs cabanas, todas baixas, pequenas e sujas: uma est quase em runas, serve de cozinha; uma outra, onde mora o proprietrio; e na terceira, eu me instalei. Esta

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possui duas entradas, mas s uma pode-se fechar e, ainda assim, por meio de um couro; uma cabea de vaca e alguns pedaos de madeira mal talhados servem de bancos; a cama, enfim, um quadrado fechado grosseiramente com couro cru e colocado sobre sacos cheios de trigo. Apenas tnhamos colocado as malas nessa casa miservel, comeamos a ouvir os troves. J h alguns dias, fazia um calor excessivo. Desencadeou-se logo uma tempestade, chovendo torrencialmente. Soprava um vento impetuoso dentro da cabana que logo se encheu de gua, e tudo o que no estava dentro das malas ficou molhado. Eu vi, no Brasil, casebres bem pobres, mas no to miserveis como os desde Montevidu at aqui. Entre Santa Teresa e Montevidu, os agricultores espanhis esto melhor alojados e por isso mais limpos. Aqui no h bichos-de-p, mas as casas esto infestadas de pulgas, e esses in setos muitas vezes me privaram do sono. Todas as frutas e hortalias da Europa conseguem crescer perfeitamente em Montevidu e nesta regio. Comi na Colonia excelentes azeitonas colhidas nos arredores. Tambm comi ginjas muito boas, mas de uma espcie muito pequena. SAN JUAN, 14 de dezembro, duas lguas. Regio um pouco ondulada, quase sempre inteiramente coberta de cynara cardoncellus. Esta planta, outrora, era mais rara, porque os animais ruminavam as hastes quando ainda novas; mas hoje j no h gado nas pastagens, e os cardos multiplicam-se em plena liberdade. No se pode atravessar, a p ou a cavalo, os campos de que tomaram conta, o que muito incmodo para os agricultores que continuamente devem correr atrs dos cavalos e do gado. Entretanto v-se bem que este vegetal no intil; os cavalos e os bois gostam dos brotos, comem tambm suas flores com prazer, enfim, como j disse vrias vezes, suas hastes secas substituem a lenha para queimar, propiciando um pequeno comrcio, mesmo em Montevidu. Paramos numa estncia de muitas lguas de extenso, mas onde os animais foram exterminados, alis, como em toda parte. O dono da casa tinha a fala de um campons e estava com roupas rasgadas; sua mulher, pelo contrrio, apresentava-se como uma senhora bem asseada. As peas da casa consistem numa cabana miservel, moradia dos proprietrios, e numa outra que serve de cozinha, de um forno para cozer o po e de um galpo onde secam a carne. Vimos nossos hospedeiros comerem;

Viagem ao Rio Grande do Sul 225 e como os de ontem usavam conchas como colheres e os garfos eram seus dedos. Mas a faca nunca falta; eles a levam cintura. Contaram-me que havia aqui, nos arredores, uma colina denominada cerro de San Juan. Eu me dirigi para l com um guia oferecido pelo governo da Colonia para conduzir-me at a Aldea de las Vboras, e sem o qual nos teramos perdido inmeras vezes nesta campanha imensa, onde no se v nin gum, onde h to poucas casas, entremeadas de uma infinidade de caminhos. Integra o cerro de San Juan uma srie de colinas, mas, sendo a regio muito plana, sua altitude razovel, permitindo descortinar-se, do seu pico, grande extenso de terra. As colinas que compem o cerro so muito pedregosas; ao redor, imensas pastagens levemente onduladas; faixas estreitas de mata indicam alguns rios e, ao longe, avista-se o rio da Prata, que dista apenas uma lgua. Alguns jumentos pelos campos, mas nenhum gado. Ao voltarmos, paramos numa cabana miservel onde estava amontoada uma famlia numerosa. Ofereceram-me o chimarro que eu tomei sem descer do cavalo. Os habitantes dessa cabana, conforme disse-me meu guia, no possuem animais; mas vivem da carne de por cos selvagens que apanham com o lao. Esses animais so os porcos domsticos que escaparam para os campos e a se reproduzem prodigiosamente. Tm a mesma origem que os cachorros e os jumentos selvagens. Ao entardecer, Mateus veio dizer-me que, muito perto da casa, um tigre comia o potro da minha jumenta; ele chamou o cachorro para ver o que faria, mas o pobre animal nem mesmo se aproximou para ver. Quando o fez, tratou logo de fugir. Estes tigres (uncus pintadus) eram muito comuns na campanha, mas a reduo do gado e o tumulto da guerra tornaram-nos bem mais raros. AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO DE LAS TUNAS, 15 de dezembro, seis lguas. Para chegar aqui, segui primeiro o caminho pelo qual tinha passado para ir ao cerro. A alguns passos da estncia San Juan, atravessei o arroio do mesmo nome, cercado de ambos os lados por uma faixa de mato bem semelhante s que j descrevi. De todos os que j atravessei desde Montevidu, este o ltimo que desemboca no rio de la Plata. A pouca distncia dali, passei por outro, igualmente cercado de mato, o arroio del Miguelito, que rene suas guas com o de San Juan. Desde o arroio del Miguelito e ainda um pouco adiante,
No original, matsito.

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o terreno se apresenta montanhoso, mas logo fica apenas ondulado. Mais alm do arroio San Juan, comeam as terras de uma estncia que pertencia aos jesutas e que, aps sua destruio, foi dada Casa das rfs de Buenos Aires. Esta fazenda, que se estende at o arroio de las Vaccas, forma um rinco de quatorze lguas, com excelentes pastagens, mas a, como em toda a parte, o gado tambm no foi poupado. O nome do rinco, que significa propriamente um canto, aplica-se a toda extenso de terra separada por rios ou por outras barreiras naturais, impedindo os animais de atravessar. Um rinco uma espcie de recanto formado pela natureza, e a gente percebe, portanto, como esses terrenos so preciosos para os seus proprietrios. s margens do arroio de las Tunas, ficava antigamente um rancho que dependia da estncia das rfs, mas durante a guerra foi destrudo, deixando-nos ao relento. A minosa r vore n 2.389 serviu-nos de abrigo. Jos Mariano sofre muito com suas queimaduras, e Firmiano teve febre alta esta noite. Em ambos, fao os curativos com leo (blsamo). UMA ESTNCIA PERTO DA ALDEA DE LAS VBORAS, 16 de dezembro, cinco lguas. Fizemos uma parada para os bois descansarem s margens do arroio de las Vaccas e que desemboca no Uruguai. At l, uma regio de pastagens, ondulada como as que at agora percorri. A erva sempre muito fina, muitos espaos cobertos de cardos e, em outros lugares, a avena sativa n 2.207 tambm comum. Os caminhos continuam salpicados de echiun, e o lolliun n 2.290 tambm se encontra com freqncia. O calor hoje foi excessivo, e eu trabalhei na minha carroa durante todo o tempo de pousada. O termmetro registrava 32 na escala Raumur, e suei muito. Firmiano e Jos Mariano sofrem muito, e o sol os molestou mais ainda. O aspecto da regio muda um pouco depois do arroio de las Vaccas. O terreno fica mais irregular, e as florestas so mais raras das que vemos desde Montevidu. Avista-se antes de tudo, s margens do arroio de las Vaccas, uma orla bastante extensa que se espraia mais ao longe na campanha; direita, percebem-se outros bosques, no meio dos

Viagem ao Rio Grande do Sul 227 quais corre o arroio de las Vboras, que deve medir cerca de um meio quarto de lgua de largura. Depois do arroio de las Vaccas, atravessamos imensos cam pos de cardos muito cerrados que dificultaram muito nossa caminhada. O calor cansou os bois; eles j no podem andar e noite. Decidi pararmos a carroa diante de uma cabana situada a 1/4 de lgua da Aldea de las Vboras. Fui muito bem recebido pelo proprietrio e sua esposa, que ndia. Esta cabana bem mais limpa do que as outras em que paramos depois da Colonia del Santo Sacramento. Ofereceram-nos jantar. A refeio consistiu de rabada, carne cozida e caldo apimentado, mistura que no tem nada de desagradvel. POVO DE LAS VBORAS, 17 de dezembro, 1/4 de lgua. J ontem noite, enviei o vaqueano aldeia com a circular do Padre Larraaga. O cura est em Buenos Aires, mas um dominicano que o substitui disse-me que seria muito bem recebido. Chegando aqui, instalaram-me na casa do proco, uma pobre residncia muito escura, quase sem mveis; logo recebi a visita do dominicano, muito cordial, bem como a do alcaide. Este se queixou muito da dizimao dos animais, do preo alto da carne e da misria que se seguiu s perturbaes polticas. Mal as minhas bagagens tinham sido descarregadas, ouviu-se o trovo, a chuva comeou a cair, continuando o dia inteiro. No vero, o tempo excelente nessa regio como na Capitania do Rio Grande; mas durante o inverno as chuvas so freqentes. Assim ocorre nestas terras, absolutamente o contrrio do que havia na Capitania de Minas e na de Gois. O tempo de maior seca nas provncias de l corresponde ao tempo das chuvas, e a estao em que mais chove em Minas e Gois a do tempo aqui maravilhoso. POVO DE LAS VBORAS, 18 de dezembro. Esta manh o tempo estava muito carregado, hesitei sobre que partido tomar, quando o alcaide me disse que, conforme as ordens que recebera do governador da Colonia, tinha procurado um vaqueano para mim, tendo encontrado um muito bom que me aconselhava de pr-me a caminho o mais rpido possvel, porque o rio provavelmente no tardaria a subir. Apresentei algumas objees, mas ele insistiu com veemncia e eu me decidi a partir. Chamei os meus empregados e lhes ordenei que preparassem a carroa, porm Mateus assegurou-me que, ao levar os bois para o pasto, observou o

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local por onde passa o rio, constatando que o terreno estava muito escorregadio, e os bois iriam atolar. Fui ento procurar o alcaide; pareceu-me de muito mau humor, porque eu me recusava a partir, e me respondeu, grosseiramente, que eu tinha confiana demais em minha gente. Eu lhe declarei que, para no me enganar, iria eu mesmo verificar o caminho, para, em seguida, me decidir. Conduzido por um jovem com que Mateus parecia dar-se muito bem, fui at o rio e constatei eu prprio que a passagem que me mostraram era realmente impraticvel. Voltei aldeia e disse ao alcaide que ia permanecer. Ele se mostrou muito contrariado, respondendo-me que no me tinham levado ao local onde as carroas passavam habitualmente, com o intuito de enganar-me. Comecei a crer que ele tinha certa razo, porque Mateus pediu-me di nheiro e passou o dia todo a danar com as ndias. noite, veio me dizer que provaria o quanto tinha fundamento a minha desconfiana dos espanhis; que nove entre eles tinham feito o plano de assassin-lo para roubar-lhe o ponche e a pistola, mas que ele tinha sido avisado em tempo pelo dono de uma taberna, recentemente estabelecido na aldeia; que ele tinha passado no meio dos assassinos com a pistola na mo e ningum ousou atac-lo. No acreditei, absolutamente, nessa histria, aconselhando Mateus de viver bem com os espanhis, pois esta era a vontade dos superiores. Seja como for, no sei por que o alcaide deseja, com insistncia, minha partida, uma vez que no moro em sua casa e no lhe dou o mnimo trabalho. Desde que estou aqui, sempre o que comi me foi enviado pela viva de um portugus, que cuida a casa do padre. ESTNCIA DE DOM GREGRIO, 19 de dezembro, duas lguas. A Aldea de las Vboras compe-se das choupanas mais miserveis que tenho visto, mas sua posio encantadora, construda no declive de uma encosta. Abaixo da aldeia, uma larga fileira de bosques, com rvores e arbustos muito bonitos e meio esparsos, formando na maioria saras espinhosas. O pequeno rio de las Vboras corre ao fundo do vale e, do outro lado, eleva-se um cerro, cujo prolongamento coberto de mato, e o pice, coroado por pastagens. As choupanas da aldeia, baixas e muito pequenas, separadas umas das outras, so na maioria alinhadas em volta de uma praa coberta de relva, de forma retangular. A igreja, pequena e caiada como as casas, ocupa a parte mais alta da praa. No h jardim propriamente dito nas

Viagem ao Rio Grande do Sul 229 casas, mas um recinto fechado de varas secas onde comumente se plantam pessegueiros. Quase todos os habitantes da Aldea de las Vboras vivem na indigncia. A maioria so ndios ou mestios oriundos do Paraguai, das Misses, de Entre-Rios e que, provavelmente, vi eram fixar-se nessa regio quando nela havia muito gado, ganhando assim muito dinheiro sem trabalhar. Estes homens se ocupam hoje em cortar o mato na mar gem do rio, conduzindo-o em carroa at o porto de las Vaccas, distante trs lguas da Aldea de las Vboras, e donde a madeira embarcada para Buenos Aires e Montevidu. Muitos proprietrios semeiam o trigo, mas em pequena quantidade; entretanto, como o extermnio dos animais, tornar, por muito tempo, difceis os meios de subsistncia, comea-se a sentir a necessidade de desenvolver a agricultura. Numa aldeia de populao semelhante com a de las Vboras, haveria na Frana apenas uma taberna, mas aqui h pelo menos uma meia dzia. a que os ndios e os mestios passam boa parte de sua vida deixando a metade do dinheiro que ganham. Em toda a regio, as tabernas so totalmente parecidas com as do Brasil. Garrafas de cachaa, comestveis, ponches, fazendas, um pouco de mercearia e quinquilharias so a expostas sobre pranchas. Um grande balco estendido de um ou tro muro paralelo porta forma uma barreira entre o comerciante e as mercadorias de um lado, e os compradores e bebedores do outro. Estes ficam de p e muitas vezes se deitam sobre o balco, falando com tristeza, brincando ou cantando suas lnguidas cantigas, enquanto o cavalo os aguarda pacientemente porta. Esta manh muito cedo, o alcaide enviou-me um vaqueano; ele prprio teve a delicadeza de acompanhar-me at o vau que no realmente aquele a que me conduziram os meus soldados e, portanto, evidente que esses senhores me fizeram permanecer mais um dia na Aldea de las Vboras. Alis, eu no tenho muito a lastimar, pois fiz uma excelente herborizao nas matas que circundam o rio. A rvore mais comum neste mato a mimosa n 2.389. O arbusto espinhoso n 2.402 cresce tambm a com abundncia. Aps termos feito 1/4 de lgua nesta mata, chegamos ao vau. A carroa andou com gua at pelo meio, entretanto passamos quase sem dificuldades. A pouca distncia das matas que contornam o rio, as

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pastagens so semeadas, como nos arredores de Santa Luca, de uma mimosa que forma pequenas capoeiras de espinhos. O terreno continua bem ir regular; as pastagens sempre muito bonitas, mas a vegetao comea a secar. Paramos na estncia de um homem, outrora rico, mas que perdeu muito com a guerra. No estava quando cheguei; mas fui muito bem recebido por sua mulher e cunhada que nos ofereceram um excelente jantar. A carne estava muito tenra, por ter sido guardada, prova que, se s vezes to dura, somente porque a cozem mal ou a comem em seguida morte do animal. Minha hospedeira e sua irm pareciam bem educadas; conversavam delicadamente e mostravam-se apressadas em servir; esse desejo de agradar no tem mistura de afetao, que notei somente nas hispano-americanas. Ao inform-las de que as tropas da Independncia, sob, as ordens de San Martn, tinham sido bem-sucedidas no Peru, dei-lhes um grande prazer, pois tm um irmo coronel, que comanda nessa fora. tardinha, chegou Dom Gregrio e, apesar de bastante frio como o so os espanhis, ele se mostrou to amvel e hospitaleiro quanto sua esposa e sua cunhada. Contou-me que, durante a guerra, fora sucessivamente vtima de todos os partidos; que os espanhis europeus, as tropas de Buenos Aires e as de Artigas o tinham igualmente maltratado, matando seus animais, pilhando sua casa e obrigando-o a refugiar-se em Buenos Aires, donde saiu com a inteno de vir para c somente depois que os portugueses tomassem posse da regio. A casa de Dom Gregrio se apresenta muito mais arrumada e limpa do que as que vi na campanha, desde Montevidu; entretanto tambm caiada e compe-se igualmente de duas peas: uma que d para fora, onde se recebem os hspedes, e outra que se comunica com a primeira, onde dormem os donos da casa. A cozinha , como de costume, numa choupana separada. ESPINILLO, 20 de dezembro, cinco lguas. Como os bois que comprei em Montevidu j esto muito cansados, fui obrigado a adquirir dois outros de Dom Gregrio, bem inferiores e que custaram vinte e uma piastras; estou muito feliz por ter encontrado esta ocasio, pois, atualmente, estes animais so raros e ningum quer se desfazer dos que possui.

Viagem ao Rio Grande do Sul 231 Regio acidentada, sempre com pastagens, at aqui; nem casas nem mato, nenhuma cultura e nenhum viajante, a campanha seca a olhos vistos. A vegetao est quase toda to amarela quanto nossos campos de trigo, poca da colheita. Desde Santa Teresa, vi o carduus marianus ao redor de todas as habitaes; hoje atravessei imensas extenses de campos totalmente cobertos. Em geral, a vegetao daqui quase totalmente artificial. O vaqueano, para abreviar a viagem, nos fez passar longe do caminho e por toda a parte, onde no havia cardo, a terra estava coberta de echium n 2.173 e de lolium n 2.292, plantas que provavelmente no so indgenas. Para vir at c, atravessamos alguns arroios, mas, como so muito estreitos, no creio que haja rvores nas suas margens. Fizemos os bois descansar no lugar chamado Arenal-Chico, mas ali no achamos nem gravetos secos de cardos para fazer fogo. Foi preciso nos contentarmos em comer po e queijo. Nenhum gado nos campos, mas, em contrapartida, cruzamos com imensas tropas de jumentos selvagens. Os cavalos mais raros, muito procurados, ao passo que se desprezam as guas. H tambm muitos cachorros de cor castanha, e Mateus pegou um bem pequeno, que espero criar. Os porcos castanhos tambm muito numerosos nestes campos; meu pessoal pegou quatro: um macho, uma fmea, dois filhotes, mas, como neste pas se tem o costume de desprezar as melhores coisas, eles s guardaram os dois filhotes e as partes da fmea que lhes pareceram as mais delicadas. No lugar onde paramos, algumas casas espalhadas nos campos. Tomei a dianteira com o vaqueano para ir ver a mais prxima do caminho e encontrei uma choupana miservel, abandonada, de extrema sujeira, apinhada de crianas e mulheres. Tive quase a tentao de parar sobre o prximo arroio; entretanto, a noite que passei na minha carroa foi to m que preferi dormir nesta casa, apesar da sujeira e da repugnncia que me inspira. Apenas apeei do cavalo, a dona de casa j me oferecia uma merenda; aceitei; ela me mandou pr uma mezinha, fora, sobre a qual colocaram um grande prato cheio de carne e de caldo. Como estava com fome, comecei a comer a carne segundo o costume desse povo, sem faca, sem garfo, sem farinha e sem po. Ofereceram-me o jantar, mas no consegui aceitar duas refeies em seguida, do mesmo modo. Aps o jantar, a dona da casa se ajoelhou, com os braos estendidos em

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cruz e recitou o rosrio. O resto da famlia permaneceu sentado. Em todas as casas, o escravo ou o empregado que serve a mesa recita a ao de graas em voz alta. Cada um faz o sinal-da-cruz, e ningum esquece de beijar o polegar como se fosse um uso comum, ao persignar-se. POVO DE SAN SALVADOR, 21 de dezembro, trs lguas. A erva dos campos totalmente seca, e s se encontram plantas e flores s margens do rio. O carduus marianus substitui a cynara cardoncellus e co bre extenses de terra considerveis. Os animais comem tenros brotos como os do outro cardo, mas suas hastes so queimadas demais para servir de combustvel. At aqui, a regio ainda se apresenta ondulada e coberta de pastagens. A Aldea de San Salvador, situada sobre um terreno plano, compe-se de cabanas pequenas, baixas, separadas umas das outras, mas em melhor estado que as da Aldea de las Vboras. Elas tambm so de terra, e o teto prolonga-se alm das muralhas para dar sombra ao redor da casa. A igreja paroquial estreita, extremamente baixa e caiada. H ainda na aldeia um bom nmero de pulperias, das quais uma, muito bem guarnecida, pertence a um genovs. A um meio-quarto de lgua de San Salvador corre o rio do mesmo nome, que depois de umas trinta lguas de curso se lana no Uruguai, cerca de seis lguas da aldeia. Embarcaes com at quatorze palmos de gua podem subir at c, porm mais ao longe, o rio deixa de ser navegvel. As barcas vm de Buenos Aires a San Salvador para pegar lenha, pois este , a bem dizer, o nico comrcio da regio, depois que dizimaram as tropas. Fui conhecer o rio, parecendo-me quase da mesma largura que o brao do Montes. 1 Ele serpenteia na campanha e, como todos os rios pouco caudalosos, cercado de rvores no muito altas. Uma lancha pequena recm-chegada de Buenos Aires aguarda seu carregamento de lenha. Fui recomendado aqui ao recebedor de impostos que me levou sua casa situada a uma meia lgua da aldeia. tambm uma choupana com divises internas como todas da regio, mas muito bem arrumada e de uma extrema limpeza. Isto no me causou muita admirao, quando soube que o dono era filho de um italiano que tinha morado muito tempo na Capitania do Rio Grande; sua mulher, amvel e bem vestida. refeio,
1 Brao do Loiret, perto de Orlans.

Viagem ao Rio Grande do Sul 233 deram-me um prato; mas os donos da casa comiam no mesmo prato, o que prova como generalizado este costume na campanha, pois meus hospedeiros contam entre as principais pessoas do pas. Dom Isidoro Mentraste possui um rebanho de carneiros bastante razovel; ficou muito feliz por lhe terem poupado durante a guerra; pelo menos tem o que comer, enquanto seus vizinhos morrem de fome, ou para subsistir acabam por matar os animais que ainda lhes sobram. Perguntei a Dom Isidoro o que ele fazia da l dos seus carneiros, e percebi que ele a destruiu toda. Mas no poderia aproveit-la em tecidos como fazem em Rio Grande, Tucum e em outros lugares? Isto verdade, mas aqui ningum conhece esta indstria. O senhor deveria, ao menos, enviar sua l para Montevidu e l eu tenho certeza de que a venderia com facilidade e com vantagem; alm disso, seus carneiros tosquiados suportariam melhor o calor e engordariam muito mais. Eu tambm penso como o senhor, mas seria preciso que, no primeiro ano, eu perdesse meu trabalho, porque a l que meus carneiros tm atualmente no serviria provavelmente, porque nunca foi cortada. Este homem que me est dando esta resposta um dos mais esclarecidos do pas; ele tem um bom senso e esprito de julgamento. Que se deve ento esperar dos outros? No seria perdovel o desprezo que os espanhis nutrem pelos habitantes desses pases, quando se constata at a que grau de inrcia eles chegaram? O calor hoje foi excessivo, s 5 horas da tarde, o termmetro de Raumur indicava 25, impossibilitando-me de herborizar antes da noite, pois me sentia fraco e acabrunhado. De Santa Teresa para c, em geral, se costuma fazer a sesta. Logo que se acaba de almoar, deita-se, levantando-se ali pelas 4 ou 5 horas. O sono de um homem durante a sesta sagrado; motivo para acord-lo durante esse perodo precisa ser muito importante, como para ns, a, acordar algum entre uma hora da madrugada. Pssimo costume para mim, que no durmo durante o dia. Os moradores da regio comem e dormem muito tarde, levantam-se muito cedo deixando-me repousar apenas quatro ou cinco horas, o que me cansa muito. SAN DOMINGOS SORIANO, 22 de dezembro, quatro lguas. Para ir de San Salvador a San Domingos Soriano atravessa-se o rio um pouco abaixo da aldeia, onde j permite a passagem a p e, em seguida,

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anda-se pela costa a certa distncia. Ele , como disse, circundado de duas filas de rvores; o carduus marianuns cobre quase todo o terreno que atravessamos at o arroio de Bizcocho e, entre as suas hastes, somente uma erva amarela e ressequida. A maturidade desses cardos coincide sempre na regio com a do trigo, e agora estamos no tempo da colheita. Para repousar os bois, parei numa estncia situada perto do arroio de Bizcocho. Embora a casa seja um pouco mais limpa do que so geralmente as dos espanhis, ela transparece certa indigncia, e as maneiras do proprietrio, nascido em Tucum, so as de um campons bem simples. Contudo, este homem me recebeu com muita delicadeza. Arrumou meu quarto de modo que eu possa trabalhar comodamente; ele nos deu carne e leite e no aceitou dinheiro. Queixou-se de ser vtima de freqentes roubos de cavalos e de gado. Dom Isidoro j me havia dito que tais roubos eram constantes nos arredores de San Salvador e me confessou que algumas pessoas tinham no roubo o nico meio de subsistncia. As pessoas do campo, a maior parte ndios e mestios, levam vida totalmente selvagem, alheia a qualquer sentimento moral e religioso. Os padres espanhis so em geral muito mais regulares que os padres brasileiros, mas no se ocupam absolutamente da instruo dos fiis, no se dedicam nunca s crianas e no h um s catequista nas aldeias. De Bizcocho at c, deparamos apenas com cardos e erva ressequida. Entretanto, mais prximo aldeia, o terreno fica mais mido e muda de aspecto. Desde Montevidu, ele era excelente e de um cinza escuro; aqui ele se apresenta misturado com areia, pedaos de conchas com vegetais acinzentados. Antes de chegar aldeia, mandei meu vaqueano casa do proco com a carta do abade Larraaga. Voltou com uma carta do cura na qual este me dizia haver estado ultimamente em Montevidu, sendo l avisado sobre minha chegada pelo prprio abade Larraaga, e que est pronto a me receber da melhor maneira possvel. Efetivamente, ele me recebeu muito bem, mas infelizmente no aproveitei quase nada de sua companhia, porque passei a noite toda com uma dor de dente cruel. noite, estive em casa do major portugus, comandante desta regio, mas no o encontrei.

Viagem ao Rio Grande do Sul 235 Passeando ontem nos arredores de San Salvador, vi um homem que gradeava a terra com um grande ramo de rvore, com raminhos e folhas arrastado por bois. Dom Isidoro me disse que no conhecia outro ancinho na regio. Falei mais de uma vez de meu vaqueano, sem dar explicao sobre o significado desse termo. Um homem que vaqueano de uma regio aquele que a conhece perfeitamente bem. Um bom vaqueano s pode ser um bom guia, razo por que estas duas expresses se tornaram sinnimas. Eu presumo que vaqueano vem de vaca. O vaqueano devia ser aquele conhecedor dos caminhos que as vacas seguem habitualmente e que sabem encontr-las quando se perdem. O soldado que o Coronel Manuel Marques de Sousa me ofereceu serviu-me de vaqueano at a Colonia. L, o governador da aldeia me deu um vaqueano para acompanhar-me at Vboras e, de aldeia em aldeia, eu sempre peo um ao alcaide. Viajando com uma carroa muito pesada e bois cansados, no posso passar indiferentemente por qualquer caminho; a passagem pelos rios exige muitas precaues, e por isso me imprescindvel um guia seguro. SAN DOMINGOS SORIANO, 23 de dezembro. Passei um dia horrvel com muita dor de cabea e de dentes. Apesar disso, ainda sa a passear na vila e nas margens do rio Negro. A Aldea de San Domingos foi originariamente fundada por uma tribo de charruas, como diz Azara; mas situava-se um pouco dis tante do local onde se encontra atualmente. Os charruas se misturaram aos espanhis e a outros ndios; no existem mais raas puras, e apenas alguns velhos sabem ainda algumas palavras da lngua de seus pais. Soriano sofreu muito durante as ltimas revoltas que agitaram esta parte da Amrica. No incio da guerra, uma flotilha espanhola subiu o rio Negro, e as tropas que estavam a bordo abriram fogo contra a aldeia. Um capito de Buenos Aires, chamado Soller, comandava nos arredores um corpo de tropas americanas. E foram dizer-lhe que os espanhis pilharam San Domingos. Ento tambm vai ser pilhado por ns, respondeu o capito; e realmente, ele ordenou s suas tropas e o ataque durou cinco dias.
No Original, Arzaio.

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Soriano est construda s margens do rio Negro, sobre um terreno muito plano, baixo e mido, formado de uma mistura de hmus, areia e restos de conchas. Esta a aldeia mais importante, dentre todas que j atravessei desde a Colonia; suas ruas so bastante largas; exceo de muito poucas casas, construdas de tijolos, teto plano, as outras so de terra batida e cobertas de colmo, mas ainda em bom estado. Elas so afastadas umas das outras e cercadas por um recinto quase sempre sem ser cultivado, formado de crios ou de tapume secos. A igreja feita de tijolos. O rio Negro deve ter aqui quase a mesma largura que o Sena acima de Paris; suas margens, muito planas cobertas de pastagens e bosques, so extremamente aprazveis. Corvetas e bergantins podem vir at c e, agora mesmo, a paisagem do rio est enriquecida com a presena de pequenos navios de guerra portugueses e de alguns navios mercantes. Soriano, como San Salvador, fornece para Buenos Aires a lenha que se corta nas margens do rio Negro, e ainda o couro e o sebo dos animais que matam nesta regio. O rio Negro lana-se no Uruguai, a cerca de uma lgua de San Domingos e h muitas embocaduras, sendo a mais profunda e a maior a do Jaguari, passagem das embarcaes que sobem o rio. Do que j relatei, vs podeis concluir que, se estas bonitas campanhas gozam alguns anos de paz, e se os animais se tornam cada vez mais raros e o comrcio ainda florescente aqui, San Domingos Soriano est situada de maneira a adquirir em breve uma grande importncia. Voltei esta noite casa do major comandante da regio, e ele me recebeu com muita cortesia, prometendo-me um vaqueano para me conduzir Capilla de Mercedes. O destacamento por ele comandado pertence Legio de So Paulo. Quase todos so casados os homens desta legio, apesar de o ma jor lhes prometer que no ficariam afastados de suas casas seno por dois anos, j vo para quatro, fora do seu pas. Mal alimentados, seu soldo tem um atraso de 27 meses, desde a sua partida, poca em que os vestiram, dando-lhes to-somente um casaco, umas calas e um poncho. Muito descontentes, desertam quase diariamente, para voltar aos seus lares. At mesmo portugueses da Europa que, no tendo asilo nem parentes e apoio no Brasil, desertam quase sempre para se reunir com os inimigos

Viagem ao Rio Grande do Sul 237 de sua ptria. Dizem que h muitos deles nas tropas sob as ordens de Ramrez, em Entre-Rios. Buenos Aires est h tempos sem bispo, por isso no se realizam mais ordenaes nesse pas, ficando uma quantidade de parquias sem pastores. Meu hospedeiro dizia-me hoje que mesmo que convocassem todos os religiosos dos conventos para lhes confiar uma parquia, ainda restariam algumas vacantes. O governo de Buenos Aires enviou um cnego a Roma para tratar dos negcios da Igreja neste pas; sabe-se que ele foi bem recebido, mas que sua negociao at agora no obteve resultado, sendo provvel que ainda perdure esta dificuldade, pois evidente que a Cria Romana no seja a primeira a reconhecer a independncia de Buenos Aires. E como tratar com o seu governo, sem reconhec-la?

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Captulo XI
ESTNCIA DE BRITO TRINTA ANOS DE TRIGO NO MESMO CAMPO CAPILLA DE MERCEDES DESCRIO AO AR LIVRE, MARGEM DIREITA DO RIO NEGRO, DEFRONTE DA CAPILLA DE MERCEDES ACAMPAMENTO DEL RINCN DE LAS GALLINAS BRIGADEIRO JOO CARLOS SALDANHA DE OLIVEIRA E DAUN DESCRIO, O URUGUAI DOIS TIGRES E DOIS AVESTRUZES PARA O MUSEU RAMREZ NOTAS SOBRE OS NDIOS CHARRUAS SANGA HONDA ROMN CHICO.

STNCIA DE BRITO, 24 de dezembro, trs lguas. A regio percorrida para at aqui chegar tambm ondulada e coberta de cinara cardoncellus, cujas hastes bastante cerradas, como em outros lugares, vedam a penetrao de cavalos e gado. Sob diversos aspectos, esta planta, apesar da sua utilidade, causa extremo prejuzo, mas evidente que j no poder mais ser destruda. Ela representar um triste sinal das discrdias civis que abalaram esta regio. Parei numa estncia que, como todas as outras, se constitui de vrias choupanas esparsas. Aquela onde mora o mestre compe-se, ainda, de grande sala mobiliada com cadeiras pintadas e de quarto de dormir. A sala se mantm muito limpa, o que no comum. Os donos da casa
No original, Capela de Mercedes; Encampemento del Rincn de las Galinhas; Sanga una da Funda.

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me convidaram para fazer as refeies, mas seus filhos, alguns dos quais casados, no participaram da mesa. Comemos metade em pratos, metade em gamelas. As senhoras sempre em trajes femininos, e os homens, como camponeses, com o chirip, calas de franjas, botas de pele de perna de novilho. Meu hospedeiro me levou a um excelente campo de trigo, garantindo-me que, h mais de trinta anos, colhia trigo neste mesmo campo sem deix-lo repousar, jamais adubando-o de outro modo, a no ser arando a terra, enterrando nela a palha do ano precedente. Em toda a colnia, perguntei a vrios agricultores sobre o produto do trigo, e de suas respostas conclu que, em mdia, este gro rende 20 por 1 nas boas terras. Nas terras novas, colhe-se at 50 por 1. Conforme a natureza do solo, prepara-se o campo para duas, trs ou quatro lavouras. Por onde passo, ouo dos habitantes deste pas, notadamente dos paulistas, elogios disciplina das tropas portugueses e do carter dos seus soldados. Em geral, desde Montevidu at Santa Teresa, j no encontro nos camponeses espanhis este dio aos portugueses. Ainda assim rejeitariam, como absurdo, a idia de pertencerem definitivamente aos portugueses, mas nunca falam deles com desapreo ou rancor. Tal diferena decorre de que entraram aqui, quando o pas, cansado e arruinado pelas tropas da ptria, aspirava depois paz; no os hostilizaram e foram at seus libertadores. Ao contrrio dos camponeses de Rocha e Maldonado, que tiveram de suportar a passagem da diviso portuguesa, quando os soldados, recm-chegados da Europa, ainda orgulhosos dos sucessos obtidos, tratavam os americanos com desprezo. Mas o que, sobretudo, excitou sua animosidade foi que, durante a guerra, tiveram de lutar principalmente com as tropas e com a administrao do Rio Grande, que os perseguiam sem cessar, levando-os fatalmente a uma rivalidade nacional. CAPILLA DE MERCEDES, 25 de dezembro, quatro lguas. Esta manh, vieram dizer-me que os bois tinham desaparecido ontem tarde, e eu no podia partir; enquanto os soldados os vigiavam s margens do rio, prximo da estncia do Brito, os animais se afastaram. Meu excelente hospedeiro enviou dois negros sua procura e, perto do meio-dia, foram encontrados. Dos meus dois soldados, Matias mostra-se cheio de zelo, mas o outro s pensa em comer e dormir; anteontem Matias me fez muitas

Viagem ao Rio Grande do Sul 241 queixas de seu companheiro, e quase prometi dar-lhe um outro, pelo Brigadeiro Joo Carlos Saldanha, comandante das tropas estacionadas a algumas lguas daqui, no Rincn de las Gallinas. Desde minha chegada a Montevidu at agora, testemunhei a todos o meu desejo de alugar um peo do local para conduzir minha carroa. Mas me garantiram ser impossvel encontrar um homem de confiana; isso bastou para provar at que ponto os camponeses de uma classe inferior esto desmoralizados. Sempre cardos e pastagens amareladas. Paramos a um quarto de lgua de Mercedes, margem de um arroio, sem saber que estvamos to perto de uma aldeia, e os bois, que tinham caminhado sob intenso calor do dia, necessitavam de absoluto repouso. Um pouco antes de chegar a Mercedes, goza-se, de repente, de uma vista encantadora. Descobre-se toda a vila, estendida sobre o declive de uma encosta, ao p da qual corre o rio Negro. Este rio, talvez da mesma largura que o Loiret diante de Plissai, foge na campanha serpenteado entre duas orlas de bosques bastante espessas. Eleva-se do meio das guas uma ilha igualmente coberta de bosques, que contribui para embelezar a paisagem. Localiza-se a maior parte das casas da Vila de Mercedes volta de uma larga praa regular, em forma de um grande quadrado. A igreja, no meio da praa e isolada como as da maioria das aldeias portuguesas, construda de pedra, mas, por singularidade bastante estranha, deram sua fachada o feitio de tringulo. O cemitrio fica ao lado da igreja, que comum em todos os lugares em que j no se enterra no interior dos templos. V-se, em Mercedes, um maior nmero de casas de tijolos e teto liso, do que em todas as aldeias que percorri desde a Colonia; e multiplicam-se a pulperias, bem guarnecidas. Quanto ao comrcio, Mercedes no est melhor situada que Soriano, mas a vizinhana da diviso portuguesa, estacionada h muito tempo, a duas lguas daqui, deve necessariamente estimular o comrcio da vila, atraindo dinheiro para c. Antes de chegar a Mercedes, mandei meu vaqueano com minhas portarias a um capito portugus, comandante de um destacamento. Ele me alojou numa casa cujo proprietrio possui uma taberna. Apesar de ausente quando cheguei, fui muito bem recebido por seu empregado.

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Logo que comecei o trabalho, este homem consultou-me longamente sobre sua sade e, por bem ou mal, foi preciso que me promovesse a mdico e fizesse prescries. Entretanto, o doente de hoje no se mostrou to reconhecido como o bomio de Uruanga porque, aps consumir todo o meu tempo, me obrigou a pagar um copo de vinho que tomara na sua bodega. E no foi tudo: por volta de meia-noite, seu patro chegou; grande barulho na casa, um vaivm, abrem-se e fecham-se portas; e, havendo um quarto ao lado do meu, foi justamente este que o empregado escolheu para servir o jantar ao patro, estabelecendo-se a, entre eles, acalorada discusso. Extremamente cansado, dormi em seguida; mas uma frase proferida em voz alta logo me acordou. A pacincia esgotou-se; levantei-me, chamei Laruotte e lhe pedi que me ajudasse a transportar minha cama para o ptio e, enquanto Laruotte se vestia, destratei o empregado. Mas era, de fato, ao patro a quem eu visava. Apesar de todo meu sermo, este ltimo se manteve imperturbvel no seu sangue-frio, fumando cigarro tranqilamente, sem pronunciar uma palavra sequer. Acabei rindo, fazendo o papel de observador. Meu hos pedeiro terminou de fumar, ar rumou a mesa onde tinha comido e preparou-se com todo cuidado e sisudez que se possa imaginar, fez-me uma barretada, desejando-me boa noite, e foi se deitar. AO AR LIVRE, MARGEM DIREITA DO RIO NEGRO, EM FRENTE CAPILLA DE MERCEDES, 26 de dezembro. Eram 5 horas da manh, quando comeamos a travessia do rio e, s trs da tarde, ainda no tnhamos acabado: os cavalos e, particularmente, os bois deram muito trabalho e, mais ainda, a carroa. Iniciamos por faz-la atravessar, apoiando o leme sobre a barca que habitualmente realiza esse transporte; mas, como principiasse a afundar, foi preciso recorrermos ao capito, comandante da vila, e lhe pedir que requisitasse uma das barcas do comrcio. O arrais portugus encarregado da navegao do rio escolheu, ele mesmo, a barca que lhe pareceu melhor; colocaram nela o timo da carroa, amarraram s suas rodas dois grandes tonis vazios, desfraldaram a vela da embarcao, e com o auxlio a um tempo de remos e varas compridas, depois de uma longa demora, a viatura chegou a seu destino. O servio de passagem do rio feito por soldados paulistas sob as ordens do arrais, a que j me referi. Revezam-se cada trs meses e

Viagem ao Rio Grande do Sul 243 ganham trs piastras como remunerao; no se obriga ningum, mas sempre se apresentam muitos homens que ficam bem contentes em receber este dinheiro. ACAMPAMENTO DEL RINCN DE LAS GALLINAS, 27 de dezembro, duas lguas. A regio que atravessamos atapetada de pastagens, mas a vizinhana do rio proporcionou uma atmosfera aprazvel, bem diversa da que experimentamos nos dias precedentes. O rio desenha mil sinuosidades entre duas orlas de bosques. A paisagem da campanha encantadora. Nos arredores do campo, deixei a carroa e, acompanhado de Matias, fui casa do Brigadeiro Joo Carlos Saldanha de Oliveira e Daun, comandante da guarnio das tropas portuguesas, encarregadas da defesa do Uruguai. Apresentei-lhe passaporte do Conde de Figueira e uma carta de recomendao do cavaleiro del Host. Recebeu-me muito bem, fez-me tomar o caf da manh e convidou-me para as refeies em sua casa, durante todo o tempo em que eu permanecer aqui. E sua gentileza no se limitou s a isso: ofereceu-me alojamento, enviou carne a todos os meus acompanhantes, dizendo que fossem, diariamente, alimentar-se em sua casa. Enfim, confiou a seu capataz o cuidado dos meus cavalos e bois. O rio Negro, aps serpentear ligeiramente na direo leste-oeste at cerca de uma lgua do Uruguai, dirige-se bruscamente para o sul, mas logo descreve nova curva e reenvia suas guas do rio. Dessas tortuosidades resulta uma pennsula de cerca de dezoito lguas quadradas, de forma quase triangular, entre o Uruguai e o rio Negro, comunicando-se com a terra firme por um istmo de apenas uma lgua. Esta pennsula se denomina Rincn de las Gallinas. Antes da guerra, pertencia famlia Haedo, uma das mais ricas da regio, e constitua parte de seus vastos domnios. O Rincn pode ser considerado como a chave da Provncia de Entre-Rios e, ao mesmo tempo, impossvel encontrar ponto to f cil para defesa. Os portugueses sentiram, de pronto, a vantagem dessa posio, e o Rincn de las Gallinas celebrizou-se pela longa estada que l fizeram as tropas de So Paulo e de Rio Grande, sob as ordens do Tenente-General
O autor registra Huedo.

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Curado. Hoje so europeus que esto a acantonados, e no muito numerosas. O campo, denominado Real Bragana, est situado muito agradavelmente em lugar bastante elevado, quase margem de uma espcie de ala formada pelo rio Negro. Por temer que as guas desse brao ficassem estagnadas, ameaando a sade dos soldados, abriu-se um ca nal para a comunicao com o leito do rio, e o terreno oposto ao campo, do outro lado da gua, transformou-se numa ilha. O rio sinuoso e os bos ques cerrados que orlam suas margens propiciam vista encantadora do local. As barracas que a se encontram, construdas de terra batida e de paus cruzados e cobertos de colmo, no se apresentam com muita regularidade. As dos oficiais, um pouco maiores que as dos soldados, mas feitas de modo idntico. Todos os oficiais possuem horta, onde mandam cultivar legumes europeus, e igualmente cada companhia de soldados. A casa do general no passa de uma choupana como as outras, porm o seu interior confortvel e muito asseado. A presena das tropas portuguesas atraiu ao Rincn numerosos comerciantes e presume-se que, mesmo aps a retirada das tropas, permanea ainda aqui uma espcie de aldeia. ACAMPAMENTO DO RINCN DE LAS GALLINAS, 28 de dezembro. Esta manh, bem cedo, herborizei s margens do rio Negro e fiquei muito satisfeito com o passeio. Depois do almoo, o general, que me cumula de gentilezas, convidou-me para ir ver com ele as margens do Uruguai; aceitei o convite e subimos na diligncia. Eu disse que o Rincn estava ligado terra por uma estreita faixa de uma lgua de comprimento. Os portugueses assestaram as baterias a intervalos, guarnecendo os espaos com ramagens, espcie de fortificao que bas taria para defender a pennsula de um inimigo que no soubesse atacar seno a cavalo e praticamente sem artilharia, ou que dela tivesse peas muito mal conservadas. Nesse trecho, o Uruguai um rio majestoso; julguei ter ele ao menos a mesma largura que o Loire diante de Orlans. Esses dois rios so planos e orlados de bosques muito elevados, onde se encontram r vores prprias para construo e carpintaria.

Viagem ao Rio Grande do Sul 245 Desde algum tempo, os portugueses reuniram no Rincn vin te mil cabeas de gado, destinadas alimentao de suas tropas e esperam aumentar esse nmero para trinta mil. A regio que se estende ao norte do rio Negro foi bem menos maltratada durante a guerra do que os campos que acabo de percorrer; e aqui se encontra ainda grande nmero de cabeas de gado bovino, mas, como a maioria dos estancieiros abandonou suas casas poca do levante, deixaram de praticar rodeios, o gado no mais foi marcado, tornando-se selvagem (alado). Aproveitando tal circunstncia, os portugueses realizaram batidas com seus soldados; estes caam na frente deles todo o gado que encontram e fazem assim presas considerveis. Ningum, de fato, pode afirmar que uma vaca e um boi no marcados lhe pertencem; entretanto devemos reconhecer, ao que parece, que o animal encontrado num terreno do proprietrio deste, assim como a caa, durante o tempo em que a permanecer. De acordo com tal sistema, no h dvida que a maneira adotada pelos portugueses, para assegurar seu gado, contrria justia, pois que, por ali, algumas estncias so poupadas, enquanto outras inteiramente despojadas. As tropas portuguesas protegem a regio, restituindo, assim, a tranqilidade de que, h muito, estava privada; , portanto, de toda justia que os habitantes do lugar lhes concedam os meios de subsistncia, mas a totalidade dos animais ar rebanhados deveria ser repartida entre todos, segundo o modo de cada um e, conseqentemente, pareceria que, em vez de fazer a caada, seria mais justo obrigar cada estancieiro a fornecer certa quantidade de gado em virtude do que se presume existir em sua propriedade. Entretanto, deve-se convir, tambm, que assim causaria srias dificuldades, por causa do estado selvagem do gado. Seja como for, tive a satisfao de ver no Rincn uma imagem dos campos que acabo de percorrer, tais como deviam ser, conforme se relata, antes que a guerra desolasse essas regies. Os bois, ajuntados, percorrem os pastos; enquanto uns pastam, outros ruminam, ou ficam estendidos sobre a relva, e esse quadro vivo varia a cada momento. ACAMPAMENTO DO RINCN DE LAS GALLINAS, 29 de dezembro. Os soldados aqui acampados recebem diariamente, como rao, duas libras de carne e, alternadamente, po, biscoito e farinha. H vinte e sete meses que seu soldo est atrasado, o General Saldanha,

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sobrinho-neto de Pombal, to distinto por seu bero ilustre quanto por mrito pessoal. Tem aparncia de nobre, bonitos olhos e suavidade na fisionomia. Consideram-no excelente militar e, pela graduao atingida, no aparentando mais de trinta e cinco anos, esperam dele uma belssima carreira. Sabe francs, ingls e espanhol, educado sem afetao e muito distinto em suas maneiras. Sua amabilidade, seu esprito conciliador e sua serenidade contriburam para faz-lo dolo dos soldados e das pes soas do lugar. Sua mesa franqueada a todos os oficiais, e ele os trata como iguais. Havia, em sua casa, dois avestruzes e dois tigres, com os quais teve a gentileza de me presentear; aceitei-os, mas lhe pedi permisso para oferec-los, como presente seu, ao nosso Museu. Esses animais sero enviados daqui ao cavaleiro del Host, a quem j escrevi, e ele far o favor de envi-los ao Sr. Mller, no Rio de Janeiro, com o qual tambm j me correspondi. So os dois avestruzes to domesticados, que iam correr de dia ao campo, mas vinham dormir na casa do seu dono. Os tigres, duas fmeas, pertencem a espcies diferentes; uma cinza-ruo, aquela que os espanhis chamam indevidamente de leo; e a outra, que se denomina propriamente tigre e, no inte rior do Brasil, ona-pintada. Esses animais so tambm domesticados, o quanto sua natureza permite. A ona-pintada, de apenas trs meses, foi criada por uma menina de doze anos, acostumando-se a dormir em sua companhia. Como a menina se ausentou h pouco tempo, confiaram a ona a um soldado; e este a segura, abraa e acaricia; entretanto, s vezes, a fera ruge assustadoramente, mostra-lhe os dentes, demonstrando que no se presta, seno com rebeldia, s carcias de seu guarda. As tropas de Artigas j no existem, e todos afirmam que os habitantes do Paraguai o retm como prisioneiro. Atualmente, Ramrez comanda Entre-Rios. Este homem comeou por ser um dos capites de Artigas e acabou por fazer-lhe guerra. temido e detestado pelos sditos e, diariamente, oficiais e soldados desertores de suas tropas vm procurar asilo entre os portugueses. Uns pedem para servir nas tropas portuguesas, outros para se estabelecer no pas. Ramrez vive em paz com os portugueses, sem, contudo, haver entre eles qualquer acordo. Escreveu, ultimamente, ao General Saldanha para reclamar-lhe seus desertores, mas este se recusou a entreg-los.

Viagem ao Rio Grande do Sul 247 Entre os que deixaram Ramrez, a fim de se render aos portugueses, se incluem os charruas, uma das tribos indgenas mais clebres nesta regio da Amrica. O General Saldanha teve um encontro com eles e observou algumas particularidades de seus costumes. Eis a um episdio que me relatou: quando um ndio cobia a mulher do outro, vai a este diretamente pedir; se o marido no a quiser ceder, lutam at que um deles morra, e a mulher o prmio do vencedor. Constroem suas palhoas com estacas envolvidas por esteiras, sobre as quais colocam outras que servem de telhado. Os homens cavalgam, boleiam cavalos ou avestruzes e no tm outra atividade. Cabe s mulheres ocupar-se da cozinha, arrumar as choupanas, tranar as esteiras, cuidar das crianas e fazer os caipis, espcie de mant, a nica roupa dos homens. O Sr. Saldanha testemunhou um chefe que obrigava sua mulher a segurar a cuia de mate, enquanto ele bebia de braos cruzados. O caipi, a que me referi, uma tira de couro de mula bastante longa, com cerca de trs ps de largura. Exteriormente, conserva o plo e debaixo pintado regularmente com linhas retas ou curvas, de diversas cores. Vi um desses mants em casa do general; quis me certificar da fixidez de suas cores, e me convenci de que no tinham nenhuma. Os charruas formam um grupo nmade. O General Lecor dera ordem a Saldanha de procurar reuni-los em aldeias, mas eles se recusaram. E apresentaram uma boa justificativa: so eles to sujos que, ao cabo de alguns dias, ningum conseguiria permanecer no campo deles, devido ao forte cheiro nauseabundo que exalam. 1 SANGA HONDA, 30 de dezembro, quatro lguas. Deixei hoje o Rincn cheio de reconhecimento pelas atenes do general. Os oficiais sob suas ordens tambm foram de extrema solicitude para comigo. Em geral, so educados e acolhedores. Muitos deles sabem francs, quase todos estiveram na Frana durante a guerra; e falam deste pas com os maiores elogios. Infelizmente, parece que as idias ultraliberais encontram eco entre eles; falam tambm, com entusiasmo, de Bonaparte, lamentando-lhe o destino. Tive pequena discusso com um deles procurando
1 Creio ter cometido um engano neste artigo. Os charruas no vieram de Entre-Rios. Sempre vi veram deste lado do Uruguai. Abraaram o partido de Arti gas e renderam-se aos portu gue ses, quan do estes dominavam a regio. No original, Sanga una da Funda.

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provar-lhe que, se a estada do rei no Brasil trouxe srios inconvenientes para os portuguese da Europa, estes deveriam resignar-se, porque tais contratempos provinham de males ainda maiores. Na realidade, a volta do soberano a Lisboa acarretaria a revolta dos brasileiros, e que, sem o Brasil, Portugal perderia muito. Com essa desventura, os portugueses da Europa teriam ainda de se transportar para a Amrica e combater seus irmos. Se, por outro lado, Portugal se revoltasse contra a Casa de Bragana enquanto ela estivesse na Amrica, perderiam eles as vantagens do comrcio do Brasil, ainda considerveis para a nao portuguesa que, em breve, se tornaria presa de algumas das grandes potncias europias. Quando vieram buscar meus bois, o capataz, a cuja guarda tinham sido confiados, disse a meu pessoal que ele os entregaria ao portador de uma ordem assinada pelo general. Este quis, pessoalmente, tirar a limpo a questo; montou a cavalo e foi interpelar o capataz, concluindo que este simplesmente deixara escapar os bois. O general veio tranqilizar-me, porque ningum podia sair do Rincn sem sua licena; iria enviar homens campanha para encontr-los; mas, enquanto esperava, ofereceu-me quatro juntas de bois e seis cavalos de propriedade real e mais dois outros cavalos que lhe pertenciam. Por ocasio de minha partida, deu-me um vaqueano, alm de cartas de recomendao para os comandantes portugueses dos lugares por onde eu deveria passar at Belm. Deixei Joaquim no Rincn, para que viesse ter comigo quando encontrasse os bois, e pus-me a caminho. Ao chegar cerca que impede a entrada do Rincn, e no meio da qual s deixaram uma estreita abertura vigiada por um destacamento, apresentei-me a um oficial de guarda, por sinal muito correto, que me deixou passar sem nenhuma dificuldade. Os campos que atravessei para chegar aqui, aps ter sado do Rincn, j no apresentam pastagens to crescidas, porque a terra de m qualidade. Paramos s margens de uma espcie de barranco, onde as guas pluviais se acumulam, sem escoamento. Como a seca foi muito grande este ano, a gua quase se esgotou e no tivemos outra bebida seno um lodo escuro. Matias e o vaqueano foram preparar os bois, e voltaram com os melhores nacos de uma novilha que tinham laado, matado, deixando a maior parte dela. Fiquei muito contrariado por eles se terem

Viagem ao Rio Grande do Sul 249 permitido este roubo, advertindo-os de que nunca mais isto acontecesse, pois sabia que tal procedimento contrariava as intenes do general. ROMN CHICO, 31 de dezembro, quatro lguas. Regio acidentada, terreno pouco arenoso, pastagem quase rala. direita, avis tamos quase sempre o Uruguai. A cerca de trs lguas de Sanga Honda, encontrei Joaquim com meus bois. Enquanto ajustavam qualquer pea na carroa, entrei numa choupana e entrei a conversar com a dona da casa. Sabia que estava em terras de um proprietrio muito rico, chamado D. Benedito Chaim, partidrio dos realistas que o General Lecor enviou ano anterior, ao Rio de Janeiro, para pronunciar-se de viva voz, contra os portugueses, quando se tratasse da questo da chegada de uma esquadra espanhola. Minha choupana, disse-me a mulher com quem falava, foi queimada h pouco tempo, mas sei muito bem quem a incendiou. Quem poderia ter cometido ao to cruel? Respondeu-me: O homem do caso de maturrango. No v o senhor que ele queria nos obrigar a sair daqui; mas justo que os maturrangos possuam todas as terras, e que os pobres, como ns, no tenham onde repousar a cabea? Durante a guerra, permitiram que nos estabelecssemos aqui e estamos esperanosos de que o general portugus nos garantir a nossa permanncia. Eis a explicao de tudo isto: quando Artigas governava esta provncia, muita gente lhe pedia terras pertencentes ao Rei, dos emigrados, dos realistas, dos europeus; ele concedeu tudo o que solicitaram. O General Lecor no confirmou essas doaes, mas fiel a seu sistema de favorecer o partido dos revoltosos, por ser mais numeroso, consentiu que os homens estabelecidos nas terras ocupadas a permanecessem at segunda ordem. Quanto ao vocbulo maturrango, eis o seu significado: alcunha injuriosa dada aos que montam mal a cavalo e, em geral, aos europeus. Nessas campanhas, onde nada se valoriza, seno a capacidade que se tem de montar a cavalo, a ofensa maior que se possa fazer chamar o mau montador de maturrango. A palavra maturrango, por conseguinte, deve-se aplicar aos homens mais detestados, aos realistas, aos emigrados, queles que se consideravam como os inimigos do pas. Poder-se-ia na verdade supor que tais homens soubessem montar a cavalo! Parei numa espcie de cabana construda de couros e que, entretanto, uma pulperia. Havia to pouco espao nesta morada horrorosa,

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que fui obrigado a trabalhar na minha carroa sob um calor terrvel. Por outro lado, apesar de meu hospedeiro se ter alojado com muito desconforto, permitiu aos meus empregados comerem carne saciedade e no aceitou nenhum pagamento. Parece-me que os meus acompanhantes gostaram do gnero de roubo, cuja aprendizagem fizeram ontem. exceo de Laruotte, foram os outros guardar os bois e os cavalos s margens de um arroio vizinho e no trouxeram consigo seno farinha e sal. Laruotte, que saiu pouco tempo depois, encontrou uma novilha amarrada a pouca distncia deles. claro que havia sido presa por eles e deveria ter a mesma sorte que a de ontem noite. Sei muito bem que o gado aqui infinitamente mais abundante que o da outra margem do rio Negro, mas isso no razo para roubo. s 5 horas, o termmetro marcava 29 graus.

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Captulo XII
ESTNCIA DE BELLACO ESTNCIA DE (...) PAISANDU AO AR LIVRE, S MARGENS DO QUGUAY ESTNCIA DO TENENTE JACINTO MARGENS DO RIO SO JOS CORONEL GALVO BOA ADMINISTRAO DOS PORTUGUESES SUA SITUAO POLTICA SOBRE A MARGEM DO URUGUAI ESTNCIA DE GUABIJU TENENTE-CORONEL INCIO JOS VICENTE DA FONSECA AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO CHAPICU MARGENS DO ARROIO DAIMN PREGUIA DOS MESTIOS INCONVENIENTES DA MISCIGENAO DOS NDIOS COM OS BRANCOS CAMPO DO SALTO AVERSO DOS SOLDADOS DO RIO GRANDE PARA COM OS SOLDADOS PAULISTAS COMERCIANTES NDIOS E NDIAS DOENAS VENREAS PORMENORES SOBRE ENTRE-RIOS PILHAGENS DE RAMREZ NDIAS BAICURUS.

STNCIA DE BELLACO, 1 de janeiro de 1821, quatro lguas. Desde Montevidu, eu no percorrera ainda paisagem to rasa como a de ontem e de anteontem. Hoje, o terreno estava melhor, e a relva tinha adquirido seu crescimento habitual. Os campos, mais secos que nunca, no apresentam sequer um fio de capim verde. Com muita dificuldade, atravessamos o arroio que corre ao longo da estncia que lhe d o nome; foi preciso descarregar a carroa; com o calor estafante, todos estavam de mau humor.
No original, Velharo. (N.T.)

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Eu trouxe uma carta do General Saldanha para o proprietrio desta fazenda, um dos membros da famlia Haedo, 1 que possui imensa extenso de terra aqui nos arredores. Os Srs. Haedo deixaram suas propriedades durante a guerra e s voltaram h quatro meses. Por isso, no me admirei de encontrar to mal mobiliada esta casa; mas quando soube que os proprietrios moravam aqui antes da guerra, confesso que me surpreendi, pois uma cabana pobre, sem assoalho e sem forro no teto. De resto fui bem recebido e ainda encontrei nas senhoras um tom acolhedor. O Rinco das Galinhas pertence aos Srs. Haedo; tinham, antes da guerra, quarenta mil reses e recusaram cento e vinte mil piastras por esse terreno quando comearam as revoltas. Pacificada a provncia, pediram ao General Lecor que reconhecesse o direito de propriedade deles, o que este fez sem nenhuma dificuldade. Pensaram, assim, que poderiam restabelecer a estncia que possuam no Rinco e, por isso, compraram escravos e realizaram despesas iniciais que lhes pareciam necessrias. Iam retomar a posse de sua fazenda, quando o general lhes deu a entender que o Rinco, oferecendo posio mais vantajosa para o exrcito, devia permanecer propriedade real. Os Haedo partiram, ento, para Montevidu, com intuito de fazer valer seus direitos que o prprio general anteriormente reconhecera por escrito. Propuseram-lhe a venda do Rinco, mas ele sempre se recusava a receb-los, contentando-se em propor-lhes, por meio de terceiros, uma renda perptua de trs mil piastras. Os Haedo no aceitaram a oferta, porque a soma era muito aqum do valor do terreno, mas, sobretudo, porque nada lhes parecia garantir o pagamento. Apenas o dinheiro vista os contentaria; mas, como os portugueses esto aqui provisoriamente, evidente que no possam satisfazer o preo por um terreno que talvez deixaro em breve. Foi mais justo e mais conforme as regras da justia o que adotou a administrao portuguesa, reconhecendo, o mais autenticamente possvel, os direitos da famlia Haedo e encorajando os seus membros a terem pacincia at que as circunstncias permitam no s reintegr-los em sua propriedade, mas tambm pagar-lhes o real valor. ESTNCIA DE ....., 2 de janeiro, trs lguas. Durante o percurso de trs dias, o terreno se mostra ondulado. No encontro vi ajante algum, e as casas onde me devo hospedar so as nicas na campanha.
1 O mapa do Brasil registra: Estncia Haedo.

Viagem ao Rio Grande do Sul 253 A no ser nas margens dos arroios, a pastagem est completamente ressequida. Sempre as imensas extenses de terra cobertas de carduus marianus e cynara cardoncellus. Parei numa fazenda de um homem, residente em Montevidu, mas que tem aqui um capataz para cuidar dos seus negcios. Este senhor me recebeu gentilmente, oferecendo-me carne em abundncia. Mas sua casa estava em to mal estado de conservao e ventava tanto, que pre feri trabalhar na minha carroa. Com relao s reses que meus empregados mataram no campo estes ltimos dias, sinto-me inteiramente tranqilo. Como disse, h muitos animais ainda nesta margem do rio Negro; mas eles no se sujeitam aos rodeios. Totalmente selvagens, nem marca possuem. , portanto, muito normal apreend-los nos campos e mat-los para comer. Um negro, que me serviu de guia, apanhou uma vaca nas pastagens vizinhas. Os meus acompanhantes fizeram o mesmo e, finalmente, outros homens, vindos depois de mim, tambm foram matar sua rs; no entanto, meu hospedeiro guardara no galpo uma quantidade aprecivel de carne que, de boa vontade, ofereceu a todos. Assim, para o jantar de meia dzia de pessoas, mataram umas trs vacas. Como as terras que percorri me pareceram timas para o cultivo do trigo, perguntei ao meu hospedeiro se no semeava na regio. Respondeu-me que no tinha quem lavrasse a terra, mas que muitos traziam a farinha de Montevidu para fazer po. Havendo ainda animais na regio, cada um se abastece de carne, ou trabalha s o necessrio para se vestir, comprar cigarro e mate, passando a maior parte da vida na ociosidade. Alguns homens chegaram aqui ao mesmo tempo que eu; sentaram-se diante da porta da casa, sobre as cabeas das vacas; assaram a carne e a comeram sem sal e sem po, passando, assim, o dia na ociosidade, quase mudos, enquanto seus cavalos, encilhados, os aguardavam pacientemente amarrados. PAISANDU, 2 3 de janeiro, quatro lguas. O terreno continua ondulado, sempre cardos e grama seca por causa do sol causticante. Para chegar aldeia de Sandu, fui adiante com o vaqueano. Levava uma carta de recomendao do general para o major que comanda o desta2 No mapa, Pay Sandu.

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camento de paulistas sediado aqui, mas este oficial no estava, e eu me apresentei ao seu substituto, para conseguir uma casa. Aps muita dificuldade e grande perda de tempo, acomodaram-me numa padaria, onde me senti to mal que resolvi dormir na minha carroa. Para mim foi tambm muito difcil arranjar um vaqueano, encontrar um curral onde pudesse prender meus bois durante a noite e obter um pouco de carne para o dia seguinte. Passei o dia todo em andanas cansativas por causa do calor excessivo. At s 11 horas da noite, eu ainda estava procura de tempo para escrever meu dirio, e ir at o rio Uruguai, que corre no alto dessa aldeia. Sandu era, de incio, apenas uma fazenda dependente de Iapeju, aldeia localizada na outra margem do Uruguai, uma destas que os jesutas fundaram para os ndios. Os espanhis, atrados pela situao agradvel do lugar, vieram aos poucos nele se fixar, formando um vilarejo. Este, durante a guerra, foi totalmente abandonado, mas depois que o pas gozava das delcias da paz, os homens das campanhas vizinhas de Buenos Aires e Entre-Rios se estabeleceram a. Os principais habitantes exercem o comrcio, e possuem tabernas; os outros alugam-se aos comerciantes como carreiros, ou como pees nas estncias. Sandu construda no declive de uma encosta sobre a qual h um terreno plano de pouca largura, que se estende at o rio Uruguai; mas, embora esta aldeia no esteja situada bem beira dgua, descortina-se vista do rio, que corre majestosamente entre duas alamedas de bosque. exceo de duas ou trs casas construdas de tijolos e com teto plano, as demais so cabanas pobres, afastadas umas das outras, possuindo cada uma pequeno terreno baldio cercado de tapumes secos. A igreja muito pequena e coberta de palha. Sendo o Uruguai ainda navegvel at aqui e muito mais adiante, nota-se facilmente que Sandu desfruta uma situao privilegiada para o comrcio, podendo com o tempo tornar-se um centro importante. AO AR LIVRE, S MARGENS DO QUEGUAY, 4 de janeiro, cinco lguas. Terrenos acidentados, pastagens sempre secas, calor excessivo. Paramos perto de um rio margeado de bosques, mas as plantas floridas eram to raras como no campo. Esta viagem se torna muito cansativa e pouco proveitosa. J no encontro plantas; Laruotte, inteiramente ocupado com os arranjos da carroa, no procura insetos; e Jos

Viagem ao Rio Grande do Sul 255 Mariano, para no se dar ao trabalho de caar, diz sempre que no h pssaros. Nesta regio onde no se queimam as lavouras, a no ser por imprudncia dos fumantes que lanam pontas de cigarros ainda acesas, e nesta poca do ano, de chuvas escassas, a erva demora bastante a nascer de novo, quando j foi consumida. Tambm, os estancieiros muito receiam os incndios das pastagens. Ontem vimos imensa extenso de ter ra queimada e hoje ainda percorremos boa parte dela coberta somente de cinza enegrecida. Era quase noite quando chegamos s mar gens do ar roio Queguay, que pode ter, no ponto onde atravessamos, a mesma largura do esturio do Montes diante da solido de Plissay; o rio corre sobre um leito de pedras escorregadias; atualmente tem pouca profundidade, mas depois de chuvas mais ou menos demoradas, pode ser transposto somente a nado. Parece extremamente piscoso, pois em poucos minutos Mateus apanhou quantidade considervel de peixes. Meus acompanhantes pescam com anzol nas margens de todos os rios onde paramos, e os vejo sempre contentes. Os moradores da regio querem comer apenas carne de boi e vaca; por isso no de admirar que a caa e a pesca sejam fartas. ESTNCIA DO TENENTE JACINTO, 5 de janeiro, trs lguas. No foi possvel para mim dormir esta noite, nem as precedentes por causa das pulgas, pois desde Montevidu at c so talvez mais abundantes do que em qualquer outra parte do mundo. Assim que se entra numa casa, fica-se literalmente coberto de pulgas; elas invadiram tambm minha carroa. A privao do sono e o calor excessivo me cansam demais. Logo que comeo a andar a cavalo, o sono toma conta de mim e, para no sucumbir, precisei ontem fazer a p grande parte do caminho. A regio que percorri continua ondulada, com pastagens excelentes, mas quase inteiramente ressequidas. Paramos numa casa em completo abandono e infestada de morcegos. Calor insuportvel durante quase todo o dia; s 5 horas, o termmetro na escala Raumur ainda marcava 29 graus sombra. MARGENS DO RIO SO JOS, 6 de janeiro, quatro lguas. Estvamos distante apenas quatro a cinco lguas do Campo de So Jos. Mas como o vaqueano no sabia o caminho para l, andamos erradio durante 11 horas, e a noite caa; fomos obrigados a parar beira do

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arroio Malo, afluente do Uru guai, um pouco abaixo do campo. No caminho, ainda fizemos uma parada s margens do outro arroio repleto de rvores, chamado Quebracho, afluente do Queguay. Pouco adiante do Quebracho, atravessamos o arroio de So Jos, afluente do Uruguai. Unicamente em suas margens encontro algumas plantas. As pastagens esto amarelecidas e secas. Desde o rio Negro, a vegetao difere da europia. As mirtas, as malvceas e as mimosas so mais comuns. Achei uma cssia na Colonia, s margens do rio da Prata; recolhi uma segunda perto de Soriano; finalmente, hoje, dei com uma terceira. H alguns dias, as vennias so tambm abundantes e no deparei nenhuma nos arredores de Montevidu. Pela primeira vez, desde a estncia de Boavista, hoje uma melastomcea n 2.524 bis. No mais, bem possvel que a divergncia de estao tenha tanta influncia quanto latitude na diferena da vegetao. O salgueiro n 2.132 sexto sempre a rvore mais comum nas margens dos rios. Desde a aldeia de Vboras, no chovia; hoje desabou uma tempestade; choveu um pouco e, tarde, o calor era intenso. CAMPO DE SO JOS, 7 de janeiro, uma lgua. Chegamos cedo ao Campo de So Jos. Tinha tomado a dianteira com Matias, levando uma carta do General Saldanha ao Coronel Galvo, comandante da legio de So Paulo, aqui sediada; recebeu-me muito bem; prometeu-me cavalos e bois e me ofereceu uma casa. Logo que me instalei, fui levar uma carta de recomendao do Sr. Incio Vicente da Fonseca, tenente-coronel da artilharia de So Paulo, filho do Coronel Joo Vicente, escrivo da Junta da mesma cidade. Recebeu-me amavelmente, prestando-me tambm toda sorte de servio. Pela tarde, um major, chamado Suplcio, me visitou, dizendo que eu lhe havia sido recomendado. Mandou buscar minhas roupas sujas para lavar e me deu um bom presente de biscoitos. Em geral, recebi as honras de todos os oficiais a quem tive ocasio de conhecer. Tomei caf e almocei em casa do coronel e, noitinha, passeamos pelo acampamento, instalado apenas h um ano mais ou menos, e eis o motivo: no tempo das enchentes, o Queguay deixa de ser vadevel e, por conseguinte, no se poderia fazer transitar as tropas do Rinco, nesta parte da provncia. Julgaram por isso, com razo, ser necessrio manter, desse lado do Queguay, um corpo de tropas permanente e instalaram o acampamento. Era impossvel escolher-se local mais agradvel. Demarcou-se

Viagem ao Rio Grande do Sul 257 o acampamento margem do Uruguai, sobre terreno de pequena elevao. Este rio, aqui um pouco menos largo que o Loire diante de Orlans, corre majestosamente entre duas alas estreitas de rvores altas e copadas, cobrindo mais adiante a margem direita do rio. Defronte do acampamento, espessas palmeiras entre as pastagens. As barracas dos soldados, totalmente de palha, se alinham com simetria, constituindo alamedas bem traadas. Os oficiais possuem pequenas casas, construdas de barro e cobertas de palha. Em cada extremidade do acampamento, uma fileira de lojas e tabernas; v-se at mesmo um bilhar. Na parte mais prxima do rio, deram a forma de uma praa bem alongada, no centro da qual se acha uma pequena capela. O General Saldanha deve brevemente deixar o Rincn vindo para c, onde lhe construram uma casa muito bonita s margens do rio, a pouca distncia do acampamento. Esta casa coberta de sap, mas cmoda e bem ampla. Domina a orla do bosque que circunda o rio e nela, com pouca despesa, poder-se-ia fazer um lindo jardim in gls. Diante da casa, um cercado muito grande, dividido em quadrados pelas alamedas que convergem para um centro comum, de palmeiras, lamos, laranjeiras e pereiras. Todos se perguntam qual ser o destino desta provncia e realmente bem difcil dar-se uma resposta a tal indagao. Artigas era um chefe de bandidos que certamente traria a guerra Capitania do Rio Grande, arrasando-a se os portugueses no tivessem comeado a se assenhorear da regio. Por esse meio, asseguraram a tranqilidade da margem oriental do rio da Prata. A administrao que estabeleceram oferece modelo de prudncia e paz. Cultivaram tanto a moderao, que, exceto a carne, a regio no fornece absolutamente nada s tropas portuguesas que a protegem. Por conseguinte, as provncias da margem oriental, em lugar de alguma utilidade para Portugal, lhe custaram, e custam ainda, somas imensas. Podem eles ser indenizados pela posse definitiva dessas provncias? Custar-me-ia crer. Com efeito, o mais duradouro tratado no saberia transformar os espanhis-americanos em portugueses, e incontestvel que de momento, pelo menos, sero abandonados a si mesmos, ou se agruparo, na campanha, novos ban dos que, gritando viva la patria, vo assaltando os estancieiros e acabaro por matar o resto do gado que ainda lhes resta. Seria necessrio que, por

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muito tempo, Portugal mantivesse aqui tropas, e a posse definitiva no oneraria tanto um domnio to pobre assim. Dir-se-ia que, se a margem oriental fosse definitivamente anexada ao Brasil, se poderia ento obrigar os habitantes da provncia a arcar com as despesas das tropas portuguesas. No seria igualmente antipoltico e inconseqente tratar os espanhis tornados sditos, pior do que no foram tratados quando eram considerados habitantes de um pas conquistado? Mas mesmo esta suposio que acabo de expor no tem qualquer fundamento. De fato, que tratado pode garantir a Portugal a posse definitiva dessa regio? Se tivesse sido feito pelo rei da Espanha, nada valeria para os espanhis latino-americanos e tornariam odiosos os portugueses. Seria mais razovel, sem dvida, determinar secretamente aos cabildos, alcaides e principais habitantes oferecer ao rei de Portugal a soberania definitiva da regio. Entretanto, evidente que aceitar semelhantes ofertas seria declarar guerra Espanha, que poderia facilmente vingar-se de Portugal. de se crer, portanto, que as coisas permanecero ainda por muito tempo na situao atual, porque extremamente difcil dar-lhes soluo. Portugal salvou estas provncias, que estariam perdidas se as abandonasse; ele no poderia, ento, retirar as suas tropas sem que isso fosse vergonhoso; mas se a honra o permitisse, ser-lhe-ia fcil, creio, estabelecer um cordo de tropas nas fronteiras do Rio Grande. Os latino-americanos espanhis esto bastante enfraquecidos por ousar, de muito, atacar os portugueses em seu territrio. Portugal pouparia para si enormes despesas das quais no pode esperar, durante muito tempo, retirar algum proveito; e as trs capitanias, que se exauriram para sustentar esta guerra, poderiam reflorescer. CAMPO DE SO JOS, 8 de janeiro. Esta manh, bem cedo, estive a herborizar s margens do Uruguai. Esta orla estreita, revestida de bosque, se compe, sobretudo, de marmeleiro bravo n 2.500, rvore empregada na construo e na carpintaria, e do salgueiro n 2.132 sexto, cujas folhas se conservam to verdes como no incio da primavera. O espao deserto de mata est quase ao nvel das guas, e por elas banhado, exceto no vero; desse modo, acredita-se que, sob as rvores, h somente algumas herbceas. Disseram-me que era assim no s nos bosques vizinhos ao acampamento, como em quase todas as margens

Viagem ao Rio Grande do Sul 259 do Uruguai. Mais alm, o campo s de pastagens se eleva por uma rampa suave. A legio de So Paulo est acantonada aqui; os soldados que a integram distinguem-se por sua boa conduta, obedincia e tranqilidade. Tenho muito prazer em conversar com esses homens sobre sua ptria e seus conhecimentos. s 4 horas o termmetro marca 25 graus. ESTNCIA DE GUABIJU, 9 de janeiro, trs lguas. Esta manh, o Tenente-Coronel Incio Jos Vicente da Fonseca veio me convidar para um passeio, s margens do Uruguai. Fez seus estudos em Coimbra e no desconhece a Histria Natural. Sua companhia proporcionou-me um giro muito agradvel. Como tivesse pouco a percorrer hoje, parti somente s duas horas. Antes de me pr a caminho, o coronel me deu duas cangas, 10 bois e cinco cavalos da propriedade do Rei; ofereceu-me dinheiro e soldados para me acompanhar. Em suma, tudo que eu precisava. De modo geral, eu no poderia demonstrar excesso de reconhecimento para com os senhores oficiais do exrcito portugus. Cumularam-me de atenes e provas de considerao. Ao sairmos do acampamento, tivemos inicialmente de atravessar espaos considerveis cobertos de cynara cardoncellus, em seguida descemos um pequeno vale juncado de palmeiras, que me pareceram pertencer mesma espcie dos butis, de Santa Catarina e do Rio Grande do Sul, e aos quais se d igualmente o mesmo nome na regio. O vale totalmente embelezado por um riacho, cujas sinuosidades so definidas por uma orla de rvores cerradas e um bosque verdejante. Este riacho, denominado ar roio Nhacurutu, desgua no Uruguai. Parei na estncia do Coronel Falco, onde ele possui, h algum tempo, muitos animais selvagens, apreendidos nos campos. Nesta fazenda no existem outras construes, seno algumas cabanas de palha em que moram os pees. H uma multido de oficiais portugueses que, como o Coronel Galvo, se tornaram proprietrios de estncias nesta provncia, povoando-as de gado. O governador deve ter visto com agrado a formao desses estabelecimentos a, porque seus donos tero, atualmente, um interesse pessoal em conservar as terras para seus soberanos. Entretanto, o estado atual to precrio que um portugus no pode, parece-me, sem temeridade, vir a ser proprietrio na regio.

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Mas perguntar-se- por que os portugueses, que se tornaram os legtimos possuidores de terreno neste lugar, seriam perturbados em suas propriedades, no caso mesmo de se retirar o exrcito portugus? O dio no conhece regra nem justia, mas, embora os espanhis reconhecessem, como deveria ser, a legitimidade das aquisies feitas pelos portugueses, admitiriam eles como legtima a posse do gado que, na realidade, se tornou selvagem, mas que foi capturado nas terras onde os portugueses no tinham direito algum? AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO CHAPICU, 10 de janeiro, trs lguas. Ontem e hoje, o terreno muito mais acidentado do que antes de So Jos e, sobretudo, antes do rio Negro. As pastagens menos secas e de excelente qualidade. Pouco depois de sairmos da estncia de Guabiju, atravessamos o arroio do mesmo nome, afluente do Uruguai, rio do qual nos afastamos ligeiramente e que hoje o avistamos s vezes. Guabiju a denominao de uma rvore comum, de que se come o fruto. No cheguei a v-la mas, segundo me disseram, creio que pertence famlia das mirtceas; quanto ao termo Nhacurutu, que designa o arroio de que falei ontem, nesta regio, o nome dado aos pssaros noturnos. A campanha no to descoberta; a regio ontem percorrida era toda, como disse, cheia de butis, a que palmilhei hoje repleta de mimosas n 2.389, formando rvores mdias e copadas. Paramos s margens do arroio Chapicu; afluente do Uruguai , como os outros, orlado de rvores frondosas e pouco altas. Ventava muito, obrigando-me a trabalhar dentro da carroa, onde me molestou bastante o calor imenso que fazia. AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO DAIMN, cinco lguas. A regio continua bem acidentada com pastagens excelentes, um pouco menos ressequidas. Vi alguns ps de cardos espalhados aqui e acol, mas esta planta no cobre, sozinha, extenses muito grandes. Mais ou menos a uma lgua do Chapicu-Chico, atravessamos outro arroio, o Chapicu-Grande, afluente igualmente do Uruguai. Do outro lado desse riacho, o caminho se bifurca: o entroncamento da direita apenas a continuao do caminho do Salto, o da esquerda conduz a Purificao, cidadezinha que Artigas construiu s margens do Uruguai, mas que foi inteiramente reduzida a cinzas; uns dizem que o prprio Artigas a incendiou quando obrigado a

Viagem ao Rio Grande do Sul 261 passar para a outra margem do Uruguai; outros afirmam que o fogo, tendo passado acidentalmente das pastagens vizinhas, alastrou-se at a cidade, consumindo-a. A pouca distncia do Chapicu-Grande, algumas colinas pedregosas, donde se descortina grande extenso de terra revestida de pastagens. Ao meio-dia, paramos s margens do arroio del Hervidero, atualmente quase seco. Trabalhei a sob espessas rvores, mas pouco altas, que me proporcionaram bastante sombra. Ao cabo de algumas horas, pusemo-nos a caminho e paramos margem do arroio Daimn. Mais considervel que todos os que atravessamos depois do Queguay, aquele corre como este sobre um leito de pedras, e por ora tem pouca profundidade. Ligeiramente menos largo que os braos do Montes antes de Plissay,3 serpenteia entre duas beiras de rvores no muito altas, mas frondosas, que conservam a frescura do comeo da primavera. Nestes ltimos dias, temos sido molestados por um inseto ptero, de um vermelho vivo que, apesar de sua extrema pequenez, causa uma comicho muito desagradvel. Estes seres, quase invisveis, tm seu habitat geralmente na relva, espalhando-se pelo corpo inteiro das pessoas que nela se deitam. Esqueci-me de dizer que abaixo de So Jos, da outra margem do rio, viam-se fileiras de pedras calcrias. Havia l um forno de cal, que foi destrudo durante a guerra. Faziam-se tambm outros fornos de cal com pedra calcria que tiveram a mesma sorte. Pode-se citar, entre outros, o da Estncia das rfs, perto do arroio de So Jos. A partir da estncia de Guabiju, nem sinal de casa, e desde Sandu apenas um campo de milho plantado pelos ndios, como nico vestgio de cultura. A propsito desse campo, estes ndios, no dizer do meu vaqueano, um mestio espanhol, so grandes trabalhadores. Se, a seu modo de ver, estes ndios so excepcionais trabalhadores, qual no deve ser a preguia dos que apenas valem a metade! Considero os mestios de ndios com brancos inferiores aos prprios ndios, se no quanto inteligncia, pelo menos, quanto atividade.
3 Perto de Orlans.

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Tenho muitas provas da Capitania de So Paulo, e o que vejo nesta regio acaba de confirmar a minha opinio. O governo portugus deveria, pois, evitar que as duas raas se misturassem, e os jesutas pres tavam um verdadeiro servio ao Estado, no permitindo que os seus n dios se comunicassem com os brancos. O habitantes da Capitania do Rio Grande devem sua superioridade sobre os demais da regio pelo fato de, at agora, quase no se misturarem com o sangue ndio. Mas de temer que o Rio Grande venha a perder vantagem, se, como dizem, for permitido aos ndios e s ndias das Misses sarem de suas aldeias e se espalharem na capitania. CAMPO DO SALTO, 11 de janeiro, trs lguas. s 4 horas, o termmetro marca 29 graus. O terreno irregular, as pastagens excelentes e menos ressequidas. Caminhamos sempre a pouca distncia do Uru guai, do qual nos afastamos bastante para atingir o Daimn. Tomei a dianteira com Matias e, chegando ao acampamento, apresentei ao coronel, comandante aqui dos drages do Rio Grande, as cartas de recomendao que trazia para ele; uma, do General Saldanha, a outra do Tenente-Coronel Incio Jos Vicente da Fonseca. Fui muito bem recebido. O coronel me ofereceu uma casa, mandou que cuidassem de meus bois e cavalos, ordenando que matassem uma vaca para o meu pessoal. Em sua casa fiz as refeies com ele e diversos oficiais, entre outros, o Capito Jos Rodrigues, que eu j conhecera em casa do General Saldanha. O acampamento de Salto se formou margem do Uruguai, sobre um terreno bastante elevado, mas sua localizao muito menos aprazvel que a de So Jos. L nada mascara a paisagem, e de todos os pontos se descortina o rio que corre majestosamente; aqui, ao revs, escondido pelos matos circundantes, s percebido direita, descrevendo na campanha sinuosidades extensas e graciosas entre duas fileiras de bosques frondosos. As barracas dos soldados so de palha e dispostas com simetria; mas sua situao apraz muito menos vista que a de So Jos. As casas dos oficiais, e particularmente a do coronel, oferecem uma diferena sensvel. E isto se explica pelo fato de o acampamento So Jos ter sido construdo por paulistas e, como os homens da Capitania de So Paulo aprendem todos os ofcios, certamente havia entre eles marceneiros e carpinteiros que vieram para as margens do Uru guai.

Viagem ao Rio Grande do Sul 263 Os habitantes da Capitania do Rio Grande, ao contrrio, no aprendem ofcio algum, sabem apenas montar a cavalo. No Rinco das Galinhas, onde h somente europeus, muitas hortas bem tratadas; em So Jos poucas, e aqui nenhuma. Em So Jos fui cumprimentado por todos os soldados que me encontravam e mu itos me abordavam com extrema cortesia, fazendo-me inmeras perguntas. Aqui os soldados no me sadam, nem falam comigo, nem com meu pessoal. Os homens da Capitania do Rio Grande tm a aparncia mais varonil que os das outras capitanias; so mais militares, porm, menos corteses, menos simpticos; h mais rudeza em suas maneiras. Infinitamente superiores aos espanhis, porque a maior parte deles branca de raa pura; mas como o pas deles se parece com o dos espanhis, devem guardar muita semelhana com estes em seus hbitos. Se deixarem os habitantes do Rio Grande entrar em contato com os ndios, e se negligenciarem a educao moral e religiosa deles, em breve no passaro de gachos. O coronel me disse que seus soldados pouco simpatizavam com os paulistas e que, embora em So Jos houvesse um hospital muito bom e aqui nenhum, os doentes preferiam per manecer neste lugar, maltratados, a se deixarem transportar para l entre os paulistas, onde seriam melhor atendidos. A distncia dos habitantes das duas capitanias e o afastamento entre eles no para estranhar, dada a diferena total de costumes. Como em So Jos, h um grande nmero de comerciantes no Campo do Salto; vem-se a lojas muito bem equipadas, com mercadorias baratas. Alm do acampamento, muitas casinhas habitadas por ndios de todas as regies, os quais, na maioria, vieram de Entre-Rios para se refugiar aqui. Estes homens vivem na ociosidade, enquanto suas mulheres e filhas prostituem-se com os soldados. Estas mulheres lhes transmitem doenas venreas, das quais eles no curam, pela falta de remdios. Alm disso, sabe-se que tais doenas, comunicadas ao branco pela ndia, so muito mais perigosas do que o contgio com uma negra ou branca. Assim que cheguei, o coronel mandou chamar, para conversar comigo, um jovem francs, empregado aqui na loja. Este jovem, sobrinho de um rico negociante de Buenos Aires, fizera vir do Paraguai um carre-

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gamento de ervas, com o qual esperava ganhar um bom dinheiro. Ramrez, querendo o privilgio exclusivo desse comrcio, confiscou-lhe a carga e a todos os comerciantes que se entregaram mesma especulao. Sub meteu-o a outros vexames, e este jovem veio se refugiar entre os portugueses que lhe concederam proteo. Como os pormenores relatados por ele a respeito de Entre-Rios me foram confirmados por muitas pessoas, vou transcrev-los aqui. Esta provncia vive atualmente na mais terrvel anarquia; todo homem que exerce qualquer tipo de influncia sobre seus vizinhos intitula-se capito, praticando toda sorte de atos prepotentes. Ramrez considerado o mais audacioso desses bandidos. Detestam-no e temem-no. Ele, no entanto, obedecido onde se encontra; por toda parte presta-se obe dincia quele que de incio se mostre o mais forte. Reina a maior desunio entre os habitantes deste lugar desgraado; no sabem o que querem e, se alguns homens tm uma idia razovel, no ousam comunic-la aos outros, temerosos de que isso lhes resulte em crime. Os moradores da regio, cujo carter sempre foi detestvel, atingiram o ltimo grau de desmoralizao. O assassnio comum e comete-se a sangue-frio, o que, alis, no se pode mais considerar crime. Mata-se a um homem para lhe tirar coisas sem valor e ningum se estarrece. Em meio a tamanha desordem, mataram os animais das estncias, e atualmente os moradores se obrigam a comer cavalos e todos os quadrpedes que apanham. Os homens mais sensatos desejam no ntimo que os portugueses tomem posse da regio, mas ningum ousa manifestar tal desejo, temeroso de ser considerado traidor. CAMPO DO SALTO, 12 de janeiro. s 4 horas, o termmetro marcava 29. Esta manh, muito cedo, fui passear s margens do Uruguai; aqui, como em So Jos, cobertas de uma fileira de bosques, sendo as rvores frondosas, mais cerradas, muito altas, constituindo floresta impenetrvel. Seguindo as margens do rio, ao lado da embocadura, cheguei a Salto, aps andar quase um quarto de lgua. Far-se-ia uma idia errada de Salto, caso se pensasse haver a uma cascata, como o nome parece indicar. No se v outra coisa, seno duas fileiras de rochedos, pouco distanciados uns dos outros, atravessando o rio em toda sua largura. A mais baixa fica quase reta; a outra, oblqua. Em certos lugares, eles se

Viagem ao Rio Grande do Sul 265 abaixam bruscamente, e a gua se precipita igualmente de dois a trs ps; em outros, se elevam apenas a algumas polegadas; a gua de seu r pido curso vergasta nos rochedos, salta espumejante, cobre-os, estendendo-se para longe. E somente at l o Uruguai navegvel, mas o General Saldanha me disse que o Governo projetara construir lateralmente um canal para as tropas sediadas na regio. Mesmo que Portugal no ficasse com esta provncia, esse ca nal ainda traria para eles muitas vantagens, pois os moradores das Misses poderiam transportar, por via fluvial, os produtos de suas terras at Buenos Aires. CAMPO DO SALTO, 13 de janeiro. uma hora o termmetro marcava 28,5. Hoje no sa; arrumei as plantas, os insetos e, aps muito trabalho, inteirei-me do que se passava. Esta manh o coronel mandou me chamar para ver algumas ndias guaicurus, que recentemente atravessaram o Uruguai para escapar da fome. A nao dessas ndias havia tomado o partido de Artigas, apoiando-o por muito tempo. Os guaicurus so cristos, ou melhor, batizados, e ao que parece no menos civilizados que os guaranis. As mulheres, ps descalos e cabea descoberta, usam um grande xale sobre os ombros; camisa de algodo em lugar de saia, um pedao de l listrado de azul, branco e vermelho que d volta e meia em redor do corpo e preso na cintura. So as prprias mulheres guaicurus que fazem esses tecidos, que os tingem com as folhas e as razes que conhecem. No percebi na fisionomia das que estavam na casa do coronel nenhum trao que as distinguisse particularmente das outras naes indianas. A cabea redonda, os cabelos negros e muito lisos, o nariz pouco espesso, a tez de um amarelo-claro, o rosto bem chato. Um recm-nascido, carregado por uma dessas mulheres, tinha quase a mesma cor escura de sua me. Ouvi essas ndias conversar entre si, e notei em sua pronncia os caracteres da fala, comuns a todas as lnguas indgenas. Entretanto essa lngua me parece distinta das outras por uma prosdia que no possuem; so mais claros os sons e menos guturais. O r se pronuncia, na verdade, de maneira muito exagerada, mas esse rotacismo causa at
No original, Baikurus.

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certo agrado. Escrevi algumas palavras guaicurus ditadas por essas mulheres, mas no tive tempo de fazer em seguida a leitura para elas, assim no posso assegurar-lhes a exatido, como aquelas palavras de outras lnguas indgenas, de que preparei um vocabulrio. As tropas reunidas aqui se compem de uma centena de paulistas da legio, do regimento de drages do Rio Grande e das milcias do Rio Pardo. Oficiais e soldados, todos demonstram extremo descontentamento e, convenhamos, no sem razo, pois h trinta meses esses homens no recebem remunerao. Comi em casa do coronel com muitos oficiais, mas achei-os muito diferentes dos oficiais paulistas. Estes so geralmente francos, comunicativos; os outros, ao contrrio, frios e falam pouco. Assegura-se, aqui, que Portugal se sublevou totalmente contra a Casa de Bragana. Se os brasileiros forem bastante sbios para no se deixarem seduzir por esse exemplo perigoso, no perdero absolutamente nada com a separao de Portugal; mas o que ser deste reino, entregue a si mesmo e privado de recursos que ainda lhe oferece o comrcio do Brasil? As potncias estrangeiras tomaro o pretexto de divises internas, inevitveis, para se imiscurem nos seus negcios e, provavelmente, no tardar perder sua independncia.

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Captulo XIII
SALTO GRANDE HABITAO DOS NDIOS GUARANIS VILAREJO DE MANDUR ILHA DE SANTO ANTNIO NDIOS MINUANOS E CHARRUAS PARADA SOBRE A MARGEM DO PEQUENO LAGO PERTO DA ESTNCIA DE DRESNAL ESTNCIA DO TENENTE MENDES ESTRAGOS CAUSADOS PELO GOVERNO DE ARTIGAS CAMPO DE BELM SOLDO ATRASADO ILHA DO MICO REMANESCENTES DA POPULAO DAS ALDEIAS NDIAS, FUNDADAS PELOS JESUTAS DOCILIDADE DOS NDIOS E SEUS MAUS COSTUMES SBIA ADMINISTRAO DOS JESUTAS TOLERNCIA DOS PORTUGUESES AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO GUABIJU AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO MANDIJU JUMENTOS SELVAGENS, CERVOS E AVESTRUZES GUARDA DE QUARAIM POLTICA SBIA DO GENERAL LECOR MARGENS DO RIO QUARAIM AO AR LIVRE, S MARGENS DE UM ARROIO NINHO DE AVESTRUZ.

ALTO GRANDE, 14 de janeiro, trs lguas. Enquanto permaneci no Campo de Salto, fiz as refeies em companhia do coronel; este no me prestou tantos servios como aqueles de So Paulo, mas acumulou-me de atenes e honrarias. Ofereceu vrios soldados para me acompanharem, mas como s trariam problemas, por no me terem utilidade alguma, aceitei apenas um cabo, que deve servir-me de vaqueano. O coronel prometera, de incio, vir encontrar-me tarde; mas creio que, em se gui da, mudou de idia, porque no compa re ceu, e eu esta va somente a um quarto de lgua do acampamento, quando chegou um

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alferes, dizendo que recebera ordem para me acompanhar e mostrar o que pudesse haver de interessante no caminho. O alferes indicou ao cabo o itinerrio que deveria fazer seguindo a carroa, e caminhamos a pouca distncia do Uruguai. No perdemos de vista este belo rio que serpenteia ma jestosamente essas duas fileiras de rvores frondosas, tornando esses campos uma delcia. Entre a campanha e o lugar onde parei, vimos, s margens do rio, aldeias habitadas por ndios guaranis vindos de Entre-Rios para se refugiar aqui. Suas casas no passam de choupanas medindo, freqentemente, a altura de um homem e construdas semelhana de bar racas de acampamento, com folhas e haste de uma gramnea dura e muito lisa. Ao lado dessas choupanas miserveis h, geralmente, um galpo onde se penduram nacos de carne; de vez em quando, vem-se tambm, em volta dessas cabanas, ps de milho, abboras e melancias. Raramente se do ao trabalho de roar todo o terreno, onde semearam essas plantas de que j mencionei, mas, em meio a um terreno baldio, abriram buracos, um ao lado do outro, e ali lanaram gros que no param de germinar, prova da intensa fertilidade do solo. Alis, no s os ndios plantam desta maneira. exceo das hortas dos soldados portugueses, entre o Rinco das Galinhas e o Salto, isto , num espao de cinqenta lguas, deparei apenas uma quadra de terra cultivada; era uma cultura de milho pertencente aos ndios de Sandu. Entretanto, lembro-me de que, ao passar perto de um casebre nas proximidades do Rinco, um homem gritou, repreendendo-me de que no pisasse em suas plantaes. Eu procurava onde pudessem estar e via s pastagens, mas, observando no meio da relva, descobri uns pezinhos novos de melancia sobre os quais, realmente, meu cavalo ia pisar. Volto a falar sobre os ndios. Homens e mulheres, todos os que encontrei estavam sentados no cho; os homens nada faziam, mas as mulheres se ocupavam nas costuras. Algumas at bem vestidas para a gente do campo; muitos homens vestiam apenas um calo de fazenda e grande parte das mulheres, uma saia e blusa de algodo. As aldeias donde esses n dios so originrios tinham sido fundadas pelos jesutas; os ho mens so, portanto, batizados; muitos mestios; falam o guarani, mas todos sabem o espanhol; cada vilarejo foi constitudo para subtrair-se s

Viagem ao Rio Grande do Sul 269 humilhaes a que estavam submetidos e, sobretudo, fome que, para um ndio, constitui o maior dos flagelos. Dos vilarejos por onde passei, o mais importante e o mais bem cuidado aquele chamado Mandur, nome de seu chefe. Este homem, menos pobre do que os ndios costumam ser, foi nomeado pelos chefes dos revoltosos comandante de uma pequena aldeia de ndios, situada quase em frente ao acampamento e hoje destruda. Ele acabou por se indispor com Artigas e Ramrez e, receando por sua segurana, veio com os seus subordinados ficar com os portugueses. Parece que isto foi considerado muito importante para o General Lecor, pois lhe concedeu o ttulo de tenente-coronel com soldo bem alto. Seu vilarejo domina o Uruguai, numa posio encantadora, logo acima dos bosques que margeiam o rio, estendendo-se por uma suave escarpada at a beira dgua. Fiz parada com o alferes, meu acompanhante, na casa de Mandur, homem j idoso que nos recebeu com incrvel indiferena; mas o pai da mulher, com quem ele vive, e quase branca, prestou-nos melhor as honras da casa. Esta senhora e a irm se ocupavam na costura, e reparei que eram bastante habilidosas. O vilarejo de Mandur importante no seu aspecto histrico, porque foi um pouco abaixo, onde aps ter perdido a batalha de Taquaremb, que Artigas passou, pela ltima vez, o Uruguai. Ao sair do vilarejo de Mandur, encontramos um outro, diante da ilha de Santo Antnio, densa de arvoredos. Perto de l paramos numa estncia pouco afastada do rio, pertencente a Mandur. Nela h apenas uma cabana de palha e alguns galpes, num dos quais observei com certa admirao a fabricao de ponchos. Vestgio, sem dvida, da indstria que os jesutas procuraram confiar s ndias, pois de Montevidu at aqui no encontrei nenhum desses trabalhos entre os espanhis. Constam do mobilirio dessas choupanas: um lampio de barro, um jirau e uma rede de l. Sob os galpes, pendem, por toda parte, pedaos de carne; e deitados no cho, sobre esteiras de couros, uma dzia de ndios se amontoam. Reparo que a rede to apreciada por estes ndios daqui, como pelos do norte do Rio de Janeiro. Equipamento por excelncia dos homens que gostam de passar a vida nas nuvens. Logo, no h nada que mais convenha aos ndios. O balano da rede confere-lhes

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uma es pcie de embriaguez deliciosa para homens cuja existncia totalmente vegetativa. Aps um breve repouso, montei novamente a cavalo com o alferes para ir ver o Salto Grande. Tnhamos como guia um homem da estncia de Mandur. No existe mais cascata em Salto Grande; somente em Salto Chico; mas o rio encontra-se interceptado por numerosa srie de rochedos de colorao vermelho-escura, quase da mesma altura, a alguns ps acima do nvel das guas, no meio das quais crescem arbustos aqui e acol. A correnteza do rio escapa murmurejante, atravs de estreitos canais, abertos entre os rochedos. Em muitos pontos, o rio forma pequenas cascatas; s vezes, passa sob uma estreita abbada; outras vezes, sub merge totalmente e reaparece mais adiante. Os recifes estendem-se at a ponta de uma ilha coberta de bosques, cerrados e de um verde belssimo. Ali se interrompem, para recomear mais abaixo, do outro lado da ilha. Esse lenol dgua que se encontra in terceptado no seu curso pelos rochedos e se prolonga irregularmente; as formas variadas de recifes fendidos; os acidentes produzidos pela fria das guas abrindo passagem; o contraste do verde das rvores com a tonalidade escura das pedras; a ilha, os bosques que recobrem e cercam o rio, tudo se rene para constituir no Salto Grande uma paisagem que, mesmo no apresentando nada de majestosa, aprazvel e pitoresca. Durante a nossa caminhada, conversei com o alferes sobre vrios assuntos. Falou-me, entre outros, dos ndios chamados minuanos, por uns; charruas, por outros. Essas tribos uniram-se h muito tempo, da indiferentemente os dois nomes dados povoao indgena atual; mas parece que no momento no existem tantos charruas quanto minuanos. Estes selvagens, divididos em pequenos grupos, submetidos a diferentes chefes de poder muito limitado; em geral, se recusam terminantemente a lhes obedecer. Quando um est descontente com seu chefe, deixa-o, indo reunir-se a outro grupo. Os homens no fazem absolutamente nada, seno correr pelos campos, bolear os cervos, os avestruzes e os cavalos. As mulheres se encarregam de tudo o mais. Lembro-me de que o General Saldanha me contou haver presenciado um cacique obrigando sua mulher a segurar a pequena cuia de mate que tomava. Os charruas no comem a carne dos animais ou, pelo menos, algumas partes.

Viagem ao Rio Grande do Sul 271 A embriaguez a sua paixo dominante. Prontificam-se a dar tudo por uma garrafa de aguardente, e at as crianas, todos tomam essa bebida em excesso. bem possvel que, outrora, tenham usado o barboto, como disse Azara, porm atualmente j no conhecem tal costume. O mesmo autor assegura, ainda, que vestem ponchos, mas atualmente, s o chirip, espcie de manto que j descrevi, denominado caipi. Por armas, lanas compridas e um arco pequeno levando s costas uma aljava chata e quase quadrada, onde metem suas flechas. Montam a cavalo, em plo, no empregam freio e, para conduzi-lo, servem-se apenas de uma corda ou de uma tira de couro. Tentaram, vrias vezes, reuni-los em aldeias, mas sempre inu tilmente. Se Deus quisesse que fssemos espanhis ou portugueses, dizem eles, no nos teria feito minuanos. Passamos nossa vida de modo mais agradvel que vocs, pois vocs trabalham e ns no fazemos outra coisa seno comer, beber e dormir. Entre os ndios, encontramos uma criana de oito a dez anos, de aspecto afvel, com quem conversamos. Narrou-nos que perdera os pais e fora para o Uruguai, em companhia de um casal idoso que se acha aqui e toma conta dele. O alferes chamou esta senhora, tirou da bolsa uma moeda e lhe ofereceu para que consentisse em deixar o menino em sua companhia; ela porm, rejeitou a oferta, protestando que a criana a ela pertencia. AO AR LIVRE, MARGEM DE UM PEQUENO LAGO, PERTO DA ESTNCIA DE DRESNAL, sete lguas. Eu estava prestes a partir, quando o capito de um desses vilarejos de ndios por onde passei ontem chegou uniformizado, com a escolta de alguns homens armados de fuzis. Disse-me que o Coronel Barreto lhe dera ordem para me servir de guia at o vau onde se atravessa o arroio de Tapevi-Grande.1 Pelo caminho, amos conversando, e o ndio me contou que tinha ido a Montevidu, onde o General Lecor o recebera muito bem, encorajando-o a fazer plantaes, a criar vacas para obter leite. E lhe garantira que, quando os habitantes de Entre-Rios estivessem bem cansados de brigar, enviaria centenas de homens para se apoderarem da terra.
1 Tapebu no mapa.

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Ao chegar s margens do Arroio Tapevi, dispensei os ndios que me acompanhavam, recompensando-os. Meu cabo portugus tinha recrutado uma ndia em Salto e, sem nenhum constrangimento, vinha com ela na carroa. Acreditando que tal exemplo seria perigoso para os meus homens, procurei desembaraar-me dele, dizendo-lhe que no precisava dos seus prstimos, pois o caminho j no oferecia dificuldade alguma. Encontramos uma estncia cerca de 3/4 de lguas daqui e, como as construes se reduzissem a um par de galpes atulhados de ndios, e ndias, decidi andar mais longe. Terreno pedregoso junto ao Campo do Salto; em seguida se mistura a um areal; durante algum tempo, pastagens muito ruins, mas depois melhoram; contudo esto longe de possuir a qualidade das de Montevidu. Regio bem acidentada. Paramos perto de um pequeno lago, sob rvores frondosas; calor excessivo; s 4 horas, a temperatura era de 20 sombra, e o tempo prenunciava tempestade. ESTNCIA DO TENENTE MENDES, 15 de janeiro, uma lgua. s 2 horas, o termmetro registrava 25 Como se armava um temporal, permaneci nessa estncia, onde fui bem recebido pelo proprietrio, um senhor portugus, que faz parte dos milicianos do Rio Pardo. A regio desde Rio Negro no era antigamente to deserta como agora. Grande nmero de espanhis, a maioria deles europeus, eram a estancieiros onde criavam gado e cultivavam trigo. Durante o governo de Artigas, para sofrer toda espcie de vexames, bastava possuir bens, ter nascido na Europa ou ser denunciado ao general por pertencer ao partido oposto ao dele. A perseguio foi ainda maior nas proximidades de Montevidu. Mataram muitos proprietrios abastados e os demais fugiram. A maior parte das habitaes foi completamente destruda, ficando aqui apenas pees, mestios, homens sem princpios, sem moral, sem carter. Entre estes, outrora estabelecidos na regio, muitos no tinham nenhum ttulo de propriedade. Eles ou seus pais se apropriaram de terras no ocupadas e a viviam tranqilamente sem nunca pensar que pudessem ser molestados. Desde que os portugueses se apoderaram da regio, o General Lecor baixou uma ordem
No original Taperi.

Viagem ao Rio Grande do Sul 273 pela qual declarava que os proprietrios de terras, sem ttulo, que no se apresentassem no prazo de dois meses perderiam qualquer direito a sua posse e que as mesmas seriam dadas a quem as solicitasse. Permite, ao mesmo tempo, que com o consentimento das autoridades se estabeleam nelas proprietrios possuidores de ttulos, mas com a condio de compr-las logo que eles se apresentem. Muitos oficiais brasileiros, pertencentes s tropas de linha, ou os milicianos afastados de suas casas, sofrendo continuamente atrasos no pagamento de seu soldo, aproveitaram-se das disposies contidas na ordem do general, formando estncias onde soltam o gado selvagem pegado nos campos. O Tenente Mendes comprou por cinco mil cruzados uma estncia sem gado, medindo trs lguas de comprimento por um de largura. A ela anexou um terreno sem dono, de trs lguas, e que ele obtivera das autoridades competentes. As edificaes da estncia adquirida pelo Tenente Mendes escaparam aos flagelos da guerra e ainda no passam de cabanas miserveis. Todos me garantem que o mesmo se passava em todas as terras dos espanhis mais ricos e na de Bellaco, que ainda existe e disso uma prova. Os fazendeiros dessa regio, inclusive os mais abas tados, levavam uma vida rude; alheios a todas as diverses delicadas, no conheciam outra maneira de gastar o dinheiro, seno no jogo. CAMPO DE BELM, 15 de janeiro, trs lguas. s 4 horas o termmetro marcava 29. Perto da estncia do Tenente Mendes corre o rio Arapey, 2 vadevel s no perodo das secas. O major que comanda em Belm teve a gentileza de me enviar um vaqueano mas o tenente quis acompanhar-me at o rio, sendo-me muito til pelos bons conselhos dados aos meus empregados, durante a travessia do Arapey. Antes de chegar a este ponto, cruzamos uma pastagem de vegetao espessa e muito dura. O tenente me esclareceu que, na regio, se costuma fazer queimada nas pastagens dessa natureza, porque, sem tal precauo, a erva nascente permanece muito tempo sufocada pelas hastes e folhas velhas, impedindo, assim, os animais de pastar. O Arapey ter aqui um pouco mais de largura que o brao de Montes diante da solido do Plissai, perto de Orlans. Felizmente ele
No original, Velharo. 2 Os mapas trazem Ygurapey. O Autor registra Arupa.

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se acha vadevel e o atravessamos sem dificuldade. Depois que traaram uma nova linha de demarcao, a que j me referi, entre as Capitanias do Rio Grande e Montevidu, o Arapey serve, neste local, de limite entre duas capitanias, encontrando-se sua margem direita sob a jurisdio do Rio Grande. Aps caminharmos cerca de uma lgua, atravessando sempre uma regio irregular e coberta de pastagens, chegamos a uma espcie de pequeno planalto donde se descortina perfeitamente o Uruguai e onde se encontram duas ou trs cabanas. Nelas habitam milicianos, destacados do acampamento de Belm. Pedi licena a um deles para descansar algumas horas em sua casa; ele acedeu com a maior gentileza e soube, por seu intermdio, que esta colina era antes o lugar onde ficava Belm, mas que Artigas, numa de suas retiradas, h quatro anos, fez atear fogo vila. Mal descarregara algumas malas, vi chegar bom nmero de pessoas a cavalo; era o major que comanda Belm, acompanhado do proco, de um capito e de oficiais. Estes senhores, aps me cumprimentarem, aconselharam-me a fazer retornar a carroa e a dirigir-me ao acampamento. O major me acumulou de atenes e instalou-me em sua casa. Durante o dia, tive de fazer vrias arrumaes, sempre indispensveis depois de alguns dias de viagem, e tarde, passeei com o ma jor pelo acampamento. Ele comanda cerca de trezentos soldados, pertencentes a milcias de Rio Pardo e, na maioria, casados. J esto aqui h quase um ano e no lhes deram, at agora, nem soldo nem roupa; e como alimento, unicamente carne fornecida gratuitamente pelos estancieiros da vizinhana. Contudo, s um reduzido nmero de soldados desertou. Nos tempos atuais, Portugal talvez seja a nica nao do mundo capaz de dar tais exemplos de obedincia e fidelidade. CAMPO DE BELM, 17 de janeiro. O termmetro registrava 28, s 2 horas. Bem cedinho esta manh, fiz um grande percurso a p nas proximidades do acampamento e, tarde, fui andar de barco com o major pelo Jacu e pelo Uruguai. A antiga localizao de Belm, embora agradvel, apresentava o inconveniente de estar distante 1/4 de lgua do rio, e a gente percebe como isto imprprio numa regio onde no se dispe de outros meios para se abastecer dgua, seno ir busc-la beira dos rios ou nos riachos vizinhos.

Viagem ao Rio Grande do Sul 275 Quando os portugueses pensaram em instalar um acampamento neste canto, procuraram um lugar mais favorvel, sendo difcil encontrar um melhor que este. O acampamento est situado no alto de uma colina, a umas centenas de passos do Jacu que, a pouca distncia da, vai desaguar no rio Uruguai. O Jacu tem apenas trs lguas de curso e s se torna considervel prximo ao acampamento. Ali se torna um belssimo rio, largo, mais ou menos com a largura dos braos do Montes, e cuja corrente apenas sensvel e sem a mnima ondulao, serpenteando entre as duas orlas de bosques pouco elevados, mas frondosos. No ponto em que se lana no Uruguai, suas guas misturadas cobrem uma superfcie bastante considervel e se dividem em diferentes canais por ilhas cobertas de rvores, das quais a maior, chamada ilha Grande ou ilha do Mico, a nica que tem nome. Nessa ilha crescem duas rvores, vaporaitu e guabiju, que, segundo me dizem, do um fruto saboroso, o ip (o capacho dos espanhis), que imagino ser uma begnia, conforme a descrio a mim feita, e que fornece madeira muito boa para a carpintaria e a construo. Abaixo das seis ilhas, o Uruguai se estreita e corre com rapidez. De acordo com o meu relato, fcil imaginar como estes lugares devem ser maravilhosos. No haveria nada mais delicioso no mundo, se as mar gens do Jacu ou do Uruguai fossem habitadas por homens trabalhadores; se um dia as casas de campanha e jardins margeassem esses rios e se, no meio das rvores que cobrem essas ilhas de que falei, avistssemos plantaes e moradias. Os bosques que ladeiam o Jacu e o Uruguai no ostentam absolutamente a majestade das matas virgens, mas tambm no apresentam as tonalidades sombrias. A sempre predomina o saulo n 2.132 sexto e, apesar de os campos estarem ressequidos nesta estao, o verde de suas folhagens e os das rvores vizinhas, com tonalidades diversas, conserva um frescor encontrado somente no comeo da primavera nos bosquetes mais graciosos da Europa. As rsticas habitaes que compem o acampamento de Belm so pequenas e construdas com palha, iguais s de Salto. Como projetaram estabelecer aqui uma populao permanente, j demarcaram uma praa grande, retangular, em torno da qual as casas sero edificadas. Uma fila

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de construes forma atualmente um dos lados da praa, algumas lojas esto no lado oposto; segundo o costume, a igreja, no obstante ser ain da um barraco coberto de sap, foi construda na extremidade mais alta da praa, em frente da casa do major. CAMPO DE BELM, 18 de janeiro. Tencionava partir tarde, mas a tempestade do dia inteiro obrigou-me a ficar aqui. Ao redor do acampamento, muitas choupanas de ndios. Estes infelizes so os remanescentes da populao das aldeias fundadas pelos jesutas em Entre-Rios e que hoje j no existem. Faz quatro anos, o Marechal Chagas, que chefiava as sete aldeias, hoje portuguesas, incendiou todas as que estavam entre o Uruguai e o Paraguai. Os habitantes fugiram, mas gran de nmero deles reuniu-se e construiu, em Entre-Rios, um pouco mais ao sul, uma nova aldeia chamada Camba. J me referi a quanto os ndios eram apegados a Artigas; verdadeiramente, por esta razo, Ramrez declarou-se seu inimigo mor tal e, como queria extermin-los a todos, abandonaram Camba, Iapeju e as outras aldeias que ainda subsistiam em Entre-Rios, e vieram buscar sua salvao entre os portugueses. Desde agosto ltimo, mais de trs mil desses infelizes passaram o rio Uruguai pelo vau do Quaraim; muitos outros conseguiram atravess-lo em Salto, Belm e Misses e nos asseguram que ficaram nas aldeias apenas alguns velhos e doentes, com absoluta incapacidade de se deslocar. Com a maior parte dos homens mortos durante a guerra, as mulheres e crianas, principalmente, vieram refugiar-se junto aos portugueses. A maioria desses ndios foi encaminhada para a capela de Ale grete, onde, parece, ganharo terras. Entre aqueles que ficaram em Belm, os homens alugam-se como pees na vizinhana; alguns meninos prestam servios aos oficiais; ou mesmo aos soldados do acampamento e as mulheres prostituem-se. Nenhum desses ndios possui coisa alguma. Contudo os homens esto razoavelmente vestidos, as mulheres ainda melhores, mas as crianas, em geral, cobertas de trapos ou quase nuas. Por ser hoje domingo, a maior parte das mulheres veste a indumentria de ndia, mas sem meias e sem calados. exceo dos coroados, nas proximidades do Rio de Janeiro, os guaranis so os ndios mais feios vistos por mim at agora; geralmente atarracados, cabea desmesuradamente grande, pescoo bem curto, rosto chato, peito muito largo. So os nicos

Viagem ao Rio Grande do Sul 277 ndios dos que conheci de que se pode afirmar, de verdade, terem a pele acobreada, ou seja, neles esta cor no artificial, pois se observa o mesmo nas crianas. A imprevidncia que, de regra, caracteriza os ndios nota-se nos guaranis com os defeitos encontrados no mesmo grau entre as outras tribos de ndios, mas se distinguem, sobretudo, por sua humildade, obedincia e prestimosidade, o que faz, em geral, serem muito estimados como pees. As crianas sempre dispostas a cumprir de boa vontade o que delas se exige. Alm das guarnies de Rio Pardo, h aqui uma companhia de lanceiros guaranis, que provm das aldeias pertencentes hoje aos portugueses; e o major no se cansa de enaltecer a docilidade desses homens e a pacincia com que suportam a fome e todas as privaes. Se as mulheres guaranis se entregam aos homens com tanta facilidade, no realmente tanto por libertinagem, seno em conseqncia desse esprito de servilismo que as impede de nada recusar. Aqui, a maior parte dos milicianos tem uma ndia por companheira. Estas mulheres so teis para eles, porque sabem lavar e costurar razoavelmente. Mas o que h de aborrecido que os filhos nascidos dessas unies transitrias sero necessariamente abandonados pelo pai e mal educados, porque o sero pelas ndias e assim se parecero com os gachos espanhis e, pouco a pouco, a raa branca degenerar-se- na Capitania do Rio Grande. Os jesutas, que conhecem perfeitamente os ndios, pressentiram que estes no teriam gosto pela religio crist se fossem introduzidos em seus mistrios ou na sublimidade da moral evanglica; viram que todas as idias fundamentadas no futuro desanimariam esses homens, que no se elevariam alm do presente, se elas no fossem, de certa maneira, envolvidas de imagens sensveis. Procuraram, ento, atra-los religio, falando-lhes aos sentidos. Construram belos templos, ornaram-os com magnificncia, celebraram com pompa as cerimnias da religio e a ela juntaram a harmonia dos instrumentos. Os ndios que demonstravam os maiores pendores para a msica recebiam lies dessa arte, e alguns se tornaram excelentes msicos. E, apesar da supresso da ordem, o gosto e o conhecimento musical no se extinguiram totalmente entre os guaranis. E esta noite fui presenteado com uma serenata, cujos atores no seriam, certamente, igualados pelos nossos msicos de aldeia.

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Quando acabou, dei uma moeda aos msicos e eles foram imediatamente taberna; minutos depois, ns os ouvimos cantar um hino composto durante a guerra, em honra de Artigas. Na Europa, tal procedimento teria sido um crime; a tolerncia dos portugueses tal que o comandante no deu ao fato a mnima ateno. Essa indulgncia , sem dvida, digna dos maiores elogios; e at mesmo nos casos em que a severidade seria um dever, usam uma benevolncia levada muito longe. Pouco tempo antes da minha chegada, um ndio dos arredores do Salto, embriagado, matou seu filho. Voltando ao estado normal, foi pedir perdo e no lhe infligiram o mnimo castigo. Faz parte da poltica dos portugueses tratar bem os de Entre-Rios que vieram se refugiar no meio deles; a maneira de se fazer benquisto nesta provncia; mas por isso no se compreendem as razes que possa haver de no aplicar o menor castigo ao autor de um crime atroz. Parecer-me-ia mesmo necessrio fazer os ndios sentir que desejamos aliment-los e proteg-los, mas que no estamos, entretanto, dispostos a tolerar suas desordens; e que j no se acham comandados por Artigas, mas vivem sob um governo regular. Desde Montevidu a gua de todos os arroios por que passei potvel; porm, falta muito para que se iguale dos arroios da Capitania de Minas. A melhor gua que bebi nesta regio foi a de uma fonte vizinha do Salto. No dia em que pernoitei em Salto Grande, a criana de que falei ajoelhou-se, noitinha, diante de uma lmpada no cho, recitando em voz alta uma orao, em guarani. E a terminou entoando um cntico, igualmente, em lngua vulgar. AO AR LIVRE, MARGEM DO ARROIO GUABIJU, 19 de janeiro, trs lguas. Durante os dois dias que permaneci em Belm, fui cumulado de gentilezas pelo Major Jos Francisco Martins, comandante do destacamento a acantonado, e pelo Capito Francisco Alves de Azambuja. Estes dois senhores fizeram questo de me acompanhar cerca de uma lgua e depois me deixaram nas mos de um vaqueano que me deve conduzir at Quaraim. A regio percorrida irregular, mas cavada sobre uma grande quantidade de barrancos que, no inverno, ser vem
O autor regis tra Fran cis co Alves Zambuyeo.

Viagem ao Rio Grande do Sul 279 de reservatrio de guas pluviais e geralmente, durante o vero, permanecem secos. Esses crregos, denominados sangas, so muito freqentes desde Montevidu at aqui; tm poucos ps de profundidade, mas suficiente para dificultar o trnsito das carroas. As pastagens, constitudas de uma erva fina e de boa qualidade, assemelham-se s de Montevidu. Segundo o que me disse o vaqueano, essas pastagens abrigavam, outrora, considervel nmero de animais, o que tornava a vegetao quase rala. Os animais foram abatidos durante a guerra, e as pastagens menos sacrificadas retomaram o seu primitivo vigor. Naquelas que os animais reduziram a gramado uma quantidade de plantas, e sobretudo as espcies anuais, se destroem, e algumas gramneas mais fortes que podem suportar as repetidas pastagens assenhoram-se do terreno. Mas, quando uma relva fica muito tempo sem ser pastada, as razes que no haviam morrido brotam folhas e hastes novas. As sementes, levadas pelos animais, germinam no meio dessas plantas. As espcies antigas reaparecem aos poucos, e a relva volta a ser o que era antes. Cerca de uma lgua do acampamento de Belm, passamos o Jacu, que, mesmo a pequena distncia da embocadura, no passa de um crrego. Duas lguas adiante, encontramos outro arroio, tambm afluente do Uruguai, e que toma o nome de Guabiju. margeado de rvores bem frondosas. A carroa teve muita dificuldade de passar por ele, porque suas margens so bastante escarpadas. Do outro lado, duas choupanas habitadas por ndios e totalmente construdas com folhas de gramneas, como as construes dos soldados portugueses. So essas palhoas to pequenas e repletas de mulheres e crianas, que achei melhor dormir ao ar livre, s margens do arroio, a parar a. O major me deu cinco vacas das que eram destinadas a ali mentar os soldados e, embora houvesse outra carne, meus soldados preferiram abater uma delas logo que ali chegaram. O momento em que se realiza esta expedio para minha gente algo de felicidade; a alegria resplandece em todos os rostos; no se precisa pedir a ningum para trabalhar, cada um quer ter o prazer em contribuir para retalhar o ani mal. Todos esto ao redor dele munidos de faco e, logo que expira, lanam-se sobre ele como urubus sobre a carnia. A idia de logo se fartar de carne um dos motivos de contentamento, mas no o nico; o maior consiste em matar a vaca e esquartej-la, independentemente de qualquer esperana

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de poder, em breve, saciar sua gula. Entretanto esta paixo , a bem da verdade, uma das que dominam os habitantes da Capitania de Rio Grande. Matias repete que se est no paraso quando se come e no h ningum volta. O cu de Maom ainda menos grosseiro. AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO MANDIJU, 20 de janeiro, cinco lguas. Assinalava o termmetro 27, s 2 horas. Devorado pelas pulgas e mal acomodado, quando me deitava na carroa, preferi dormir sob a minha cama, sentindo-me muito bem com a troca. Regio irregular com excelentes pastagens; no h feras, mas uma prodigiosa quantidade de jumentos selvagens, veados e avestruzes. No meio deste deserto constitui divertimento presenciar esses animais correrem nos campos. Os veados andam sempre em bandos. Como jamais so caados, deixam-se ficar bem perto de ns, e os avestruzes igualmente no se mostram mais selvagens. A todo instante encontramos codornizes e ningum lhes faz caso. Desde Belm, acho a erva muito menos seca, mas nenhuma planta vista florescendo. Fizemos os bois repousar sobre as margens de um riacho, afluente do Uruguai, denominado arroio Canrio. Ele tambm orlado de rvores frondosas. Um pouco mais longe vimos o local de uma estncia, que pertencia, antes da guerra, a um senhor que deu seu nome ao arroio. Este homem, provavelmente natural das ilhas Canrias, como parece indicar o seu nome, disseram-me, cultivava o trigo e diversas plantas europias. Morreu durante a guerra; sua estncia foi totalmente destruda e no se sabe o que foi feito de seus filhos. Antes das perturbaes que agitaram esta regio, parece que havia algumas estncias, mas hoje apenas vestgios. Paramos s margens de um arroio, cujo nome guarani e significa algodo. A carroa teve muita dificuldade de transp-lo, pois suas margens so bastante escarpadas e cheias de ramagens. Hoje fiquei muito preocupado, porque a carroa, guiada pelo vaqueano, avanava pela campanha, sem seguir a estrada. Tendo eu percebido um bosquete, o que raro nesta regio, fui at l para descobrir plantas e ento encontrei a primeira cana, desde Rio Grande. Enquanto eu herborizava, a carroa ia andando, mas eu tinha recomendado a Laruotte de no perd-la de vista. Quando montei novamente a cavalo, j no a via, mas Laruotte me assegurou que tinha prestado ateno no rumo que ela tomou; entretanto

Viagem ao Rio Grande do Sul 281 depois de alguns minutos, o pobre rapaz estava completamente desorientado. Avanamos pelo campo, procurando os pontos mais altos no intuito de descobrir a caravana, mas no percebamos nada e, apesar de nossas buscas, nem traos da carroa. Sabia que esta regio completamente deserta e, por conseguinte, estava claro que, avanando mais, teramos a chance quase certa de no reencontrar a casa e morrer de fome. Em nosso lugar um homem da regio, munido de boleadeira, no teria experimentado a menor inquietao, pois de toda a parte veados e avestruzes lhe teriam oferecido meios seguros de subsistncia; mas no tnhamos nenhum fuzil, e os dois, igualmente desajeitados, no teramos podido utilizar, nem mesmo um. Pensei, portanto, que o melhor a fazer era voltarmos procurando a cabana em que pernoitamos. Depois de muito voltear, eu no sabia, na verdade, se indo em direo reta a encontraramos a nossa direita ou a nossa esquerda, mas devamos necessariamente reencontrar o arroio Guabiju, que avistvamos ao longe, indicado no meio de pastagens por uma linha ondulada de rvores e de arbustos. Deliberei, pois, segui-lo, desde logo do ponto em que o tivesse encontrado at o Uruguai e se, nesse trajeto, no achasse a cabana, voltaria pelo mesmo caminho e subiria o arroio at o lugar onde passamos on tem. Para executar esse plano, pus-me em marcha e j chegara ao bosquete em que havia perdido de vista a carroa, quando deparei um de meus soldados que me procurava, voltando com ele para a carroa. GUARDA DE QUARAIM, 21 de janeiro, cinco lguas. Regio muito plana, com excelentes pastagens onde a erva no to amarela como nos campos do Rio Negro, quando os atravessei, mas onde no h absolutamente nenhuma flor. Se, numa estao mais avanada, se mostra aqui mais verde como no existia ainda h um ms do lado de Sandu e na estncia de Bellaco, isto se deve, certamente, a que a vegetao daqui faz parte daquela dos trpicos e que muitas plantas a tinham uma consistncia no observada nas espcies de campanha de Montevidu. As plantas mais verdes, na maioria arbustos, me parecem pertencer famlia das compostas, to freqentes tambm nas pastagens dos trpicos. Desde Belm continuamos a nos afastar do Uruguai; anteontem nos desviamos muitas vezes, mas hoje quase no o perdemos de vista. Ele sempre ladeado de rvores, mas estas no formam seno uma orla

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estreita e suas margens elevam-se pouco acima do nvel da gua. Aps deixar Mandiju, percebemos o vestgio de vrias estncias e, entre outras, uma plantao bastante considervel de pessegueiros. Durante a guerra, destruram-se essas habitaes; os proprietrios foram mortos ou fugiram; os animais completamente dizimados e a regio hoje um deserto total. Desde Castillos, encontramos freqentemente ovos de aves truzes nos campos fazendo com eles deliciosas omeletes; mas at agora eu nunca tinha visto mais de dois ou trs juntos e sempre estavam postos superfcie da terra. Hoje fizemos levantar uma avestruz, ela chocava vinte e um ovos colocados sobre fragmentos de ervas que cobriam a terra e formavam uma espcie de ninho sem nenhuma arte. A cerca de duas lguas de Mandiju, demos com o arroio Tacumbu, tambm margeado de rvores, entre as quais predomina o saulo n 2.132 sexto e a euforbicea n 2.559, chamada sarandi. Nada mais difcil do que atravessar este arroio. Levamos mais de quatro horas e quebrou-se o eixo da minha carroa. Tendo chegado aqui, soube que o vaqueano nos obrigou a tomar um caminho por onde jamais passaram carroas, sendo necessrio um dia para ir daqui at o lugar em que o Quaraim vadevel e aonde devamos ter chegado desde ontem, caso tivssemos seguido o caminho certo. Fiz reclamaes ao vaqueano; entretanto, como no queria que ele prevenisse contra mim o seu substituto, encarreguei Laruotte de lhe dar uma gratificao. Entregando-lhe, assim, minha bolsa para que pegasse algumas moedas, Laruotte achou mais fcil lhe oferecer tudo o que havia dentro dela. Certamente o homem deve ter ficado boquiaberto, sem entender por que fora regiamente recompensado, sendo um mau guia, a ponto de fazer quebrar o eixo da minha carroa. Este pobre Laruotte torna-se cada dia mais tolo e vagaroso, no h dia em que no perca qualquer coisa; nunca est pronto na hora de partir; os soldados gritam por ele e no dia seguinte ainda preciso esper-lo. GUARDA DE QUARAIM, 25 de dezembro. (Ponho o dia de hoje, 25, porque houve erros nas datas precedentes). s 2 horas o termmetro marcava 28. Felizmente me muni, em Montevidu, de um eixo sobressalente; precisou ser colocado e eu passei o dia aqui. H
O autor registra Tacombre.

Viagem ao Rio Grande do Sul 283 neste lugar uma guarda de quinze homens destacados de Belm e comandados por um alferes. Suas barracas, construdas de igual maneira que as de Belm, esto situadas na embocadura de um pequeno arroio, sem nome, afluente do Uruguai. Aqui este rio tem quase a mesma largura que o Sena abaixo do Jardim das Plantas e margeado por uma orla muito estreita de rvores copadas, de pouca altura. Da Guarda ouve-se o barulho produzido pelas guas no embate com os rochedos no seu curso. Neste local o rio vadevel e foi a que passaram os trs mil ndios de que j falei. A aldeia de Camba, donde veio a maioria deles, fica na outra margem do Uruguai, a algumas lguas da Guarda, e hoje ocupada por um destacamento das tropas de Ramrez. Os soldados desse destacamento apresentam-se freqentemente na outra margem do Uruguai, convidando os portugueses a vi rem visit-los e a trocar com eles mate e fumo por meles; mas os portugueses nunca responderam a tais convites, prudncia merecedora de elogio, quando se pensa na pouca boa f das tropas espanholas que fizeram essa guerra. No muito louvvel ter o alferes pedido licena ao major para transpor o rio e ir atacar os espanhis. Parece-me provvel que Portugal tenha vistas sobre Entre-Rios; mas a poltica do General Lecor se inclina a lidar com os portugeses. Sendo eles chamados espanhis, j no podem ser considerados, nem pelos nacionais nem pelos estrangeiros, como conquistadores, e sim como libertadores. Pelo contrrio, se fossem agressores, os espanhis se levantariam contra eles e haveria ainda derramamento de sangue. Entretanto, como no h centralizao nem unidade na administrao das provncias portuguesas, eu no me surpreenderia se, enquanto Lecor segue seus planos com a sabedoria e a moderao que sempre tem demonstrado, no fossem perturbados deste lado pela irreflexo dos militares do Rio Grande e sua animosidade para com os espanhis. Seja como for, no vejo o que Portugal tem a ganhar estendendo-se at o Paran. O Uruguai, dizem, no ainda uma barreira suficientemente forte, pois em diversos trechos pode ser atravessado a p. Mas ser, pois, infelicidade to grande ser obrigado a guardar-lhe a fronteira em alguns pontos. Quando os portugueses se estenderem at o Paran, ser necessrio conservarem as tropas em Entre-Rios para manter os habitantes da regio, e eles, pelo mesmo motivo, tambm tero de

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conserv-las na Capitania de Montevidu. Assim precisariam aumentar o nmero de soldados armados, fazer considerveis despesas e durante muito tempo no poderiam receber nenhuma indenizao de regio totalmente arruinada. Volto Guarda de Quaraim. Este rio tem sua foz a cerca de uma lgua abaixo da Guarda e l me disseram que quase to largo como o Uruguai. No obstante os rochedos que dificultam seu curso, vm, s vezes, barcos das Misses at o Salto. O alferes, que comandante daqui, desejou partilhar comigo sua refeio. Por este ato, pude julgar a triste situao das tropas a acampadas. Comemos duas vezes durante o dia; a primeira vez, serviram um pratinho de peixe com um punhado de farinha; e a segunda vez, alguns pedaos de carne grelhada na brasa. Para mitigar a fome, o alferes no parou de tomar chimarro no intervalo das refeies. Afirmam que o Uruguai muito piscoso, e disso tive a prova esta tarde, pois um dos soldados do destacamento, que foi pescar com anzol, voltou com uma dzia de traras com cerca de um p e meio. Pode-se considerar os dumestes como um dos flagelos que assolam a regio; as casas esto infestadas deles, encontram-se aos milhares nos couros e eles enchem o ar. No me canso de revistar minhas malas e nelas encontro continuamente larvas ou insetos perfeitos. Ainda no atacaram o corpo dos pssaros, mas j destruram muitos bicos. As asas de vrios morcegos tambm j foram bastante danificadas; redobro de cuidados, revisto constantemente as malas, mas no posso me desembaraar desses odiosos insetos. MARGENS DO RIO QUARAIM, 26 de janeiro, desde uma hora at s 4 horas da tarde, o termmetro marcava 30. Foi necessrio hoje chegar ao vau do Quaraim, onde deveramos ter chegado anteontem, se tivssemos um vaqueano melhor. Sem seguir a rota marcada, caminhamos na campanha quase paralelamente a esse rio, cuja orla de rvores cerradas e frondosas nos indicava o curso. A regio quase plana e coberta de excelentes pastagens; a erva rente serrada. Conserva ainda um pou co de vegetao, mas no vi outras plantas floridas seno a amaryllis n 2.565 ter. s 10h, o calor j era to forte que os bois no tinham fora para avanar, obrigando-nos a parar diante de uma pequena cabana,
O termo francs no est dicionarizado. Tudo leva a crer tratar-se de cupim.

Viagem ao Rio Grande do Sul 285 construda por um cabo do destacamento de Quaraim, onde ele esperava criar vacas e cultivar plantaes. A cabana era construda em forma de chifre com folhas gramneas, das quais j falei. Passei vrias horas trabalhando junto cabana muito vontade, debaixo de galpes que servem de moradia aos ndios, empregados pelo cabo como pees. Estando o calor excessivamente forte durante o dia, s pudemos prosseguir viagem tardinha, quando chegamos ao vau do Quaraim. Ali, este rio cercado de rvores copadas, mas pouco elevadas, cujo tronco em geral no tem seno a grossura de nossas rvores de corte de dezoito anos. O Quaraim pode medir aqui a largura do Essone diante do Pithiviers. pouco profundo e corre com rapidez sobre um leito de pedras. Com dificuldade tremenda conseguimos atravessar os bois, pois estavam muito cansados. Os soldados, os pees e Firmiano vo ficar de viglia noite toda para guardar os bois e cavalos. AO AR LIVRE, S MARGENS DE UM ARROIO, 27 de janeiro, quatro lguas e meia. Desde s 11 horas at uma hora, o termmetro registrava 29. Regio muito plana, terreno arenoso e pedregoso, timas pastagens, mas onde a erva baixa e pouco abundante; ainda um pouco de vegetao, mas nenhuma planta flo rida, a no ser a amaryllis n 2.565 ter e a n 2.566. Nenhuma casa nem gado; entretanto contavam-se outrora muitas estncias, mas foram totalmente destrudas durante a guerra. So freqentes as tropas de jumentos selvagens. Meu vaqueano pegou com as boleadeiras um cavalo domado e marcado que se achava reunido a essas manadas. Fizemos os bois descansar num banhado onde existiam ainda algumas flores dgua. A crescem pequenas r vores e arbustos que formam um capo muito denso e em redor dele so vistas ervas inflexveis e altas pertencentes famlia das compostas. Aqui, como na Frana, as plantas dessa famlia so as que florescem por ltimo. Na Frana pode-se citar como exemplo: as nulas, o eupatrio, as asterceas, etc. Durante nossa parada, ouvimos trovejar, o cu toldava-se de nuvens espessas, espervamos uma tempestade, mas felizmente no passou de susto. O lugar onde descansamos um pouco afastado de um dos vaus do Uruguai e chama-se Passo de So Pedro. Depois que nos pusemos em marcha, andamos ainda cerca de uma lgua e meia e em seguida fizemos alto prximo a um pequeno arroio,

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que no ladeado de rvores, mas perto dele h muitos ps de mimosas espalhadas nas pastagens. Antes desta ltima guerra, o Quaraim servia de limite Capitania do Rio Grande; assim que, na verdade, foi s hoje que voltamos a esta capitania. Para celebrar nossa feliz chegada s terras portuguesas, preparei um ponche e presenteei minha gente. noitinha, meus soldados viram um homem escondido entre os grandes eryngium que revestem um pntano vizinho do lugar onde estacionamos; eles o perseguiram, mas no conseguiram alcan-lo; suspeita-se que tenha sido algum negro fugitivo. Vi ainda hoje um ninho de avestruz com vinte e quatro ovos. O espao ocupado pela ave era ligeiramente escavado, mas creio que ficou simplesmente mais enterrada pelo prprio peso e o da ave me. Por baixo dos ovos, um pouco de erva bem seca e muito pisada, que provavelmente era a mesma que cobria a terra antes da avestruz a ter postos os ovos.

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Captulo XIV
MARGENS DO ARROIO SANTANA NDIO GUAICURU VISTO EM BELM. VOCBULOS DO DIALETO DESSES NDIOS REFLEXES SOBRE PORTUGAL E BRASIL OS DUMESTES, INSETOS NOCIVOS TIGRES AO AR LIVRE, MARGENS DO ARROIO GUARAPUIT MEL DE ABELHAS ENVENENAMENTO AO AR LIVRE, PRXIMO S NASCENTES DE GUARAPUIT OS TRS NDIOS COMEM DO MESMO MEL, SEM QUE LHES FAA MAL A VESPA CHAMADA PELOS GUARANIS LECHIGUANA INGRATIDO DE FIRMIANO INCAPACIDADE DOS NDIOS EM CONCEBER O FUTURO AO AR LIVRE, JUNTO AO ARROIO IMBAH AO AR LIVRE, PERTO DE UM ARROIO SEM NOME ESTNCIA DE SO MARCOS RINCO DE SANCLN COSTUMES RETORNO BARBRIE NENHUMA RELIGIO.

O AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO SANTANA, 28 de janeiro, quatro lguas. O trovo se fez ouvir durante a noite e, de momento a momento, relmpagos apareciam no horizonte, como luz plida e trmula. A chuva, porm, s comeou ao raiar do dia. Como estvamos em pleno campo, julguei melhor receb-la em movimento do que parado; subi carroa e repusemo-nos em marcha. A chuva apenas cessou ao chegarmos s margens do riacho em que havamos parado, mas durante o dia ela caa em intervalos. No
No original Imbuha.

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podia trabalhar na carroa, porque, no sendo ela fechada, a gua a invadia, alm de no haver claridade onde se encontrava. O dia todo passou triste e desagradvel. H nas vizinhanas daqui uma guarda de alguns soldados destacados de Belm; devo deixar a o vaqueano que trouxe de Quaraim e levar outro, mas, infelizmente, meu guia no sabe onde fica instalada a guarda. Procurou-a por mais de duas horas, e sem encontr-la. preciso que amanh cedo meu pessoal se ponha em campo para descobri-la. Ningum para nos dar informaes, pois o lugar totalmente deserto. Muito comuns aqui jumentos e avestruzes. Meu vaqueano diz que h, tambm, muitos tigres na regio, e Matias viu, esta noite, os rastros de um desses animais. Quando estive em Belm, o major mostrou-me um guaicuru que, pouco depois, atravessava o rio Uruguai e se refugiava no campo. Este homem aparenta uns quarenta anos; grande estatura, perfeitamente ereto, algo de nobre na fisionomia; a cor de um bistre acobreado; a cabea, grande e redonda; os cabelos muito negros e lisos; os olhos singularmente arqueados; o trax extremamente largo. Por vestimenta usava um poncho que, preso ao redor da cintura por um cinto de couro, passava de um lado sob a axila e, do outro, sobre os ombros onde as pontas eram ligadas. Parece que esse homem procurou imitar a antiga roupa dos romanos. Disse-nos ser de uma aldeia chamada So Xavier, que no fica, acrescentou ele, muito longe de Santa F e de Rio Salgado. Deixei-o estupefato lendo-lhe as palavras de sua lngua, que me foram ensinadas por mulheres guaicurus. Achou-as quase todas exatas e deu-me outras, que copio em seguida a este dirio. Aps haver conversado vrias vezes com esse homem, pus-me a procurar em Azara o captulo dos guaicurus, e fiquei muito admirado de ler nele que, ao tempo do autor, no havia mais um homem dessa tribo; eis que j encontrei duas famlias, uma em Salto e outra em Belm; vi ainda em Belm uma criana guaicuru, rf de pai e me. Os portugueses me asseguraram que essa tribo est muito longe de ser extinta. Encontrei em Belm um hamburgus que emigrou ainda criana, morador por um longo tempo em Entre-Rios, e atualmente proprietrio de uma venda em Belm. Este homem, muito conceituado por todos, me
O autor escreve Azzarra.

Viagem ao Rio Grande do Sul 289 disse ter visto, na jurisdio de Santa-F, uma aldeia chamada A-Garras, inteiramente povoada de guaicurus; afirma que esses homens so batizados e hbeis, e suas mulheres fabricam diversos tecidos, e so numerosos. Parece incrvel que Azara se tenha enganado nesse ponto, mas no seria possvel terem existido duas tribos com o mesmo nome, e que o guaicuru de Azara tenha pertencido a uma outra tribo diferente daquela que vi? Palavras da lngua dos guaicurus cabea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . estrelas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . terra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . mulher. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . menino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . pai . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . me . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . filho. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . filha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cabelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . olhos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . nariz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . boca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . dentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lngua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . pescoo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . braos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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caik pigome navarrra1 sirahgo avakatni llva2 iall alo notoleke ita ihal3 yalke4 yal lav got limke allape lov lolegaranote cosote lva5

A pronncia do r ex tremamente carregada. Apia-se demoradamente nos dois LL. Eleva-se a voz pronunciando a ltima slaba. Eleva-se sensivelmente a voz ao pronunciar as duas ltimas slabas. A penltima slaba longa, a ltima pronunciada com mais fora e voz mais elevada.

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Auguste de Saint-Hilaire pallacate apokenal lakal litil6 coh nahi lahte ivarike7 nnork8 navanke sipgk vac9 mnik imct naiapk cippk10 lav avedack lllgrk ttk11 dahasuh Lssgo onalek 12 lcme matti que gai? Sattica quedaia h iv

dedos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . mo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . pssaro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . peixe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . carne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . fogo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . veado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cavalo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vaca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . avestruz. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . bom. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . mau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . pau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . folha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . negro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . branco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vermelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . um . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . bom dia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De onde vens? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Eu venho da minha terra . . . . . . . . . . . . . . . . . casa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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O ltimo i par ti ci pa do som de e. Em lahte e ivarike o e final no se faz sentir mais que o e mudo francs. A primeira slaba muito longa, as outras muito breves, a segunda um pouco me nos fechada que o e francs. 9 Acentua-se a ltima s laba. 10 Aps a prime i ra s la ba uma interrupo, a ltima pronunciada rapidamente. 11 Apia-se sobre os tt. 12 Os outros nmeros no existem; atualmente os guairucus tomam os nomes es panhis.

Viagem ao Rio Grande do Sul 291 Quando que voc quer ir sua terra? . . . . . mli ppl (o e fechado) Quando que eu hei de ver a minha terra? . . mallakio savana i h igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . atamaki dormir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . sllc comer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . canoke beber . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . nieto Pedi ao guaicuru que me recitasse alguma cano em sua lngua e me desse a significao. Eis aqui o que ele me ditou: snr ntpk slnte i h canto e me recordo da minha terra. snr ntc tioi ntpk slnte ital eu me recordo de meu pai e estou chorando. tsdn Estar ele vivo? tlia solente ih eu me recordo muito da minha mulher. As slabas que indico com acento grave se pronunciam com marcada elevao de voz. bem possvel que me tenha enganado na separao das palavras que me ditava o guaicuru, pois que somente pelas pausas podia distingui-las, quase sempre pouco sensveis, como acontece em todas as lnguas entre palavras articuladas. AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO SANTANA, 29 de janeiro. s 4 horas, o termmetro marcava 22C. Ao anoitecer, quando eu acabava este dirio, meus empregados perceberam um tigre perto do lugar onde havamos feito fogo e restavam ainda algumas brasas. Jos Mariano deu-lhe um tiro, mas errou e o animal se embrenhou na mata que margeia o riacho. Choveu e trovejou toda a noite e somente pelas trs horas da tarde o tempo se firmou. Desde o raiar do dia, o vaqueano e Joaquim estiveram procura da guarda, mas voltaram sem nada descobrir. Ela no estava sob as ordens do major que comanda em Belm, mas sob as ordens do Marechal Abreu, e cr-se que tenha sido retirada sem o conhecimento do major e do alferes de Quaraim. Como o vaqueano me assegura no conhecer o caminho para alm do arroio Santana, e esta regio inteiramente deserta, sem nenhum caminho traado, vou envi-lo, amanh pela manh, a Quaraim, acompanhado do Joaquim Neves. E encarrego

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este ltimo de levar uma carta ao alferes, em que lhe peo arranjar-me um outro vaqueano que me possa conduzir at estncia mais prxima. Joaquim e o novo vaqueano no podero estar de volta antes de dois dias; assim terei o desagrado de ficar retido durante trs dias no meio de um deserto e, at agora, com um tempo horrvel. Na verdade, desde que estou aqui, no choveu na carroa, mas nela me acho extremamente desconfortado e s posso a trabalhar com grande sacrifcio, temendo a cada instante perder, no meio de tantas malas e bagagens, minha lupa, canetas, canivetes, etc. Minha carroa tornou-se, ademais, um foco de insetos nocivos ou incmodos. Os dumestes a pululam, as pulgas e os percevejos me devoram durante a noite, a carne que se dependura na cobertura atrai uma multido de moscas que, excitadas pela luz, voam s centenas em torno de minha cabea e muito me incomodam. Depois de Montevidu j no vi nenhuma serpente, os pssaros rareiam nos campos e os que se acham nos bosques se reduzem a um pequeno nmero de espcies. Vi hoje um grande nmero de indivduos dos chamados drages em Porto Alegre e ouvimos o canto do tach (chaj, de Azara). Quanto aos mamferos, exceo dos veados, no encontramos nenhum. Todos me haviam dito que acharamos em abundncia, nos campos que acabo de percorrer, um tatu bem pequeno chamado mulita pelos espanhis e que dizem ser muito bom para comer; mas deles no vimos um sequer. No sei o que se passa neste momento em Portugal. O Rei est muito ligado ao Brasil e ao estilo de vida que leva no Rio de Janeiro, antes que possa retornar a Lisboa. Mas se ele ou seus filhos no tomarem este partido, cedo o Brasil ser perdido pela Casa de Bragana, e suas provncias, como as colnias espanholas, se tornaro teatro das guerras civis. O receio de retornar ao domnio de Portugal levar os brasileiros revolta, ou pelo menos lhes servir de pretexto para isso. Mas como a obedincia que as diversas provncias do Brasil prestam ao soberano o nico lao que as une, evidente que elas se separaro quando este vnculo j no subsistir. Sem falar do Par e de Pernambuco, a Capitania
O autor escreve Diagoes, tahar, Azzarra.

Viagem ao Rio Grande do Sul 293 de Minas e a do Rio Grande, j menos distantes, diferem mais entre si do que a Frana e a Inglaterra. Como os habitantes, abandonados a si mesmos, podero entender-se e concorrer para formar um s estado? Que no se venha citar o exemplo dos Estados Unidos, que no se comparem sectrios entusiastas com homens na maior parte sem moral e sem virtudes. Os brasileiros, tomados em massa, so certamente superiores aos hispano-americanos; porm no h, entre eles, verdadeiro patriotismo; no os creio mais capazes de altrusmos. Numa insurreio, ver-se-o chefes ambiciosos formarem partidos, reunirem em torno de si essa multido ociosa e sem fortuna que pulula no Brasil; estas tropas e seus chefes sero, sem dvida, superiores em inteligncia de Artigas, mas no faro mal menor, e o Brasil cair numa anarquia quase semelhante que assola as colnias espanholas. AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO SANTANA, 30 de janeiro. De uma hora s quatro horas, o termmetro marcava 26C. Como havia projetado, mandei esta manh o vaqueano e Joaquim guarda de Quaraim; antes que se pusessem em marcha, Matias veio dizer-nos que acabava de encontrar qua tro tigres, dois grandes e dois pequenos, que estavam comendo o melhor de meus cavalos. Estivera a persegui-los, mas se embrenharam na mata que margeia o riacho. Bem cedo mandei limpar a carroa e matar os dumestes que a infestavam; eu mesmo vis toriei as ma las e matei uma poro desses in setos, mas o esforo que fiz foi praticamente intil; durante todo o dia vieram outros; o ar estava repleto deles e, tendo levantado, por acaso, uma das malas ao anoitecer, encontrei debaixo dela milhares, apesar de no se ter deixado um s desses insetos na busca que se fez de manh. Terminada a limpeza, montei a cavalo com Matias e fui passear s margens do rio Uruguai, pouco distante do passo de Santana. Esse rio pode ter quase a mesma largura do Sena, acima de Paris; cor re lentamente e descreve largas e elegantes sinuosidades. Suas margens so pouco elevadas acima do leito e apenas cobertas de rvores esparsas; mais aqum, as pastagens conservam muita frescura, mas a parte mais prxima do rio est quase unicamente coberta dessa gramnea de folhas duras e cortantes, empregadas na cobertura das choupanas do Salto, de Belm, etc. Nas margens do rio, viam-se os rastros de vrios tigres; reconhecemos o lugar onde eles se haviam deitado na relva; enfim, encontramos

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nas pastagens as ossadas de cavalos e veados comidos por eles. Quando um animal morre naturalmente, seus ossos permanecem uns ao lado dos outros, mas os que vimos estavam dispersos, aqui e acol; alm disso, reconhecemos nos crnios os buracos feitos pelas garras dos tigres. Eu no havia ainda encontrado tamanha quantidade de veados como no meu passeio de hoje; apareciam de todos os lados, e deles pudemos contar at trinta mais ou menos, em um s bando. AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO GUARAPUIT, 1 de fevereiro. No tendo podido escrever este dirio ontem tarde, aproveito, para isto, o tempo em que ficamos retidos para o descanso dos bois. Cedo sa a cavalo para ir herborizar, acompanhado de Matias e de Jos Mariano. Seguimos, durante muito tempo, as mar gens do arroio Santana e, ao cruz-lo, encontramos pastagens semelhantes s que acabvamos de percorrer; a relva muito verde, sem dvida, devido s ltimas chuvas; pouco crescida mas de excelente qualidade; no havia nenhuma flor, o terreno perfeitamente uniforme. Chegados perto de um lugar mido, coberto de gramnea chamada santa-f, nossos cavalos estancaram, anunciando em todos os seus movimentos o terror; a respirao deles era acelerada e julgamos, por isso, que houvesse algum tigre escondido na relva. Com efeito, a pouca distncia da, reconhecemos na terra o rastro de um desses animais. Continuando nossa jornada, atravessamos o arroio Guarapuit, orlado de arbustos. Seguindo-o at sua embocadura no Uruguai, encontramos em suas margens gran de nmero de barracas abandonadas e quase destrudas. Entramos em uma delas, e no seu interior havia dois sacos de couro e um bon, feito de tecido grosso, pardo, denunciando que os insurretos espanhis se haviam acantonado neste lugar durante a guerra. Estas barracas eram feitas como as choupanas dos ndios selvagens, ou como as que os viajantes costumam construir quando passam a noite na mata, isto , formadas de pequenos caramanches de trs a quatro ps, sobre os quais se estendiam as ramagens. Ao chegarmos embocadura do Guarapuit, seguimos a foz do Uruguai que pode ter, nesse trecho, a mesma largura do Loiret diante do Pontil e marchetado por uma estreita fileira de rvores. Achamos
O autor escreve Garapuita.

Viagem ao Rio Grande do Sul 295 uma piroga nas margens do rio e, como havamos notado perto do arroio Santana alguns cavaleiros que galopavam ao longe, conclumos, provavelmente com razo, que eram espanhis e que a piroga tinha servido para transport-los a esta margem. Prosseguindo a caminhada, deparamos um pequeno curral e alguns homens que, com a nossa presena, esconderam-se entre as rvores. Meus empregados deduziram logo serem in surretos espanhis; mas, no entendendo por que teriam vindo estabelecer-se nesses desertos, pensei que poderiam ser antes alguns ndios refugiados recentemente desse lado do rio Uruguai: Se fssemos apenas ns dois, iramos at l; disse Jos Mariano a Matias. Eu considerava intil esta visita, mas, julgando essencial que minha gente no me acreditasse menos corajoso que eles, disse que achava melhor irmos adiante. Demos com o curral e algumas barracas, mas ningum apareceu. Soube pelo vaqueano, chegado ontem noite, que era este o local da guarda, mas, provavelmente, ela fora retirada; ningum se apresentou nossa aproximao e, como eu previra, alguns ndios tomaram o lugar dos soldados. Ao regressar, passamos perto do lugar onde nossos cavalos haviam dado sinais de pavor, mas desta vez eles se mantiveram tranqilos, prova de que a mesma causa j no existia. Eu estava com alguma preocupao por causa da carroa; se os homens que vramos galopar ao longe fossem espanhis, poderiam atac-la durante nossa ausncia pois encontrariam para defend-la apenas homens que no passam de sim ples crianas. Foi, portanto, com grande satisfao que achei tudo em ordem. Assim que chegamos, Jos Mariano e Matias montaram de novo a cavalo sem nada me dizer; imaginei que tivessem ido procura dos homens que vramos esconder-se no mato, nossa aproximao, e comecei a temer que cometessem alguma imprudncia. Mal comeara a comer, eles voltaram. No passeio da vspera, havamos passado junto de um colmia de abelhas selvagens, suspensa cerca de um p e meio da terra, a um galho de arbusto; era quase oval, tamanho de uma cabea e de uma consistncia de cartolina semelhante a das nossas colmias da Europa. Matias e Jos Mariano foram destru-las para tirar mel. Dele comemos os trs. Fui eu, no dizer de Jos Mariano, o que mais comi, e avalio no ter ingerido quantidade superior a duas colheradas. Em seguida senti uma dor de estmago, mais incmoda do que forte; deitei-me na terra, sob a carroa, a cabea apoiada sobre

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minha pasta, caindo numa espcie de sonolncia, durante a qual me senti transportado aos espaos celestiais; ouvi uma voz que gritava; Ele no se perder, h um anjo que o protege. Nesse instante, minha irm veio me tomar pela mo. Estava vestida de branco, cinto em torno do corpo e seu rosto irradiava uma expresso rara de paz, serenidade; tomando-me pela mo, sem me olhar e sem proferir palavra, conduziu-me perante o tribunal de Deus. Lembrei-me ento das ltimas palavras da parbola do Bom Pastor e o sonho acabou. Levantei-me, mas cansado; somente me foi possvel dar cin qenta passos; voltei para debaixo da carroa, deitei-me de novo e senti quase imediatamente o rosto banhado de lgrimas que eu atribua emoo causada pelo sonho que relatei. Envergonhado de tal fraqueza, comecei a rir; mas, apesar de tudo, esse riso prolongado tornou-se convulsivo, obrigando-me a esconder o rosto para que meus empregados no reparassem. No entanto, tive ainda foras para dar algumas or dens a Firmiano, e nesse nterim Jos Mariano chegou. Disse-me, com ar alegre, mas um pouco desnorteado, que h meia hora se achava embriagado correndo pelos campos. Sentou-se ento sob a carroa apoiando-se sobre a roda e me convidou a sentar-se a seu lado. Com muita dificuldade, ar rastei-me at l; senti-me extremamente fraco e apoiei a cabea no ombro de Jos Mariano. Foi quando comeou a mais cruel agonia; uma nuvem espessa obscureceu meus olhos e j no me foi possvel distinguir nada alm do azul do cu manchado de nuvens e as sombras do meu pessoal. Ca no ltimo grau de fraqueza, no experimentando grandes sofrimentos, mas todas as agonias da morte. No entanto, conservei perfeitamente a lem brana de tudo o que vi e entendi; a narrativa feita por Laruotte est perfeitamente de acordo com aquilo de que me lembro. H bem dois anos, disse eu a Jos Mariano, fechamos os olhos ao meu amigo; hoje voc ir presenciar meu ltimo suspiro. Estou bem mal tambm, respondeu-me ele, iremos morrer juntos neste deserto. Pedi vinagre concentrado, aspirei-o vrias vezes com fora, senti-me um pouco reanimado por alguns segundos, mas logo reca na mesma prostrao. La ruotte estava ausente quando comecei a passar mal, porm mandei cham-lo e ele cuidou de mim do melhor modo possvel. Com Laruotte es-

Viagem ao Rio Grande do Sul 297 tavam ao redor de mim Firmiano, o ndio peo, Matias e Jos Mariano, sendo que estes dois se achavam igualmente muito doentes. Meus amigos, disse-lhes eu em portugus, sinto que vou morrer neste deserto, longe de minha famlia e de meu pas; rondam-me as sombras da morte; vou-me juntar a esses anjos que me chamam para segui-los. No sou mau, nunca fiz mal a ningum, minhas faltas so diante de Deus que me perdoar, assim espero, ou talvez me punir. Um combate cruel mas de curta durao se passou na minha alma. Minha me e meu sobrinho no necessitaro de mim. Mas este pobre Firmiano, que atirei nestes desertos, que ser dele quando eu j no existir? Matias, recomenda-o ao Conde Figueira; que ele jamais se torne escravo de ningum. Quis afast-lo, mas em seguida chamei-o para junto de mim e vi algumas lgrimas correr-lhe dos olhos. Matias, eu lhe perdo o mal que me fez. Laruotte, saiba que minhas colees pertencem ao Museu de Histria Natural; meus manuscritos devem ser remetidos minha famlia. O sonho que tivera, quando comecei a cair nesta crise, apre sentava-se sem cessar minha imaginao, sentindo-me como que atrado por uma fora invisvel para cont-lo. As palavras que acabo de relatar no foram ditas em seguida, como as escrevi, mas com longos intervalos e de maneira entrecortada. Quis falar francs, mas s se apresentavam minha memria palavras portuguesas e, mesmo quando me dirigia a La ruotte, era quase sempre em portugus. Quando comecei a cair neste estado singular, tentei beber vinagre e gua mas, no melhorando, pedi gua morna para ver se conseguia vomitar o mel que me causara tanto mal. Percebi que, cada vez que engolia, a nuvem que me cobria os olhos desaparecia por instantes e me pus a sorver grandes goles de gua, quase sem interrupo. Segundo me disse Laruotte, devo ter bebido dezesseis pintas. Pedia-lhe sem cessar um vomitrio; ele o procurou em todas as malas; mas, como estava perturbado por tudo que se passava, no pde achar. Eu, debaixo da carroa, no podia v-lo; no entanto parecia-me que estava vendo-o e reprovei sua lentido; foi esta a nica falta cometida por mim durante essa agonia.
Pinta: an ti ga medida portuguesa para l qui dos.

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Nessa mesma ocasio, Jos Mariano se levantou sem que eu percebesse; mas logo meus ouvidos foram atingidos pelos gritos que soltava; nesse instante eu me achava melhor, a nuvem que me toldava os olhos tornou-se menos espessa e nenhum dos movimentos desse homem me escapou. Rasgou suas vestes com furor, ficou inteiramente nu, tomou uma espingarda, deu um tiro. Matias lhe arrancou a arma das mos; da entrou a correr pelo campo, chamando por socorro com todas as suas foras, por Nossa Senhora da Aparecida, pedindo suas armas, gritando que todo o campo estava em fogo, que as malas ficariam queimadas, sendo preciso fech-las. O peo ndio procurou ret-lo mas, no conseguindo, decidiu ir-se embora. At ento, Matias no se cansava de me dispensar cuidados, mas ele tambm comeou a ficar muito doente; mas, como havia vomitado logo e era de compleio robusta, prontamente retomou suas foras; Laruotte me disse depois que sua fisionomia era assustadora de extrema palidez. Eu vou, disse ele de repente, avisar guarda do que se passa aqui. Isso seria uma loucura, pois estvamos distantes dez lguas da guarda e j era tarde. Montou a cavalo, ps-se a galopar no campo, mas logo Laruotte o viu cair; ele se levantou, e de novo comeou a galopar; mas logo tornou a cair e, horas depois, foi encontrado profundamente adormecido no lugar onde cara por ltimo. Vi-me, ainda semimorto, com um homem furioso e duas crianas para me cuidar, pois Laruotte e Firmiano no podem ser considerados homens. Jos Mariano me deu as maiores preocupaes; no mesmo instante pensei que no era impossvel sermos atacados pelos espanhis, e esse medo acabou por transtornar-me as idias. Quando estive pior, pareceu-me ver o co do guia que me acompanhara at a antevspera. Perguntei a Laruotte e a Firmiano se isso no tinha sido uma iluso, asseguraram-me que no; concebi, ento, a esperana de ver chegar Joaquim e um novo guia; isso me reanimou e no parei mais de perguntar-lhes se no viam chegar algum deles. Nesse momento, Jos Mariano veio sentar-se junto de mim; estava mais calmo e envolvera qualquer coisa em redor da cintura. Meu patro, me disse ele, d-me gua, estou numa fogueira. Veja, meu amigo, como estou doente, mas o riacho est a pouca distncia daqui. D-me o brao, meu patro; faz tanto tempo que estou com o senhor

Viagem ao Rio Grande do Sul 299 e fui sempre um empregado fiel. Tomei-lhe a mo e disse-lhe algumas palavras para tranqiliz-lo. Enquanto isso, a gua quente, da qual eu bebera uma quantidade enorme, acabou por fazer efeito; vomitei, com muita gua, parte dos alimentos ingeridos pela manh. Achei-me bem melhor, distinguia claramente a carroa, as pastagens e as rvores; a nuvem cobria apenas a parte superior dos objetos; de quando em vez, baixava um pouco, mas logo sumia. Reconheci que estava quase nu e me envergonhei. Olhei mi nhas mos, e notei com prazer que elas se moviam. As foras que vi ainda em Jos Mariano me tranqilizaram; no entanto, eu estava cruelmente atormentado de encontr-lo nesse estado e acreditei que jamais recuperaria inteiramente o juzo. Um segundo vmito me deu mais al vio que o primeiro. Distingui os objetos mais nitidamente ainda; pude, com satisfao, falar francs e portugus; minhas idias tomaram mais conciso e indiquei claramente a Laruotte onde se encontrava o vomitivo. Tomei-o por trs vezes e acabei por vomitar, em torrentes de gua, todos os alimentos que havia ingerido. At o momento em que engoli a terceira poro do vomitrio, experimentava uma espcie de prazer em tomar gua quente, mas a partir da ela comeou a me repugnar e deixei de tom-la. Durante alguns instantes, senti uma dormncia nos dedos, mas passou. A nuvem desapareceu inteiramente, minhas idias ficaram claras e, quase fora, me achei curado. Mandei preparar um ch; dele tomei trs xcaras; levantei-me em seguida; passeei; pus-me a correr e fui o primeiro a rir de tudo o que ocorrera. Quase no momento em que fiquei curado, a razo voltou de repente a Jos Mariano. Vestiu-se e disse ao peo ndio que era preciso ir procurar Matias; montou a cavalo e o trouxe logo. Presumo que eram dez horas da manh quando comi mel e, apenas ao pr-do-sol, me achei completamente bom. O novo guia e Joaquim chegaram noitinha. Precisava de repouso, deitei-me e foi ento que senti como a pessoa feliz, estando entre os familiares. Meu pessoal sabia quanto eu havia estado doente; era-lhes fcil julgar quanto necessitava de repouso e, no entanto, no cessaram de fazer barulho durante a noite toda. Os mosquitos que, depois das chuvas, se tornam extremamente abundantes, me impediram de dormir o resto da noite.

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AO AR LIVRE, NAS NASCENTES DO ARROIO GUARAPUIT, 1 de fevereiro, duas lguas e meia. s 2 horas o termmetro marcava 26C. Percorremos duas lguas esta manh; tarde no mais que meia lgua, para que tivssemos tempo de matar uma vaca. Esta ltima deveria nos conduzir mais longe, mas os soldados que me acompanham no conhecem ordem nem economia. um prazer para eles esbanjar, gastar, perder. Nisso no diferem em nada de Firmiano e, se eu os encarregasse de cuidar de minha bagagem, estou certo de que todas as minhas malas estariam em frangalhos. Informaram-me, pela manh, de que trs dos cavalos reais que me foram emprestados em Belm estavam reunidos a uma tropa de jumentos selvagens. A gua que me acompanha desde Santa Teresa foi, esta noite, atacada por uma ona, pois mostra em vrias partes do corpo as marcas de suas garras; estando presa e escapando de inimigo to perigoso, foi porque provavelmente a defenderam os cavalos; prova disso que foi encontrada protegida pelos cavalos, como se estes quisessem fa zer uma muralha com seus corpos. Esta manh, estava ainda um pouco fraco, mas logo me refiz e esta noite voltei ao meu estado normal. Entretanto, tudo o que se passou ontem no me sai do pensamento; no pensei noutra coisa durante o dia, acabando por ter a cabea bem cansada. Matias se queixa de estar surdo de um ouvido, Jos Mariano diz que sente extrema fraqueza, parecendo-lhe que todo o corpo est coberto de leo. At o lugar em que havamos parado esta manh, atravessamos stios onde eu j estivera, no meu passeio de ontem de manh. Para chegarmos at aqui, seguimos as margens do arroio Guarapuit at suas nascentes. Havia dito a Matias que estaria bem desejoso em obter alguns exemplares das abelhas cujo mel me causara to funestos efeitos. Um pouco antes de chegarmos aqui, ele descobriu uma colmia e me cha mou. Esta colmia era absolutamente semelhante outra, mesma for ma, mesma consistncia e igualmente presa a um dos galhos espinhosos de um pequeno arbusto. Ao entardecer, Matias se enrolou no seu poncho, acompanhado de Firmiano, foi tirar a colmia; e voltou logo depois com duas abelhas, que guardei cuidadosamente, e numerosos favos parecidos aos que eu comera e cheios de um mel igualmente avermelhado.

Viagem ao Rio Grande do Sul 301 Disse-me que Firmiano e um peozinho ndio que acompanha o vaqueano dele haviam ingerido grande quantidade. Pensei primeiro que ele queria fazer gra a. Mas verifiquei ser verdade. Fir miano o confirmou e, no mesmo instante, o peo ndio se ps a engoli-lo minha vista. Havia entre ns trs homens brancos, dois dos quais no sabiam o que nos ocorrera, a no ser pelo que contamos, mas vista do mel pareceu no lhes causarem nenhum temor. Meus dois ndios, ao contrrio, foram testemunhas do mal espantoso que experimentamos e, no entanto, eles a isto se expuseram, de propsito, provavelmente mesmo sem estarem possudos de grande gula, pois, se quisessem dar ao trabalho de procurar, achariam facilmente outro mel que poderiam comer com segurana. Isso no acaba de se confirmar, o que j tenho comprovado tantas ve zes, que os ndios no tm absolutamente idia do futuro, ou seja, inteiramente imprevidentes? No pude, ento, deixar de censurar, com indignao, meus dois pees. Ficaram perfeitamente tranqilos, e eu a me inquietar por causa deles. Tirei dois vomitrios da minha mala e fiquei acordado toda a noite. O que me surpreende, no entanto, que j fazia mais de duas horas que meus empregados ingeriram esse mel, cearam em seguida e at agora no se queixam de nada. AO AR LIVRE, S NASCENTES DO ARROIO GUARAPUIT, 2 de fevereiro. Minhas inquietaes sobre meus ndios aumentaram ainda, depois que terminei este dirio e no tinha mais nada para me distrair. Temo que Firmiano, cuja voz deixei de ouvir, tenha cado num torpor letrgico e me lembrei, com tristeza, de que ele no era batizado. Ia descer da carroa para me cientificar de seu estado, quando dei com o peo que ia vigiar os cavalos. Perguntei-lhe como se achava e ele me respondeu que no tinha sentido a mais ligeira dor. Fui me deitar e soube com surpresa, esta manh, que os trs ndios no haviam sentido absolutamente nada. O mel que comeram era, entretanto, absolutamente semelhante ao que tanto mal nos causara. As duas colmias se parecem perfeitamente, todos reconheceram as abelhas como sendo da espcie que os guaranis chamam lechiguana. Como explicar que tenhamos ficado to doentes e esses ndios no hajam experimentado a mais ligeira indisposio? No se pode admitir que isto seja causado pela diferena de organismo entre ndios e brancos, pois Jos Mariano mestio de ndio

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e de mulato. Pode-se supor que as abelhas lechiguana no retiram sempre o mel das mesmas substncias, mas como admitir que esse mel possa ser para o homem ora veneno, ora agradvel alimento, e no produza os mesmos efeitos sobre os insetos que dele se nutrem? H a algo ex cepcional, no me nos surpreendente que os sintomas extraordinrios que ontem sentimos eu e meus dois empregados. A chuva comeou ontem tarde, continuando por toda a noite; eu me preparava, entretanto, para prosseguir viagem, quando me vieram dizer que faltavam oito dos meus cavalos. Aps as buscas que duraram todo o dia, Matias avistou-os no meio de uma tropa de jumentos selvagens, ps-se em campo, ajudado por Joaquim e Jos Mariano e conseguiram recobrar quatro deles. Esta tarde Firmiano me ofendeu grosseiramente, obrigando-me a castig-lo. Esse rapaz me viu ontem, no meio de minha cruel agonia, cuidar quase exclusivamente dele, preocupando-me de no deix-lo entregue prpria sorte, e hoje se esquece de todo esse desvelo, e me desrespeita. Os brancos so ingratos porque, julgam eles, reconhecer um benefcio recebido admitir inferioridade, o que fere sempre o amor-prprio; mas entre eles essa ingratido fruto da reflexo ordinariamente tardia, no ocorrendo nunca no mesmo dia do benefcio. Os negros escravos podem ser reconhecidos, porque nada lhes custa confessar sua inferioridade e porque nunca esquecem o passado. No que os ndios o esqueam, mas dele no tiram nenhuma concluso sobre o futuro, que para eles o mesmo que os sonhos so para ns; lembramo-nos muito deles, mas sem utilidade. , pois, difcil que os ndios sejam reconhecidos, porque para isso preciso necessariamente tirar concluses do passado para o presente. AO AR LIVRE, PERTO DO ARROIO IMBAH, 3 de fe vereiro, cinco lguas. Na noite de anteontem, um tigre no cessou de rondar nosso acampamento, mas hoje no apareceu. Chovia ainda quando par timos. Embarquei na carroa, mas logo o tempo passou a bom e fiz o resto da viagem a cavalo. A regio hoje percorrida a mais uniforme que tenho visto depois de Montevidu; as plancies de Beauce no o so mais.
No original: Imbuha.

Viagem ao Rio Grande do Sul 303 Como h nestes campos imensa quantidade de cavalos selvagens, a relva, pastada constantemente, no cresce nada. um relvado raso e que, neste momento, apresenta o mais belo verde; viam-se a poucas espcies de plantas floridas, mas existe nmero prodigioso de indivduos dessas que esto com flores. a acantcea an n 2.578, o narciso n 2.625 ter e amaryllis n 2.566 e uma outra espcie que no descrevi, planta que pouco se eleva da terra, cujos clices e corolas, misturadas na relva, a pintam de vermelho, amarelo, rseo e esbranquiado. Paramos junto a um riacho chamado Itapitocai, marchetado de rvores, depois, continuando nosso caminho, viemos passar a noite no meio das runas de uma estncia distante algumas centenas de passos do rio Imbah. De acordo com meu vaqueano, os campos que percorri desde Belm e, hoje, apenas refgio de tigres, veados, avestruzes e cavalos selvagens, eram antigamente habitados por estancieiros portugueses, mas suas moradas foram duas vezes destrudas, durante a guerra, pelos gachos e eles no tiveram ainda a coragem de restabelec-los pela terceira vez. AO AR LIVRE, S MARGENS DE UM ARROIO SEM NOME, 4 de fevereiro, cinco lguas. A colina sobre a qual estava construda a estncia onde havamos parado a noite passada domina, de um lado, uma vasta extenso de pastagens, e de outro, um largo vale irrigado pelo arroio Imbah. Descendo a esse vale, seguimos durante algum tempo o leito do arroio, tornando a subir at a sua nascente. Deu-nos trabalho atra vess-lo, no entanto o conseguimos sem acidentes. Este arroio est marchetado de rvores densas e copadas. Do outro lado, encontramos uma regio absolutamente diferente da que tnhamos percorrido ontem e, certamente, a mais desigual atravessada depois de Montevidu. Ela apresenta vales profundos, barrancos escavados pelas guas pluviais, terreno muito pedregoso, pastagens pouco ricas e quase rasas. O campo no oferece aqui esse ar de alegria que nele encontrei em toda parte durante esta viagem; tem um aspecto sombrio, devido no somente desigualdade do solo e sua esterilidade, mas ainda cor enegrecida das pedras dispersas nas pastagens;
O autor escreve Itapuita-tuocai.

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grandes tropas de cavalos selvagens, dispersas no campo, emprestam um pouco de vida paisagem. Paramos margem de um arroio sem importncia que nem sequer tem nome, apesar de estar marchetado por larga fila de rvores. ESTNCIA DE SO MARCOS, 5 de fevereiro, qua tro lguas. O terreno j no desigual nem pedregoso, mas as pastagens so ainda pouco elevadas, o que provm, sem dvida, das incessantes aparas que lhes do os cavalos selvagens. Apresentam neste momento um verde to bonito quanto o que admirei nos campos de Maldonado ou de Rocha, quando os atravessei no comeo da primavera, e durante muito tempo no encontrei nenhuma flor. Quando eu estava perto de um arroio denominado Touropasso, o vaqueano me pediu permisso para se retirar e eu a dei. Esse homem leva em sua companhia uma indiazinha muito bonita, de 14 ou 15 anos, acompanhada pela me e um irmozinho. Possui ele perto daqui uma estncia onde o alferes da guarda lhe permitiu passar alguns dias; o vaqueano casado, tem a mulher em sua estncia e, no entanto, a traz sua ndia. Quase todos os milicianos acantonados nesta parte da fronteira do sul esto assim amasiados a ndias. A facilidade com que essas mulheres se prostituem, sua docilidade, sua ignorncia mesmo so outros tantos atrativos para esses homens rudes que no visam a outra coisa, alm do instrumento de prazer. Mas, repito, essas misturas faro a Capitania do Rio Grande perder sua maior vantagem: a de oferecer uma populao quase sem mescla. Os filhos de pais brancos e de ndias guaranis j no tero esta docilidade que talvez seja a nica virtude deste povo e, educados por ndias, ou abandonados a si mesmos, tero todos os vcios dos ndios e dos brancos. Seja como for, este no era o verdadeiro vau, como eu o soube depois, por onde nos havia conduzido o vaqueano. Meu pessoal foi obrigado a trabalhar durante muitas horas para abrir passagem carroa no meio das rvores que margeiam o arroio; foi preciso descarreg-la para faz-la passar o arroio e no sei como no se fez em pedaos. A cerca de meia lgua do arroio, encontramos uma estncia onde paramos. H perto de dez dias eu no via casas, nem outras pessoas alm de minha gente e meus vaqueanos; tive verdadeira alegria ao deparar finalmente algumas cabanas. No se pode mesmo dar outro nome s

Viagem ao Rio Grande do Sul 305 miserveis moradas que compem esta estncia. Delas h uma meia dzia, habitadas por algumas dessas famlias indgenas que deixaram recentemente Entre-Rios. A maior, construda de palha como as outras, tem, contudo, a forma de uma casa, mas to pequena que a abrigar apenas umas cinco ou seis pessoas. Um banquinho e um jirau constituem todo o seu mobilirio e no existe outra abertura alm da porta. O proprietrio, todavia, me recebeu muito bem, sem saber quem eu era; ofereceu-me carne e me disse que amanh poder guiar-me at a estncia vizinha. Esse homem, como a maior parte dos habitantes da Capitania do Rio Grande, fez vrias campanhas contra os espanhis e, embora simples miliciano, passou quase toda a sua vida a servio do Rei. Sua estncia foi destruda durante a guerra e somente h alguns meses voltou a ela. Parece que segue o costume geral da regio pois, ao chegar, encontrei porta de seu quarto uma ndia muito bonita e razoavelmente vestida, que se balanava numa rede, entrando vrias vezes no seu quarto. RINCO DE SANCLN, 6 de fevereiro, quatro lguas. Como nosso hospedeiro de ontem noite me prometera, ele me serviu de guia para vir at aqui. A regio que atravessamos para aqui chegar perfeitamente plana e coberta de uma relva rasteira. Ela ostenta no momento o mais belo verde e tive a satisfao de nela rever muitas flores. Agora, a vegetao destoa da flora europia, mas estou persuadido de que, entre as plantas coletadas, se encontram muitas j recolhidas nos campos gerais. Segundo me disse meu vaqueano, s depois que choveu se tornaram verdes, antes estavam amarelos e secos. A estncia onde parei pertence ao alferes que comanda a guarda de Santana, tanto por mim procurada. A guarda foi mudada para outro lugar a duas lguas daqui mais ou menos, e o alferes pode vir a sua casa quando bem entender. Sua estncia que, como tantas outras havia sido destruda durante a guerra, se compe atualmente de miserveis choupanas, na maioria habitadas por famlias indgenas recentemente chegadas da aldeia de Yapeju. Os estancieiros desta regio que no tm escravos aproveitam a emigrao dos ndios para ficar com alguns como pees. Os guaranis so, segundo testemunho geral, muito indicados para esse servio; montam
Trata-se do alferes Antnio Bernardino Silva.

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bem a cavalo, gostam imensamente desse exerccio e muitos sabem domar cavalos. Sua perfeita docilidade outra condio que os faz procurados para trabalhar nas estncias. Os que encontrei aqui no traziam, a maioria deles, durante todo o dia, outra roupa alm de um calo de fazenda de algodo. Os homens estavam sentados no cho, as mulheres se balanavam em pequenas redes de l, feitas por elas prprias. O alferes louva-lhes muito a docilidade, mas no faz o mesmo elogio sua inteligncia; diz que so pouco suscetveis de amizade e de gratido; acrescenta que mesmo entre eles as amizades no so duradouras, dando como prova a facilidade com que abandonam os filhos aos homens brancos, sem saber como sero tratados, nem o que viro a ser. Perguntei a alguns dos guaranis que aqui esto se tinham ouvido falar dos jesutas por seus pais; responderam-me negativamente. No entanto ainda no perderam todos os hbitos que lhes transmitiram os padres da Companhia de Jesus. Os pais continuam a ensinar os filhos a rezar, na lngua vulgar, e diariamente tm o cuidado de faz-los recitar as preces. Os mais jovens sabem apenas montar a cavalo, porm os mais velhos no estranham os trabalhos agrcolas. H aqui um sexagenrio que tinha, em sua regio, segundo me disse o al feres, considerveis plantaes de trigo, centeio e milho. A aldeia de Yapeju, de onde vieram os ndios que aqui esto, fica situada a apenas duas lguas desta estncia, margem direita do Uruguai, e era uma das mais importantes das Misses jesuticas de Entre-Rios; sendo fcil assim concluir-se, pois, que est apenas a duas lguas daqui e Sandu, to longe dela, formava outrora uma das estncias dessa aldeia. As terras da estncia do alferes dela dependiam e foi somente depois da campanha de dom Diogo que ele teve permisso de a se estabelecer. Durante todo o dia o tempo esteve ameaador e noite comeou a trovejar e a chover. Como a choupana do alferes no tem porta, ele mandou fechar a entrada por meio de um couro; mesmo assim, a gua invadiu-a por todos os lados. Como esta miservel moradia ainda melhor que as dos ndios, alguns milicianos, que esto aqui com o alferes, vieram passar a noite conosco. Todos se deitaram num jirau feito de bambus.

Viagem ao Rio Grande do Sul 307 Em todo o Brasil, ningum se despe totalmente para dormir, e os melhores leitos se compem de um simples colcho de palha de milho, mas aqui nem isto, cada um leva seu leito consigo ou, para dizer melhor, dorme sobre o arreamento de seu cavalo. Estende no cho esta grande pea de couro chamada carona; o lombilho lhe serve de travesseiro. Sobre a carona pe o pelego, sua chincha e deita-se sobre esse simples leito, enrolado no poncho com a cabea descoberta. RINCO DE SANCN, 7 de fevereiro. Chegando ontem aqui, consultei o alferes sobre o caminho que devia tomar. Aps as chuvas, o Uruguai no vadevel; eu me vejo obrigado a es perar aqui pela chegada de pirogas, que ficam muito mais baixas junto s margens do rio. Vejo aproximar-se a estao chuvosa e temo ser detido pelas enchentes dos rios entre as Misses e Porto Alegre. Quando estava em Belm, podia escolher entre dois caminhos, ou me distanciar da costa e passar pela cidade chamada Capela de Alegrete, ou seguir, como o fiz, as margens do Uruguai. Preferi este caminho por ser o mais curto e, pelo acontecido, acho ter demorado muito mais tempo. Esta manh, o alferes me perguntou se queria participar de seu almoo e me mandou trazer carne assada to dura que, apesar dos meus esforos, foi-me impossvel mastigar um pedacinho sequer. Limitei-me a dela chupar o suco, jogando disfaradamente a carne debaixo do jirau. Nesse almoo fui eu quem forneceu a farinha, pois o alferes no possua farinha nem sal. Assim, eis um homem que se nutre unicamente de carne, e carne mais dura que se possa imaginar; mora numa choupana de sete passos de comprimento por cinco de largura, no tem outro prazer alm do fumo e de tomar mate e, no entanto, oficial de milcia. Parece, na verdade, bem satisfeito, mas no menos verdadeiro que uma tal existncia deva reconduzir necessariamente a uma barbrie um povo to resignado. Restringir todas as suas habilidades a saber montar a cavalo, todos os seus costumes a comer carne reduzi-lo condio de indgena e distanci-lo da civilizao que, fazendo-nos conhecer uma quantidade de prazeres, nos fora a trabalhar, a exercitar nossa inteligncia para conquist-los e, por conseguinte, a aperfeioar-nos, pois unicamente pelo exerccio de nossa inteligncia que nos aperfeioamos. Pelo que disse, seremos talvez tentados a atribuir os costumes deste povo a uma certa ingenuidade, mas no assim! Costumes ingnuos

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se acharo em um povo religioso e amigo do trabalho e no excluem todos os prazeres da vida. Um povo sem religio, que passa a maior parte de sua vida no cio, poder ter poucas necessidades, mas no ser por isso menos corrupto, e a simplicidade de seus costumes ser apenas ignorncia e grosseria. Introduzir o luxo num povo cujos costumes so realmente ingnuos perd-lo. Quando um povo grosseiro e corrompido, a ponto de perder a tradio do bem e os elementos de uma regenerao moral, o luxo pode reconduzi-lo civilizao. Enquanto escrevo este dirio, um mestio toca viola porta da minha choupana, cantando tristes canes espanholas, e as ndias danam com os soldados do alferes. Estas danas nada tm da indecncia dos batuques; um sapateado comedido, com alguma graa, mas sem nenhuma vivacidade. Poderia dizer o mesmo das danas mais decentes e mais elegantes de Montevidu. Elas no tm a movimentao e a rapidez das nossas. Simplesmente uma lenta marcha, acompanhada s vezes de figuras e de atitudes muito srias e, algumas vezes, muito indecentes. RINCO DE SANCLN, 8 de fevereiro. O alferes calculou que as pirogas por ns to esperadas no podem chegar hoje e, por isso, fui obrigado a permanecer aqui. Passei boa parte do dia herborizando nos arredores da estncia. As pastagens se mostram, nesse momento, to verdes quanto as de Castillos e do Po de Acar no incio da primavera. A vegetao daqui j no se assemelha da Europa. As espcies que encontrei floridas pertencem todas a gneros da flora americana e um grande nmero delas cresce igualmente nos campos gerais, como o provam meu herbrio e o livro de botnica. Entre as que so comuns s duas regies, posso citar, com certeza, a composta e a polygala. As regies que hoje percorro so, na verdade, mais meridionais que os campos gerais; mas a diferena se acha compensada pela elevao destes ltimos campos. Pela primeira vez depois de Montevidu, observei grandes bambus s margens do riacho Touropasso; comecei a encontrar o ing em Salto, s margens do Uruguai, e sei que ele cresce tambm perto daqui. Comi pssegos, melancias e um excelente melo colhido prximo daqui. Os pssegos no estavam ainda maduros, assim no posso julgar sua qualidade.
Leguminosa n 2.496 bis.

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Captulo XV
AO AR LIVRE, NAS MARGENS DO IBICU TRAVESSIA EM PIROGA. NA OUTRA MARGEM DO IBICU ESTNCIA DO ALFERES ANTNIO FRANCISCO SOUTO RINCO DA CRUZ PEDRAS DE LIMITES PRODUTOS DA CRIAO PRODUTOS DA LAVOURA O MARECHAL CHAGAS CHCARA DE PEDRO LINO SENTIDO DA PALAVRA CHCARA FAZENDA DO SALTO. O PADRE ALEXANDRE E SUA INSOLNCIA FAZENDA DO DEUMAIRO (SIC) COLONOS EUROPEUS SEUS FILHOS SITI, CHEFE DOS NDIOS.

O AR LIVRE, NAS MARGENS DO IBICU, 9 de fevereiro, duas lguas e meia. Hoje de manh, bem cedinho, o alferes saiu de casa para fazer abrir no mato que cobre a margem direita do Ibi cu um caminho para a carroa. Quanto a mim, somente deixei o Rinco de Sancln s 10 horas. A regio percorrida para chegar at aqui ondulada e coberta de pastagens que, embora de muito boa qualidade, no valem como as dos arredores de Montevidu. A erva muito mais densa, mas menos fina e tenra. Os lugares midos esto cobertos de uma gramnea atualmente florida. Continuo a encontrar muitas plantas dos campos gerais e de outras
O autor escreve Chayas o nome do Marechal Fran cis co Chagas dos Santos.

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partes do Brasil. Cito, entre outras, uma lorantcea que colhi na encosta da serra de Paranagu, um hyptis, que cresce junto a So Joo del-Rei, uma composta, que acredito existente nos campos da Capitania de Minas, a labiada, to comum aqui, bem como em vrias reas do interior do Brasil. Entre as plantas em flor mais comuns, podem-se citar uma cssia, uma melastomcea e diversas sparmannia, to comuns neste stio como nos campos gerais. O Ibicu, no local onde devemos passar, recebe as guas de um outro rio chamado Ibirocai (gua de angico) ou por corrupo Verocai, cujas nascentes se acham a cerca de 20 lguas daqui, perto das do rio de Nhorendu. Os dois rios reunidos formam um s, no menos largo que o Sena acima de Paris. Deste lado, o terreno eleva-se bruscamente, acima das guas do Ibicu e apresenta uma orla de mata, de arbustos e rvores pouco crescidas e raquticas, mas copadas e densas. Do lado oposto, o rio cercado por areias, mas alm vem-se tambm matos. O Salgueiro n 2.132 sexto encontra-se ainda s margens dos rios e riachos; mas muito menos comum. Entre as rvores e arbustos que, deste lado, margeiam o Ibicu, grande nmero de mirtceas, o ing n 2.496 bis, o sarandi, o aoita-cavalo-branco, etc. Mais distante dessas rvores, crescem junto nas pastagens a vernnia e a radiada, j colhidas. Ao chegar aqui, o alferes me disse que acabava de mandar matar uma vaca e que amos, em seguida, com-la. Passei, realmente, ao redor de uma grande fogueira feita pelos ndios com espetos de madeira atravessados de nacos de carne, e que, cravados obliquamente sobre a terra, formavam uma abbada acima do braseiro. O alferes tinha estendido no cho, debaixo das rvores, todo o equipamento de cavalo; sentamo-nos e nos trouxeram um espeto de costelas da vaca que acabavam de abater. O alferes separou as costelas e comeamos a com-las, servindo-nos, muito mais dos dedos que dos garfos. Ainda esta tarde no haviam chegado as pirogas que nos devem transportar para a outra margem. AO AR LIVRE, S MARGENS DO RIO IBICU, 10 de fe vereiro. Ontem noite, as mulheres dos guaranis que deviam ajudar o
Yguirocai em vez de Ibirocai; sorta cavallos branco em vez de aoita-cavalo-branco no original.

Viagem ao Rio Grande do Sul 311 transporte da bagagem e da carroa chegaram aqui. Geralmente, os ndios no se movem sem a companhia de suas mulheres; as de quase todas as tribos acompanham os maridos guerra, como vi entre os botucudos. Quando o Capito Caiti me acompanhou de Salto-Grande passagem do Chapicu, sua mulher veio com ele. Os lanceiros guaranis, que conheci em Belm, todos traziam suas esposas e, quando soldados-ndios das Misses vo fazer guarda em algum lugar, sempre em companhia de suas mulheres, embora isso seja totalmente contrrio s ordens do Ma rechal-de-Campo Chagas, que comanda nas Misses. As pirogas, que eu esperava com tanta impacincia, chegaram esta manh; as malas e toda a bagagem foram transportadas imediatamente para a outra margem do rio. Quando as pirogas voltaram margem esquerda, fizeram-na passar atravessadas debaixo da carroa; dois cavalos foram amarrados pelas caudas a uma das rodas, e alguns ndios conduziram a carroa, colocados na parte das pirogas que ultrapassavam a carroa, ao mesmo tempo que outros a empurravam por trs, nadando, e outros, enfim, conduziam os cavalos, igualmente a nado. Foi muito penoso fa zer estes animais passar o rio; um boi e um cavalo afogaram-se na travessia. Nesta margem do rio, preciso abrir-se uma picada na mata cerrada para se chegar aos campos, sendo infelizmente impossvel faz-la em linha reta, porque do outro lado da mata, em frente ao local para onde foi levada a carroa, h um lago intransponvel. Ser necessrio, portanto, abrir caminho paralelamente ao rio e ao lago para, em seguida, contornar esse atalho, j indicado por um caminho pouco freqentado, feito por pessoas a p ou a cavalo. Eu e o alferes j tnhamos comeado a percorr-lo, para ver at onde ele ia, quando comeou a chover. Apressei-me a voltar carroa, que ainda no estava carregada. Antes que se pudesse fazer qualquer coisa, as malas j estavam um pouco molhadas, mas no tanto a ponto de estragarem os objetos. O alferes me pediu licena para retirar-se, assegurando-me que o atalho no iria muito mais longe de onde estvamos, deixando-me dois ndios para o prosseguir, e me prometendo enviar dois outros amanh cedo. Os cavalos e os bois ficaram sobre a margem, mas para que eles pudessem pastar, era preciso que fossem para o mato. Jos Mariano e os dois soldados comearam a toc-los, obrigando-os a seguir pelo caminho onde se deve fazer o atalho, cortando os galhos que impediam

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a passagem. Ao cabo de 3/4 de hora, escurecendo, Jos Mariano voltou indignado, dizendo-me que percorreu quase meia lgua no mato sem conseguir sair; que os bois e os cavalos se tinham dispersado e provavelmente no fosse possvel mais reencontr-los. E ainda precisava mais de 15 dias de trabalho para abrir o atalho, pois no mato havia pntanos e barrancos que tornavam quase impossvel a passagem. O relato deste homem me assustou um pouco, mas como eu sei que gosta de exagerar as dificuldades para me desencorajar, espero que no seja tudo to mal como ele afirma. Conhecendo o detestvel carter desse homem, capaz de se zangar mnima observao que se lhe faa, guardei o mais profundo silncio. Como h mirades de mosquitos, noite e dia, nas margens deste rio, impedindo-me de escrever dentro da carroa, fiquei beira do fogo, ao lado de meu aborrecido empregado. AO AR LIVRE, NAS MARGENS DO RIO IBICU, 11 de fevereiro. Esta manh, levantei-me bem cedo; o tempo muito encoberto prenunciava chuva. Jos Mariano me perguntou, com mau humor, se eu no queria ir ver a clareira. Eu o segui e pude verificar que no havia nada de exagerado no que me tinha relatado ontem noite. A cada dificuldade encontrada, ele me atormentava com suas reflexes desencorajantes, s quais sempre tive a prudncia de no responder. Depois de Porto Alegre, as matas que cortamos so as mais cerradas. Em parte alguma, r vores com ramos to grossos. Por toda parte, bambus e grandes lianas; enfim, pouco diferem das matas virgens menos vigorosas do interior do Brasil. S depois de percorrer 3/4 de lgua que sa dessa floresta realmente convencido de que seriam necessrios, no mnimo, oito ou dez dias para terminar a picada. Ao chegar s pastagens, encontrei os dois soldados. Matias me informou que os bois e os cavalos estavam perdidos e me pareceu ainda mais desanimado que Jos Mariano. Props-me conduzir as malas por via fluvial at a um lugar onde no h mata, e abrir um atalho para o transporte da carroa vazia. Essa proposta era razovel, mas no a compreendi bem. Fiz algumas objees, mas o homem zangou-se, a ponto de dizer que eu podia fazer o que bem entendesse, que ele ia pe gar seu poncho e seu saco para ir embora. Em seguida montou a cavalo e sumiu pelo mato. Fiquei desolado por ouvir aquela linguagem no nico homem de minha turma, possuidor de um pouco de senso e amor ao

Viagem ao Rio Grande do Sul 313 trabalho. E imaginei, apavorado, a situao em que me encontrarei, se realmente me abandonar. Retomei muito entristecido o caminho da mata, sempre guiado por Jos Mariano. A insolncia de Matias o tornou mais tratvel e comeamos a raciocinar sobre a nossa situao. No caminho achamos os cavalos. Encontrei Matias e lhe disse que, provavelmente, eu no o tinha compreendido bem, pedindo-lhe que me repetisse os seus planos. Aprovei-os e nos entendemos melhor um com o outro. Ao chegar carroa, quis ver se no haveria um meio de atravessar o lago em algum ponto e na mesma ocasio achar os bois. Entrementes, o ndio que o alferes me prometera chegou. Ele era inteligente e foi, a cavalo, ver se descobria uma passagem acima do lago. No encontrando nenhuma, voltou. Ele, Matias e toda a minha gente se reuniram para me induzir a abandonar a idia de abrir uma picada, embarcando as malas e em seguida a carroa desmontada. Como o ndio me assegurou no ser necessrio desfazer a cobertura da carroa, concordei no que ele me propunha. As malas e as bagagens foram postas imediatamente dentro das pirogas e eu, mesmo, embarquei numa delas. Como j disse, levantamos com o tempo encoberto, e meia hora depois de embarcados comeou a chover torrencialmente; as malas, verdade, estavam cobertas por meio de couros. Porm eu receei muito que a gua entrasse por baixo delas. Jos Mariano e os ndios conduziam a piroga em que eu estava; Matias e Firmiano eram os condutores da outra. Remando contra o vento e a correnteza, eles tiveram grande dificuldade em chegar ao ponto para onde nos dirigamos. Apenas desembarcamos, Matias, ajudado pelos outros, apres sou-se a armar uma barraca, coberta de couros, onde as malas foram colocadas sobre toras de madeira. Quando a chuva passou, revistei as malas para ver se havia alguma coisa molhada, e felizmente no estava. Fiquei perto das bagagens com Firmiano, enquanto o resto dos homens voltou na piroga em busca da carroa. Infelizmente foram obrigados a desfazer a cobertura e hoje s puderam trazer os varais e os couros que o formam, as rodas e o eixo. Estavam todos muito cansados, sobretudo Matias que vem trabalhando h dois dias e quase sempre dentro dgua. Este homem, apesar dos costumes grosseiros de sua regio, ativo, inteligente, corajoso; tem presena de esprito e nas ocasies difceis acha

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logo a melhor soluo a tomar. Incontestavelmente sem ele, no poderia ter realizado a viagem. AO AR LIVRE, MARGEM DO RIO IBICU, 12 de fevereiro. Os mosquitos foram piores ainda esta noite do que na anterior. Esta manh, no alvorecer do dia, os meus empregados foram buscar o que restava da carroa, e voltaram logo. Refizemos a carroa, e eu talvez ti vesse tempo de percorrer algumas lguas, mas preferi que o meu pessoal descansasse um pouco. verdade que desde o incio de minhas viagens, no enfrentara ainda dias to difceis, quanto os de ontem e anteontem; e agora, com a carroa sem cobertura, estou receando ver minhas bagagens estragadas pela chuva. Eu e meus companheiros atribumos ao Alferes Antnio Bernardino e Silva tantas dificuldades, e por isso tanto o amaldioamos. Vim a saber mais tarde que poderamos ter passado mais facilmente por muitos outros lugares. Como que este homem, perfeito conhecedor da regio, nos conduziu por lugares de acesso to difcil, onde ele sabia perfeitamente que nunca passaram carroas? No posso supor que tenha agido por maldade, pois o tratei com toda a deferncia. Dei-lhe pequenos presentes, prometendo conceder-lhe alguns favores que me pedira. Talvez pensasse que, fazendo-me atravessar o rio por aquele local, se veria livre de mim mais depressa; talvez tenha sido apenas leviandade de sua parte, por falta de reflexo, descuido, levando-me cada vez mais a crer que este homem, apesar de branco, tem costumes semelhantes aos gachos desta capitania. Tendo visto muitas plantas em flor, margem das matas que desenham as sinuosidades do Ibicu, eu ia encetar um longo passeio quando recebi a visita de um alferes, morador a algumas lguas daqui. Ele me fez muitas gentilezas e testemunhou-me sua solidariedade em todos os contratempos por que eu passei. Fez-me logo saber que era da Capitania de Minas; mas eu o reconheceria, mesmo que no me dissesse, pela sua animada conversao e sagacidade de seu esprito, que no era peculiar aos desta regio. Esse homem, tendo se aborrecido na casa de seu pai, fugiu, correu mundo e veio, h onze anos, estabelecer-se nesta provncia. Aqui constituiu uma fazenda mas, no obstante ser apenas soldado, ocupou-se continuamente a servio do Rei, tendo pouco trabalhado para si mesmo.

Viagem ao Rio Grande do Sul 315 Os mineiros so obrigados a empreender longas viagens para vender suas mercadorias. Um pai cedo viaja acompanhado de seus filhos para habitu-los vida das caravanas. Estes, tambm, bem cedo se emancipam da casa paterna. No tardam a perceber que num pas onde to fcil viver na ociosidade no necessitam dos pais e, ao mnimo descontentamento experimentado, deixam para sempre o lar. por isso que todas as capitanias do Brasil so povoadas por mineiros. Apesar da conversa muito interessante do alferes, achei que sua visita se prolongou demais, o que me impediu de herborizar e escrever este dirio. ESTNCIA DO ALFERES ANTNIO FRANCISCO SOUTO, 13 de fevereiro, quatro lguas. Como j referi ontem, h uma grande variedade de plantas, ao longo das matas que margeiam o Ibicu; mas medida que se afasta delas, o nmero das espcies diminui. A regio percorrida para chegar at aqui quase plana e, nesta poca, oferece pastagens de um verde admirvel, a perder de vista. Mal nos tnhamos afastado do Ibicu, avistamos ao longe trs pequenas montanhas arredondadas, de forma mais ou menos semelhante dos Trs-Cerros, no outro lado do Uruguai. Um pouco mais longe, passamos perto de um lugar chamado Santa Maria, onde se encontrava outrora uma capela. Vem-se ainda duas pedras em forma de prisma quadrangular, uma com cerca de quatro ps de altura e a outra com perto de cinco. Sobre um dos lados de cada uma, est esculpida, com muito esmero, uma cruz acompanhada dos instrumentos da Paixo, e as duas cruzes apresentam a seguinte inscrio: Inri 1768, en el gobierno d. Snr. Gr. D. F Bruno de Za vala se rreconnosieron los Linderos del Ybicui y nos dio nueva possexsion juridica. Mais adiante, l-se sobre a grande cruz: Adinor . Jph Benites capn. comte. Mig. Yeguaca. Ten. Dn. Joaq. Guarascuye citoe 1 voto Benito Al Cotoe 2e. Conrado Arriguayu Alf. de And. Real Raymond Niny secr. Bartholome Hata. Eis a, segundo o alferes, o que deu lugar ereo dessas duas pedras. As pastagens que se estendem entre os rios Ibicu e Butu pertencem ao Povo de Cruz, situado em frente desse terreno, do outro lado do Uruguai. Os que formam a margem esquerda do Ibicu dependiam, como j disse, do Yapeju. Os minuanos e os charruas, ao fazerem algumas incurses nas terras desta ltima aldeia, permitiram aos seus habitantes
No texto original: 1868, govieno, Labasa, rreconnosierod, dionue va, juridico. Mbutui, na grafia do autor.

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deixar passar seus rebanhos pelas terras do Povo da Cruz e, como em seguida surgiram dificuldades a respeito dos limites das terras onde poderiam pastar os rebanhos, fixaram-se juridicamente os limites por meio das duas pedras, das quais falei. Construiu-se a uma capela e cada povo tinha nessa regio um capataz encarregado de impedir a violao dos limites. Hoje, o rio Ibicu banha deste lado a provncia portuguesa das Misses, que se compe de sete aldeias e faz parte da Capitania do Rio Grande. Essa provncia se divide em diferentes distritos, e o que eu percorri hoje se chama Rinco da Cruz, porque depende, como disse, da aldeia do mesmo nome. O Rinco da Cruz fica entre o Ibicu e o Uruguai, o Butu e o Itu; tem feitio quase quadrado e conta cerca de trinta estncias. As pastagens, a excelentes, so consideradas como as melhores de toda a provncia. Entretanto falta muito para que tenham a delicadeza das de Montevidu e, se no fossem queimadas todos os anos, a terra talvez no produzisse seno uma erva rgida e espessa. A gramnea que floresce atualmente e cobre os terrenos midos possui um caule duro e folhas speras que no seriam capazes de engordar o gado como as folhas tenras dos styres. Mas as pastagens de Montevidu so de tal qualidade, que no servem de termo de comparao, mas, segundo eles, podem ser encontradas outras excelentes pastagens, sobretudo, quando se toma como aqui a precauo de queim-las anualmente. Pela primeira vez eu vi hoje um rodeio, e os animais que foram reunidos eram fortes e de boa raa. As vacas procriam aos dois anos e o seu leite bem cremoso, servindo para o fabrico de timos queijos. O gado que vi no rodeio estava em repouso, cercado de pees. O lugar onde se encontrava o gado era de terra batida e sem erva, o que no de admirar, pois sempre no mesmo stio que renem o gado. Entre os animais de uma estncia, conta-se mais ou menos metade de machos e outra de fmeas. Aqui, me disse meu hospedeiro, pode-se marcar, anualmente, um quarto de rebanho. Quando um estancieiro possui quatro mil bovinos, pode marcar anualmente mil, dos quais preciso eliminar cem cabeas para os dizimeiros. Restar-lhe-o novecentas. Dos quatrocentos e cinqenta ma chos se deduzem cinqenta que morrem de mo lstias naturais, ou por castrao. Ento o estancieiro poder vender uns 400 bois por ano, ou um dcimo do seu rebanho normal, clculo que difere

Viagem ao Rio Grande do Sul 317 extremamente, a menos, dos fornecidos pelos agricultores de Porto Alegre. Mas se supe que a conta destes ltimos seja errnea, pois ela tambm no est de acordo com a dos criadores espanhis, possuidores de excelentes pastagens. Se as terras desta regio so boas para a criao de gado, tambm o so para a agricultura. O trigo, o milho, o feijo crescem a muito bem. Em parte alguma comi meles to gostosos como aqui. Os meles, excelentes, crescem aqui quase sem cuidado especial. Pode-se cultivar a mesma ter ra durante seis anos seguidos sem adub-la nem deix-la repousar. O alferes j experimentou vrias vezes plantar o algodo, que nasce muito bem, mas as geadas matam as cpsulas antes de amadurecerem. H onze anos, como disse, o Alferes Antnio Francisco Souto veio estabelecer-se nesta regio e me informou que, desde esta poca, a provncia tem estado em permanente decadncia. Foi invadida duas vezes pelo inimigo. Havia necessidade de gente; arregimentaram os guaranis e assim os tiraram da agricultura. Ao se tornarem soldados, os ndios acabaram por perder o que ainda lhes restava dos seus velhos costumes. Os jovens no aprenderam a cultivar a terra e se entregaram mais completa ociosidade. Por outro lado, muitos que desejavam escapar ao servio militar fugiram e se dispersaram em diferentes partes da capitania. Os casamentos comearam a rarear, as ndias se prostituram, as doenas venreas progrediram e a populao diminuiu sensivelmente. A histria reprovar ao Marechal Chagas, como uma atrocidade, o incndio de aldeias indgenas situadas margem direita do rio Uru guai. Os templos, as casas, a biblioteca que os jesutas tinham deixado em cada aldeia, nada foi respeitado. Ser que Chagas cometeu por sua iniciativa to horrveis excessos ou recebeu para isso ordens do Governo? No se pode responder a essa indagao com certeza, mas possvel conjecturar-se sobre o assunto. Esse homem, oficial de engenharia, considerado instrudo e de moderao no trato, por isso parece pouco provvel que tenha experimentado satisfao nas barbaridades cometidas. No crvel que este prazer fosse to acentuado a ponto de se arriscar a assumir essa terrvel responsabilidade, perdendo o lugar e as boas graas do soberano. Bem provvel tenha agido por ordem do Ministrio, que imaginara esse meio horroroso para afastar para sempre os perigosos vizinhos da Provncia das Misses. Pelo menos, o Ministrio no reprovou

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a conduta de Chagas, porque o deixou no comando por muitos anos ainda ali, aps o incndio das aldeias. Eis a lista dos comandantes que se sucederam nesta provncia depois que os portugueses se assenhorearam dela: Saldanha, sargento-mor do corpo de engenharia; Joaquim Flix da Fonseca, tenente-coronel do corpo de engenharia; Joo de Deus, capito de drages; Toms da Costa, coronel; Joaquim Flix da Fonseca, pela 2 vez; Francisco das Chagas Santos. CHCARA DE PEDRO LINO, 14 de fevereiro, trs lguas. A casa do alferes uma pobre cabana; sua famlia numerosa, e ontem tarde chegaram vrios vizinhos. Os homens dormiram uns fora, num galpo, outros no cho dentro de casa; as mulheres sobre camas de madeira guarnecidas de couro, e houve lugar para todos. Caiu tempestade, choveu durante parte da noite, mas, como Matias tinha arrumado cuidadosamente os couros que cobrem as malas e os gneros, nada ficou molhado. Depois de ter muito agradecido ao alferes e sua famlia, prossegui viagem com seu filho que me serviu de guia at aqui. Continua plancie de ambos os lados, mas descortinam-se imensas pastagens que nesta poca so de um verde belssimo. Encontram-se tambm plantas em flor, entretanto pouco numerosas. So principalmente vernnias, verbenceas e as leguminosas n 2.625 bis e 2.625 ter. Paramos, para os bois descansarem, numa chcara pertencente estncia onde devemos pernoitar. Encontramos a um grande galpo, no qual abrigamos a carroa e uma choupana onde estava um ndio velho com os filhos e a mulher. Como o tempo anunciava tempestade e nos sas bagagens esto bem protegidas, resolvi no ir adiante. No galpo, uma quantidade de surres de trigo, recolhido aqui. A ferrugem prejudicou muito a ltima colheita, mas o trigo que cresceu nesta propriedade no foi atingido. Os sacos e os surres nos quais os agricultores desta capitania guardam o trigo so feitos de cou ros inteiros, costurados com estreitas faixas de couro. A palavra indgena chcara significa propriamente plantao. Pouco a pouco os portugueses e espanhis ampliaram-lhe a significao, e as casas de campo mais aprazveis nos arredores do Rio de Janeiro tm, atualmente, o nome de chcara.

Viagem ao Rio Grande do Sul 319 FAZENDA DO SALTO, 15 de fevereiro, seis lguas. Um terreno quase plano, de pastagens verdes a perder de vista e de um belo verde. Alguns stios pouco pedregosos. De Montevidu a Ibicu somente encontrei ma tas s margens dos rios e riachos, mas aqui comeo a encontrar esses bosquetes, chamados capo. Perto, como por toda parte, ocupam as terras baixas e os lugares midos e abrigados. O seu verde j no mostra as tonalidades alegres e suaves dos bosques de Montevidu, nem so sombrios como os capes dos campos gerais, mas a sua folhagem j apresenta o verde escuro caracterstico de vegetao das matas da zona trrida. Parei um instante na fazenda do proprietrio da chcara onde passei a ltima noite, e a pedi um vaqueano para me conduzir at a estncia de um padre, em cuja casa pretendia pernoitar. Antes de chegar a essa fazenda, vi imensa quantidade de bois e vacas que pastavam no campo, atestando bem a opulncia do proprietrio. De longe, as cons trues da estncia parecem tambm muito mais importantes que as das outras que tenho visto at agora. Ao chegar, observei que todas essas construes eram apenas choupanas malconservadas, porm em nmero considervel. Perguntei pelo Padre Alexandre, e apareceu um homem pequeno de uns 55 anos, barrigudo, cabelos brancos, cabea compacta, fisionomia plida e alongada, denunciando dureza e orgulho. Pedi-lhe, com a mxima cortesia possvel, permisso para pernoitar em sua casa; mas ele me recusou bruscamente, alegando no ter espao suficiente, pois ele prprio muitas vezes dormia ao ar livre; portanto, eu poderia fa zer o mesmo. Insisti, dando-me a conhecer, mas foi intil. Cada vez me respondia com a maior insolncia. Acompanhava suas palavras com uma ironia to insultante, que acabou por esgotar-me a pacincia. Deixei de rodeios e tratei-o simplesmente por padre e voc, e para irritar-lhe o orgulho, critiquei acerbadamente sua falta de hospitalidade e caridade; e montei a cavalo, depois de lhe dizer os nomes mais aviltantes. Matias ficou para trs e escutou o padre me fazer grandes ameaas e ele respondeu ao sacerdote muito friamente que, se necessrio, saberamos lhe provar que no estava tratando com poltres. Convm salientar que os dois nicos homens que me recusaram hospitalidade durante minhas longas viagens foram um materialista e um padre, mas com a diferena de que fui bem recebido pelo materialista,

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quando este soube quem eu era, enquanto o padre se manteve irredutvel. A reprovao que acabo de fazer no deve causar surpresa; um mau sacerdote o pior de todos os mpios, pois faz do sacrilgio um hbito cotidiano. Seria talvez injusto julgar o Padre Alexandre por apenas um ato, mas eu j sabia, pelo alferes, que esse homem fazia o trfico dos sacramentos e que, tendo a permisso de batizar em sua fazenda, no os fazia por menos de oito mil-ris; entretanto foi cura de So Borja por muito tempo; eis a os homens que se enviam s Misses para substituir os jesutas! Ao sair da casa do Padre Alexandre, perguntei ao meu guia se no havia alguma estncia nas vizinhanas, e ele me respondeu que a encontraramos a uma lgua de l, e eu lhe pedi que nos levasse at ela. No caminho, este meu guia me confessou que no era o nico a ser assim tratado pelo Padre Alexandre; quando algum viajante lhe pedia algo para comer, ele o mandava colher pssegos, fruto to abundante na regio, mas que se constitui em verdadeiro insulto quando no se oferece outra coisa. Meu guia acrescentou, entretanto, que o padre Alexandre teria sem dvida me recebido melhor, caso eu no tivesse faltado a uma formalidade essencial. Perguntei-lhe qual era. Voc entrou no quintal; deveria ter ficado fora, solicitado a algum a vinda do Padre Alexandre, e o saudado com profundo respeito e no ter entrado em sua propriedade, seno com a sua permisso. De resto, fizeram-me aqui uma recepo que compensou a pssima acolhida do padre. Essa estncia, outrora muito rica em gado, perdeu muito com a invaso inimiga e, como todas as da regio, esgota-se pelas constantes requisies feitas pelas tropas que combateram nesta provncia. Perto da estncia corre um rio que os portugueses chamam arroio do Salto, e os ndios Itaror (pedra que ronca) porque a se for ma uma pequena cascata, que cai do alto de um rochedo. Ele rodeado de rvores cerdas de um verde muito sombrio, entre as quais notei muitas mirtceas. A rubicea n 2.623 e a de n 2.639 so igualmente muito comuns. FAZENDA DO DEUMEIRO, 16 de fevereiro, trs lguas. Aps ter atravessado desertos, sumamente agradvel percorrer uma
O autor nomeia a fazenda inicialmente Deumairo.

Viagem ao Rio Grande do Sul 321 regio onde alguns sinais de trabalho e de indstria anunciam a presena do homem. Experimento tal prazer sempre mais, medida que me afas to do Ibicu. Conheci ainda hoje o local de um rodeio. Animais mansos pastam aqui e acol na campanha. Passamos a pouca distncia de uma estncia e aquela onde paramos distava trs lguas da fazenda do Salto. A regio continua sempre muito plana e coberta de pastagens, onde se espalham capes. Ainda hoje fui to bem recebido quanto ontem. minha chegada, ofereceram-me mate; em seguida, almoamos carne assada e frutas; enfim, s 5 horas fizemos um lauto jantar e a nos serviram muitos pratos de carne, feijo, arroz, abbora, pssegos, meles, figos e melancias. No faltou o vinho e havia mesa po, biscoitos e farinha de mandioca. O arroz tinha sido colhido na regio, bem como o trigo com o qual tinham sido feitos o po e os biscoitos. Meu hospedeiro se queixa da ferrugem, mas me disse que no ltimo ano, uma espcie de trigo chamado trigo-manco, introduzido recentemente na regio, no era atacado pela ferrugem, embora fosse plantado num terreno onde se achava o trigo comum, que foi praticamente todo destrudo por essa doena. Meu hospedeiro europeu, embora esteja aqui desde sua infncia, prefere a agricultura pecuria. A vida pastoril, na verdadeira acepo da palavra, o primeiro estgio da civilizao, quando a regio ainda pouco habitada. Assim que a populao aumenta e as terras se dividem, necessrio dedicar-se agricultura. Esta exige maiores conhecimentos que a criao de animais, levando, por isso mesmo, o homem ao aperfeioamento. As magnficas pastagens que cobrem a Capitania do Rio Grande e de Montevidu convidavam naturalmente os primeiros povoadores criao de gado, mas concorreram para um retrocesso, obrigando-os a deixar os costumes da vida agrcola pelos da vida pastoril, e esta volta barbrie acentuou-se muito mais nos espanhis que chegam a se confundir com os ndios. O europeu que chega a esta regio, tendo aprendido um of cio ou tendo sido criado em ambiente agrcola, despreza de certo modo as maneiras grosseiras desses homens que, no exercitando muito sua inteligncia, levam uma vida bem semelhante da dos selvagens. O que logo lhes apaixona so os cavalos e o gado; imitam tudo o que vem e, no querendo ficar em situao de inferioridade diante de seus vizinhos,

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aprendem a montar to bem quanto os que lhes ensinam, elogiando tanto a arte de montar, que pensam no existirem outras habilidades. Alis, a infncia sempre achar um prazer imenso no sentimento de sua superioridade. Esse prazer experimentado quando a criana se torna dona de um cavalo que concorre em um rodeio, ou ela ajuda a matar um boi e retalh-lo. Um pai europeu no deixa, realmente, de falar aos seus familiares que deixou na Europa, exaltando-lhes os valores e demonstrando desprezo pela Amrica. Mas seus filhos, no sendo europeus e sim americanos, irritam-se com o desdm dos pais, por se sentirem humilhados; da esse dio freqente aos pais, no testemunho mesmo de Azara, a respeito dos filhos nascidos na Amrica de pais europeus. Alm desses numerosos ndios que atravessaram o Uruguai em Salto e em Quaraim para se porem sob a proteo dos portugueses, passando a uma milha de So Borja, guiados por um mestio chamado Siti, ao qual do o ttulo de coronel. Eis a o que o meu hospedeiro me contou a respeito desse Siti. Nasceu numa aldeia das Misses, situada entre o Uruguai e o Paran. Entretanto serviu nas tropas do Rio Grande, desertando em seguida e refugiando-se para c. Filiou-se primeiro ao partido de Artigas, mas, cansado de uma guerra que no podia levar a nenhum resultado, abandonou seu chefe com a inteno de restabelecer as aldeias das Misses, que tinham sido destrudas; um dia ele reuniu sua tropa e disse aos seus ndios que, caso algum deles preferisse ir com Artigas, poderia retirar-se livremente. Alguns homens saram de suas fileiras, mas ele lhes disse no ser justo levarem as armas a um inimigo, e que, portanto, deviam deixar ali as respectivas armas. Eles as deixaram e, quando j estavam bem distantes, Siti cercou-os e os massacrou a todos. Depois submeteu-se a Ramrez, com a condio de poder restabelecer as aldeias ndias de Entre-Rios, destrudas pelos portugueses e no ser obrigado a pegar em armas, durante dez anos. Ramrez esqueceu-se logo do tratado que tinha feito e, tomando a resoluo de guerrear aos paraguaios, quis obrigar Siti a tomar parte no combate. Este apelou para sua lealdade, mas Ramrez o atacou e bateu-o. Siti pediu asilo ao Marechal Chagas, que lhe permitiu refugiar-se
Francisco Xavier Siti.

Viagem ao Rio Grande do Sul 323 em terras portuguesas. O coronel apressou-se ento em chegar ao Uruguai, mas foi a perseguido pelo seu inimigo, e as tropas de Corrientes atiravam ainda sobre os ndios, quando atravessavam o rio; mas o marechal que lhes enviara barcos para facilitar a passagem mandou dizer aos de Corrientes que, se no cessassem fogo, seriam atacados por seus soldados. Ento as tropas de Ramrez se retiraram. Os ndios acabaram por passar o Uruguai livremente. O marechal apossou-se das armas em nome do Rei, mas deixou Siti estabelecer-se em uma das aldeias das Misses, dis persando seus homens pela provncia; eles foram empregados como pees nas estncias, e cem deles foram admitidos no regimento de guaranis-portugueses. Os brancos revoltaram-se com razo contra essa ltima medida; eles dizem no ser possvel contar com homens que, durante muito tempo, guerrearam os portugueses, acostumados ao banditismo e absolutamente contrrios boa f. Acrescentam que, instrudos pelos portugueses no aprendizado das armas e no conhecimento da regio, se tornariam perigosos inimigos. O governo portugus, recebendo estes homens em suas terras, tem certamente o direito de tomar medidas acauteladoras, comeando por distanci-los das fronteiras, para que no venham algum dia causar problemas. O Conde de Figueira tivera a idia de lanar os fundamentos de uma aldeia indgena em Torres, enviando para ali alguns prisioneiros feitos em Taquaremb. No ser a melhor oportunidade, parece-me, para fazer passar tambm aqueles que desde algum tempo atravessaram o Uruguai, ou ao menos parte deles. A regio no totalmente diferente das deles que no possam facilmente nela se acostumar. Sem esperana de poder retornar para os seus, tornar-se-o fatalmente portugueses e trataro de cultivar as terras desse distrito, e o viajante que vai de Laguna a Porto Alegre encontrar em seu caminho recursos atualmente inexistentes. Segundo me asseguraram, no foi somente depois que os portugueses se tornaram senhores desta provncia que os brancos se estabeleceram nas terras dos ndios. Onde hoje se encontram estncias portuguesas, havia antigamente outras habitadas por espanhis. Estes se retiraram aproximao dos portugueses, e os homens dessa naturalidade pediram e obtiveram dos comandantes permisso para se fixarem nas terras abandonadas.

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Captulo XVI
MARGENS DO RIO BUTU ESTNCIA DE SO DONATO DO MARECHAL CHAGAS ESTNCIA DE BUTU, MARGEM DIREITA DO RIO BUTU AS PELOTAS, BARCOS DE COURO CRU SO BORJA IGREJA NOTVEL PARTIDO QUE OS JESUTAS SABEM TIRAR DA IMBECILIDADE DOS NDIOS MSICA DECADNCIA DAS MISSES DEPOIS QUE ABANDONARAM O SISTEMA DOS JESUTAS MISTURA COM BRANCOS DOENAS DESPOVOAMENTO RETORNO BARBRIE CARTER INFANTIL DOS GUARANIS OPINIO DO CORONEL PAULETTE DESCRIO DA ALDEIA ESTNCIA DE SANTOS REIS ANTIGA PLANTAO DE MATE REGIMENTO DOS GUARANIS. SUAS MULHERES. BICHARIA. RUNA DA REGIO POR CAUSA DAS REQUISIES MILITARES OBSERVAES RECOLHIDAS POR MEIO DO CURA DE SO BORJA RAMREZ.

ARGENS DO RIO BUTU, 17 de fevereiro, seis lguas. Como fizesse um magnfico luar, partimos pela madrugada, a fim de proporcionarmos o descanso dos bois na estncia de So Donato, pertencente ao Marechal Chagas. Sempre plancie, a relva no to fina nem tenra quanto a dos arredores de Montevidu, mas apresenta-se abundante e de um belo verde. Antes de chegar a So Donato, passamos
No texto Mbutui e Santo-Rei. Por defeito de paginao do texto original, este pargrafo saiu no final do captulo XV.

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diante de um bosque maior do que o comum dos capes, onde vi rvores majestosas. As cores da vegetao j haviam comeado a mudar, um pouco aqum do rio Negro; mas foi sobretudo aps entrar nas Misses que achei notvel diferena. O verde das matas escuro, o das pastagens, sem dvida magnfico, mas no to vivo quanto o dos campos do rio da Prata. exceo da verbena n 2.646 quarto e da marsilcea n 2.652, comum aos pntanos, e que talvez o quadriflio, no encontro atualmente nenhuma pertencente flora da Europa. A vegetao, se ainda no dos trpicos, pelo menos dela se aproxima infinitamente. Depois de Ibicu, no encontrei o salgueiro n 2.132 sexto. Primeiramente, minha inteno era passar a noite na estncia, mas a isto renunciei, vendo-a infestada de baratas, insetos de que, h muito, no ouvia falar. Fui muito bem recebido pelo capataz que me ofereceu pssegos, figos, melancias. De todas as regies percorridas durante a poca das frutas, desde que estou na Amrica, no vi nenhuma onde os frutos da Europa vingassem to bem. Os figos, igualmente bons como em Minas. As melancias, as melhores que j comi. Os me les sem nenhuma rugosidade, e muito doces. No se dispensa cuidado algum aos pessegueiros, no entanto se curvam ao peso de seus frutos; so inegavelmente superiores aos nossos pchers de vigne. A estncia do marechal abrange cinco lguas de terra, com seis mil cabeas de gado, duzentos cavalos, no valor de oitenta e oito mil cruzados. O marechal jamais contribuiu para os fornecimentos de carne s tropas e vendia anualmente quinhentos bois ao preo equivalente a demi double pice, correspondente a uma renda de duzentos e cinqenta doubles. Precisa, para o servio da estncia, de um capataz a uma double por ms, e dez pees a oito patacas, perfazendo trinta e seis doubles. Deduzindo-se esta soma de duzentos e cinqenta, restam duzentos e vinte e quatro, renda lquida da fazenda, o que representa juros de 8% no caso de ter custado a estncia oitenta e oito mil cruzados, o que no verossmil.
No Brasil, tal variedade de pssego se chama salta-caroo. Double: antiga moeda francesa valendo 48 francos, poca.

Viagem ao Rio Grande do Sul 327 Aps haver deixado a estncia do marechal, encontrei ainda excelentes pastagens, com numeroso gado que, sem dvida, pertence a essa fazenda. Em seguida, passamos pelos charcos, onde fomos atacados por mosquitos, retornando afinal ao rio Butu (rio dos moscardos). Esse rio corre entre duas orlas de bosques, cheias de cips e bambus, onde se vem rvores gigantescas que, no conjunto, diferem pouco das florestas virgens. No stio em que paramos, o Butu no tem largura superior do Essone diante de Pithiviers; geralmente vadevel, mas as ltimas chuvas ocasionaram tal cheia, no permitindo atravess-lo a vau. Amanh enfrentaremos, portanto, novas dificuldades. Hoje passamos os cavalos e os bois, tendo Joaquim, o ndio, ido dormir do outro lado do rio. ESTNCIA DO BUTU, MARGEM DIREITA DO RIO BUTU, 18 de fevereiro. De pouca extenso, o curso do rio Butu, afluente do Uruguai. No se poderia ter dado a este rio nome mais apropriado, pois, em nenhuma das regies percorridas, tenho visto nmero to considervel de moscardos (Butu no significa mosquitos, mas sim moscardos, contudo, quando cortamos esse rio, no vimos moscardo algum). Ontem noite, pus-me no meio da fumaa, para escrever este dirio; mesmo assim, eles me picaram e durante a noite, no nos deixaram quietos. Ao nascer do dia, comeamos a descarregar a carroa, e minhas bagagens passaram para uma piroga improvisada, to em uso na Capitania de Montevidu e de Rio Grande, onde no h ponte. A pelota, nome dado a estas pirogas, simplesmente um couro cru ligado nas quatro pontas e que, desse modo, forma um barco que se pode confundir, pela aparncia, com as sacolas de papel onde se pem biscoitos. Enche-se a pelota de objetos, ata-se nela uma corda ou tira de couro; um homem, a nado, prende a corda entre os dentes e faz passar assim a piroga. Para facilitar o trabalho, meus homens estenderam uma corda de um lado a outro do rio, com a inteno de ajud-los na travessia a nado. Eu mesmo atravessei o rio sentado numa pelota e cheguei felizmente outra margem, bem como as minhas bagagens e a carroa. Matias, Jos Mariano e Firmiano ajudaram, alternadamente, a pelota a passar. Como estavam fatigados, no pretendi ir mais longe e parei na segunda estncia do marechal. A no encontramos carne. Fomos obrigados a cozinhar feijo, que s ficou pronto pelas cinco horas; e

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causou-me admirao a pacincia com que todos suportaram a fome aps haver trabalhado tanto. Ausentes, o capataz e os pees dessa estncia e no h aqui seno um doente e algumas ndias, por sinal muito atraentes. Elas vieram se sentar margem do rio, durante o transporte das bagagens e, apesar de meus empregados estarem nus e lhes dizerem, s vezes, gracejos indecentes, elas somente se retiraram aps verem minhas bagagens em terra. Pouco tempo depois voltaram ao rio; entraram na gua sem tomar nenhum cuidado em ocultar sua prpria nudez. Ensaboaram os cabelos, tranaram-nos e, de volta estncia, vestiram roupas limpas. Tudo demonstrava nelas o desejo ardente de serem conquistadas. No fazem outra coisa, alm de andar toa e dormir. tarde danaram com meus empregados e no foi difcil adivinhar de que modo o dia acabou. A castidade, que nos faz resistir aos mais violentos desejos, de todas as virtudes aquela que mais exige a idia obsessiva do futuro gravada em nossa alma. Como, pois, poderiam as ndias serem castas, se para elas o amanh quase no existe? SO BORJA, 19 de fevereiro, qua tro lguas. Firmiano garante o meu engano a respeito de nossas hospedeiras, que Jos Mariano e Neves as haviam perseguido durante uma parte da noite, encontrando nelas a mais bela resistncia. Custo a acreditar nisso e, se for verdade, no sei como posso explic-la. Durante algum tempo atravessamos timas pastagens e alcanamos, em seguida, um riacho denominado Passovai (vau ruim), que causou dificuldade para a carroa passar. Perto dali, algumas cabanas de ndios. Geralmente nessas habitaes vem-se redes, onde, quase sempre, est uma mulher deitada com indolncia. Como os bois estavam extremamente fatigados pelo calor excessivo, foram desatrelados; tomei a dianteira com Matias, deixando os outros empregados sob o abrigo dos pessegueiros, j inteiramente sem frutos. J observei vrias vezes ser muito raro os brasileiros esperarem que os frutos amaduream para com-los. Isto vem ainda demonstrar que so incapazes de menor sacrifcio para o futuro. Aps deixar minha carroa, entrei logo num lodaal de quase uma lgua de comprimento, onde meu cavalo atolou profundamente;
No texto, por engano, l-se Mariano.

Viagem ao Rio Grande do Sul 329 da j avistamos a igreja de So Borja e, s um quarto de lgua, aqum do lodaal, chegamos aldeia. s primeiras casas por onde passamos so simples cabanas, esparsas aqui e acol, perto das quais no se nota plantao. O que me impressionou, ao entrar na aldeia, foi, por um lado, o estado de decadncia e abandono a que est reduzida e, de outra parte, o aspecto militar sob o qual ela se apresenta. Vem-se a apenas soldados e fuzis; a cada passo encontramos sentinelas e, diante da casa do comandante, outrora residncia dos jesutas, esto alinhados vrios canhes. Fui apresentar meu passaporte ao comandante, o senhor Coronel Paulette, antigo oficial da marinha, que foi por longo tempo ajudante-de-campo do senhor Sampaio, ento governador do Cear, hoje capito-geral da Capitania de Gois. Na viagem que o Conde de Figueira empreendeu s Misses, para expulsar os espanhis, notou no Marechal Chagas muita fraqueza e apatia e, descontente com sua administrao, pediu que o substitusse pelo senhor Paulette, reconhecido por sua capacidade. Infelizmente, por estar aqui h pouco tempo, no pde, ainda, conhecer a regio; por isso no devo esperar dele muitos ensinamentos. Pareceu-me frio. Contudo me recebeu muito bem; reservou-me um quarto perto do que ocupou no antigo convento dos jesutas; ordenou levar meus bois e meus cavalos para uma estncia da vizinhana; convidou-me a fazer refeies em sua companhia; prometeu-me mandar fazer um eixo e cobertura para minha carroa, alm de fornecer carne minha gente. Troquei, h poucos dias, vrios de meus bois, fatigados, por outros mais novos, porm ainda no domesticados. Desatrelada a carroa, um deles ficou furioso e se precipitou para o ptio do antigo convento; perseguiu-me, mas, no momento em que ia atingir-me, refugiei-me num pequeno quarto, que se achava aberto, e assim escapei ao seu furor. Ao cair da tarde, entrei na igreja, e a grandiosidade dessa construo, meio destruda, me fez experimentar um profundo sentimento de surpresa e respeito. SO BORJA, 20 de fevereiro. Comearei essas anotaes pela descrio da igreja de So Borja. Para nela entrar, sobem-se trs degraus de pedra e passa-se por um vasto prtico, sustentado por qua tro filas de colunas de madeira, de ordem drica, colocadas duas a duas sobre o mesmo pedestal. Esse prtico limita com trs portas pintadas e esculpidas,

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das quais a maior corresponde nave principal e as outras duas, s naves laterais; entre as portas vem-se nas paredes colossais esttuas de santos, pintadas de forma grosseira. A igreja construda de alvenaria; mas por no se achar at o presente pedra de cal na regio, substituram a cal pela terra batida. Por baixo dos muros empregam reboco, composto de areia, barro e esterco de vaca que, asseguraram-me, no se desmanchou jamais pelas chuvas mais incessantes e copiosas. No h campanrio nem torre que o substitua; os sinos esto colocados no ptio do antigo convento, sob um telheiro quadrado, onde vo toc-los; a eles se chega por uma escadinha de madeira. O interior da igreja est pavimentado de ladrilhos muito irregulares; a abbada alta, mas de madeira, porque a falta de cal no permite constru-la de pedras. Contei cento e dezesseis passos da porta principal ao altar-mor, e quarenta e trs de uma parede outra. A nave principal separada das laterais por oito arcadas sustentadas por colunas de madeira de ordem jnica, dispostas duas a duas sobre o mesmo pedestal. No h coro, e os altares apenas trs, um que integra a nave principal e os outros, as laterais. As imagens dos santos que adornam o altar-mor so muito mal esculpidas, mas o altar guarnecido de ornamentos extremamente dourados, que se elevam at a abbada. Sob uma das arcadas mais prximas do altar-mor, uma tribuna isolada e de forma oval, destinada aos msicos. De cada lado da igreja, uma sacristia, estando a da esquerda repleta de restos de uma poro de esttuas de santos, de todos os tamanhos, pintados e em madeira. Vi uma, cujos braos eram mveis; pareceu-me representar Pilatos ou Judas e estava, provavelmente, destinada a figurar em um desses autos piedosos, com que os jesutas divertiam os ndios. A igreja que acabo de descrever mantida ainda com limpeza, mas h longo tempo nela no se faz nenhum reparo. A falta de cal tinha, como disse, forado os jesutas a construir de madeira a abbada e as colunas; delas se destacam continuamente pedaos e em breve esse templo cair em runas. A gente no pode deixar de se surpreender quando imagina que todas as aldeias das Misses e as moradias nelas construdas so obras de um povo selvagem, orientado pelos religiosos. Era preciso que os padres conhecessem todos os ofcios e tivessem pacincia de ensin-los

Viagem ao Rio Grande do Sul 331 aos ndios e, como estes so incapazes de conceber um plano, pois desconhecem a noo de futuro, era necessrio que dirigissem a execuo de cada pea em particular e que todas fossem postas no seu devido lugar. Ontem tarde, aps o sinal de recolher, a banda do regimento dos guaranis veio ao ptio do convento e, na presena do coronel, executou a marcha da corporao com gosto e preciso extremas. Esta manh estava eu na missa e, enquanto o padre a celebrava, as crianas entoaram alguns cnticos em portugus, com vozes muito agradveis e afinadas. Os jesutas, como os antigos legisladores, se serviam da msica para suavizar os costumes dos guaranis e para cativ-los. Tal expediente lhes deu bons resultados, porque essa gente demonstra pela arte musical grandes pendores. Como os ndios no ou viam o som dos instrumentos, pelos quais eram apaixonados, seno nas cerimnias religiosas, logo adotaram a msica como parte essencial do culto divino. Ela lhes fez amar as cerimnias religiosas, tornando-os cristos tanto quanto podiam ser. Aps a expulso dos jesutas, o gosto pelos instrumentos persistiu entre os guaranis, por assim dizer sem mestres; continuaram a aprender msica que talvez tenha contribudo tanto para faz-los soldados, como outrora cristos. SO BORJA, 21 de fevereiro. O senhor Paulette, com o qual conversei muito, conhece bem o carter dos ndios. Sem dvida, uma grande vantagem para govern-los, mas no tudo: ser preciso achar meios que, no estado atual das coisas, estejam afinados com esse carter. Entre os comandantes que precederam o senhor Paulette, vrios eram homens instrudos, de vistas largas e excelentes in tenes; no entanto, depois que os portugueses se assenhorearam da Provncia das Misses, ela se empobrece mais a cada ano, e sua populao diminui de maneira espantosa. Quando da expulso dos jesutas, a populao de todas as aldeias era estimada em oito mil almas. Durante os oito primeiros anos, os espanhis seguiram exatamente o plano traado pelos padres da Companhia de Jesus, e o nmero de ndios das Misses aumentou em vez de diminuir; mas cedo, como s se enviassem, para governar as Misses, protegidos dos vice-reis de Buenos Aires, dos quais se queria assegurar a fortuna, entrou em decadncia. Desfizeram-se do sistema dos jesutas; os ndios foram explorados de todas as maneiras; dispersaram-se; o casamento lhes era mais recomendado

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como um santo dever; os brancos se misturaram com eles, apoderaram-se de suas terras e lhes assimilaram os vcios e doenas destruidores. Quando os portugueses se tornaram senhores das sete aldeias da margem esquerda do Uruguai, a encontraram apenas quatorze mil almas. Ento os ndios j no eram os mesmos; tinham perdido quase inteiramente os hbitos de origem jesutica; haviam regredido barbrie e, talvez, nada se possa fazer para impedir sua decadncia, atualmente acelerada pela guerra. Presentemente, contam mais de quatorze mil almas nas Misses portuguesas. Todos os habitantes das aldeias de Entre-Rios passaram, como disse, para o lado do Uruguai; calculam seu nmero em torno de sete mil e, por conseguinte, a populao inteira da regio, conhecida sob o nome de Misses do Paraguai, est reduzida ao dcimo do que era o tempo dos jesutas. Como remediar, nas circunstncias atuais, tantos males? Confesso que no vejo nenhum meio. A civilizao no foi feita para ndios, pois est inteiramente fundada na idia do futuro, que lhes absolutamente estranha. Cercados de homens civilizados, no podem retornar vida completamente selvagem. At serem assimilados pelos brancos, continuaro a viver num estado pior que a vida selvagem, uma vez que perderam a inocncia, caracterstica dos seus antepassados, quando viviam em plena floresta; no possuindo qualidades necessrias vida em sociedade, so forados a nela permanecer. Os guaranis podem apenas ser comparados s crianas de nossa raa; mas a criana inspira interesse, porque se tornar homem um dia. O ndio, ao contrrio, que, na idade da razo, conserva a ingenuidade da criana, s provocar desprezo permitindo aproveitarem-se de sua fraqueza para oprimi-lo. verdade que, mesmo no estado atual, ele quase no desfruta conforto. Podendo partilhar com uma companheira sua choupana malconstruda e pior cuidada, pos suindo alguns farrapos, vendo um pedao de carne suspenso ao seu teto, tendo sua cuia cheia de mate, ser mais feliz que o mais rico e poderoso branco, rodeado de bajuladores e atrado pelas sedues. Contudo, esse mnimo conforto suficiente para prend-lo a uma sociedade, que tende a destru-lo; pois, para poder matar sua fome, preciso que ele trabalhe, que se submeta e se deixe oprimir.

Viagem ao Rio Grande do Sul 333 Sabemos, me dizia o senhor Paulette, como a Provncia das Misses era florescente, sob a direo dos jesutas e que s prosperou sob a orientao destes; se, pois, quisermos esperar bons resultados, devemos imit-los tanto quanto as circunstncias o permitam. Mas no bem assim. O sistema deles formava um conjunto do qual no se podem conservar algumas partes suprimindo-se outras. Era apoiado sobre ba ses que j no existem e, por conseguinte, ruiu para sempre. Essas bases eram as poucas idias que os ndios tinham do que se passava no resto do mundo; sua separao de todos os brancos que no pertencessem Companhia de Jesus, e enfim a profunda venerao que tinham por es tes padres, olhados como seres de uma espcie superior, enviados por Deus, com a misso de govern-los. Sob os jesutas, os ndios viviam em comunidade, mas no se pode crer que trabalhassem para usufruir um dia. Trabalhavam porque tal era a vontade dos padres. Os interesses desses ltimos se confundiam com os dos guaranis; portanto, deviam procurar tor n-los felizes. O esprito de previdncia dos jesutas supria, por sua vez, o que a natureza recusava aos ndios. Eles eram para os selvagens o que um pai para os filhos, uma segunda Providncia ou, para melhor dizer, a tribo guarani formava um corpo do qual os jesutas eram a alma. Se os guaranis pertencessem a uma tribo que devotasse entusiasmo pela virtude, o regime de comunidade seria talvez admissvel, mas onde encontrar entre os portugueses homens que, por assim dizer, desinteressadamente, venham conviver com um povo semibrbaro, em regio distante das cidades, onde nada se compra seno a peso de ouro? A pessoa encarregada de administrar os ndios somente o far com in teno de se enriquecer s custas deles, como vem quase sempre acontecendo at agora, e os ndios trabalharo com m vontade, porque sentiro que no para si que trabalham; sabem muito bem que os estancieiros s os recebem em suas casas como pees; e que a encontraro sempre carne abundante, alm de ganhar algum salrio. Como no preferirem este servio, que lhes proporciona tanto repouso, a um trabalho regular, repetido diariamente, sob a vigilncia de um feitor que deve castig-los, ao faltarem a um dever que se lhes impe? Hoje sabem eles que o mundo no se limita s suas aldeias; se contrariados, nada os impede de fugir; um grande nmero deles j se

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dispersou no interior da capitania e, pouco a pouco, outros seguiro este exemplo. medida que os ndios sarem das Misses, os brancos a se introduziro mais; as raas se confundiro; mestios sem princpios, sem amor ao trabalho, acabaro por tomar o lugar dos brancos e dos ndios; mas os primeiros sero, em parte, renovados pela chegada de europeus, de paulistas, de mineiros e, aps uma ou duas geraes, j no existiro guaranis. Se se deixasse aos ndios a mesma liberdade usufruda pelos homens brancos, eles no se dispersariam menos, mas evitar-se-ia o ato de constrang-los. SO FRANCISCO DE BORJA, conhecida geralmente pelo nome de So Borja, 22 de fevereiro. Esta aldeia est situada sobre uma ligeira elevao, em stio entrecortado de pastagens e de bosquetes. A uma lgua ao norte, encontra-se o Uruguai, que corre majestosamente entre duas orlas de bosques cerrados, densos, pouco di ferentes das flo restas virgens. Estendem-se ao sul e, cerca de um quarto de aldeia, como disse, vastos pntanos; a regio , em geral, mida e oferece por toda a parte poos de gua mais ou menos profundos. As pastagens dos arredores de So Borja so de qualidade inferior. Como acontece ordinariamente em terrenos pantanosos, nuvens de mosquitos enchem o ar e, principalmente quando se passeia nas margens do Uruguai, impossvel parar-se um instante sem ser logo coberto por eles. Um dia em que resolvi herborizar prximo ao rio, fui bastante incomodado pelos mosquitos e, quando voltava, enxames desses nocivos insetos me acompanharam at a aldeia. Devo ressaltar, de passagem, que os mosquitos da Amrica, dos quais existem numerosas espcies, raramente fazem empolar a pele como os da Europa; suas picadas so muito fortes, mas, se forem seguidas de coceiras, no tero grande durao. No havendo nos arredores de So Borja fontes nem riachos, utilizam a gua dos lodaais, de gosto inspido e adocicado. Se os jesutas preferiram este lugar a tantos outros mais agradveis, por exemplo, os belos campos do rinco da Cruz, foi talvez porque j encontraram os ndios estabelecidos nesta regio; ou, tambm, pela presena de bosques, ou ainda porque julgaram que este lugar, confinado entre o Uruguai e os lodaais, seria privilegiado para defesa infiltrao dos brancos.

Viagem ao Rio Grande do Sul 335 A igreja, cuja descrio j fiz, est voltada para o norte; defronte ao Uruguai. Com o antigo convento dos jesutas, vizinho, forma um dos lados de uma praa quadrada, medindo perto de duzentos passos em todos os sentidos. As construes do convento contornam, com a igreja, um ptio gramado, quadrangular, e que pode ter setenta e seis passos do lado oposto da igreja e sessenta e oito da porta clausura dos padres. O convento, construdo em trs lances, tem apenas um pavimento; as paredes so grossas e construdas como as da igreja; o telhado coberto de telhas-vs, alongando-se para fora dos muros; forma uma varanda de seis passos de largura, sustentada por colunas de madeira. O telhado da igreja, igualmente alongado, continua esta varanda ao lado leste. Ao tempo dos jesutas, no havia nenhuma construo direita e esquerda da porta; somente a varanda se projetava, circundando, assim, todo o ptio; mas no tempo dos espanhis, levantaram uma parede, fechando espao entre a igreja e a porta do convento, fa zendo-se a pequenos cubculos que prejudicam a harmonia do conjunto. O convento est dividido por paredes transversais com grandes peas ladrilhadas: a nica distribuio. O comandante ocupa os apartamentos que antigamente eram destinados ao provincial quando de suas visitas; hospedaram-me nos quartos mais prximos igreja, outrora reservados aos padres. No mesmo alinhamento do convento existem outras edificaes que cercam tambm um ptio retangular. Ao fundo desse ptio esto construes diante das quais se destaca uma galeria. Os outros lados so simplesmente formados por ampla galeria sustentada por trs fileiras de postes. Esse ptio e as construes que o circundam tm o nome de curralo. Era a que trabalhavam, no tempo dos jesutas, os operrios de diferentes ofcios e onde hoje trabalham, por conta do Rei, os poucos artfices que ainda restam. Cada um dos trs lados da praa, da qual j falei, so constitudos por dois corpos de construes, separados um do outro a intervalos. Cada construo coberta de telhas que, prolongada para as bandas da praa e do lado oposto, formam duas largas galerias, sustentadas por pilares de pedra. Estas construes, divididas por paredes, compem outras tantas casas, habitadas pelos n dios, ao tempo dos jesutas. Tais casas se constituem por pea bem alta, quase quadrada e em torno de vinte palmos, em todos os sentidos; no possuem janelas,

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mas duas portas, uma delas abrindo para a galeria da frente, e outra para a dos fundos. No dispem de comunicao interior; mas, por meio das galerias, passava-se de uma a outra casa, sem temer chuva ou sol. Nos quatro ngulos da praa, havia outrora capelas. De trs delas fizeram lojas e, da ltima, um hospital militar, muito mal instalado por falta de verbas. Do lado norte existiam antigamente duas filas de construes absolutamente semelhantes s que acabo de descrever, e essas que se estendem paralelamente praa, formavam vrias ruas transversais, cortadas por uma via longitudinal. Esta ficava de frente igreja e era prolongada por uma ala de laranjeiras, existente ainda. Das construes paralelas praa, hoje s existem duas, onde sediaram o quartel do regimento dos guaranis, aps haverem fechado a galeria dos fundos. As casas que contornam a praa no so mais ocupadas pelos n dios, mas por brancos que delas pagam o aluguel, sendo algumas usadas como lojas. Vrios inquilinos abriram janelas nas casas e, para am pli-las, fecharam a galeria dos fundos. Para cem famlias brancas, apenas uma famlia indgena, em So Borja, e este lugar s pode ser considerado atualmente uma praa de guerra. Encontram-se a a residncia do comandante da provncia, onde est acantonado o regimento dos guaranis, e a casa do coronel do regimento de milcias, do qual h sempre um destacamento na aldeia. O reduzido nmero de ndios que, de fato, ainda pertencem a So Borja mora atualmente em miserveis cabanas, esparsas nas proximidades da aldeia. Outras choupanas, habitadas pelas mulheres dos militares, apresentam igualmente a pior indigncia. A maior parte dessas pssimas moradias construda de palha. Uma rede, alguns jiraus, uma cafeteira de cobre, alguns potes compem todo o mobilirio e, em ape nas duas ou trs, se haviam plantado alguns ps de milho. ESTNCIA DE SANTOS REIS, 1 de maro, duas lguas e meia. Enquanto permaneci em So Borja, o senhor Coronel Paulette me ofereceu os servios que dependiam dele e me cumulou de gentilezas. Aproveitei o tempo para consertar minha carroa, preparando as malas: uma de pssaros e outra de plantas. De So Paulo para c, venho tendo a precauo de calafetar, com uma mistura de cera e resina, todas as juntas

Viagem ao Rio Grande do Sul 337 das caixas que vo ficando cheias e de cobrir os pacotes de plantas com um tecido encerado que eu mesmo preparei. Aps as refeies, mantinha longas conversas com o senhor Paulette, homem sensato, inteligente e de sentimentos nobres. Tive as sim um prazer de que estava privado h muito tempo: o de poder comunicar minhas idias a um homem capaz de ouvir-me e de satisfazer-me o esprito, enquanto, por sua vez, me transmite suas idias. O senhor Paulette pretende estabelecer um correio entre as Misses e Porto Alegre. A primeira mala partiu durante minha estada em So Borja e aproveitei para escrever ao senhor De Jussieu uma longa carta, na qual lhe relatei o envenenamento de que fui vtima, perto do riacho de Guarapuit. Enquanto fiquei em So Borja, o calor foi sempre insuportvel. Nem eu nem minha gente podamos dar um passo sem ter nossas camisas molhadas e, sem sair do lugar, estvamos sempre suados. Segundo o tes temunho dos moradores daqui, inclusive o do padre, o ms de fevereiro regularmente o mais quente do ano; no inverno, faz tanto frio a ponto de nevar. O vento norte traz chuvas, o do sudoeste, tempestades e s vezes granizo, enquanto o bom tempo , de regra, acompanhado do vento leste. A cana-de-acar e os cafeeiros, devido s geadas, no podem vingar em So Borja, mas outrora se plantou a algodo com sucesso. Parece que os jesutas fizeram na aldeia plantaes de mate, que atualmente no existem. As laranjeiras do, pelo que me dizem, bons frutos. As melancias, os pssegos, as mas e os meles so excelentes, mesmo no se lhes dispensando o menor cuidado. Devia ter partido ontem, mas, como tinha ainda algumas providncias a tomar, fui obrigado a ficar mais um dia. Durante a noite trovejou e, apesar do tempo instvel, me pus a caminho pelas dez horas. Tencionava atravessar o rio de Camapu e ir pernoitar mais longe; porm mal tinha andado uma lgua, os troves comearam a ecoar e logo desabou um temporal. Viemos nos refugiar nesta estncia, um pouco afastada do caminho, mas ao menos encontramos um abrigo. O proprietrio, administrador de So Nicolau, est ausente; fui recebido por um negro muito gentil. Encontrei ainda aqui uma famlia de ndios refugiados. Esses infelizes se dispersaram por toda a regio e encontram poucos meios de sobreviver.

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O negro do administrador me disse que as terras deste distrito so muito boas para culturas, mas lembrou, como tantos outros, que a ferrugem faz muito mal ao trigo. O administrador renunciou a ter animais, porque os ndios de So Borja vinham roub-los. A regio percorrida para vir de So Borja at aqui apenas ondulada e mostra pastagens onde se vem espalhados tufos de capim de um verde escuro. A erva se torna melhor medida que se distancia de So Borja. Enquanto caminhvamos, senti um forte odor de limo. Perguntei a um peo, que o coronel me dera para me acompanhar, o que produzia esse cheiro; e fiquei sabendo que era devido a uma gramnea, n 2.682, muito comum na regio, chamada capim-limo.1 Mandei arrancar alguns ps e mastiguei-lhes as folhas, achando-as de sabor muito cido. Disseram-me que os animais comiam essa erva, excelente para engordar, mas que comunicava carne gosto desagradvel. Na minha descrio de So Borja, esqueci-me de dizer que o convento possua um grande pomar cercado de muros. Vem-se ainda laranjeiras e pessegueiros, porm, no mais, est inteiramente sem cultivo. ESTNCIA DE SANTOS REIS, 2 de maro. Faz doze anos, comeou-se a formar o regimento dos guaranis, composto hoje de quinhentos e tantos homens considerados somente soldados. Excetuados o coronel e o major, todos os oficiais so guaranis. A princpio, houve dificuldade para reunir esses ndios e submet-los disciplina; mas logo a msica militar os seduziu, tornando-se os exerccios e as manobras para eles uma espcie de divertimento. Naturalmente inclinados submisso, acostumaram-se facilmente a obedecer a seus chefes, e os longos intervalos de repouso que lhes deixam seus deveres, favorecendo-lhes a preguia, acabaram por faz-los soldados. A guerra, oferecendo-lhes ocasio de praticarem a pilhagem, contribuiu ainda para lhes dar gosto pela vida militar, demonstrando que era talvez aquela que mais lhes convinha. O que os torna talhados vida militar a espcie de resignao com que suportam a fome, as fadigas e as intempries das estaes. Eles se distinguiram em diversas circunstncias. Portugal lhes deve grande parte dos sucessos obtidos na batalha de Taquaremb. Reconheceu que
1 Echites guaranitica (Aug. de S.H.) Gnero de arbustos apocneos.

Viagem ao Rio Grande do Sul 339 eram bem aproveitados nas manobras de artilharia, mas nada sabendo combinar, foi necessrio mistur-los com os brancos, para lhes seguir os exemplos. Os soldados guaranis tm muito boa aparncia e manobram com preciso. Geralmente mais sensveis que os homens de nossa raa s modulaes da msica, indicam o compasso, quando marcham, por uma cadncia bem marcada. Em armas se parecem singularmente aos cossacos regulares, e o Conde de Figueira, admirado por essa semelhana, melhorou-a ainda dando-lhes uniforme azul com golas vermelhas, mais ou menos talhados do feitio dos cossacos. Os guaranis apresentam, contudo, traos menos grosseiros e membros menos carnudos que os soldados do Don. Seu soldo o mesmo dos milicianos em servio, ou seja, trs vintns e meio por dia. Mas os pagamentos esto sempre atrasados; do-lhes uniformes e por nica rao, quatro libras de carne por dia. Quase todos so casados, tm suas mulheres em So Borja. Elas habitam as choupanas esparsas nos arredores da aldeia, de que j falei. Essas mulheres e seus filhos vivem da rao dos maridos, o que vale dizer: na pior indigncia. A maior parte est coberta de parasitos. Como os hotentotes, elas acham extremo prazer em trincar seus piolhos e pulgas, quando se lhes reprova esse hbito, respondem ser impossvel que Deus tenha criado esses animais unicamente para fazerem mal. Quando se passa diante de suas choupanas, vem-se quase sempre acocoradas em torno do fogo. Porm preciso convir que seria injusto acus-las unicamente. Outrora, os habitantes das aldeias cultivavam o algodo; as mulheres o batiam, fiavam e dele faziam tecidos; mas, nas trs invases que os espanhis fizeram nas Misses, destruram tudo o que havia escapado rapacidade dos administradores; os homens mais indicados de cultivar a terra so atualmente soldados; vivem longe de suas aldeias e suas mulheres esto realmente privadas de trabalhar, porque lhes faltam os meios. Durante dois dias, empreguei duas ndias em bater algodo e fiquei bastante satisfeito com a qualidade e a presteza com que trabalham. Atualmente, como a regio usufrui os benefcios da paz, possvel que no se continue a manter em armas toda a juventude da regio. Dar-se-, sucessivamente, baixa aos soldados para irem cultivar a terra e manter suas famlias. extremamente necessrio diminuir o aspecto

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militar desta provncia, se no quiserem destru-la toda. A mocidade guarani est em armas; no se cultivam as terras das aldeias; os jovens, hoje estranhos aos trabalhos de campo, j no aprendem ofcio algum. Os brancos, sempre empregados no servio militar, no podem pensar em substitu-los. Tiram-se-lhes os animais para a alimentao das tropas; assegura-se, geralmente, que o produto anual de todas as vacas da provncia no suficiente para as raes que se distribuem, e os fornecimentos de carne nunca so pagos. O que torna esse encargo mais penoso ainda que so excludos os estancieiros mais ricos, sob o pretexto de recompens-los dos servios prestados ao estado. O alto custo de todas as mercadorias contribui para arruinar os agricultores, pois, enquanto lhes carregam o produto de seus campos, so obrigados a pagar suas roupas e seus confortos, de que necessitam, a preos exorbitantes. As mercadorias mais baratas custam mais 100% que em Porto Alegre e h algumas cujas diferenas se elevam a 200 e 300%. Os guaranis so de estatura mdia; tm a pele bronzeada, cabelos pretos e muito finos; e geralmente feios. Os traos e a estrutura de seus corpos apresentam, em geral, as caractersticas da raa americana; mas o que me parece distingui-los particularmente como tribo o comprimento do nariz e a suavidade de suas fisionomias. As mulheres tm o rosto extremamente achatado. As rugas da velhice so mais pronunciadas que em nossa raa. Conversei bastante sobre esses ndios com o padre de So Borja, que viveu no meio deles, durante muitos anos; e vou relatar aqui o que ele me disse, combinando com minhas observaes e as de outras pessoas dignas de f. Os guaranis, como todos os ndios, no tm nenhuma idia do futuro; aprendem com facilidade o que se lhes ensina, mas no criam nem compem nada. De ndole dcil, obedecem sem dificuldade, mas seu carter no tem nenhuma fixidez; vivendo s do presente, no podem ser fiis palavra empenhada; no possuem nenhuma elevao de alma; so estranhos a qualquer sentimento generoso; ainda mais do
No texto original l-se 2, vi s vel en ga no.

Viagem ao Rio Grande do Sul 341 de honra; no tm ambio, cobia ou amor-prprio. Se, algumas vezes economizam, sempre por muito pouco tempo. Um guarani, por exemplo, consegue comprar, por suas economias, uma roupa que pode abrig-lo, durante longo tempo, das intempries; mas logo depois a trocar por uma vaca, da qual nada restar ao fim de poucos dias. Outrora, ensinava-se a ler e a escrever em todas as aldeias, mas essas lies cessaram h muito tempo. Porm, acaba de ser criado lugar de mestre-escola para todas as vilas reunidas; mas como no se quer pagar mais de 100$000 ris (625 francos) parece que no se encontrar ningum capaz de ocupar o lugar por esse preo e, realmente, a quantia muito mdica para uma regio onde o alqueire da farinha custa 40$000 ris e tanto, e tudo o mais nessa mesma proporo. O padre de So Borja ministra aulas particulares a meia dzia de crianas, mas as outras ficam abandonadas a si mesmas e a seus pais. O que prova quanto cuidado os jesutas tinham para com os ndios, o respeito que lhes inspiravam pela doutrina crist e como sabiam faz-la necessria, pois se encontra ainda grande nmero de guaranis que sabem e ensinam a seus filhos o catecismo, em lngua vulgar, e as oraes que os padres da Companhia de Jesus tinham composto. fcil, no entanto, sentir-se que tal instruo no vai alm da memria, nada podendo influir sobre os costumes. Os guaranis no tm nenhuma superstio particular, mas seu respeito pelas imagens vai quase idolatria. De carter dcil, estranhos ao dio, vingana, ao amor, ao dinheiro e glria, cometem, realmente, muito menos pecados do que ns. Quando se vo confessar, s se acusam sobre o preceito do sexto mandamento e, quando terminar a confisso, intil que o padre os interrogue, porque respondero negativamente a todas as perguntas que se lhes podem fazer. Cometem furtos sempre que tm ocasio, mas disso nunca se acusam, admitindo que Deus deve ter criado os bens deste mundo para todos os homens e, quando uma casa furtada, dizem que ela fugiu. Como os jesutas os haviam persuadido de que uma das faltas mais graves que elas poderiam cometer era a de se entregarem aos brancos, as mulheres se crem muito mais culpadas quando mantm relaes com um homem de nossa raa do que com um negro e, sobretudo, com

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um ndio e, quando se confessam, nunca deixam de dizer ao padre a raa daquele com quem intimamente conviveram. As crianas mostram vivacidade; mais freqente v-las saltar, correr, rir e brincar que as crianas brasileiras; mas, medida que cres cem, tornam-se srias, indolentes, apticas. Tm pouca afeio uns pelos outros. As mes choram s vezes a perda de seus filhos, mas os maridos no choram as mulheres, nem as mulheres aos maridos. Os filhos vem, impassveis, os pais exalarem o ltimo suspiro e tm como dever lev-los ao cemitrio e cavar-lhes a sepultura. A puberdade das meninas se d muito cedo e prostituem-se em tenra idade. Os homens cobrem cuidadosamente os rgos sexuais. As mulheres, ao contrrio, no tm nenhum pudor e numerosas vezes, as vi banharem-se inteiramente nuas diante dos homens. As casadas seguem os maridos por toda parte, no entanto, so pouco fiis. Os maridos, por seu lado, vem com a maior indiferena suas mulheres se entregarem a estranhos e, freqentemente, eles mesmos as prostituem. Quando uma ndia concebe um filho de um branco, o marido lhe d sempre preferncia sobre seus prprios filhos. A insensibilidade fsica dos guaranis vai talvez ainda mais lon ge que sua insensibilidade moral. Sofrem sem proferir uma queixa. Os doentes tm uma extrema averso aos remdios, e seus parentes s os fazem tomar quando pedem. Se algum lhes reprovar seu relaxamento a esse respeito, respondem que, de qualquer maneira, acontecer o que Deus ordenou. O senhor Paulette testemunhou um fato que comprova a indiferena com que esses ndios suportam a dor; um jovem peo, ocupado em fazer o rodeio, caiu do cavalo e foi arrastado durante alguns instantes; como o estribo, no qual seu p estava preso, era de metal, um de seus dedos foi inteiramente decepado e os outros, cortados profundamente; o menino, apesar disso, no proferiu uma palavra sequer; tornou a montar e no parou at o rodeio acabar. Embora vivam h anos, no meio dos homens civilizados, os guaranis guardam ainda muitos hbitos da vida selvagem. Mesmo aqueles que usam vesturios sentem-se vontade andando sem camisa, com um simples calo; gostam de ficar acocorados em torno do fogo e preferem suas choupanas baixas e estreitas, mal arejadas e construdas no meio do mato, s nossas. Os jesutas no ignoravam, sem dvida, que lhes

Viagem ao Rio Grande do Sul 343 contrariavam o gosto, quando lhes davam casas cobertas de telhas, encostadas umas s outras e escurecidas por largas galerias; mas nisso, eles procuravam muito menos agradar os ndios do que tornar seu controle mais fcil. Durante todo o dia, o tempo se conservou muito bom, mas permaneci aqui porque me disseram que, logo aps as chuvas, as margens do Icabau (ou Camaqu) ficavam extremamente perigosas e que no saberia onde pr minhas malas, se fosse necessrio descarreg-las. Aqui, muitas dessas famlias ndias atravessaram o Uruguai para fugir crueldade de Ramrez. Esses infelizes dispersaram-se por toda esta regio e vivem na pior indigncia. Os que esto aqui no tm ocupao alguma e apenas comem abbora e feijo cozidos, sem sal e sem gordura. Os ndios de Entre-Rios viram queimar-lhes as casas, perderam tudo o que possuam; no tm nenhuma esperana de recuperar os prejuzos, morrem de fome, esto ao relento e, no entanto, no ouvi de nenhum deles uma s queixa. Entre os brancos, isso seria uma falta de coragem, um ato herico de resignao; entre os ndios no passa de uma prova a mais de sua apatia; entre estes homens, alguns j cometeram crimes depois que esto entre os portugueses, o que no se deve estranhar; h muitos anos no fazem outra coisa, alm da pilhagem e todas as crueldades de uma guerra interna. No somente os ndios se refugiaram entre os portugueses; enquanto estive em So Borja, vinham, todos os dias, homens brancos de Corrientes, de So Roque e de outras aldeias de Entre-Rios se apre sentar ao Coronel Paulette e lhe pedir permisso para procurar refgio nas estncias portuguesas. Todos contam que, no momento, Ramrez faz um considervel recrutamento de homens. Casados ou no, ele arregimenta indistintamente todos aqueles que possam ser colocados em armas; mas ningum sabe positivamente quais seus projetos. Uns pensam que vai atacar Buenos Aires; outros que tem a inteno de fazer guerra aos paraguaios; h, enfim, quem imagine que contra os brasileiros a sua investida. Quaisquer que sejam seus projetos, no se pode ver hoje, em suas aes, seno o de sespero de um tirano insensato que, vendo aproximar-se o fim de seus crimes, arrisca tudo, antes de sucumbir e quer ter o brbaro consolo de arrastar na queda todas as vtimas de seu arbtrio.

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Alm disso, os homens de Entre-Rios que vi em So Borja so notveis por sua avantajada estatura, pele muito alva, tamanho e beleza dos olhos; mas, por outro lado, eu e o coronel ficamos admirados do ar audacioso e determinado que todos possuem. Sua roupa a mes ma dos habitantes dos campos de Montevidu e acaba por dar-lhe a aparncia de nossos bandidos de melodramas; trazem os cabelos tranados e um leno em torno da cabea; um outro leno, amarrado frouxamente, lhes serve de gravata; como arma portam uma grande faca cintura. Com calas brancas e de franjas, usam um chirip, seguidamente riscado de vermelho; geralmente no vestem palet, e as mangas da camisa esto arregaadas como as dos nossos aougueiros.

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Captulo XVII
ESTNCIA DO SILVA ESTNCIA DO SOUSA AVENTURA DE UM MILICIANO, DE UMA NDIA E DE UM PRISIONEIRO NEGRO FEALDADE DAS NDIAS; PAIXO QUE ELAS INSPIRAM AOS BRANCOS BONITA PAISAGEM ESTNCIA DE SO JOS PROPRIEDADES DO MARECHAL CHAGAS ESCNDALO DESSAS AQUISIES ESTNCIA DE ITAROQUM RUNAS DAS VELHAS ESTNCIAS DOS JESUTAS CHCARA DE CHICO PENTEADO OS MOSCARDOS SIGNIFICAO DAS PALAVRAS ESTNCIA E CHCARA NOTAS AGRCOLAS CHCARA DE SANTA MARIA PASSAGEM DE PIRATINI ADMINISTRAO DE SO BORJA ALDEIA DE SO NICOLAU DESCRIO RUNAS AO AR LIVRE, S MARGENS DO ARROIO DE CAOTCHOBA AO AR LIVRE, A MEIO QUARTO DE LGUA DE SO LUS.

E
1

STNCIA DO SILVA, 3 de maro, uma lgua e meia. Com o tempo ontem muito bom, e o termmetro indicando ainda 25 s 4 horas da tarde, pus-me a caminho, bem convencido de que no 1 mais encontraria lama nas margens do rio Camaqu, e no me enganei nas minhas previses. Chega-se a esse rio atravessando uma lgua da regio quase plana e ainda semeada de tufos de capim. O Camaqu, afluente do Uruguai, pode ter, na direo onde se costuma pass-lo, quase a largura do brao dos Montes diante da solido de Plissai e corre entre duas orlas de rvores fechadas e espessas, de um verde to escuro quanto o das matas virgens do interior.
Nos mapas Camacua e Icabacu.

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Um destacamento de guaranis, acantonado margem do rio, se encarrega de transportar, de uma margem outra, as pessoas que precisarem. Esses homens construram beira da gua algumas palhoas onde vivem com suas mulheres. Quando chegamos, estavam inteiramente nuas, ocupadas em lavar as roupas sobre rochedos avanados do rio: no se incomodaram com nossa presena, continuando tranqilamente seu trabalho durante todo o tempo em que fazamos passar as bagagens e a carroa. Esta foi transportada por duas pirogas, colocadas transversalmente e conduzidas a vara. Aps termos ficado quase uma hora do outro lado do rio, para deixar secar as correias da carroa, pusemo-nos novamente em marcha; havamos feito cerca de meia lgua para chegarmos estncia de um capito de milcia. Enviei Matias frente e, apesar de o dono da casa estar ausente, fui muito bem recebido. Ofereceram-me almoo e jantar, mataram uma vaca, distribuindo aos meus empregados carne a valer e ainda me prepararam um leito. A dona da casa me mandou uma cesta de mas bem maduras, as melhores que comi desde que deixei a Frana, mas ela no apareceu e recusou a Laruotte permisso para secar papel na cozinha. Tudo leva a crer que essa mulher no seja da regio pois, durante todo o tempo em que percorri a Capitania de Rio Grande, no me lembro de ter entrado em uma s casa em que as mulheres se escondessem. Da Estncia do Silva, avista-se uma regio imensa, ligeiramente ondulada e coberta de pastagens entremeadas de bosques. O campo no mostra aqui o alegre verdor que tanto admirei entre Montevidu e Rio Negro; as pastagens so de um verde seco, e reencontram-se nas folhagens das rvores as cores escuras das florestas virgens. A paisagem infinitamente mais variada que a das cercanias do rio da Prata. L preciso encontrar-se um rio para se perceberem algumas rvores; aqui, moitas de bosques de diferentes formas esto esparsas no meio das pastagens, e o campo se assemelha a um vasto jardim. Todas as estncias onde me detive, depois de Ibicu, so cercadas, e fcil concluir que no estamos mais entre os espanhis. ESTNCIA DO SOUSA, 4 de maro, 3 lguas. Ontem tarde, quando eu estava na estncia do Silva, um miliciano e um soldado guarani vieram a prender um negro de Entre-Rios que praticara vrios

Viagem ao Rio Grande do Sul 347 roubos na regio. Os homens vinham de So Borja e tinham sido enviados por seu oficial expressamente para det-lo. O miliciano trazia consigo sua mulher, uma ndia. Querendo passar a noite com ela, resolveu amarrar o negro com os braos em cruz sobre uma canga, indo em seguida dormir; o guarani fez o mesmo e, essa manh, quando os dois se levantaram, o prisioneiro tinha fugido. No teria eu relatado esse fato, bastante insignificante em si mesmo, se no fosse a circunstncia de o soldado, encarregado de capturar um ladro, se fazer acompanhar de sua mulher. Se esse homem branco, natural de Santa Catarina, no tivesse emigrado para aqui, nunca teria adotado esse costume de se fazer acompanhar pela mulher, em diligncia como essa; mas, convivendo com os ndios, aca bou adotando tal hbito. Mostrarei, em outra ocasio, que a promiscuidade entre brancos e ndios resulta, principalmente entre espanhis, em criar costumes mistos, que fizeram os primeiros caminhar para a barbrie. Os ndios, porm, ganharam pouco misturando-se indistintamente entre os brancos, e estes muito perderam em contato com os ndios. Assim, a precauo que tomavam os jesutas de distanciar os espanhis dos guaranis era, como j observei, vantajosa s duas raas. Durante longo tempo houve, nas Misses, soldados de Santa Catarina, que procederam com valor e muito contriburam para afastar os gachos quando estes apareciam. Depois da batalha de Taquaremb, esses homens foram repatriados, mas ao mesmo tempo permitiu-se aos que desejassem alistar-se nas milcias das Misses para voltar novamente provncia. Quase todos haviam arranjado amsias entre as ndias; alguns se casaram com elas e as levaram com os filhos que delas haviam tido; outros abandonaram suas amantes e seus filhos; enfim, deles ficou uma centena pelo nico motivo, dizem, de no poderem separar-se de suas ndias, que eles no poderiam decentemente apresentar s suas famlias. As ndias so feias, tolas, sem nenhuma graa; tm riso ingnuo, andar ignbil; no se afeioam ao amante; so em tudo muito inferiores s negras; no entanto, uma multido de homens brancos se apaixona por elas. Essa falta de gosto s pode explicar-se pela estupidez dessas mulheres, tornando-as estranhas a qualquer reflexo; a toda idia presa ao futuro; levando-as a proceder como animais, entregando-se inteiramente volpia. Por isso, aumentam a paixo do homem rude, que delas s procura o prazer carnal.

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At aqui, a regio no difere da que atravessei ontem e anteontem; parei numa estncia cujo proprietrio estava ausente. Instalei-me sob um galpo alto onde sopra um ar fresco, apesar do forte calor de hoje. Encontrei um jovem espanhol, que serve de criado ao dono da casa. Disse-me que nasceu perto de Montevidu, tendo sido forado, h cerca de oito anos, a seguir Artigas. Desde essa poca, tem estado sempre em Entre-Rios e, ultimamente, havia sido colocado na guarda particular de Ramrez; mas ele resolveu fugir, vindo refugiar-se entre os portugueses. Relatou-me que os habitantes de Entre-Rios so como eu os descrevi, mas acrescenta que no possuem nenhuma coragem, nem afeio pelos chefes; poucos se casam por no serem homens de princpio nem hon ra, alm de extremamente inclinados ao homicdio. Diga-se de passagem que j ouvira outras pessoas lhes fazerem semelhantes censuras. Nisso chegou o dono da casa. Pareceu-me um homem decidido e, aps examinar minha portaria, no fez a mnima restrio em me emprestar seus bois. Hoje, como ontem, o calor tem sido insuportvel; mesmo sem nos mexermos, estamos todos banhados de suor, e minha gente passou o dia a dormir; no entanto ontem, s 4 horas, o termmetro indicava s 25; hoje, mesma hora, registrava 25,5 e durante todo o tempo que estive em So Borja, no ultrapassou essa marca. Como explicar que eu e minha gente tenhamos sido incomodados tanto por esse calor, enquanto, antes de chegarmos s Misses, suportamos muitas vezes temperatura igual a 29, durante quatro horas? tarde, quando o ar se foi tornando mais ameno, sa a herborizar acompanhado de um indiozinho que trouxe de So Borja. A pouca distncia da casa de meu hospedeiro, entrei num pequeno capo. Uma trilha me conduziu a um riacho de apenas dois ou trs ps de largura, mas de uma limpidez extrema. Espesso bosque de rvores e de arbustos me impediu de seguir-lhe o curso; mas, na direo onde ele comea a aparecer, forma uma pequena cascata coberta de musgos e de diversas espcies de plantas. As rvores maiores, entrelaando suas ramagens, tornam este lugar impenetrvel aos raios solares e a se reencontra toda a frescura e majestade das florestas virgens. Grandes cips se balanam entre os galhos das rvores e vm tocar a superfcie das guas; por toda parte massas escuras de vegetais, sendo impossvel distinguir o que

Viagem ao Rio Grande do Sul 349 pertence a cada espcie; parasitas se comprimem sobre o tronco das r vores, e as ervas que crescem a seus ps so de um verde inaltervel. Assim, pois, esta provncia oferece ao mesmo tempo todas as belezas das regies descampadas e das zonas de matas virgens. Os jesutas se decidiram provavelmente a se estabelecer aqui apenas porque a encontraram ndios dceis e dispostos a obedecer-lhes s ordens; mas se a escolha fosse ditada pelo lugar, no teriam encontrado melhor. As terras compreendidas entre o Ibicu, o Uruguai e Camaqu so prprias criao de gado. As que se estendem entre Camaqu e os limites da Provncia, do lado da serra, no oferecem mais to boas pastagens; mas em compensao, elas se revelam excelentes para a agricultura e podem produzir com igual abundncia trigo, milho, ar roz e algodo. Escolhendo-se lugares abrigados e de muito boas terras, pode-se mesmo cultivar a cana-de-acar nas partes mais quentes da provncia. Consta que os jesutas se dedicavam a esta cultura para agra dar aos ndios, muito gulosos por coisas doces e, em nossos dias, o Marechal Chagas tambm recolheu uma quantidade suficiente de cana-de-acar para obter melado e uma pipa de aguardente. J disse que restava apenas em So Borja um reduzido nmero de ndios descendentes daqueles que, outrora, compunham a populao dessa aldeia; mas, ao mesmo tempo, acrescentei que toda a juventude das Misses se concentrava na aldeia, onde ela forma um regimento de mais ou menos quinhentos homens, na maioria casados ou amasiados. Em 1820, realizaram-se em So Borja duzentos batizados, dos quais cento e quarenta e um de ndios e, do comeo de janeiro at fins de fevereiro de 1821, j foram feitos trinta e sete batizados, sendo trinta e seis de ndios. ESTNCIA DE SO JOS, cinco lguas. Regio ondulada, agradavelmente cortada de pastagens e de tufos de capim. Ao meio-dia, parei numa estncia onde, sem que eu pedisse, trocaram-me os bois, trazidos da estncia do Sousa, por outros novos. Serviram-nos jantar e no aceitaram retribuio alguma. O homem que me recebeu europeu. Durante a refeio, ele derivou a conversa para os negcios do Governo, e censurou-lhe os abusos. Os brasileiros, de classe in ferior, se resignam a tudo com admirvel pacincia, mas ainda no vi um portugus que no se queixasse. Essa

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diferena se mantm, sem dvida, devido ao esprito que distingue os europeus dos americanos. Os primeiros com esprito inquieto, atormentados pela idia do futuro; os outros, apticos, pensam pouco e recebem tudo resignadamente; est claro que no falo aqui dos homens educados; entre estes, h luta contra a influncia do exemplo e a do clima e, sem destruir inteiramente neles o carter americano, o temperamento aptico se modificou bastante. Parei numa estncia que dependia da Aldeia de Santo Toms, situada na outra margem do rio Uruguai e pertencente ao Marechal Chagas. Como em todas as estncias construdas pelos jesutas, havia antigamente aqui uma capela, hoje abandonada e semidestruda, es tando as construes da estncia em runas. Antes da entrada dos gachos em So Nicolau (25 de abril de 1819), o marechal possua, em So Jos, um grande nmero de bovinos; como ele nunca havia contribudo para o fornecimento das tropas, os milicianos que passaram por suas terras, indo em defesa da Aldeia de So Nicolau, aproveitaram a oca sio para se vingar, ma tando-lhe muitos animais. Querendo salvar aqueles que restaram, o oficial os fez atravessar o Camaqu, enviando-os a So Donato, e desde esta poca as terras de So Jos ficaram inteis. J passei por trs estncias que pertencem ao Marechal Chagas e, entre chcaras e estncias, ele possui oito na Provncia das Misses. Avalia-se em 24 lguas a extenso de terreno que podem ocupar. Todas essas terras foram compradas mas a preos muito baixos e, a se acreditar na voz do povo, foi o medo que, por mais de uma vez, obrigou os proprietrios a vend-las. Mas, admitindo-se que tal meio coercitivo no tenha jamais sido empregado, preciso ainda convir que escandaloso um comandante de provncia tornar-se, durante seu governo, possuidor de tamanha extenso de terras, ao passo que deixava seus administrados em total abandono. escandaloso que o mais abastado proprietrio da regio, por ser comandante, no tivesse dado sequer uma vaca para a alimentao das tropas, enquanto arrancava dos pobres todo o lucro de suas terras. Escandaloso, ainda, que seus empregados no contribussem para o servio militar, enquanto pais de famlia, os mais teis, eram arrancados por anos inteiros do convvio de seus lares, do cultivo de suas terras e criao de seu gado. Em governo algum deveria ser permitido

Viagem ao Rio Grande do Sul 351 ao administrador se tornar proprietrio na regio por ele administrada; mas tal norma deveria ser obedecida, sobretudo em se tratando de um governo militar como o da Capitania de Rio Grande, onde um comandante superior pode exercer, para se enriquecer ilicitamente, uma autoridade desptica. ESTNCIA DE ITAROQUM, 6 de maro, quatro lguas. Regio um pouco desigual e sempre cortada de pastagens e de matas. Em So Borja, a terra era de um vermelho escuro; aqui tem ela colorao negra; alguns lugares so pedregosos e a erva a quase rasa. Paramos numa estncia pertencente aos ndios de So Nicolau. Ao tempo dos jesutas, todas as aldeias das Misses possuam estncias onde se criava gado; seguidamente elas estavam muito distantes da aldeia da qual dependiam, como, por exemplo, Pai Sandu de Yapeju. Vrias aldeias da margem direita do Uruguai tinham, como as da margem esquerda, estncias que, h muito tempo, se tornaram propriedades de agricultores portugueses. Os comandantes no cuidaram mais daquelas aldeias per tencentes a Portugal; eles as doaram ou as deixaram perder o gado que possuam. No h mais estncias em Santo ngelo; o Conde de Figueira deu ultimamente a um de seus ajudantes-de-campo uma estncia que pertencia aldeia de So Lus. So Borja possui ainda a de So Gabriel, mas est sem gado; So Loureno, a de Tupanciret (Povo de Nossa Senhora), sem gado tambm; enfim, Conceio, que pertence a So Joo, est igualmente sem animais. A nica estncia que conserva alguma importncia a de So Vicente, onde se contam quatorze mil bovinos, pertencentes a So Miguel. Os animais de Itaroqum desapareceram quando os gachos entraram em So Nicolau. O Marechal Chagas remeteu para aqui alguns deles e atualmente monta a um milhar o nmero de bovinos. As construes dessa estncia so considerveis; a ca pela, sobretudo, muito grande. Existem aqui ndios e brancos que fazem parte daqueles que atravessaram ultimamente o Uruguai; noite, pem-se a danar com as ndias, en quanto um deles toca violo e canta, segundo o costume, com voz lamentvel.
O Autor escreve S. Anjo.

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CHCARA DE CHICO PENTEADO, 7 de maro, cinco lguas. Como meus bois estivessem extremamente fatigados, mandei pedir outros numa estncia vizinha de Itaroqum, onde me emprestaram oito juntas, sem mesmo examinar minha portaria. Eles nos eram bem necessrios pois, embora tenha chovido ontem e hoje, o calor continua excessivo e, logo que comea a se fazer sentir, os bois, os cavalos, e ns mesmos somos cobertos de moscardos de quatro espcies diferentes. Em par te alguma do Bra sil vi to grande quantidade desses in setos. Quando eu ficava alguns instantes sem enxot-los, no havia mais nenhum lugar na cabea e no pescoo de meu cavalo que no ficasse repleto deles. Estando a cavalo, incomodavam-me pouco, mas, ao parar alguns instantes para colher plantas, vinham logo pousar sobre meu rosto e minhas mos, picando-me mesmo atravs das roupas. A regio que hoje percorremos ainda mais desigual que aquela atravessada por ns ontem, e os tufos de capim a so mais numerosos. Depois de So Borja, as pastagens se mostram sempre de um verde muito bonito e salpicadas de numerosas flores. Nos stios midos, a erva cresce seguidamente da gramnea n 2.698, da hyptis n 2.656 bis e a composta n 2.716. Nos lugares secos, so as compostas que, depois das gramneas, apresentam maior nmero de espcies e de indivduos. A charrua n 2.671 bis, outras espcies do mesmo gnero, as vernnias e a n 2.671 po dem ser contadas entre as compostas mais comuns neste stio. No encontrei a nenhuma melastomcea. As cssias igualmente muito raras. Parei numa chcara habitada por um paulista. Como j disse, uma estncia uma propriedade onde pode haver algumas terras cultivadas, mas onde se ocupam sobretudo da criao do gado. A chcara tem rea menor e nela s cuidam de agricultura. Meu hospedeiro elogiou muito as terras desta regio, que acredita nunca se esgotarem, produzindo em abundncia trigo, milho, algodo, feijo, arroz, amendoim, mandioca, melancia, abbora, melo e todas as frutas da Europa. H cinco anos vem plantando, duas vezes por ano, no mesmo terreno, sem nunca o haver adubado, no percebendo nenhuma diminuio nas colheitas. As primeiras semeaduras se fazem em maio, junho ou julho e se recolhe em novembro ou dezembro. Imediatamente aps, semeia-se uma segunda vez para colher no ms de

Viagem ao Rio Grande do Sul 353 maro. Podem-se cultivar com igual sucesso os campos e os bosques; e todos os capes, indistintamente, oferecem terreno absolutamente bom, enquanto perto de So Paulo necessrio fazer-se escolha. H nesta regio to pouca agricultura, que chegam a vir de So Borja casa do meu hospedeiro para comprar frutas e amendoins. No preo em que esto todos os gneros deste pas, ele poderia fazer fortuna rpida se tivesse produes mais considerveis. Esse homem se estabeleceu na terra que ocupa sem nenhum ttulo. O Marechal Chagas quis faz-lo sair, mas ele resistiu e acabou por ficar possuidor passivo de sua terra. Outros portugueses, que no tiveram a mesma perseverana, se retiraram, contando-se apenas um ou dois brancos estabelecidos nas terras da aldeia de So Nicolau, do outro lado do Piratini. Poder-se-ia louvar Chagas de haver garantido aos ndios as terras que lhes pertencem, se ele os obrigasse a cultiv-las e se tivesse sido severo consigo mesmo como fora com os outros; mas ele havia formado, a uma lgua de So Nicolau, uma chcara, onde construiu um engenho de cana; disso, somos quase tentados a concluir que sua inteno era banir os portugueses das Misses, para no testemunharem sua pssima administrao. Na poca em que os espanhis se apossaram da aldeia de So Nicolau, o Marechal Abreu veio com suas milcias em socorro da provncia, e meu hospedeiro me assegura que, quando elas se retiraram, causaram maior prejuzo que os prprios inimigos, pilhando sem escrpulos os proprietrios e arrebatando os cavalos e o gado das estncias por onde passavam. Por tudo o que ouvi dizer, parece que, de fato, os habitantes da regio administrada pelo Marechal Abreu, ou seja, de Capela de Alegrete e dos cantes circunvizinhos, de toda a Capitania de Rio Grande a que mais se assemelha aos gachos, e os prprios costumes de Abreu pouco diferem dos homens conhecidos por esse nome. CHCARA DE SANTA MARIA, 8 de maro, cinco lguas e meia. At o rio Piratini, o terreno continua desigual e sempre agradavelmente cortado de pastagens e de tufos de capim. O Piratini um dos maiores afluentes do Uruguai; na direo onde o atravessamos pode ter a mesma largura que o brao do Montes na sua foz, sendo guarnecido de duas fileiras de rvores cerradas e copadas. Minhas bagagens foram

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transportadas, numa pssima piroga, pertencente a um velho ndio, cuja choupana est prxima do rio. Como o rio vadevel aos animais, a no ser no meio, os bois puxaram a carroa de uma outra margem. Do outro lado do Piratini, a regio se torna mais agradvel ainda, a ondulao dos terrenos mais sensvel, os tufos de capim, mais prximos uns dos outros, formam uma espcie de decorao, semelhante aos tufos de um jardim ingls, disposta no meio de um vasto prado. Apesar de menos numerosos que ontem, os moscardos ain da muito in comodam. Tnhamos parado na chcara do Marechal Chagas, simples cabana, mas situada em encantadora posio. Diante da casa, o terreno forma um largo declive suave, elevando-se em seguida da mesma maneira; ele deixa ver os dois lados de um imenso vale entrecortado de tufos de capim e de pastagens. Nesta regio, os campos so como os de Minas, localizados nos vales e nas depresses, encontrando-se a ordinariamente alguma fonte ou riacho de guas lmpidas. O feitor do marechal me confirmou o que me foi dito ontem por Chico Penteado, sobre a fertilidade das terras desta regio. Ele me garantiu que elas no se fatigam nunca, tendo ele mesmo visto semear duas vezes em um mesmo terreno numa s estao, durante vrios anos seguidos, sem que perdesse a fecundidade. A cana-de-acar, como descrevi, produziu suficientemente aqui para que se pudesse fazer uma quantidade bastante considervel de aguardente. Estando boa de se cortar ao fim de nove meses, d at cinco novos cortes, mas perdem-se muitos ps com as geadas. Dizem que esta zona da provncia to prpria para a criao de animais como para a agricultura. Pode-se dispensar o sal aos bois, mas no s vacas, que emagrecem e acabam morrendo. Outrora, em todas as aldeias das Misses, havia um cabildo composto de diversos oficiais que, sob a direo dos jesutas, se encarregavam de policiar a regio. Os espanhis, e depois os portugueses, mantiveram essa forma de governo municipal; substituindo, como disse, a autoridade dos jesutas pela de um administrador branco. Em So Borja, hoje considerada apenas como uma praa de guerra, no h mais cabildo, entretanto conservou-se a um administrador, mestio de branco e guarani. Mas, como no existe mais comunidade

Viagem ao Rio Grande do Sul 355 nessa aldeia, o administrador no passa de um comissrio do comandante, limitando-se a transmitir suas ordens aos operrios. Estes representam hoje um nmero muito pequeno; so idosos e o ltimo comandante negligenciou de lhes formar aprendizes. Assim, a agricultura e os ofcios esto igualmente a ponto de serem desconhecidos aos ndios. Entre os artfices que restam em So Borja, contam-se um torneiro, um serralheiro e alguns carpinteiros. Todos trabalham no curralo, por conta do Rei, e no se lhes pode mandar fazer a mnima coisa, sem a permisso do comandante. Esses infelizes no recebem nenhum pagamento alm de uma rao semelhante que se d aos soldados, quer dizer, quatro libras de carne por dia e, afora isso, representa injusta distribuio, pois o homem casado recebe o mesmo que o solteiro, o que tambm acontece em relao aos militares. Talvez no haja na administrao do Marechal Chagas nada que mostre melhor criminosa negligncia e a maior ignorncia do que constitui a arte de governar. Alm de administrador, conserva ainda em So Borja dois cargos que remontam ao tempo dos jesutas: o cunhanrequaro (guardio de mulheres) e o avanuquaro (guardio de homens). Estes guardies so encarregados de vigiar, um, o trabalho das mulheres, o outro, o dos homens. Enquanto estive em So Borja, o coronel mandou comprar certa quantidade de l para fabricar ponchos, incumbindo o cunhanrequaro de distribu-la a todas as mulheres para fiar. ALDEIA DE SO NICOLAU, 9 de maro, uma lgua. Prximo chcara do ma rechal, cor re um pequeno rio vadevel, de nominado Iguaracapu. Mais alm, a regio se torna de repente montanhosa, com bosques e pastagens em partes iguais. A alguma distncia de So Nicolau, comea-se a perceber essa aldeia, sobre uma pequena ele vao. Mati as havia to mado a di anteira e me anunci a ra a um alferes, en carregado atualmente pelo comandante de fazer inspeo na aldeia. Esse oficial tomou a iniciativa de prevenir o administrador sobre minha chegada, e eu encontrei uma casa toda preparada para me receber. Antes de entrar na aldeia, passei por um estreito caminho, ladeado de pessegueiros e de espessas urzes que j denunciavam bastante as runas que iria ver. Entrei numa rua bem larga, margeada de construes, contornadas de galerias e absolutamente semelhantes s de So Borja;

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mas quase no se vem moradores nas casas, as portas foram arrancadas, os tetos e as paredes caem em runas por toda a parte. ALDEIA DE SO NICOLAU, 10 de maro. Rigorosamente construdas no mesmo plano So Nicolau e So Borja. A igreja est igualmente voltada para o norte, erguida numa praa regular e rodeada de casas; tem ainda um prtico, duas naves laterais, duas sacristias, trs altares. No possui campanrio, nem coro; enfim, as paredes so igualmente feitas de terra e pedras; a abbada e as colunas, de madeira. Situa-se aqui o convento, como em So Borja, do lado ocidental da igreja; ao entrar, v-se nele tambm um ptio cercado de galerias formadas pelo prolongamento dos telhados da igreja e do convento. Atrs deste, um pomar cercado de muros; anexada ao convento, uma construo, que tambm forma um claustro, destinada aos artfices. As casas da aldeia no passam de divisrias de extensas construes, cujos telhados, salientes e sustentados por colunas, constituem ao redor uma larga galeria. Os lados oriental e ocidental da praa possuem cada um duas construes isoladas, como tambm so separadas nos ngulos da pra a. Cada casa se compe de um s quarto. exceo de algumas, onde h janelas feitas recentemente, no possuem outra abertura, alm de duas portas estreitas, que se abrem para as galerias da frente e dos fundos, respectivamente. Vou agora indicar as principais diferenas entre as duas aldeias. A de So Nicolau infinitamente mais alegre, porque situada numa regio mais agradvel e variada, onde todas as casas so caiadas. A igreja mais baixa que a de So Borja. O prtico tem apenas uma fila de colunas. Contei noventa e seis passos da porta ao altar-mor e trinta e quatro de largura. As naves laterais so separadas da principal por oito arcadas sustentadas por colunas de ordem composta. Os ornamentos dos altares dourados se elevam at a abbada, como em So Borja, porm, so mais novos e de melhor gosto; a igreja, ladrilhada como a de So Borja, mas com maior regularidade. A abbada est pintada de arabescos grosseiros que se assemelham, e cujo conjunto produz um efeito bastante agradvel. As pias batismais se acham colocadas em uma capelinha ornamentada com muito bom gosto junto igreja; o teto forma uma espcie

Viagem ao Rio Grande do Sul 357 de cpula de oito faces, e, sobre cada compartimento, pintou-se um emblema, acompanhado de uma divisa referente ao batismo. Junto igreja, o cemitrio cercado de muros e plantado de laranjeiras. O telhado saliente da igreja, apoiado por vrias colunas, forma lateralmente larga galeria, sob a qual h tambm sepulturas. Sobre vrios tmulos, pequenas pedras quadradas com uma inscrio em lngua guarani; no podem existir epitfios mais simples que estes, pois indicavam simplesmente o nome do defunto e o ano de sua morte. A praa mede cerca de duzentos passos de largura, por cento e cinqenta e sete passos de comprimento. Defronte igreja, uma construo de um pavimento, com nove janelas de frente e um telhado italiana; no andar trreo, trs arcadas deixam ver ao fundo uma rua comprida, terminada por uma alia de laranjeiras, em cuja extremidade se encontra uma capela. Do lado oeste, as trs ruas que desembocam na praa foram conservadas inteiramente; delas no h mais que duas do lado leste, mas conta-se mais uma do lado norte. A rua que termina no meio do lado oriental da praa se defronta com uma capela quadrada, rodeada de galerias e qual se chega por um renque de laranjeiras copadas e acompanhada de contra-alias. O verde escuro das laranjeiras, a sombra que comunicam ca pela inspiram uma es p cie de res pe i to re li gi o so e lem bram a idia que se faz do l ucus da antiguidade. Nem todas as galerias so sustentadas por postes de madeira, vrias o so por pilares de pedras e seguidamente estes so constitudos por uma s pedra que pode ter nove ps de comprimento. MARGENS DO ARROIO DE CAOTCHOBA, AO AR LIVRE, 11 de maro, duas lguas e meia. Durante todo o tempo que fiquei em So Nicolau, recebi do administrador toda sorte de deferncias; deu-me de comer, a mim e a minha gente, mas era eu quem fornecia o sal e a farinha, gneros que no se encontram na aldeia. No primeiro dia, foram-nos servidos somente legumes; mas ontem tivemos carne fresca, porque o coronel, a pedido do administrador, enviou a So Nicolau algumas vacas apreendidas na estncia de Itaroqum. Delas me deram um quarto para minha viagem at So Lus. No querendo dever nada a
Bosque sagrado.

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esses ndios, to miserveis, presenteei com trs ponchos s crianas mais pobres. At aqui, a regio continua um pouco montanhosa e agradavelmente entrecortada de pastagens e de bosquetes, onde se encontram belas r vores, que podem ser aproveitadas para construo de casas, para carroaria e para marcenaria. Os moscardos no estiveram menos incmodos do que no dia em que fomos de Itaroqum a Chico Penteado. Nossos cavalos tinham a cabea e o peito inteiramente cobertos. Parei duas ou trs vezes para recolher plantas; mas no mesmo instante, esses insetos vinham pousar sobre minha cabea e minhas mos; mordiam-me de todos os lados e a eles se juntavam ainda mosquitos e pequenas abelhas. No podendo suportar tal martrio, fui obrigado a renunciar, descer do cavalo e deixar escapar algumas plantas ainda no colecionadas. Transpomos durante o dia trs riachos: o primeiro, afluente do Piratini, chamado Guararap, que j havamos atravessado para ir da chcara de Santa Maria a So Nicolau; o Taquarati (rio das Taquaras) 1 e enfim o Caotchoba, a cuja margem havamos parado no meio de uma pastagem fechada entre dois tufos de capim. Experimento sempre contrariedades da parte dos meus acompanhantes, apesar de no poder negar que me prestam grandes servios. Matias me extremamente til, mas me fala quase sempre com insolncia, ou no se d o trabalho de me responder quando o interrogo. Firmiano est mais lento, mais aborrecido e mais intolerante que nunca. Laruotte no passa de uma criana grande, mal-educada. Jos Mariano no se mostra muito mal-humorado quando est s, mas tem prazer em me contrariar e desencorajar. Para viver em paz, no tive outro meio, seno guardar profundo silncio, mas torna-se todos os dias mais penoso estar obrigado a me concentrar em mim mesmo, no podendo jamais conversar um instante com aqueles que me cercam e de no receber deles nenhum sinal de afeio. O cuidado de manter provises para minha gente se torna extremamente fatigante numa regio onde no h absolutamente nada.
1 No texto l-se Guaracapo. Taquara, junco-agreste.

Viagem ao Rio Grande do Sul 359 Precisam de carne, mas, seja qual for a quantidade que lhes dou, no chega para um dia. Trouxera eu metade de uma vaca para virmos de Itaroqum a So Nicolau. No dia em que estive em Chico Penteado, fartaram-se de carne, mas como no tomei nenhuma precauo para conservar a parte restante, foi preciso jog-la fora. Todo o quarto de carne que eu trouxe de So Nicolau foi comido hoje, e ningum se pre ocupa com o dia de amanh. Em geral, assim acontece com todas as provises. Meus empregados so de tal modo inimigos de tudo relacionado com o futuro que, ao terem o estmago cheio, acham prazer em jogar fora o que podia aliment-los vrios dias, mesmo quando esto quase certos de nada encontrar no dia seguinte. Disse que as pastagens eram muito boas at Camaqu, o mesmo at Piratini, mas aqum deste ltimo rio era preciso necessariamente dar sal aos animais. Esta diferena tem algo de extraordinrio pois, apesar das florestas serem mais numerosas e em maior extenso, no vejo na fora vegetativa das pastagens nenhuma diferena notvel. AO AR LIVRE, A UM QUARTO DE LGUA DE SO LUS, 12 de maro, quatro lguas e meia. A regio que atravessei hoje continua um pouco montanhosa e agradavelmente cortada de pastagens e de florestas. Estas ltimas apresentam espessos bosques de rvores, cips e arbustos, onde seria impossvel penetrar, a menos que se abrisse passagem de machado mo. Agora, os campos se assemelham queles dos arredores de Curitiba, mas so muito mais alegres, devido ausncia da araucria. Aps caminharmos perto de uma meia lgua, passamos diante de uma capela em runa, dedicada a So Jernimo, e deixamos os bois descansar s margens do pequeno rio Piraju, a quatro lguas e meia de So Nicolau. Desde as quatro horas da manh, co meamos a ser muito incomodados pelos moscardos, mas foi principalmente pelas trs horas ou quatro horas da tarde que se tornaram insuportveis. s quatro espcies que j observara juntaram-se duas outras novas; o ar est cheio deles, e por toda parte se parecem, pelo nmero, a um enxame de abelhas sadas da colmia. Estavam em penca sobre o pescoo e peito de meu cavalo, cobrindo-o de sangue; passam e repassam diante do meu rosto, lanam-se nos meus olhos e cobrem minhas roupas. Os movimentos feitos por

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meu cavalo e por mim mesmo para espantar as moscas deixaram-me de tal modo fatigado, que fiquei como um homem embriagado. Quando chegamos ao lugar desejado, o sol acabava de se pr; durante uma meia hora mais ou menos, esses insetos continuaram a nos assaltar e a nos pi car, mas, ao cair da noite, deixaram de repente sua perseguio. As pessoas daqui dizem que os moscardos aparecem assim todos os anos, durante o ms de maro, e deles no h nenhum nas matas. Nas margens do rio So Francisco, ao contrrio, onde tais insetos so muito menos numerosos que aqui, durante o inverno que surgem, infestando principalmente as matas. O calor excessivo e as picadas dos moscardos fatigaram muito meus cavalos e meus bois. Trouxe de So Nicolau duas juntas que pertencem ao Marechal Chagas e, apesar disso, foi penosamente que fizemos ontem duas lguas e meia, e no teramos chegado hoje at este stio se no tivssemos partido bem cedo.

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Captulo XVIII
SO LUS O RESPEITO PELOS JESUTAS, INSPIRADO ATRAVS DAS RUNAS DA CIVILIZAO QUE IMPLANTARAM ATUAL INDIGNCIA DOS NDIOS OS NDIOS DE SO NICOLAU TM MELHOR APARNCIA QUE OS DE SO BORJA, PROVA QUE ELES SE CORROMPEM EM CONTATO COM OS BRANCOS CONVERSA COM UMA NDIA HOSPITAL CONSTRUDO PELOS JESUTAS ADMINISTRAO ANTIGA E ATUAL DESCRIO DE SO LUS ALGUNS ARTFICES E UM BOM ADMINISTRADOR VAROLA CHCARA DO ADMINISTRADOR DE SO LOURENO CHCARA DA COMUNIDADE DE SO LUS BOM ASPECTO DESSE ESTABELECIMENTO SO LOURENO MISRIA DOS NDIOS MAU ADMINISTRADOR DESCRIO DO POVOADO ANTIGO QUINCUNCE DE ERVA-MATE COLHEITA DO MATE SO MIGUEL BOM ESTADO DESSA ALDEIA O MARECHAL CHAGAS ABUSOS SOLDADOS NO PAGOS IGREJA DE SO MIGUEL HOSPITAL SEM MDICO E SEM REMDIOS ESSE POVOADO O MENOS POBRE DE TODOS GENERAL-NDIO SITI, BBADO E LADRO PEQUENOS NDIOS FREQENTEMENTE ROUBADOS ENGENHO DE ACAR CONSTRUDO PELOS JESUTAS SO JOO O CURA DE SO MIGUEL SANTO NGELO O JUIMINIM E O JUIGUAU POPULAO DO POVOADO TRISTE CONDIO DAS NDIAS MISRIA E COSTUMES DOS NDIOS AGRICULTURA DOS GUARANIS: SEU ARADO, TRIGO, MANDIOCA, MILHO, ALGODO, FEIJO IMPUDOR INGNUO DAS NDIAS.

O LUS, 13 de maro, um quarto de lgua. A regularidade da aldeia de So Nicolau e o tamanho dos seus edifcios me causaram sentimento de admirao e respeito, quando imaginei que tudo aquilo
O autor escreve Santo Anjo; Juicuassu.

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era obra de um povo semi-selvagem, guiado por alguns religiosos; mas quanta amargura invadia este sentimento, ao constatar apenas casas abandonadas daquela numerosa populao, em redor s construes de existncia recente. So Nicolau j tinha cado em deplorvel estado de decadncia quando os gachos a entraram, em abril de 1819, e acabaram de destru-la. Pilharam as casas, arrombaram-lhes as portas e abriram buracos nas paredes para apontarem seus fuzis nos momentos de luta. Os habitantes haviam fugido; dispersaram-se, e um grande nmero deles jamais regressou; alm disso, foram recrutados todos os jovens para o alistamento militar; no h atualmente mais que duas dzias de casas, cujos moradores se constituem de velhos, mulheres e crianas. A igreja no est em to mal estado como a de So Borja; contudo a abbada e as colunas caem em runas. As construes do curralo j se acham quase destrudas; no se pode entrar mais nos aposentos do cabildo, a no ser por uma escada e apenas o convento mostra-se ainda bem conservado. Isso no para se admirar, pois h muito tempo serviu de moradia ao Marechal Chagas. As diferentes peas que o com pem eram outrora independentes. O Marechal Chagas mandou abrir portas nas paredes divisrias, o que era intil, uma vez que se podia passar de um quarto para o outro, por meio das galerias, sem apanhar chuva ou sol; alm disso, o marechal mandou construir novas peas, que ainda no foram terminadas; o trabalho consumiu vrios anos e sempre s custas dos ndios, enquanto deixavam destruir suas estncias, negando-lhes os meios de subsistncia. Os poucos ndios que habitam ainda So Nicolau esto na maior indigncia. A comunidade ainda existe entre eles, mas, no momento, apenas teoricamente, pois no h nada para repartir. A administrao atribui esta misria seca do ano passado; o pblico, sua fraqueza e incria. Atualmente, h cerca de vinte e cinco ndios, todos velhos, empregados nos trabalhos da comunidade; suas plantaes que visitei esto situadas a uma lgua da aldeia e consistem em alguns alqueires de milho, com belo aspecto e quase maduro; e h cerca de um alqueire e meio de algodoeiros cujas cpsulas comeam a se abrir. Essas plantaes no poderiam ser maiores, pois a comunidade no possui bois, e os agricultores alm de velhos so mal nutridos. Chamados ao trabalho pelo toque de um tambor, moram com suas

Viagem ao Rio Grande do Sul 363 mulheres a pouca distncia de sua lavoura, numa grande choupana, onde se v um pequeno oratrio cheio de pedaos de imagens de santos. Semelhantes restos de imagens se encontram em todas as casas e foram tirados das igrejas destrudas da margem direita do Uruguai e das capelas que tiveram a mesma sorte nas aldeias portuguesas. H um cura em So Nicolau, mas no o conheci, porque se encontrava em sua chcara. No mesmo povoado h, tambm, um mestre-escola de origem guarani, e que ensina a ler, escrever e contar a uma dzia de crianas. Estive em sua casa enquanto dava aula; cada criana tinha mo um pedao de papelo, onde estavam escritos, pela mo do mestre, em letras muito bem feitas, alguns versculos da Bblia. Era a lio sobre a qual as crianas se exercitavam na leitura. Faltando livros, o professor obrigado a escrever o que os alunos devem ler, sendo tal prtica comum em quase todo o Brasil. O mestre-escola de So Nicolau recebe como retribuio da comunidade gneros alimentcios, o que representa vir exercendo gratuitamente durante longo tempo suas funes. Observei nos ndios de So Nicolau um ar mais franco, alegre e maneiras mais delicadas que os de So Borja, o que prova ainda a ao prejudicial da mistura com os brancos. Estes com os quais os ndios tm mais ligao pertencem, em geral, mais baixa classe da sociedade; freqentando-os, os guaranis assimilam seus vcios e, tratados por eles com desprezo, adquirem um carter de desconfiana que se nota, inclusive, na fisionomia das crianas. O asseio uma das qualidades que me parece distinguir as mulheres guaranis; andam geralmente com vestes esfarrapadas, porm limpas. Sua vestimenta consiste unicamente numa camisa e num vestido de algodo; andam sempre de ps descalos; seus cabelos muito compridos trazem-nos enrolados atrs da cabea e usam um vu branco quando vo igreja. Lembro-me de que, em So Nicolau, o administrador me mostrou uma ndia, dizendo-me, diante dela, que seu marido a havia abandonado, mas tinha ela vivido posteriormente com muitos homens brancos, com quem tivera sucessivamente sete filhos. De acordo com tudo o que me contam, respondi-lhe, parece que essas mulheres no so sucetveis de afeio alguma; seguem seus maridos por toda a parte, mas procedem assim unicamente porque eles so homens; seguiriam outro em seu lugar, caso se apresentasse.

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Faz to pouco tempo que esse branco est aqui, e vejam como j nos conhece! gritou a ndia. Vi em So Nicolau um hospital construdo pelos jesutas. Compe-se de quatro salas: uma, servindo de capela, outra destinada a homens, a terceira para mulheres, e a quarta para velhos e aleijados. Hoje esse estabelecimento tornou-se intil, os leitos para os doentes no existem mais e no h, na aldeia, um s remdio. Um curioso portugus se pe, enquanto isso, a tratar dos enfermos, com plantas da regio, mas pode-se julgar sua competncia pelo seguinte caso: um indiozinho havia queimado um lado do rosto e parte do peito; ele est hoje curado, mas em compensao o queixo e o peito ficaram aderentes. Disse que havia outrora, em cada povoado, um conselho municipal (cabildo) que se incumbia do policiamento, primeiro sob a direo dos jesutas e depois sob a dos administradores. Em So Borja, tal conselho era, pelo que me disseram, composto por doze membros; no existe atualmente a nada mais que o lembre; mas em So Nicolau os quatro principais cargos do cabildo so ainda preenchidos, a saber: o de capito-corregedor, o de tenente-corregedor, o de alcaide e o de escrivo. Esses homens exercem ainda algumas funes sem importncia, mas nunca se renem para deliberar. SO LUS, 13 de maro. No entrei ontem em So Lus porque era muito tarde e temia no haver tempo de arranjar uma casa. Como o tempo estivesse muito bom, preparei minha cama debaixo da carroa; mas, meia-noite, o trovo se fez ouvir, a chuva comeou a cair, tudo foi colocado s pressas na carroa, no meio da escurido, o que me obrigou a passar o resto da noite sentado sobre uma das minhas malas, entre as bagagens amontoadas. Meu pessoal se refugiou sob a carroa, deixando de fazer ronda aos bois para impedi-los de fugir; esta manh, no foram os animais encontrados; todos saram procura e era j bem tarde quando chegamos aldeia. O administrador estava ausente, mas fui recebido por um de seus cunhados, que me arranjou uma casa no povoado. Provavelmente no fui instalado no convento porque l a residncia do administrador, onde ficou sua mulher com a famlia. Seu cunhado me mostrou a igreja, o curralo e todo o povoado. Fiz-lhe muitas

Viagem ao Rio Grande do Sul 365 perguntas, mas o homem era de uma tal estupidez que no pde responder a nenhuma, e acabei por no mais interrog-lo. SO LUS, 14 de maro. So Lus est localizada sobre uma colina donde se avista uma regio pouco montanhosa, agradavelmente disposta, densa de pastagens e tufos de capim; com algumas diferenas relativamente s dimenses, foi esta aldeia construda sobre o mesmo plano que o de So Borja e So Nicolau; no entanto, as casas so mais altas que aquelas desses dois povoados, mais claras e construdas com mais cuidado, sendo as galerias que as contornam sustentadas por pilastras de pedra. So tambm pilastras de pedra que suportam as galerias do claustro, e vrias formadas de uma nica pedra, bastante altas. A igreja no est inteiramente pronta; foi edificada como o resto da aldeia, sob o mesmo modelo seguido em So Borja e So Nicolau; mas mais bela que as dessas duas aldeias; em parte, pavimentada de pedra, e os ornamentos dos altares, mais novos e de melhor aspecto. A abbada, no integralmente concluda, deixa ver um vigamento onde a madeira foi talvez empregada prodigamente, mas revelando bom gosto na construo. No mais, este povoado no se apresenta em melhor estado que o de So Nicolau. No resta nenhum vestgio da casa do cabildo; as raras casas existentes ainda so as que contornam a praa, e a maioria delas em runas. A igreja no foi melhor conservada; a inmera quantidade de morcegos que nela habitam confere-lhe um odor ftido. Estima-se em quatrocentas almas a populao de So Nicolau e das terras que dependem dessa aldeia; aqui no h mais que trezentos e todos homens idosos, mulheres e crianas; os jovens, como os de So Nicolau, foram levados para o regimento e esto em So Borja. o cura de So Nicolau que atende So Lus; recebe uma retribuio igual das duas aldeias e, portanto, parece que deveria repartir igualmente entre eles seu tempo e seus cuidados; no entanto, ele s vem aqui para realizar a pscoa dos habitantes e esses ficam privados dos socorros espirituais durante todo o resto do ano. Aqui as crianas no tm mestre-escola, como em So Nicolau. H em So Lus vrios ar tfices, sobretudo teceles, que trabalham para a comunidade; mas tal o relaxamento do Marechal

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Chagas, que nunca deu ordens para que esses operrios ensinassem seu ofcio s crianas. Encontrei nos ndios de So Lus o ar alegre e franco como nos de So Nicolau, e, por outro lado, parecem mais saudveis e mais satisfeitos. Tm a felicidade de serem administrados por um homem inteligente que, tratando-os com urbanidade, os obriga a trabalhar e tem o cuidado de providenciar que nada lhes falte. tarde veio ele me visitar; fiquei contente pelas suas atitudes honradas e sua agradvel palestra. Vi no convento um grande nmero de surres cheios de arroz, milho e feijo. Esses gneros, resultado dos trabalhos da comunidade, se destinam alimentao dos habitantes da aldeia. O excedente das colheitas e dos tecidos de algodo trocado por bovinos, e os ndios de So Lus comem sempre carne. exceo dos artfices, todos trabalham nas plantaes da comunidade, mas, alm disso, o administrador lhes permite fazer plantaes particulares e lhes d dias de frias para cuid-las. Percorri vrias dessas roas em torno da aldeia e encontrei bem cuidadas. As plantas que os ndios a cultivam so, principalmente, milho, vrias espcies de feijo, mandioca doce, batatas, abboras, melancias. Costumam construir pequenas choupanas no meio dessas plantaes, onde moram durante a colheita, a fim de impedir os roubos. Notvel que essas roas, que acabo de falar, nunca foram cercadas e no se recorda mais o tempo em que estiveram incultas. A varola deve ser includa entre as principais causas do despovoamento desta provncia. Desde o tempo dos jesutas, ela vem, de trs em trs anos, arrebatando vidas. Sabe-se que essa molstia, em geral, poupa menos os ndios que os homens doutras raas. No obstante dizimar grande nmero de pessoas, apenas os habitantes de Santo ngelo foram poupados porque o administrador diligenciou vacin-los, logo que soube o que acontecia nas outras aldeias. Ento, j fazia muito tempo que a vacina era conhecida no Brasil. No entanto, o Marechal Chagas jamais procurou introduzi-la entre os ndios das Misses e mesmo aps haver testemunhado o mal causado pela varola no se preocupou em antecipar-se contra o retorno do flagelo. CHCARA DO ADMINISTRADOR DE SO LOURENO, 15 de maro, trs lguas. Nenhuma mudana notvel no aspecto da regio; sempre desigual e agradavelmente cortada de pastagens e matas.

Viagem ao Rio Grande do Sul 367 Aps as chuvas, que venho sofrendo desde Belm, as pastagens tm adquirido o mais belo verdor e no me cansei de encontrar flores. Depois de Piratini, as mais comuns: as duas espcies de eryngium, vernnias, a charrua n 2.671 bis e uma quantidade de espcies do mesmo gnero. Para dar um pouco de descanso aos meus bois, pedi ao administrador de So Lus os da comunidade. Alm de nos emprestar, cedeu-me um ndio para acompanh-los. Perto de uma lgua da aldeia, desviei-me do caminho para visitar a chcara da comunidade. Os ndios que a trabalham ordinariamente haviam ido povoao levar sacos de milho e feijo, encontrando apenas o tenente-corregedor e um outro funcionrio, os quais me receberam amavelmente e me mostraram todas as plantaes. Muito bem escolhido o terreno. Ele se estende em declive sobre a margem direita de um pequeno rio, prximo de sua nascente, formando a orla de uma grande mata e de um vasto campo, de sorte que se pode, naturalmente, estender a chcara num ou noutro. No meio das choupanas dos plantadores, construdas margem esquerda do rio, existe uma pequena capela, coberta de palha, dedicada a Santo Isidoro, na qual o tenente-corregedor me mostrou, com muito respeito, a imagem grosseiramente esculpida. As plantaes, muito bonitas e de grande extenso, consistem em algodoais, um campo de milho, ou tro de feijo e um soberbo arrozal. As mulheres se ocupavam em capinar um terreno a ser plantado no prximo ano. minha chegada se postaram em duas filas e me pediram a bno, de mos postas, segundo o uso do lugar; em seguida voltaram ao trabalho e se puseram a rir como loucas. Em geral, noto que, quando as ndias vem um estrangeiro, comeam por lhe fazer gentilezas, com ar srio e encabulado, para depois se porem a rir, desse riso ingnuo e infantil que lhes peculiar. Fiquei bastante satisfeito com o tenente-corregedor e com o outro funcionrio; achei-lhes com aparncia alegre, franca e feliz. Falaram-me muito bem de seu administrador; repetiram-me que ele trata os ndios com toda considerao, amando-os e tendo o cuidado em nutri-los e vesti-los. Observei que, ao elogiarem esse homem, se preocupavam em repetir que ele fazia trabalhar seus administrados. Os ndios so em tudo como crianas, preguiosos; no entanto, admitem que devem trabalhar e no estimam os chefes que

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os deixam na ociosidade. O mesmo ocorre com os estudantes negligentes: desprezam o professor que nada lhes ensina. Perguntei aos dois ndios da chcara de So Lus se o administrador de So Loureno era to bom quanto o deles. Quem que sabe? me responderam logo. Julguei, por essa resposta escapatria, que temiam confessar-me o que pensavam, e no fiz mais perguntas a respeito; mas eles mesmos voltaram ao assunto e me disseram que o carai-major de So Loureno se ocupava muito de sua chcara, mas pouqussimo daquela pertencente aldeia que lhe tinha sido confiada. Paramos nessa chcara. Acha-se apertada entre dois tufos de capim. O terreno, muito desigual, contribui para o encanto da paisagem. As plantaes so considerveis e creio no ter visto mais belas desde que estou no Brasil. No existe a erva daninha; as plantas se encontram dispostas com simetria. Apenas desci do cavalo, um emigrado do Paraguai, servindo aqui de capataz, me trouxe uma prodigiosa quantidade de excelentes meles. Esse homem tinha vindo de Entre-Rios para tratar de alguns negcios. Tomaram-lhe o que tinha, obrigando-o a pegar em armas, e em seguida se tornou oficial; mas conseguiu escapar e se refugiou entre os portugueses. Foi extremamente gentil comigo, respondendo delicadamente s perguntas que lhe fiz. Tive ocasio de ver, nas minhas viagens, um grande nmero de paraguaios e, mesmo entre aqueles que passam por brancos, foi-me fcil reconhecer a mistura da raa indgena. Esses homens so geralmente grandes e de porte garboso, semblante espiritual, ar franco, comunicativos, demonstrando nas conversas inteligncia e esprito. Entre os ndios que trabalham na chcara do administrador, encontrei um que fala muito bem o portugus, coisa rara entre aqueles que jamais foram soldados. Pus-me a conversar com ele, perguntando-lhe se estava contente com o administrador. Veja se posso estar satisfeito, me disse mostrando os farrapos sobre o corpo; sirvo-o h muito tempo, e veja como estou vestido! Mas Jos Maria vai, espero, tirar-lhe esta chcara e entreg-la aos habitantes da aldeia. Com efeito, so nossas terras que cultivou e onde esto os negros dos quais se serviu? Este Jos Maria, do qual falava o ndio, administrou outrora vrias aldeias; Chagas o havia exonerado, mas o Coronel Paulette lhe deu sua confiana e o encarregou

Viagem ao Rio Grande do Sul 369 de fazer visita s aldeias relatando o que nelas se passa. Via-o diariamente em So Borja, onde fazia refeies na casa do comandante; encontrei-o na estncia de Bicu e o reencontrei em So Nicolau. Contou-me, em Bicu, que, aps mi nha par ti da de So Borja, um capi to de Entre-Rios, homem branco, viera se apresentar ao Coronel Paulette com cinqenta homens e lhe dissera que Ramrez havia perdido totalmente a confiana da tropa e que, dentro em pouco, estaria completamente abandonado. Hoje chegaram aqui trezentos ndios, conduzidos por um cabo, parente do alferes de Rinco da Cruz. Faziam parte, me disse o suboficial, de um destacamento de quatrocentos homens, que acabam de atravessar o Uruguai e pedir asilo ao comandante; este lhes indagou se havia entre eles quem quisesse entrar para o regimento de guaranis-portugueses; ofereceram-se cem e os restantes se dirigem a So Miguel, onde se encontra Siti. O cabo louva bastante a pacincia e a docilidade dessa gente. Conta que Ramrez foi totalmente abandonado por suas tropas, tendo um regimento de negros, de sua confiana, passado ao Paraguai, e que Pires, tendo recusado obedecer ordem de atacar esse pas, asilara-se em Buenos Aires. Relatou-me que esse Pires filho de um paulista, estabelecido em Entre-Rios, no arroio de la China; no tem ainda vinte anos, no sabe ler nem escrever, mas por sua bravura tinha conquistado a confiana de Ramrez. SO LOURENO, 16 de maro, duas lguas. Encantadora a regio, oferecendo em rea acidentada uma mistura agradvel de pastagens e bosquetes. Encontrei no caminho os ndios de que falei ontem; esses in felizes, acompanhados de mulheres e filhos, todos andrajosos, nada possuem alm de seus magrssimos cavalos. As mulheres, exaustas, vo a p porque suas montarias no podem mais agent-las. Antes que eu chegasse a So Loureno, um suboficial guarani, que acompanhava Jos Maria, veio ao meu encontro, para me falar do administrador. Disse-me que Jos Maria estava extremamente aborrecido com esse homem, cuja prestao de contas no estava em ordem, e do qual todos os ndios se queixavam. minha entrada na aldeia, o administrador veio me cumprimentar, demonstrando muita solicitude e me convidando a passar aqui vrios dias. Avistando Jos Maria, aproximei-me para lhe desejar bom-dia e, na ocasio, ouvi dele violentas recriminaes

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ao administrador. Conforme declara, esse homem castiga os ndios a golpes de chicote. Transforma o colgio em prostbulo e acusado de todas as sortes de malversaes. Interrompida a conversa, voltei-me para o administrador pedindo-lhe que me mostrasse a igreja. Ela est voltada para o norte e construda sobre o mesmo plano das outras aldeias, mas nenhuma delas mais bela que esta. Mede noventa e seis passos de comprimento por quarenta de largura; duas fileiras de colunas de madeira, de or dem compsita, sustentam as naves laterais; em lugar de trs altares h cinco, todos com ornamentos dourados e de muito bom gosto; enfim, o edifcio se conserva no melhor estado possvel. Tambm o convento se apresenta bem conservado, mas o resto se acha em runas. O curralo caiu inteiramente; afora a praa, apenas um pedao de rua e mesmo a metade de um dos lados da praa est destruda. Menor que a das outras aldeias a populao deste povoado, pois s se contam duzentos indivduos, incluindo crianas, velhos e mulheres. So geralmente sujos, mal vestidos, pouco honestos, tristes e dissimulados; isto devido, certamente, aos maus-tratos infligidos pelo chefe. Os ndios, como tenho repetido centenas de vezes, comportam-se como crianas: alegres e francos, quando tratados com desvelo; tristes e aborrecidos, quando conduzidos com dureza. Ao ficarmos sozinhos, o administrador confessou suas dificuldades, queixou-se muito da injustia de Jos Maria e pediu-me interessar por ele junto ao coronel-comandante. Apresentei-lhe minhas escusas da maneira mais honesta que me foi possvel, dizendo-lhe que, estando apenas de passagem, meu testemunho ao coronel-comandante teria pouco valor. tarde fui herborizar e passei por um vasto quincncio de erva-mate, limtrofe com a aldeia, e que data do tempo dos jesutas. As r vores tm aproximadamente a grossura de uma coxa e, como as irrigam anualmente, s oferecem novos rebentos. Alguns ndios da margem direita do Uruguai estavam ocupados em preparar a erva, e eis de que modo: duas cercas, compostas cada uma de trs forquilhas, mais ou menos da altura de um homem, so plantadas verticalmente na terra; entre os galhos bem curtos das forquilhas de uma mesma cerca repousa uma grossa vara horizontal, e por fim, varas menores so ligadas transversalmente

Viagem ao Rio Grande do Sul 371 sobre as duas grossas varas opostas; essa espcie de mesa chamada carijo destinada s ltimas operaes, a que a erva-mate se submete. Perto do carijo acesa uma alongada fogueira. Os ndios rachavam, at ao meio, varinhas curtas e midas e a passavam os raminhos do mate guarnecidos de suas folhas; fincavam estas varetas obliquamente na terra ao redor da fogueira (sapecar) e faziam assim crestar os raminhos e suas folhas. Quando tudo est pronto, transportam os ramos para os varais transversos, de maneira que as folhas fiquem por cima e os galhos em baixo. Em seguida, acendem novamente o fogo; assim aquecem o mate que depois socam por meio de um pilo e um pequeno saco de couro. Os jesutas, que faziam considervel comrcio de erva-mate, no se contentavam em colh-la no estado espontneo em que se encontrava nas proximidades de Santo ngelo, onde ela abundante; procuraram fazer plantaes ao redor de suas povoaes; mas quase todas esto destrudas. Delas nada mais existe nem mesmo em So Borja, So Nicolau, So Lus, e ningum pensou em renov-las, apesar dos imensos benefcios que poderiam resultar para a aldeia. Aps haver atravessado as plantaes de mate, passei nos ar redores da aldeia e vi, como em So Lus, vrias chcaras em muito bom estado. Entrei em uma delas e apenas encontrei mulheres que me receberam com ar alegre e franco. A mais velha me falou muito, mas, como s conhecia o guarani, foi-me impossvel compreend-la; em seguida colheu uma abbora, presenteando-me com muito gosto. No sei se o hbito de ver ndias comea a fazer desaparecer aos meus olhos qualquer coisa de sua feira; mas me parece que h, de fato, entre elas algo de agradvel no seu sorriso infantil. SO MIGUEL, 17 de maro, trs lguas. Como as reprimendas de Jos Maria perturbaram a cabea do pobre administrador de So Loureno, s ao meio-dia pude obter os bois que lhe havia pedido, o que nos fez experimentar um calor excessivo. Os moscardos nos atormentaram bastante, porm eram menos numerosos que no dia da nossa chegada a So Lus. O terreno continua com o mesmo aspecto, mas se torna
O autor escreve sapicar.

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mais montanhoso em certas di rees; o caminho se mostra muito pedregoso. Perto de So Miguel, muitas chcaras dispersas pelo campo. Essa povoao se localiza numa colina e, de todas as que conheci at agora, a que se acha em melhor estado. Tomando a di anteira em companhia de Matias, fui logo apresentado ao administrador, um mulato idoso, natural da Capitania de Minas. Ciente de minha chegada, recebeu-me com essa humilde gentileza, caracterstica dos homens de sua cor, nascidos naquela capitania. Parece inteligente e, quando fala aos ndios, com bondade. Sua maneira franca de conversar prova bastante que ele no desta capitania, pois, em geral, os homens daqui falam pouco, mostram extrema ignorncia, pouco esprito e sentimento. So grandes, porte bem feito, em geral de bela aparncia, mas a natureza parece ter-lhe concedido apenas dons exteriores. Poucas horas aps minha chegada, recebi a visita de um tenente, que comanda um destacamento de guaranis e homens brancos do regimento da provncia. Apresentei-lhe uma carta do coronel e ele me prometeu um vaqueano para me acompanhar mais adiante. SO MIGUEL, 18 de maro. Como o calor fosse insuportvel, no tive coragem para nada. Pela manh, conversei longamente com um europeu, que foi, durante muito tempo, secretrio do Marechal Chagas e que, como todos os europeus, muito reclama contra os abusos. Lamenta, sobretudo, a sorte dessa provncia e, preciso convir, com justa razo. No comeo da guerra enviaram para c trezentos soldados catarinenses, mas, com exceo desses, apenas os milicianos da provncia a defenderam contra seus inimigos e, pode-se dizer, guerrearam s prprias custas, pois durante onze anos s receberam dois anos e meio de soldo e apenas um uniforme. No entanto, nunca abandonaram suas armas, mesmo longe de seus lares, fornecendo gado e cavalos, sem nenhum pagamento. Depois que o Conde de Figueira veio governar a Capitania do Rio Grande, a fazenda real fez algumas despesas com o regimento dos guaranis; mas, at ento, esse regimento vivera sustentado quase inteiramente s expensas dos povos; no comeo no havia nem mesmo fuzis para os soldados, e o marechal foi obrigado a mandar fazer lanas com ferro adquirido com verbas das aldeias; seu secretrio me relatou que,

Viagem ao Rio Grande do Sul 373 desde a formao do regimento at a partida de Chagas, as comunidades contriburam para a manuteno da tropa com a importncia de setenta e trs mil cruzados. Assim, as mulheres e alguns velhos sustentavam o regimento por seu trabalho e no era este seu nico encargo, pois que os curas e os administradores das aldeias eram pagos pelos ndios; e houve mesmo uma deciso da Junta da Fazenda de Porto Alegre para que pagassem o dzimo, mas tal medida foi revogada. SO MIGUEL, 19 de maro. So Miguel est situada sobre uma pequena colina, em regio pouco montanhosa, cortada de pastagens e de matas. Em So Borja os bosquetes no eram ainda to numerosos; medida que se avana para leste e, portanto, em direo s montanhas, eles se tornam mais freqentes e talvez haja nos arredores daqui mais bosques do que pastagens. So Miguel, a mais bem administrada de todas as aldeias que visitei at agora. Alm das casas que formam a praa, vem-se vrias ruas. O curralo est em bom estado. A casa do cabildo necessita de reparos, mas existe ainda. A igreja, construda pelos jesutas, inteiramente de pedra, possui uma torre que servia de campanrio, mas h vrios anos uma tormenta caiu sobre o telhado, destruindo-o completamente. Joo de Deus, um dos primeiros governadores portugueses desta provncia, pretendia fazer reparos neste edifcio; juntou materiais, gastou muito dinheiro, mas com a mudana de go verno, o sucessor no aprovou o seu projeto. As restauraes da igreja foram interrompidas, as despesas feitas tornaram-se inteis. Tal ainda o in conveniente do poder absoluto outorgado aos governadores de provncia. Cada qual comea uma determinada obra e quase nenhum continua a de seu predecessor; o dinheiro das provncias se dissipa, e estas se endividam para sempre. Para substituir a velha igreja, construiu-se uma outra, baixa, estreita, comprida, nada parecida com os vastos edifcios que os jesutas levantaram. So Miguel foi construda conforme o mesmo plano das outras povoaes; contudo, alm da diferena que apresenta com relao velha igreja, existe outra referente posio dos trs edifcios principais. Em todas as aldeias que visitei, a igreja se acha direita do convento, e o curralo esquerda; aqui, ao contrrio, o curralo que est direita.

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O hospital ainda existente se compe de vrias peas extremamente sombrias; recebem-se a enfermos, mas no h mdico, nem enfermeiros para tratar deles, nem remdio para cur-los. Em So Lus e So Loureno, no h sacerdote nem mestre-escola, mas aqui h um cura, e um jovem guarani que ensina a ler s crianas. Esta aldeia a menos pobre de todas. Possui uma considervel plantao de mate e uma importante estncia onde se marcam trs mil animais anualmente. Os habitantes, bem nutridos, bem vestidos e tratados gentilmente por seu administrador, tm um ar alegre e franco, parecendo contentes. So Miguel a primeira aldeia onde vejo realizar algumas reparaes. Se, no incio, tivessem atacado essas obras, quando necessrio, as aldeias no estariam beira de total destruio, mas numa regio em que no se conserva o patrimnio pblico, no se pode esperar que os administradores cujo principal interesse o lucro se dessem ao trabalho de mandar fazer reparos nas edificaes que no lhes pertencem, e de que se importam bem pouco. Nas aldeias percorridas at agora, as ripas foram substitudas por bambus, unidos uns aos outros, e atados com cips. Nenhuma falha se observa nos madeiramentos. Um soldado guarani me serviu de vaqueano de So Borja at aqui, onde se encontra sua famlia, que ele no via h trs anos. Ao chegarmos, cumprimentei-o pela felicidade que iria experimentar revendo seus familiares; mas ele me ouviu com a maior frieza; mal se lembrava de quantos filhos tinha. Esta manh, me disse que no sabia o que fazer, se voltar para So Borja ou ficar aqui. Respondi-lhe que ia perguntar ao tenente que ordens teria recebido a esse respeito do comandante da provncia. Aps falar ao tenente, encontrei o guarani e lhe declarei que poderia permanecer aqui o tempo que quisesse, pois a esse respeito escreveria ao comandante. Respondeu-me que partiria dentro de oito dias. No menciono esse fato como trao particular de indiferena, mas a ttulo de ilustrao da caracterstica dessa raa. O Abade Casal diz que existem pinheiros na Provncia das Misses; essas r vores no crescem em todas as regies que percorri desde o Ibicu, mas deles h dois exemplares no jardim do convento de So Nicolau e meia dzia no do convento de So Miguel, todos plantados pelos jesutas.

Viagem ao Rio Grande do Sul 375 SO MIGUEL, 20 de maro. J disse que fora So Miguel designada pelo Marechal Chagas para residncia do General Siti. Pretendia v-lo ontem, s onze horas ou meio-dia, e adiantaram-me que, como se festejava So Jos, ele provavelmente j estaria bbado. Este homem trouxe consigo grande quantidade de objetos sacros e ornamentos de igrejas, mas em lugar de vend-los em conjunto, a fim de obter fundos para comprar uma estncia, vai-se desfazendo de pea por pea; com o dinheiro apurado, compra aguardente e se embriaga todos os dias sem pensar no futuro. No podendo visit-lo ontem, apresentei-me hoje pela manh. Encontrei um homem de uns quarenta anos, de aspecto insignificante e estatura mediana. Sua pele branca e rosada poderia faz-lo passar por branco, se o curto pescoo, a dureza dos cabelos e a largura dos ombros no indicassem claramente seu sangue mestio; trajava, quando o visitei, um mau uniforme vermelho; usava camisa muito suja e leno azul em torno da cabea; vrios gachos, parecidos com bandidos de melodrama, estavam sentados em bancos. No meio do quarto, uma grande mala inglesa; trs ou quatro relgios estavam expostos sobre uma mesa e se viam numa prateleira vrios utenslios. Siti ficou de p, durante todo o tempo de minha visita, e nem mesmo me convidou a sentar, mas creio que assim agiu mais por falta de costume do que arrogncia. Aps os primeiros cumprimentos, fiz cair a conversa sobre a guerra. Siti j estava frente dos ndios quando Ramrez as sumiu o comando da Provncia de Entre-Rios; e eis o que me contou acerca dos ltimos acontecimentos. Ramrez lhe havia prometido dez anos sem guerrear; mas ao fim de alguns meses, mandara-lhe ordem de se manter preparado para marchar com todo o seu pessoal. Siti fez algumas representaes, mas elas foram em vo e Ramrez atacou suas tropas contra ele. Ento Siti ordenou a todos os ndios de se juntarem a ele para atra vessarem o Uruguai. Alguns, achando que ele queria vend-los aos por tugueses, preferiram ficar com Ramrez, mas a maioria obedeceu. Os que no acompanharam Siti acabam de atravessar tambm o Uruguai e, como o comandante da provncia ordenou que fossem repartidos pelas aldeias, Siti me afirmou com um ar triunfante: Eles no me quiseram seguir e agora tm de submeter-se ao regime da administrao, enquanto minha gente s obedece a mim.

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Estvamos conversando, quando surgiu um espanhol que ser ve de secretrio do cura; ps-se a falar de Buenos Aires, do Chile, de Carlos V e de Francisco I. Para minha tristeza, no se falou mais sobre os ndios e, como chegasse a hora do jantar, fui obrigado a me retirar. Esperava que o general-ndio me pagasse a visita, mas no me concedeu esta honra e eu lastimei, porque minha qualidade de estrangeiro me permitia dar-lhe alguns conselhos que poderiam ser teis ao mesmo tempo a ele e aos portugueses. Apesar de seus homens no contriburem, em nada, para os trabalhos da aldeia que habitam, d-se-lhes, h muitos meses, rao di ria de carne; alm do mais, permitido a setenta deles a colheita de mate nas matas pertencentes aldeia de Santo ngelo. A generosidade dos portugueses merece os maiores elogios, porque estes os trataram barbaramente, durante a guerra. Massacraram impiedosamente os prisioneiros que faziam em combates; quando se retiraram de So Nicolau, arrastaram at a praa um doente que se achava no hospital, matando-o a golpes de fuzil. Eu mesmo vi um estancieiro trazido da outra margem do Uruguai, com sua famlia, e ao qual infligiram todos os maus-tratos imaginveis. Mas essa nobre generosidade, a que rendo minhas homenagens, deve necessariamente ter um limite. Os portugueses no podem manter sempre esse sacrifcio. Chegar um momento em que diro aos ndios de Siti: Ns os sustentamos h muito tempo e sem que vocs nada tenham feito; preciso agora que trabalhem. No seria mais conveniente que Siti evitasse esse momento e pedisse permisso para deixar So Miguel, formar uma nova povoao com toda sua gente em qualquer lugar ainda inabitado como, por exemplo, nos arredores de Santa Vitria? Assim, preservaria seus ndios do regime administrativo, do qual esto desabituados, continuaria como chefe e se tornaria til regio que lhe deu asilo. Visitei hoje o curralo de So Miguel e o achei em melhor estado que os das outras aldeias. Encontrei vrios teceles, um curtidor, um bom serralheiro e um aprendiz junto a cada artfice por determinao do administrador. Errei ao dizer noutra parte que seria necessrio para isso uma ordem do comandante da provncia; a autoridade do administrador suficiente, mas o comandante deveria zelar para que seus subalternos no negligenciassem coisa to essencial. tambm no curralo a

Viagem ao Rio Grande do Sul 377 sede da escola e notei que, dos quinze alunos, apenas dois ou trs passavam dos dez anos. Logo que comeam a prestar servios, so furtados ou fogem. Os roubos dos pequenos ndios so um dos mais horrveis abusos introduzidos aqui. Levados a trabalhar como escravos, tornam-se imprestveis para a populao, pois, longe de suas terras, no encontram mulheres com que possam casar. Vi, no curralo, um pequeno moinho de acar, do tempo dos jesutas. Esses padres, conhecendo o gosto dos ndios pelos alimentos doces, plantavam cana por toda parte onde podia crescer. Mas, nessa provncia, no se acha seno uma pequena cultura, que preciso cor t-la ao fim de nove meses, por causa das geadas que sobrevm em seguida, fazendo-a morrer. Aqui, como em muitas outras aldeias, mandam os ndios ajuntar pedaos de uma grande concha terrestre, com que se faz a cal para caiar as igrejas e os conventos. SO JOO, 21 de maro, trs lguas. Antes de deixar So Miguel, fui apresentar minhas despedidas ao cura, dominicano espanhol que, antes da destruio das povoaes de Entre-Rios, serviu parquia de So Tom. Quando foi incendiada esta aldeia, fugiu aproveitando a escurido da noite, vindo se refugiar nas Misses portuguesas. Foi-lhe confiada a parquia de So Miguel e ao mesmo tempo encarregado de preparar a pscoa dos habitantes de So Loureno e de So Joo. Como os outros vigrios, recebe de sua parquia 150$000 e uma rao, alm de 50$000 de cada uma das duas outras aldeias. Lamenta-se muito dos roubos que Siti praticou nas igrejas de Entre-Rios e das profanaes que comete vestindo suas amantes com objetos sagrados. O terreno muito desigual e sempre cortado de pastagens e matas. medida que se distancia de So Borja, os bosques se tornam mais comuns e a qualidade dos pastos se altera para melhor. A erva endurece. Os subarbustos so aqui muito comuns, e os animais morrem quando no se lhes d sal. Embora menos numerosos, os moscardos nos atormentaram bastante. Chegando aldeia de So Joo, fui muito bem recebido pelo administrador, que havia sido prevenido de minha chegada por Jos Ma ria

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e pelo Coronel Paulette. Em toda parte hospedam-me em conventos (colgios) na dependncia que se chama residncia. Esta atualmente reservada ao comandante e, outrora, ao provincial, em suas visitas aldeia. SANTO NGELO, 22 de maro, quatro lguas. Como se havia dito que minha carroa teria muita dificuldade em vir at aqui, deixei-a em So Joo e me pus a caminho acompanhado somente por Joaquim Neves, um indiozinho e um jovem guia que me deu o administrador de So Joo. A regio percorrida para chegar at aqui montanhosa e cheia de bosques, muito semelhante dos arredores de Curitiba, mas no se v nenhum prado. As pastagens de m qualidade, a relva geralmente crescida, mas muito dura; as matas densas e entremeadas de bambual. Atravessamos dois rios bastante volumosos, primeiro o Juimirim (rio dos Sapos) depois o Juiguau, ambos ladeados de matas. O primeiro se lana no segundo, afluente do Uruguai. Atualmente so vadeveis, mas no durante o perodo de chuvas um pouco considerveis, em que o Juiguau se torna perigoso pela rapidez de seu curso. O Juimirim corre em leito de pedras escorregadias, o que dificulta sua travessia. Santo ngelo a ltima das aldeias das Misses do lado leste. Mais adiante se elevam grandes florestas que se ligam s do Serto de Lajes, servindo de asilo aos ndios selvagens. Essa aldeia a mais escondida de todas, pois est situada numa regio florestal e montanhosa, cujo acesso exige a travessia de dois rios perigosos. Os jesutas parecem ter querido indicar, de maneira simblica, que no tencionavam se estender mais longe, pois as igrejas de todas as aldeias esto voltadas para o norte, enquanto a de Santo ngelo, para o sul. Os ndios selvagens aparecem freqentemente nesses arredores, e continuam matando guaranis e brancos quando vo colher mate nas florestas vizinhas. A nica diferena assinalada pela igreja de Santo ngelo reside em sua posio; construda sobre o mesmo plano que So Borja, So Nicolau, So Lus e So Loureno; mas o convento menor, a praa mede cerca de 180 passos em quadrado e, alm disso, ainda h algumas ruas. A igreja, o curralo, e mesmo o convento caem em runas, e, das
Na verso original, Juicassu e Juicuassu.

Viagem ao Rio Grande do Sul 379 numerosas casas, apenas seis esto habitveis. A populao se eleva apenas a 80 pessoas, sem incluir as crianas com menos de oito a dez anos e, nesse nmero, no h mais de quinze homens em condies de trabalhar. Esses, no momento, esto ocupados em fazer mate, e so as mulheres que cuidam as plantaes. Essas infelizes percorrem, diariamente, duas lguas para ir ao seu trabalho e duas lguas para dele voltar. Suportam todo o calor do dia, alm de serem devoradas pelos moscardos. SANTO NGELO, 23 de maro. Desejava regressar hoje a So Joo, mas choveu quase todo o dia, obrigando-me a ficar aqui. Passei algumas horas em companhia do cura, morador do convento e que me dispensou gentilezas; disse-me, com lgrimas nos olhos, que houve tempo em que a misria fora to grande nesta aldeia que os ndios iam roubar couro de bois para os comer, e que vrios haviam morrido de fome. No mais, tudo o que me contou dos guaranis coincide perfeitamente com o que venho escrevendo neste dirio. Os guaranis, disse-me, levam at idolatria seu respeito pelas imagens; no tm idia perfeita dos sacramentos do altar e no parecem dignos do batismo. As mulheres no tm nenhum pudor e parecem nascidas para perdio dos homens de nossa raa. SO JOO, 24 de maro, quatro lguas. Como fazia bom tempo, parti esta manh de Santo ngelo, e regressei pelo mesmo caminho. Apesar de ter chovido apenas um dia, os dois rios j no eram vadeveis, forando-me a atravess-los numa piroga. So ndios que esto encarregados dessa passagem; no lhes assegurada nenhuma retribuio e me agradeceram muito o pequeno presente que lhes ofertei. Antes de deixar Santo ngelo, visitei a igreja que se achava em pssimo estado, mas que no menos bela do que as das outras aldeias. SO JOO, 25 de maro. Choveu ainda todo o dia. Fui obrigado a ficar em casa e empreguei meu tempo em escrever uma lon ga carta ao Coronel Paulette. Retratei-lhe o miservel estado da provncia e lhe indiquei alguns paliativos: a supresso de trs aldeias: So Lus, So Loureno e Santo ngelo, o que permitiria dedicar mais cuidado s que fossem conservadas; o aumento do soldo dos administradores; a direo espiritual das povoaes confiadas a religiosos estrangeiros; a entrega de uma parte das terras dos ndios a colonos das ilhas dos Aores, que ficariam isentos de impostos por dez anos, mas que pagariam s aldeias uma renda

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anual perptua; enfim, a inteira separao dos brancos e dos ndios. Bem sei que no compete ao coronel realizar tudo o que proponho; mas, se minhas idias lhe parecerem capazes de produzir algum benefcio, ele poder prop-las Corte. De So Joo escrevi tambm ao cura de So Borja que pro meteu dar-me o significado de vrios nomes de lugares tirados da lngua guarani. Apresentei-lhe um rol desses nomes, rogando-lhe que enviasse a Porto Alegre a explicao prometida. A residncia de Santo ngelo muito bonita; o leito, as cortinas das janelas e a que cobre a porta so de damasco, mas chove dentro da casa e logo tudo estar perdido. J mostrei que as mulheres guaranis, no tendo nenhuma idia do futuro, no podem ter pudor. Parecem acreditar que o casamento no as obriga a compromisso algum, e os homens no pensam diferente. O vigrio de So Borja me informou que, constantemente, os guaranis j casados se apresentavam a ele para casar com outra mulher. SO JOO, 26 de maro. Visitei esta manh, a cavalo, as plantaes da aldeia de So Joo, acompanhado neste passeio pelo administrador. So imensas, as das outras aldeias no se lhes podem comparar e, no entanto, foram feitas por mulheres e meia dzia de velhos. Trata-se agora de examinar se esse trabalho no est acima das foras de um pequeno nmero de pessoas, e estou fortemente inclinado a crer que sim. O administrador insiste em que no pode admitir que os ndios fiquem ociosos; fala deles com profundo desprezo e parece trat-los com muita dureza. Entretanto, como as colheitas so abundantes, alimenta bem seus ndios e, em geral, tm boa sade. Vi, no caminho, o arado do qual se servem os guaranis; nada pode haver de pior e, ao mesmo tempo, de mais simples. A pea principal um comprido pedao de madeira, no lavrado; um outro pedao pontudo, um pouco curvo e do comprimento de um brao, cravado em ngulo agudo em direo a uma das extremidades da pea e virado para o extremo oposto. Este ltimo pedao de madeira, que serve de relha, est fixado ao primeiro, no somente por um torno, mas tambm por meio de cor reias, ligadas perto da parte pontuda. ponta da pea principal, oposta quela
No original, 25 de maro.

Viagem ao Rio Grande do Sul 381 em que est fixada a relha, se liga a canga de uma junta de bois, de maneira que a relha fica na direo dos bois. O lavrador conduz os animais com o aguilho que segura em uma das mos, enquanto a outra dirige o arado com a ajuda de um cabo, formado por um pequeno basto fincado verticalmente, acima da relha, na pea principal. As terras daqui, como quase todas as das Misses, so excelentes e produzem igualmente trigo, mandioca, milho, algodo, feijo, favas e todas as espcies de legumes. O algodo de qualidade inferior, mas os algodoeiros produzem muito e duram perto de cinco anos. Aps cada colheita so cortados os ps. Bate-se o trigo usando o mtodo que descrevi quando estava em Santa Teresa. Para separar os gros de milho do seu sabugo, metem-se as espigas numa gamela, batendo-se com achas, maneira de pilo. Ao entrarmos nas plantaes de algodo, as mulheres estavam ocupadas capinando a terra e trabalhando com muita atividade. Fiquei revoltado com a maneira indecorosa na qual lhes falou o administrador, com insinuaes e gestos obs cenos. Fez-me observar os lenos que algumas traziam cabea, garantindo-me que eles apenas poderiam ter sido dados por minha gente. Como Firmiano passara fora a noite anterior e como no acreditasse que ele me tivesse roubado alguma coisa, desejei saber com qual das mulheres havia tido relaes, a fim de poder perguntar-lhe se recebera algum presente. Prometendo colares, soube, num instante, quais haviam tido relaes com cada um dos meus e todas disseram, ao mesmo tempo, o que ganharam; exceo, porm, da que fora possuda por Firmiano, a qual, concordando com as outras, do que se passara, persistiu em responder que no sabia o que tinha recebido. O que me chocou nessa cena indecente foi o ar de simplicidade, direi, quase de inocncia, com que essas mulheres faziam sua confisso. Pareciam nem suspeitar que houvesse algum mal naquilo que tinham feito. Se h, em todas as aldeias, mais mulheres do que homens, isto no significa que os soldados que se acham em So Borja no tenham quase todos uma mulher ou amante; que as mulheres no podem fugir to facilmente quanto os homens e, portanto, delas resta um maior nmero. No havendo no meio delas seno alguns velhos, entregam-se ao primeiro que se apresenta, seja negro, seja branco, e muitas vezes sem exigir retribuio alguma. Vem-se diariamente brancos fazerem extravagncias

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pelas ndias, mas em geral estas no se mostram fiis. Os velhos brancos se mostram ainda mais apaixonados que os jovens. Isso devido a que essas mulheres, inteiramente desprovidas de moral, no sabem escolher e, ento, os velhos no percebem nelas tal repugnncia, como ocorre entre as brancas e mesmo entre as negras. De resto, as ligaes das mulheres guaranis so quase sempre funestas a estes. Sabe-se quanto so perigosas as doenas venreas transmitidas pelas ndias aos homens de nossa raa, e quase todas as mulheres das aldeias so portadoras de vrus venreo. Quando estive em So Nicolau, vinham ao redor da minha carroa mulheres quase nuas que procuravam aproveitar os restos dos alimentos dos meus soldados, j apodrecidos, como tambm seus filhos que amamentavam. Cada aldeia contribui para o pagamento de um cirurgio-mor, mas ele nunca sai de So Borja.

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Captulo XIX
CHOUPANA DE PIRATINI NOTAS SOBRE SO JOO HABILIDADE MANUAL DOS NDIOS, ESCRITA, ESCULTURA AO AR LIVRE, S MARGENS DO ITAPIRUGUAU ESTNCIA DE TUPACERET ESTNCIA DE SANTIAGO RESPEITO QUE SE DEVIA TER PELOS DIREITOS DOS NDIOS SOBRE SUAS TERRAS UMA MULHER QUE VIVEU POCA DOS JESUTAS ESTNCIA DE SALVADOR LOPES ENTRADA DO MATO CULTIVO DE TABACO SO XAVIER MAUS COSTUMES DO BRASIL COMPARAO ENTRE OS NEGROS E OS NDIOS TOROPI-CHICO SERRA DE SO XAVIER, DE SO MARTINHO E DE BOTUCARA FERTILIDADE DESTA REGIO, SATURADA DE REQUISIES AO AR LIVRE, S MARGENS DE TOROPI-GRANDE ESTNCIA DE SO LUCAS ESTNCIA DE FILIPINHO ESTNCIA DE DURASNAL DE SO JOO DA COXILHA DO MORRO GRANDE ESTNCIA DO RINCO DA BOCA DO MONTE PROPRIEDADE DUVIDOSA TTULOS DE SESMARIA.

HOUPANA DE PIRATINI, 26 de maro, quatro lguas. Contam-se em So Joo perto de 200 almas, entre elas apenas um pequeno nmero de homens, todos j de idade avanada. Aumentou-se esta fraca populao de uns sessenta indivduos, recrutados entre aqueles que atravessaram o Uruguai nos ltimos tempos. O administrador os faz trabalhar sob a vigilncia de um deles. fcil ver, pela lentido desses ndios, que j haviam perdido o hbito do trabalho.
O autor escreve Piratinim, Tupamiretan, Duramal de So Joo da Cochillo do Mozzo Gran de, Rin co do Bom Monte.

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De todas as aldeias das Misses, So Joo aquela que menos se parece s demais. A praa muito mais larga do que comprida, o con vento construdo em posio bastante elevada sobre o solo, e a ele se chega por vrias escadas; o curralo fica direita do convento; a igreja es querda. Esta foi incendiada, ao que parece, por negligncia de um sacristo e dela s restam runas. Substituram-na por uma capelinha mal iluminada, mas que, de resto, serve muito pouco uma vez que no h padres em So Joo. Essa aldeia est igualmente sem professor, o que lastimvel privarem-se os ndios de instruo, pois aprendem com extrema facilidade de tudo o que se lhes ensina. As igrejas das aldeias, construdas e pintadas por eles, mostram o quanto so capazes e tive ainda uma prova de suas habilidades; vi, na capela de So Joo, o Glria e o Credo escritos com tal perfeio, que somente olhando de perto me convenci de no serem impressos. a obra de um velho ndio, que preenche na aldeia as funes de escrivo (um dos cargos dos antigos cabildos) e que parece um bom auxiliar do administrador. Notam-se ainda na mesma capela algumas imagens de santos, esculpidas pelo sapateiro da aldeia, o qual no se serve de outro instrumento alm de uma faca; no chegam, sem dvida, a obras-primas mas preciso lembrar que esse homem no teve mestre e no viu seno alguns modelos imperfeitos. A habilidade dos ndios se relaciona perfeitamente com a sua imprevidncia; no sabem tirar proveito dessas qualidades que lhes so inerentes como semelhana de instinto, como o da formiga e o da abelha. A regio percorrida para chegar at aqui pouco montanhosa e densa de mato. Assemelha-se muito com os arredores de Curitiba e no mais alegre. Com as ralas pastagens, meus bois e cavalos se enfraquecem cada dia mais, os moscardos continuam a persegui-los e eu temo no poder logo avanar mais. De So Joo at aqui, nenhuma casa, nenhum trao de cultura, ningum nos campos. Antes de chegar ao Piratini, foi preciso atravessar um bosque espesso, que o delimita. O caminho a muito estreito e embaraado por bambus. Era preciso abrir passagem medida que avanvamos; a carroa chocava-se continuamente com troncos de rvores; pensei vrias vezes no instante em que ela ia se fazer em pedaos; muitas vezes fomos obrigados a desatrelar os bois, e penosamente alcanamos as margens do rio. Em meio a todas as dificuldades enfrentadas,

Viagem ao Rio Grande do Sul 385 sobreveio a chuva, um boi se perdeu, tivemos de abandonar um cavalo, que no podia mais andar, e s chegamos aqui depois das quatro horas da tarde sem nada comer durante o dia. Meus empregados, que j haviam sado muito cansados de So Joo, se encontram agora exaustos e mal-humorados. H aqui duas choupanas construdas razoavelmente e habitadas por ndios. Nenhuma plantao nos arredores; mas tudo leva a crer que haja algumas, pois h nas palhoas bastante milho e abboras. Esses homens s falam o guarani e, em conseqncia, estou privado de lhes perguntar uma poro de coisas que desejava saber. Em geral, como disse, apenas os ndios de So Borja, os quais, pela convivncia com os portugueses, sabem falar a lngua deles. Em So Miguel deram-me por guia um velho ndio que parece muito bom carreiro, mas que hoje me irritou profundamente porque no encontrei meios de faz-lo entender-me. Em nenhuma aldeia o cabildo est completo, s h em So Joo apenas o escrivo, no qual j falei, e um tenente-corregedor, e no se pode dar-lhe outro ajudante, pois no h mais ningum no lugar que saiba ler. Esse homem substitui o administrador em caso de necessidade, o escrivo no interior da aldeia e o tenente, nas plantaes. Apesar da dignidade deste ltimo, o administrador tem muito pouco respeito por ele, ameaando-o, diante de mim e de vrios ndios, de lhe dar bastonadas. Se o tenente falta ao dever, parece-me que seria melhor repreend-lo em particular, ou ao menos faz-lo com mais considerao. CHOUPANA DE PIRATINI, 27 de maro. Choveu durante todo o dia, o que me obrigou a ficar aqui. Meu pessoal est de mau-hu mor in suportvel, como ocorre sempre que deixamos alguma cidade ou aldeia. Eles a se fatigam com mulheres, sendo necessrio passar trs ou quatro dias de viagem para rep-los no seu estado natural. Laruotte discutiu com Joaquim, acusando-o de matar os bois e os cavalos. Matias tomou para si essa reprimenda e veio me dizer que no queria mais cuidar de nada. Acalmei-o do melhor modo, e ele foi dormir. Jos Mariano no apareceu durante todo o dia; como ele costumava contar vantagens sobre seu bom comportamento, creio que estivesse um pouco envergonhado da aventura de So Joo; sa tarde, aps a chuva, encontrando-o aborrecido, mas lhe falei com naturalidade e ele melhorou ligeiramente. Para

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mim o mais desagradvel foi constatar que todas as minhas provises eles distriburam s ndias. Ainda tenho muito cho a percorrer antes de poder renov-las e estou certo de que meus empregados dissipadores comprovados se voltaro contra mim quando no houver mais nada. As palhoas dos ndios so muito pequenas e mal arrumadas, vendo-se nelas apenas espigas de milho suspensas em varais, um pouco de algodo, abboras, uma rede, alguns farrapos, uma marmita, uma chaleira para mate, alguns bancos e catres de pinho guarnecidos de tiras de couro cruzadas. Este ltimo mvel se encontra em todas as casas dos ndios, por mais pobres que sejam. AO AR LIVRE, S MARGENS DE ITAPIRU-GUAU (Lugendinho-Grandport), 28 de maro, cinco lguas. A regio ape nas ondulada e nada limita a vista; os tufos de capim rareiam e as pastagens parecem melhores. Os moscardos, apesar de pouco numerosos, atormentam ainda cruelmente nossos bois e cavalos, j muito fatigados. No vimos nenhum viajante, nem cavalos nem outro animal. Aps termos parado ao meio-dia margem de um ribeiro chamado Itapiru-Mirim, que corre num leito de pedras, viemos passar a noite margem de outro riacho, no muito maior, denominado Itapiru-Guau; corre, como o primeiro, sobre rochas e igualmente orlado de bosques, entre os quais se vem muitas palmeiras. Observei hoje uma planta semelhante palmeira; a quarta que encontro no Brasil. ESTNCIA DE TUPACERET, 28 de maro, seis lguas. A regio continua ondulada e com pastagens a perder de vista, espalhadas de pequenos tufos de capim. Sempre a mesma solido; no se vem nem mesmo, como nos desertos de Quaraim, veados ou avestruzes. Esses animais existem, de fato, na provncia das Misses, mas provvel que sejam raros, pois no me lembro de t-los visto depois de Ibicu. As pastagens continuam de um belssimo verde, mas as plantas em flor se tornam menos freqentes. So principalmente os eryngium n 2.758, e em seguida a composta, e sobre tudo a radiada, a nicandra 1 n 2.733 e a vernnia. O Jaguari, que atravessamos antes de chegar aqui, um pequeno rio bastante rpido, que corre sobre leito de rochas e que , conforme se diz, extremamente piscoso.
1 No original, Jagua.

Viagem ao Rio Grande do Sul 387 A estncia onde paramos pertence, como j havia dito, aldeia de So Loureno; uma capelinha meio em runas e um par de choupanas em pssimo estado compem todo o cenrio. O gado foi inteiramente dizimado. ESTNCIA DE SANTIAGO, 30 de maro, trs lguas. O aspecto da regio continua o mesmo, talvez ainda com menos flores nas pastagens. Fazia apenas uma hora que estvamos na estrada quando a chuva comeou a cair, acompanhando-nos at aqui. Outrora essa estncia era habitada por um espanhol e ela conservou seu nome. Atualmente habitada por um brasileiro que morava para os lados de Quaraim, mas que, tendo suas propriedades devastadas durante a guerra pelos ga chos e pelos prprios portugueses, veio se refugiar aqui. S comprei a casa, me disse ele, porque as terras per tencem aos ndios. Fiquei admirado de ouvi-lo fazer essa distino, pois em outras zonas da provncia, doavam simplesmente terras pertencentes s aldeias. Se o governo dos Estados Unidos reconhece que no podem legitimamente avanar um s passo sobre as terras dos selvagens nmades sem indeniz-los, com mais razo dever-se-ia reconhecer como sa grado o direito dos ndios guaranis s terras que ocupam h tanto tem po, cultivando-as e construindo tantas benfeitorias? Eles so hoje to pouco numerosos que no poderiam cultivar a milsima parte da pro vncia; seria, pois, absurdo impedir os portugueses de a se estabelecerem, mas seria justo exigir que pagassem aos ndios uma renda anual e, por outro lado, estabelecer entre os homens das duas raas uma linha de demarcao, proibida de ultrapassar por uns e outros. Quanto s terras pertencentes s aldeias da margem direita do Uruguai, est claro que, se nada ficou regularizado a este respeito pelo governo espanhol, os portugueses delas podem dispor como melhor lhes aprouver, conservando-as pelo direito que se convencionou considerar resultado da conquista. Encontrei aqui vrios homens dos campos gerais, que vieram comprar mulas nos arredores e devem passar o inverno nesta estncia. Atravessaram o serto em setembro, como de hbito; fizeram suas compras durante o vero, devendo regressar aos seus lares no prximo ms de setembro. Nessa poca, em que as pastagens reverdecem, as mulas encontram no serto o melhor alimento, ficando menos expostas epidemia

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chamada mal-de-vaso, capaz de matar, em outras estaes, grande nmero de cabeas na travessia do deserto. Cumpre notar que no resta, em toda a Provncia das Misses, nenhuma inscrio ou epitfio que lembre os jesutas. Todos os monumentos desse gnero foram, provavelmente, destrudos pelos espanhis no propsito de fazer com que os ndios se esquecessem desses padres. Entre os ndios, vi apenas uma mulher que viveu sob o go verno dos jesutas, e ela pronuncia o nome de jesutas com profundo respeito; porm muitos guaranis se lembram de haver ouvido seus pais ou avs falar deles, dizendo que, quando esses religiosos administravam a regio, foi o tempo da felicidade. ESTNCIA DE SALVADOR LOPES, 31 de maro, duas lguas. O gado desta regio tem a mesma disposio pelo sal que o da capitania de Minas. O homem em cuja casa pernoitei ontem possui mu itas vacas leiteiras que rondam a casa, e pude observar que elas seguiam as pessoas que saam para urinar. Durante a noite, encontraram um jeito de tirar da carroa o saco onde se achava nossa proviso de sal, comendo-o todo. A regio j se apresenta mais arborizada. direita, pequenas montanhas. Tinha a inteno de ir hoje at encosta chamada serra de So Xavier, mas apenas estvamos na estrada o tempo se fechou e, quando chegamos aqui, desabou um temporal. A chuva continuou o dia todo, acompanhada de um minuano j muito fresco. Esta estncia se compe de algumas choupanas onde chove por todos os lados e onde, por conseguinte, ficamos muito mal abrigados. A vaca que me restava no pde ser abatida, porque o mau tempo impediria a secagem da carne. A proviso de farinha acabou-se; nosso feijo, que vem de Montevidu, est de uma dureza extrema; estamos na iminncia de faz-lo cozinhar com sebo. Uma carne to magra torna meus empregados mais insuportveis que nunca. Nenhum deles diz uma palavra sequer, nem sorri, e eu passo o tempo o mais tristemente possvel. Depois de So Joo a quarta casa em que paro. As duas primeiras eram habitadas por ndios que s comem milho cozido e abboras, e o paulista que possui gado e negros apenas se alimenta de feijo sem farinha. Torna-se, pois, impossvel para mim fazer compras. Ficarei

Viagem ao Rio Grande do Sul 389 muito feliz se me quiserem dar algumas abboras que comeremos assadas ao fogo ou cozidas na gua. Percevejos, pulgas e piolhos so muito comuns na Provncia das Misses. As mulheres guaranis comem essas duas ltimas espcies de insetos e, quando censuradas, respondem ser impossvel que Deus tenha feito esses animais unicamente para nos atormentar. Inmeras vezes testemunhei a facilidade com que os habitantes desta regio suportam a fadiga e as intempries. Vou citar um caso, Mariano saiu exausto de So Joo; quase nada comeu depois que samos dessa aldeia; ontem se molhou a valer, no entanto no mudou de roupa, dormindo assim mesmo. Hoje montou o cavalo, no momento em que mais chovia, para ir procura dos bois, no pde trocar de roupa e foi de novo se deitar todo molhado. ENTRADA DO MATO, 1 de abril, trs lguas. A noite esteve muito fria, mas o tempo se conservava bom; porm, como foi necessrio providenciar novos freios para a carroa, s pudemos partir pelo meio-dia. Meu hospedeiro, que no vira ontem tarde, veio me visitar e contou-me ser natural de Castro, estabelecendo-se aqui h muitos anos; cultiva a terra e vive tranqilamente do fruto do seu trabalho. Por haver to pouca gente que colhe nesta regio, os gneros atingem preos exorbitantes. Meu hospedeiro me vendeu um alqueire de farinha de milho por oito patacas; isso lhe d muito lucro e os ganhos que obtm da cultura do arroz, do feijo e do amendoim no sero provavelmente menores. Este homem tambm se dedica cultura do tabaco, que se desenvolve perfeitamente neste canto, ele o pe em corda e o vende em Vacaria. Se as aldeias no fossem to despovoadas, seria vantajoso enviar para elas alguns homens para cultivar esta planta. Os ndios so apaixonados pelo fumo, e se poderia estimul-los ao trabalho distribuindo cigarros aos mais laboriosos, obtendo-se com o restante da colheita considerveis resultados. Era sem dvida por meio idntico que os jesutas levavam os n dios, oferecendo-lhes melado, onde era possvel cultivar a cana-de-acar. A esperana de benefcios nunca estimular um ndio, pois ele no sabe mesmo esperar; mas se animar inteiramente pondo-lhe sob os olhos
O autor es cre veu vacca.

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um pedao de carne ou de fumo. A regio que atravessamos muito arborizada; os caminhos passam sempre em pastagens mas, para evitar as matas, descrevem muitas sinuosidades. Parecem caminhos de jardim ingls, onde ora se vem macios de bosques avanar no meio da relva. A carroa havia chegado antes de mim ao lugar em que devamos parar. l onde o caminho comea a atravessar a mata e tambm a descida da serra. S encontrei Firmiano e Jos Mariano; disseram-me que os soldados tinham ido examinar o caminho que devemos percorrer amanh. Enquanto isso, Matias chegou logo gritando colrico que o ca minho estava perigoso e que amanh a carroa certamente se far em pedaos. Ele acrescentou, com insolncia, que eu era culpado, por seguir os conselhos de todos, menos os de meus empregados. Como no h seno este caminho e o da serra de So Martinho, h muito abandonado, no teria nenhum conselho a pedir; entretanto no respondi isso a Matias. Limitei-me a dizer-lhe, com o maior sangue-frio, que no teria hesitado em seguir seus conselhos, caso ele tivesse alguma vez passado por este caminho, uma vez que era a primeira vez que ele vinha a esta regio. Eu, em seguida, o reanimei dando-lhe uma dose avantajada de cachaa. Amanh, distribuirei essa bebida a toda comitiva e em seguida me abandonarei Providncia. SO XAVIER, 2 de abril, duas lguas e meia. Durante a noite, fez muito frio e dormi muito mal. O tempo esteve hoje admirvel e nos favoreceu singularmente a passagem da serra. Apenas comeamos a caminhada, entramos num bosque virgem, extremamente espesso e embaraado de bambus, que, com os galhos das rvores, formavam sobre nossas cabeas uma abbada impenetrvel aos raios solares. O caminho quase sempre ngreme e malconservado. Ora preciso passar sobre grandes rochedos e freqentemente sobre pedras redondas; de quando em vez atravessamos charcos. Matias havia, contudo, exagerado o perigo, pois a carroa no parou em nenhuma parte, acabando por chegar sem transtorno algum. Encontrei em So Joo o homem em cuja casa eu havia parado; recebi dele a gentileza de me enviar estncia de Santiago bois acostumados a subir a serra; cumprindo a palavra, esses bois nos foram de grande utilidade.

Viagem ao Rio Grande do Sul 391 Ao p da serra, samos de bosques sombrios e espessos que varamos no espao de mais de uma lgua e onde desfrutamos sempre de um verde encantador. Passamos por uma pastagem desigual, cortada por riachos e barrancos, contornada de montanhas por todos os lados. Umas, principalmente as que deixamos para trs, so cobertas de bos ques; algumas unicamente revestidas de pastagens do mais belo verde; outras, enfim, oferecem ao mesmo tempo matas e gramados; so pouco elevadas, nenhuma muito escarpada; todas terminam por uma protuberncia ou por uma plataforma; no entanto, a variedade apresentada em sua forma ou vegetao torna a paisagem deliciosa e, hoje, o bom tempo reinante lhe aumentou os encantos. O cu mostra-se um tanto plido, mas sem nuvens, assemelhando-se ao dos nossos belos dias do comeo de setembro. A habitao onde parei est situada no lugar que acabo de descrever; compe-se de algumas choupanas esparsas. O proprietrio goza, contudo, de certa fartura, pois tem gado, vrias carroas, alguns negros, fazendo o comrcio de couros, tecidos e mate, adquiridos nas Misses e vendidos nos arredores de Rio Pardo. Este homem me disse que era paulista e, com efeito, fcil de comprovar, por sua polidez e seu ar agradvel e comunicativo, coisa rara nesta provncia. Quando os paulistas, principalmente os dos distrito de Curitiba, cometem qualquer falta, ou querem fugir ao servio militar, refugiam-se na Capitania do Rio Grande, onde se estabelecem, no saindo mais da. Estas emigraes podem ser olhadas como grande benefcio para esta capitania. A mistura de estranhos com os habitantes da regio renova continuamente a raa e retarda a adoo dos costumes espanhis. Meu hospedeiro, que branco, apaixonou-se, em sua terra, por uma mulata. Seu pai se ops a esta unio, mas os dois amantes fugiram e vieram se casar aqui. Depois, meu hospedeiro se enamorou por uma ndia, com a qual tem filhos e, apesar de saber que ela se entrega a qualquer um, no cessa de presente-la. Sua legtima mulher se desgostou com esse modo de vida e o abandonou. Ao citar esses fatos, em si desinteressantes, para chamar a ateno dos males que causa nas famlias a mistura de ndios e brancos. Estes no so os nicos. Todos os cultivadores da provncia tm nas suas casas ndios que lhes servem de pees. Suas esposas e filhas tm continuamente sob os olhos os exemplos de libertinagem

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das ndias e, familiarizando-se com o vcio, tornam-se to pouco castas quanto as prprias ndias. Assim, nesta provncia, os lares oferecem o exemplo da desunio e de toda espcie de desordens. Entregando-se s ndias, os homens brancos se embrutecem, tornam-se insuportveis e estpidos; disso tive muitos exemplos entre So Borja e So Joo. Falando-me, esta tarde, de meu hospedeiro, Matias o ridicularizou, por ele enviar qualquer coisa sua mulher, e a censurava muito, porque no quis ver em sua casa os filhos da concubina de seu marido. Eis a os costumes do Brasil! Os habitantes deste rinco, quase todos estrangeiros, fabricam farinha de milho e servem-se, como em Minas, do monjolo;1 havia um na casa de Salvador Lopes e hoje vi outro. Devolvi hoje o velho ndio que me serviu de guia de So Miguel at aqui. Recompensei-o largamente; no entanto ele mal me agradeceu, sem se despedir de mim nem de meu pessoal. Os ndios so em geral os homens mais frios e mais indiferentes que existem no mundo. Sua imprevidncia pode originar-se de uma organizao menos delicada que a nossa e provavelmente essa rudez de rgos que os torna ao mesmo tempo insensveis moral e ao fsico. Os negros, to distanciados de ns, so contudo superiores aos ndios. Seu juzo no jamais como o nosso. Eles conservam qualquer coisa de infantil em suas maneiras, linguagem, idias, mas no so estranhos concepo do futuro; vimos alguns que conseguiram algum dinheiro mesmo durante a escravido; enfim, eles no so incapazes de afeio e generosidade. A negra do administrador me falava, de modo tocante, de sua afeio pela me. Meus filhos, me dizia ela, no precisam mais de mim, mas no h um dia em que a lembrana de minha me no se apresente em meu esprito e no me faa chorar. Meu patro diz, s vezes, que deixar esta regio e seguir para onde ela mora. Tenho feito rezar missas a Nossa Senhora da Aparecida para que ela o fortalea nas suas boas intenes. TOROPI-CHICO, 3 de abril, duas lguas e meia. Durante minha permanncia na casa de Joaquim Jos, fui tratado com bondade inimaginvel por este homem que me prestou todos os servios dependentes
1 Engenho tosco, movido a gua, para pilar milho. (Ver Viagem ao Brasil, vol. I, p. 106 e 235.) O autor escreve mongiole.

Viagem ao Rio Grande do Sul 393 dele. Ofereceu-me espontaneamente seus bois para me conduzir at Toropi-Grande, mas esses animais se haviam embrenhado no mato, e somente depois do meio-dia que pude partir. O caminho que tomei para vir at aqui corta uma pastagem que serpenteia entre montanhas, a maior parte coberta de bosques. Estas montanhas so apenas a continuao e quase a extremidade de uma grande cadeia extensa, que segue a costa do Brasil. Aqui recebe o nome de serra de So Xavier; oito lguas mais acima, o de serra de So Martinho e, pouco mais ainda, chama-se serra de Botucara. Segundo me disseram, ela se estende ainda por mais ou menos meia lgua daqui, e l termina. Parei numa pequena estncia cujo proprietrio estava ausente, mas onde fui recebido por um curitibano morador nas vizinhanas. Esse homem se lastima de que tanta gente deixe suas terras para se estabelecer aqui, onde cometem tantas extravagncias pelas ndias e no se enriquecem nunca. Muitos fogem para no se submeter ao servio do Rei, pois aqui muito mais penoso do que na Capitania de So Paulo; outros vm na esperana de fazer fortuna e se empobrecem mais. A maioria no tem, de incio, a inteno de ficar aqui; uns fazem maus negcios e a vergonha os impede de voltar; outros se apaixonam pelas ndias e no querem mais separar-se delas; outros, afinal, se enredam em diversos negcios complicados e envelhecem, fazendo cada ano o projeto de atravessar o deserto, de volta, no ano seguinte. De resto, meu curitibano, inteligente e bem educado, me confirmou tudo quanto j descrevi neste dirio sobre o carter dos ndios, so bre o amor que as ndias inspiram aos brancos, como uma espcie de encantamento, sobre a desunio que elas fomentam nas famlias e sobre os maus costumes reinantes nesta provncia, entre homens e mulheres. Este homem me contou que havia visto morrer uma quantidade de brancos em conseqncia de doenas venreas, transmitidas pelas ndias, e assegurava que essas mulheres podem ser portadoras dessas molstias, sem mesmo estarem infectadas. Segundo me relatou este homem e vrias outras pessoas, pode-se criar gado neste canto sem lhe dar sal; tambm as terras so favorveis a toda espcie de cultura, produzindo algodo, milho, amendoim, trigo, ar roz, feijo, frutas e legumes em abundncia. Joaquim Jos me

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informou que dezesseis alqueires de trigo lhe tinham rendido cem. O mesmo terreno pode produzir duas vezes por ano, durante seis anos, ou mais, sem deix-lo descansar e sem adub-lo. Os ndios das aldeias so, como disse, muito mal vestidos; as distribuies de roupas dependem inteiramente do capricho dos administradores; e as mulheres no possuem sequer uma coberta para proteg-las contra o frio. Elas o suprem colocando brasas sob o leito que, como j relatei, se compe de um quadro guarnecido de tiras de couro cruzadas. dessa maneira que se aquecem os doentes, no sendo necessrio dizer que a fumaa da brasa s faz aumentar a intensidade da doena. Joaquim Jos, meu hospedeiro de So Xavier, pretende abandonar esta regio para se livrar dos vexames a que est sujeito. Constantemente requisitam seus bois e cavalos, acabando de tomar-lhe, como a todos os estancieiros da vizinhana, um grande nmero de vacas para servir de alimento aos soldados acantonados em So Miguel e aos gachos de Siti. Todos os portugueses se lastimam dos sacrifcios a que se submetem em favor de homens que os maltrataram tanto. A generosidade natural lhes faz suportar esses sacrifcios, mas evidente que para tudo h ter mo. Desde que esses homens esto nesta regio, podiam ter procurado meios de subsistncia, j que, se quisessem, teriam encontrado facilmente trabalho, pois a falta de braos se faz sentir em toda parte. AO AR LIVRE, S MARGENS DO TOROPI-GRANDE, 4 de abril, uma lgua e meia. Da casa de Joaquim Jos, havia escrito ao co mandante do distrito, pedindo-lhe me arranjasse bois e um guia, no que prontamente me atendeu. A pouca distncia do rio Toropi-Chi co, que corre a mais ou menos uma lgua da casa onde passei a noite, fiquei sabendo que esse rio, geralmente vadevel, deixa de s-lo aps as chuvas. Aconselhado pelo meu curitibano e por um ndio estabelecido na vizinhana, escrevi ao comandante da guarda de Toropi-Grande, para que ele me enviasse uma piroga. Ela chegou puxada por uma junta de bois; as bagagens foram descarregadas e passadas para o outro lado. Tnhamos feito ainda quase uma meia lgua atravs de uma regio densa de floresta quando chegamos s margens do Toropi-Grande. Como no havia a uma piroga para atravess-lo, foi preciso mandar buscar a que nos servira

Viagem ao Rio Grande do Sul 395 na travessia do Toropi-Chico; era j noite quando ela chegou e s amanh poderemos pass-lo. Hoje, Matias me foi ainda til, prestando-me sempre muitos servios nas ocasies difceis; no mais, ele me fala com uma insolncia e um ar de desprezo, que o torna insuportvel. Os outros no so menos desagradveis; Firmiano se vai tornando odioso, e se ainda o suporto unicamente porque sei que brevemente chegarei a Porto Alegre. Reencontrei hoje em abundncia, s margens dos riachos, o salgueiro dos campos de Montevidu e um arbusto igualmente comum nos arredores do rio da Prata. O ndio, a que me referi anteriormente, , entre os de sua raa, uma notvel exceo. Alm de saber ler e escrever, fala bem o portugus, anda bem vestido e honesto; goza de certa riqueza; possui uma estncia, cavalos e gado; disseram-me que administra metodicamente seus negcios e casou suas filhas com homens brancos. ESTNCIA DE SO LUCAS, 5 de abril, uma lgua. Comeamos o dia transpondo o Toropi-Grande. A bagagem passou na piroga; os bois puxaram, a nado, a carroa para o outro lado. O Toropi-Chico se lana, disseram-me, no Toropi-Grande, e este no Ibicu. Os dois primeiros tm pouco volume, mas, aps as chuvas, se tornam profundos; o Toropi-Grande no vadevel. Os ndios do a este ltimo simplesmente o nome de Toropi, que quer dizer o rio dos couros de touro; enquanto ao outro, chamam Tororaipi, palavra que significa o rio dos couros de vitelo. Pode haver uma lgua entre o Toropi-Grande e o Ibicu, e entre estes dois rios a regio perfeitamente plana e coberta de pastagens. Acaba de se instalar nas margens do Toropi-Chico uma guar da encarregada de s deixar entrar na Provncia das Misses, ou dela sair, pessoas munidas de passaporte. Tal medida foi sem dvida tomada para impedir a desero dos ndios guaranis das aldeias e o roubo de crianas pelos brancos; mas me parece que, contrariando os senhores milicianos, tal medida no corresponde ao objetivo, pois os ndios, excelentes nadadores, no precisam transpor o rio junto guarda, e os brancos podero tambm roubar uma criana, pondo-a na garupa do seu cavalo, e faz-la passar por outros lugares fora da estrada principal. O Ibicu, que no tem aqui a largura do Essonne diante de Pithiviers, era ainda ontem vadevel; mas hoje se avolumou, sendo

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necessrio descarregar a carroa e passar as bagagens numa piroga. Todas essas passagens de rio do muito trabalho minha gente e a tornam ainda mais aborrecida. Paramos a um quarto de lgua do Ibicu, em uma estncia composta de vrias choupanas. A principal bastante grande e recm-construda. O proprietrio, porm, respondeu a Matias, que lhe pedira pousada, de minha parte, no haver lugar para ns; todavia, acrescentou que se nos contentssemos com o que tinha poderamos pernoitar em sua casa. Apesar de nos receber com extrema indiferena, prometeu-me cavalos para me conduzir estncia vizinha. Os mineiros acolhem o estrangeiro com solicitude, respondendo s suas perguntas e lhes fazendo outras. O povo desta regio tem um ar aptico e desdenhoso, mal respondendo ao que se lhes pergunta. Estou agora no caminho que vai do rio Pardo a So Borja; um pouco acima do Toropi-Chico, entroncamento das duas estradas, e h ainda uma que vai daqui ao Rinco da Cruz sem passar por So Borja. ESTNCIA DE FILIPINHO, 6 de abril, quatro lguas. H, na estncia onde pernoitei, um negro bastante interessante. J velho e no tem barba. Pelo volume de suas ndegas, poderia rivalizar com a Vnus hotentote; caminha rebolando, com todos os modos de mulher; sua voz, contudo, de homem; e ele me disse possuir todos os rgos sexuais, mas que eram atrofiados. A regio percorrida at aqui plana, pantanosa e coberta de pastagens bastante elevadas. esquerda, contudo, notam-se rvores de pequeno porte, entre as quais muitos salgueiros e palmeiras; ao longe se descobrem montanhas. A vegetao das pastagens me pareceu pouco variada; uma das ervas mais comuns uma composta. Os cavalos e os bois so freqentes nesses campos; no mais, no se percebe nenhuma cultura, nem mesmo um cavaleiro. Da estncia em que parei, situada numa colina, se descortina vasto panorama. Algumas choupanas, em pssimo estado, compem essa habitao. Uma negra, que me recebeu, quis primeiro me abrigar num pardieiro dos arredores, mas me mostrei um pouco contrafeito, fazendo-me de importante, o que me valeu ser recebido na mais limpa de todas as casas. No entanto se acha to mal coberta que, se chover, a gua entrar de todos os lados. Soube, por velhos negros zeladores da

Viagem ao Rio Grande do Sul 397 estncia, que ela pertencia a um homem rico que submetia uma mulher livre a crueldades inenarrveis. Perseguido pela justia e posto na priso, acabou por se refugiar na Capitania de So Paulo, onde morreu. Durante todo esse tempo, seus bens foram inteiramente abandonados, sendo essa a causa do mal estado da estncia. ESTNCIA DO DURASNAL DE SO JOO DA COXILHA DO MORRO GRANDE, 17 de abril, quatro lguas. Enviei ontem tarde Joaquim Neves casa do comandante do distrito para lhe pedir cavalos e bois. O homem que lhe serviu de guia voltou dizendo-me que o comandante no estava em casa, mas que encontraria Neves no caminho com os bois. A regio que cruzamos para chegar at aqui pouco montanhosa e coberta de pastagens, entrecortadas de tufos de capim; vem-se, de longe em longe, choupanas em pssimo estado; cavalos e gado pastam na campanha. Chuva torrencial comeou a cair quando estvamos a pouca distncia daqui. At ento no havamos ainda encontrado Neves. Pensei que ele poderia estar numa casa que se via direita do caminho. A me detive e o achei realmente. Contou-me que havia percorrido todas as casas da vizinhana e no achara bois em lugar nenhum. Parece que os agricultores da regio, seguidamente ator mentados pelas constantes requisies de bois e cavalos para os servios do Rei, e que nunca so pagas, criam a menor quantidade de bois possvel. Fui muito bem recebido pelo proprietrio da casa onde parei. Sem possuir o esprito e a inteligncia dos mineiros, ele era dotado do sentimento de hospitalidade e de modos agradveis. Mandou-me oferecer e aos meus empregados almoo e jantar, servindo-me excelente carneiro e leite muito bom. A casa desse homem no aparenta riqueza, confessando ele freqentemente ser pobre; contudo, me fez servir as refeies em bela prataria. Sua me apareceu-me; conversamos bastante e nela pude notar o bom senso, caracterstica das mulheres do continente. Esta senhora tem muitos ndios em sua casa e se queixa amargamente da indiferena deles. Esta gente, me dizia ela, tem necessidade de ser maltratada, pois do contrrio no se consegue nada.
No original: Duramal, Cochillo.

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Ao cair da noite, um dos meus empregados se machucou na cabea, o que provocou risos dessa mulher; riu-se igualmente ao ver-me esfregar aguardente no joelho do Pedrinho, que h dias vem mancando. Creio que no se deve estranhar muito a pouca dedicao dos ndios pelos patres, j que so tratados como animais. Toda a regio que percorri de So Joo a Ibicu per tence parquia de So Miguel, onde apenas s h um padre. Est claro que, por isso, os habitantes da parquia jamais vo missa e no podem receber os sacramentos nem mesmo hora da morte. Disseram-me que havia crianas que montavam a cavalo para irem se batizar. Os agricultores, residentes aqum da serra, obtiveram a permisso para construir uma capela num lugar chamado Santo Antnio, mas, no havendo grande interesse, tudo leva a crer que to cedo a capela no ser terminada. A instruo moral e religiosa dos brasileiros inteiramente negligenciada. O governo arrecada os dzimos e no se preocupa em cumprir o compromisso sagrado que ele contraiu, tomando sobre si esta parte do dinheiro pblico: o de dar ao povo pastores, de manter as igrejas e de faz-las construir nos locais de populao densa. O Ibicu faz limite entre a Capitania de Rio Grande e Provncia das Misses, mas o comandante da provncia est subordinado ao capito-geral de Rio Grande; assim as Misses se consideram parte da Capitania. ESTNCIA DO RINCO DA BOCA DO MONTE, 8 de abril, duas lguas. A chuva continuou toda a manh e eu j tinha tomado a resoluo de pernoitar na estncia de Durasnal de So Joo, mas pelas duas horas o tempo melhorou e aproveitei para me pr em marcha. Enquanto permaneci na casa de Claudiano Pinheiro, recebi todas as gentilezas por parte dele e de sua me. Claudiano experimentou muitas desgraas e foi vtima de muitas injustias; mas se resigna vontade de Deus com tocante serenidade. Este homem s falava aos ndios com uma dureza extrema, mas isso no , realmente, entre os portugueses, prova de maldade. Testemunhas contnuas da inferioridade dos homens dessa raa, eles se acostumam a quase confundi-los com os animais, e ningum ser considerado brbaro, se para adestrar um co ou domar um cavalo tiver necessidade de lhe dar umas chicotadas. A humanidade,

Viagem ao Rio Grande do Sul 399 em certos casos, no pode ser olhada seno como fruto do raciocnio, do qual o homem sem educao no suscetvel. A regio palmilhada at aqui encantadora. direita, o horizonte limitado por uma cadeia de montanhas conhecidas sob o nome de serra Geral. O terreno , em toda parte, muito desigual; pastagens cobrem o cimo e os flancos das colinas; em todas as distncias h bosques altos e densos. A pouca distncia umas das outras, vem-se choupanas com pequeno quintal cercado de sebes secas e plantado de pessegueiros. Grande quantidade de bois e cavalos pasta aqui e acol nos campos, vendo-se nas terras boas plantaes de milho e outros cereais. A beleza do tempo soma-se ainda dessa paisagem, que contemplava com tanto mais prazer quanto nos ltimos dias, em que somente me entediava de ver desertos. Parei na casa de um velho que me recebeu muito bem. Segundo o que me disseram este e Claudiano, os campos por mim percorridos desde o Ibicu e os que se estendem at o riacho dos Ferreiros pertenciam outrora a uma zona neutra, onde nem os espanhis nem os portugueses podiam se estabelecer. Mas aconteceu aqui o mesmo que nos campos neutros das cercanias de Rio Grande; os portugueses se aproveitavam da condescendncia dos comandantes das duas naes para assenhorearem-se das terras neutras, j encontrando vrios estabelecidos nesta parte quando Portugal tomou conta das Misses. Meu hospedeiro me contou que seu cunhado foi um dos primeiros que se fixaram nesta regio, antes dela pertencer ao domnio portugus; mas, depois disso, um outro cidado conseguiu ttulos de sesmaria do terreno ocupado por ele, pretendendo expuls-lo. Ele fez representaes ao conde e este resolveu mandar as partes Justia. Mas sobre este caso, acredito que no pode pairar a mnima dvida. A fidelidade que se deve aos tratados no permitia que os comandantes portugueses transigissem espontaneamente na invaso das terras neutras, mas o po bre que necessitasse de um pedao de terra para cultivar no era obrigado a evitar os melindres de seus superiores, e desde que estes autorizassem seu estabelecimento, era evidente que este pobre homem tinha algum mrito em afrontar o ressentimento dos espanhis e que uma propriedade adquirida com tais riscos deve lhe dar direitos incontestveis aos olhos dos portugueses.

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Alis, o cunhado do meu hospedeiro no o nico que se encontra em tais embaraos. O mesmo terreno dado seguidamente a vrias pessoas. Mais freqentemente ainda acontece que um pobre agricultor, inteiramente estranho aos litgios, se estabelece em um terreno, com permisso do comandante, e quando tem colocado a seu gado e construdo sua choupana, homens ricos de Porto Alegre e de outras partes obtm ttulos de sesmaria do mesmo terreno e pretendem expulsar aquele que o desbravou com sacrifcio, substituindo-o por um administrador para auferir as rendas, sem se dar ao menor trabalho. Meu hospedeiro me disse que nesta regio cultivam de preferncia as terras de mata, onde a produo rende mais, e onde se pode plantar durante trs anos seguidos, com dois anos depois de repouso; queimando-se as capoeiras que a crescem, novamente se cultiva durante outros trs anos e assim indefinidamente. Primeiro preciso trabalhar o terreno enxada, mas aos poucos as capoeiras se tornam menos vigorosas, terminando por serem substitudas pela relva. Neste intervalo, as razes das rvores apodrecem e, ento, pode-se fazer uso da charrua. O arroz, o milho, o trigo, o feijo do muito bem aqui; o algodo produz regularmente, a raiz de mandioca apodrece na terra, sendo, por conseguinte, obrigatria a colheita.

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Captulo XX
CAPELA DE SANTA MARIA NOTCIAS DA REVOLUO NO BRASIL A CAPELA DEPENDE DA PARQUIA DE CACHOEIRA SIMONIA ESTNCIA DA TRONQUEIRA NOTA SOBRE OS CAVALOS SELVAGENS VIOLENTO FURACO HISTRIA DE FIRMIANO ESTNCIA DE RESTINGA SECA FAMLIA DO SILVEIRA, CAMPONS DE TRONQUEIRA A SEXTA-FEIRA SANTA RIGOROSO JEJUM.

APELA DE SANTA MARIA, 9 de abril, duas lguas. Continuei a caminhar paralelamente serra, em belos campos cobertos de bosques e pastagens. O terreno continua muito desigual e a regio agradvel. Atravessamos dois riachos, o das Taquaras e o dos Ferreiros, que se renem formando o rio dArenal, afluente do Jacu. Pouco antes de chegar a Capela, enviei Matias frente para pedir uma casa ao comandante e, como este se ausentara, meu empregado resolveu falar com o seu substituto, um alferes, o qual se preparou para receber-me. O alferes veio, de fato, ao meu encontro e me conduziu a uma casa cuja chave tinha mandado procurar. Enquanto espervamos, perguntou-me se eu estava in formado dos ltimos acontecimentos. Respondi que no, e ele me mostrou um decreto do Rei, pelo qual muda seus ministros e declara estar disposto a aceitar as Constituies das Cortes. Estava em Montevidu quando recebemos as primeiras notcias

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da revoluo que comeava em Portugal; elas causaram muita sensao, mas o general e seus amigos responderam que todos os motins seriam sufocados e que a causa do Rei seria vencedora. Dois dias antes da minha partida, um navio francs entrou no porto. O capito trouxera jornais; era minha inteno l-los, mas o general mandou busc-los e os guardou. At minha chegada ao Rinco das Galinhas, ningum me falou sobre Portugal, e l, como disse neste dirio, foi-me fcil constatar o quanto as idias revolucionrias haviam penetrado nas tropas europias. O prprio General Saldanha me pareceu inclinado a participar dessas idias. Em So Jos nada me disseram so bre Portugal; mas em Salto me falaram muito; a os oficiais estavam indignados de no serem pagos h trinta e um meses; achavam que quarenta mil espanhis teriam entrado nas provncias portuguesas para sustentar os insurretos e me contaram outros disparates semelhantes. Ningum me falou mais nada sobre Portugal at minha chegada a So Borja. Ali, fiquei sabendo, pelo comandante, que a revoluo terminara da melhor maneira para a nao, pois no se derramou uma gota de sangue. Era evidente que os brasileiros no queriam viver sob o governo absolutista, enquanto os portugueses da Europa tinham um governo constitucional; com efeito, informaram-me aqui que o povo do Rio de Janeiro se reunira em massa sob as sacadas do palcio, pedindo a Cons tituio e o castigo aos homens que abusaram da confiana do Rei: os Ministros Toms Antnio de Vilanova Portugal, de Targini, de Paulo Fernandes, intendente de Polcia, e de Jos Maria, co mandante do Regimento de Polcia. E segundo me contam, foi depois dessa espcie de sedio que o Rei resolveu promulgar o decreto, ao qual j me referi. O governo que os portugueses acabam de conquistar no novidade para a nao, pois aquele sob o qual viveram seus pais e sob o qual adquiriram tantas glrias, e que os reis fizeram sagrado juramento de no dar outro a seu povo. O governo absoluto , portanto, entre os portugueses o resultado da usurpao e do perjrio, e o nico governo legtimo deve ser para eles o governo constitucional. O povo no faltou a nenhum dos seus deveres, reclamando o que lhe pertencia; mas ao mesmo tempo
O au tor escreve Thomaz Antonio Vilanova e Portugal, Tarhini, Paulo Fernandez.

Viagem ao Rio Grande do Sul 403 lamentvel que o Rei no tenha conhecido bastante o esprito da poca, e mesmo o de seu povo, a fim de prevenir suas justas exigncias e ainda faz-lo usufruir seus direitos. Se tivesse tomado a iniciativa, ele se teria tornado um dolo e poderia ter imposto as restries que julgasse convenientes. Mas o povo, ditando as leis a seu Soberano, experimentando suas foras, aprendendo a conhec-las, no abusar delas? Por outro lado, se o novo governo o nico legtimo, o antigo regime era uma violao aos direitos dos povos, e o Prncipe um usurpador. Sua bondade, bem conhecida, impedir ao povo detest-lo, mas ser desprezado devido facilidade com que deixava seus favoritos abusar do poder, e tambm o ser pela fraqueza com que os abandonou e se despojou de sua autoridade. Submissa e fiel mais que qualquer outra, a nao portuguesa no teria provavelmente sonhado em reclamar seus direitos, se no houvesse sido arrastada pelo exemplo de tantos outros povos e, principalmente, por seus vizinhos espanhis. No entanto, os abusos atingiam o cmulo ou, melhor dizendo, tudo era abuso; os diversos poderes estavam conforme o dinheiro, e os favores decidiam tudo. O clero era a vergonha da Igreja Catlica. A magistratura, sem probidade e sem honra; os desgraados apodreciam nas prises sem serem julgados; os processos eram interminveis, as leis se contradiziam e de qualquer modo a deciso do jri achava sempre uma escusa em qualquer lei. Os empregos se multiplicavam ao infinito, as rendas do estado eram dissipadas pelos empregados e afilhados, as tropas no recebiam seus soldos; os impostos eram ridiculamente repartidos; os empregados os dissipavam; o despotismo dos subalternos atingiu o mximo; o arbtrio se introduziu em toda parte e a fraqueza caminhava ao lado da violncia; nada de til encorajado. H 14 anos que o Rei chegou ao Rio de Janeiro e o Ministrio nada melhorou; a instruo moral e religiosa est igualmente negligenciada; no se pensou em encorajar os casamentos, no se tomou nenhuma medida para fazer os agricultores adotar prticas menos prejudiciais; enfim, chegou-se a reprimir todos os sentimentos elevados, a abafar a honra e a sensibilidade de uma nao, naturalmente espiritual e generosa. Testemunhei todos os abusos e deles assinalei muitos neste dirio. Ouvi freqentemente queixa dos portugueses, mas at o presente s os tenho estimulado pacincia; sempre lhes repito que melhor sofrer

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todos os abusos que fazer uma revoluo; e hoje lhes diria: Reconquistastes vossos direitos, no ambicioneis mais, no vos deixeis seduzir por teorias que vos conduziriam a todos esses males que abateram vossos vizinhos espanhis. Amparai-vos ao grande princpio de legitimidade, nico fiador da tranqilidade dos imprios, no fiqueis nem aqum ou alm de vossa Constituio e trabalhai com prudncia na supresso dos abusos. CAPELA DE SANTA MARIA, 10 de abril. Antes da guerra de 1801, havia uma guarda espanhola em So Martinho e uma guarda portuguesa s margens do riacho dos Ferreiros, que atravessei para vir da estncia do Rinco da Boca do Monte at aqui. Haviam construdo no local onde est hoje a Vila de Santa Maria uma capelinha, coberta de palha, onde o capelo da guarda portuguesa celebrava missa aos domingos e dias-santos. Os comissrios nomeados pelo Rei, para a demarcao dos limites entre as possesses portuguesas e espanholas, passaram tambm algum tempo nesse lugar. Pequenos comerciantes vieram estabelecer-se para vender aos soldados cachaa, fumo e outras mercadorias; agricultores das vizinhanas a construram choupanas para se abrigarem quando viessem assistir missas. A guarda foi retirada, os comissrios se transportaram para outros lugares, mas o povoado continuou a subsistir com o nome de Acampamento de Santa Maria; contudo ele aumentou aos poucos, os habitantes obtiveram permisso para construir uma capela dependente da Parquia de Cachoeira e, no momento, pleiteiam ao governo erigi-la em parquia autnoma. A Vila de Santa Maria, chamada geralmente Capela de Santa Maria, se localiza em posio buclica, a meio quarto de lgua da serra. Est construda numa colina muito irregular; de um lado, avista-se uma alegre plancie, revestida de pastagens e de tufos de capim; do outro lado, a vista limitada por montanhas cobertas de florestas sombrias e espessas. A vila se compe, atualmente, de umas trinta casas, que formam um par de ruas, onde existem vrias lojas comerciais bem montadas. A capela, muito pequena, se acha numa praa, ainda em projeto. Os arredores de Santa Maria so habitados por estancieiros que, na maior parte, alm de criar gado, se dedicam ao cultivo da terra. na regio mesmo que se consomem os produtos da lavoura; todavia

Viagem ao Rio Grande do Sul 405 exportam-se tambm pequenas quantidades para a Capela de Alegrete, onde os proprietrios, com os hbitos semelhantes aos gachos, no tm o costume de plantar. Em quase todas as estncias dos arredores de Santa Maria, h ndios desertados das vilas. Os homens se empregam como pees, trazendo consigo toda a famlia. Queixam-se geralmente os patres da inconstncia e do pouco apego desses homens. Dizem, tambm, que, quando se lhes paga adiantadamente, vo-se embora, no aparecendo mais. A Capela de Santa Maria depende, como disse, da Parquia de Cachoeira, cujo vigrio recebe de cada fiel meia pataca em confisso pascal. Os habitantes de Santa Maria se cotizam, estabelecendo um donativo ao seu capelo. Este recebeu do cura permisso para ouvir confisses e seus penitentes lhe pagam meia pataca que ele envia ao cura. Seria de toda justia que, em relao ao dinheiro, o cura pagasse ao capelo, como se faz em Minas; mas para ele, essa parte da parquia uma espcie de sinecura que ele recebe sem encargos, e seu tratamento com o capelo se reduz a isto: Eu lhe permito exercer as funes de cura no Distrito de Santa Maria e de receber salrios de meus paroquianos, mas com a condio de reservar o produto da venda das confisses pascais. Acho que impossvel levar mais longe a simonia. Meu hospedeiro do Rinco da Boca do Monte me contou que ele e vrios proprietrios das margens da estrada possuam outrora muito gado, mas que tinham sido privados de seus animais pelos roubos praticados pelos vizinhos mais poderosos e pelos agricultores que invernam na serra. Tudo o que relatei no dirio de 8 de abril, sobre o nmero de anos durante os quais se pode cultivar sem deixar repousar os terrenos cobertos de mata, perfeitamente exato quando essas terras esto altas; mas pode c