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EDUCAO E CYBERCULTURA

Pierre Lvy Toda e qualquer reflexo sria sobre o devir dos sistemas de educao e formao na cybercultura deve apoiar-se numa anlise prvia da mutao contempornea da relao com o saber. A esse respeito, a primeira constatao envolve a velocidade do surgimento e da renovao dos saberes e do know-how. Pela primeira vez na histria da humanidade, a maioria das competncias adquiridas por uma pessoa no comeo de seu percurso profissional sero obsoletas no fim de sua carreira. A segunda constatao, fortemente ligada primeira, concerne nova natureza do trabalho, na qual a parte de transao de conhecimentos no pra de crescer. Trabalhar equivale cada vez mais a aprender, transmitir saberes e produzir conhecimentos. Terceira constatao: o ciberespao suporta tecnologias intelectuais que ampliam, exteriorizam e alteram muitas funes cognitivas humanas: a memria (bancos de dados, hipertextos, fichrios digitais [numricos] de todas as ordens), a imaginao (simulaes), a percepo (sensores digitais, telepresena, realidades virtuais), os raciocnios (inteligncia artificial, modelizao de fenmenos complexos). Tais tecnologias intelectuais favorecem novas formas de acesso informao, como: navegao hipertextual, caa de informaes atravs de motores de procura, knowbots, agentes de software, explorao contextual por mapas dinmicos de dados, novos estilos de raciocnio e conhecimento, tais como a simulao, uma verdadeira industrializao da experincia de pensamento, que no pertence nem deduo lgica, nem induo a partir da experincia. Devido ao fato de que essas tecnologias intelectuais, sobretudo as memrias dinmicas, so objetivadas em documentos numricos (digitais) ou em softwares disponveis em rede (ou de fcil reproduo e transferncia), elas podem ser partilhadas entre um grande nmero de indivduos, incrementando, assim, o potencial de inteligncia coletiva dos grupos humanos. O saber-fluxo, o saber-transao de conhecimento, as novas tecnologias da inteligncia individual e coletiva esto modificando profundamente os dados do problema da educao e da formao. O que deve ser aprendido no pode mais ser planejado, nem precisamente definido de maneira antecipada. Os percursos e os perfis de competncia so, todos eles, singulares e est cada vez menos possvel canalizar-se em programas ou currculos que sejam vlidos para todo o mundo. Devemos construir novos modelos do espao dos conhecimentos. A uma representao em escalas lineares e paralelas, em pirmides estruturadas por nveis, organizadas pela noo de pr-requisitos e convergindo at saberes superiores, tornou-se necessrio doravante preferir a imagem de espaos de conhecimentos emergentes, abertos, contnuos, em fluxos, no-lineares, que se reorganizam conforme os objetivos ou contextos e nos quais cada um ocupa uma posio singular e evolutiva. Assim sendo, tornam-se necessrias duas grandes reformas dos sistemas de educao e formao. Primeiro, a adaptao dos dispositivos e do esprito do aprendizado aberto e distncia (AAD) no cotidiano e no ordinrio da educao. verdade que o AAD explora certas tcnicas do ensino distncia, inclusive a hipermdia, as redes interativas de comunicao e todas as tecnologias intelectuais da cybercultura. O essencial, porm, reside num novo estilo de pedagogia que favorea, ao mesmo tempo, os aprendizados personalizados e o aprendizado cooperativo em rede. Nesse quadro, o docente v-se

chamado a tornar-se um animador da inteligncia coletiva de seus grupos de alunos, em vez de um dispensador direto de conhecimentos. A segundo reforma envolve o reconhecimento do aprendido. Ainda que as pessoas aprendam em suas experincias profissionais e sociais, ainda que a escola e a universidade estejam perdendo progressivamente seu monoplio de criao e transmisso do conhecimento, os sistemas de ensino pblicos podem ao menos dar-se por nova misso a de orientar os percursos individuais no saber e contribuir para o reconhecimento do conjunto de know-how das pessoas, inclusive os saberes noacadmicos. As ferramentas do ciberespao permitem considerar amplos sistemas de testes automatizados acessveis a todo o momento e redes de transao entre a oferta e a demanda de competncia. Ao organizar a comunicao entre empregadores, indivduos e recursos de aprendizado de todas as ordens, as universidades do futuro estariam contribuindo para a animao de uma nova economia do conhecimento. Este captulo e o prximo desenvolvem as idias que acabam de ser expostas e propem, a ttulo de concluso, certas solues prticas (as rvores de conhecimentos). A articulao de uma multido de pontos de vista sem ponto de vista de Deus Em um de meus cursos na Universidade Paris-8, intitulado Tecnologias digitais e mutaes culturais, eu peo para cada estudante apresentar uma exposio de dez minutos. Na vspera das exposies, devo receber uma sntese de duas pginas, acompanhada de uma bibliografia, que poder eventualmente ser fotocopiada pelos outros estudantes que desejem aprofundar a questo. Em 1995, um deles me entregou suas duas pginas de resumo, dizendo com um certo mistrio: Aqui est! Trata-se de uma exposio virtual! Por mais que eu leia seu trabalho sobre os instrumentos musicais digitais, no vejo o que o diferencia das snteses habituais: um ttulo em negrito, subttulos, palavras sublinhadas num texto bastante bem articulado, uma bibliografia. Divertido com meu ceticismo, leva-me at a sala dos computadores e, acompanhados por outros estudantes, instala-nos diante de um terminal. Descubro, ento, que as duas pginas de resumo a que eu havia recorrido no papel eram a projeo impressa de pginas da Web. Em vez de um texto localizado, fixado num suporte de celulose, no lugar de um pequeno territrio com um autor proprietrio, um comeo, um fim, margens formando fronteiras, eu me via diante de um documento dinmico, aberto, onipresente, que me remetia para um corpus praticamente infinito. O mesmo texto mudara de natureza. Fala-se em pgina em ambos os casos, mas a primeira pgina um pagus, um campo delimitado, apropriado, semeado de sinais arraigados, a outra uma unidade de fluxos, sujeita s obrigaes do caudal nas redes. Mesmo referindo-se a artigos ou livros, a primeira pgina est fisicamente fechada. A segunda, ao contrrio, conecta-nos tcnica e imediatamente a pginas de outros documentos, espalhadas por todo o planeta, que por sua vez nos remetem indefinidamente a outras pginas, a outras gotas do mesmo oceano mundial de sinais flutuantes. A partir da inveno de uma pequena equipe do CERN, a World Wide Web propagou-se como plvora entre os usurios da internet para tornar-se, em poucos anos, um dos principais eixos de desenvolvimento do ciberespao. Talvez isso no expresse mais do que uma tendncia provisria. Mas, pelos laos que ela lana para o resto da rede, pelos cruzamentos ou as bifurcaes que prope, constitui-se tambm numa seleo

organizadora, um agente estruturante, uma filtragem desse corpus. Cada elemento desse incircunscritvel novelo , ao mesmo tempo, um pacote de informao e um instrumento de navegao, uma parte do estoque e um ponto de vista original sobre o referido estoque. Numa face, a pgina Web forma a gotinha de um tudo fugidio, enquanto na outra face prope um filtro peculiar do oceano de informaes. Na Web, tudo est no mesmo plano. No obstante, tudo est diferenciado. No h nenhuma hierarquia absoluta, e cada stio um agente de seleo, de encaminhamento ou de hierarquizao parcial. Longe de ser uma massa amorfa, a Web articula uma multido aberta de pontos de vista; porm, essa articulao opera-se transversalmente, em rizoma, sem ponto de vista de Deus, sem unificao superior. Que esse estado de coisas gera confuso, cada um o reconhece. Novos instrumentos de indexao e pesquisa precisam ser inventados, conforme atesta a riqueza dos trabalhos atuais sobre a cartografia dinmica dos espaos de dados, os agentes inteligentes ou a filtragem cooperativa das informaes. Ainda assim, quaisquer que sejam os progressos vindouros das tcnicas de navegao, muito provvel que o ciberespao conserve sempre seu carter profuso, aberto, radicalmente heterogneo e no-totalizvel. O segundo dilvio e a inacessibilidade do tudo Sem fechamento semntico ou estrutural, a Web tampouco est parada no tempo. Aumenta, mexe-se e transforma-se sem parar. A World Wide Web est fluindo, escoando. Suas inumerveis fontes, suas turbulncias, sua irresistvel ascenso oferecem uma fantstica imagem da cheia contempornea de informao. Cada reserva de memria, cada grupo, cada indivduo, cada objeto pode tornar-se emissor e aumentar o fluxo. A esse respeito e de maneira colorida, Roy Ascott fala do segundo dilvio. O dilvio de informaes. Para o melhor ou o pior, esse dilvio no ser acompanhado por nenhum refluxo. Devemos acostumarmo-nos a essa profuso e a essa desordem. A no ser alguma catstrofe cultural, nenhum grande reordenamento, nenhuma autoridade central nos levar de volta terra firme, nem s paisagens estveis e bem balizadas anteriores inundao. O ponto da virada histrica da relao com o saber situa-se provavelmente no fim do sculo XVIII, naquele momento de frgil equilbrio em que o mundo antigo brilhava com suas melhores luzes, enquanto as fumaas da revoluo industrial comeavam a mudar a cor do cu. Quando Diderot e dAlembert publicavam sua grande Enciclopdia. At aquele momento, ento, um pequeno grupo de homens podia ter a esperana de dominar a totalidade dos saberes (ou ao menos os principais) e propor aos outros o ideal desse domnio. O conhecimento ainda podia ser totalizado, somado. A partir do sculo XIX, com a ampliao do mundo, com a progressiva descoberta de sua diversidade, com o crescimento cada vez mais rpido dos conhecimentos cientficos e tcnicos, o projeto de domnio do saber por um indivduo ou um pequeno grupo tornou-se cada vez mais ilusrio. Tornou-se hoje evidente, tangvel para todos, que o conhecimento passou definitivamente para o lado do no-totalizvel, do indominvel. No podemos seno desistir. A emergncia do ciberespao no significa em absoluto que tudo esteja enfim acessvel, mas que o tudo est definitivamente fora de alcance. O que salvar do dilvio? O que que colocaremos na arca? Pensar que poderamos construir uma arca que contivesse o principal seria precisamente ceder iluso da totalidade. Todos ns, instituies, comunidades, grupos humanos, indivduos, necessitamos construir um significado, providenciar zonas de familiaridade, domesticar o caos ambiente. Mas, por um lado, cada

um deve reconstruir sua maneira totalidades parciais, de acordo com seus prprios critrios de pertinncia. Por outro lado, essas zonas apropriadas de significado devero necessariamente ser mveis, mutantes, em devir. De modo que, imagem da grande arca, devemos substituir a flotilha de pequenas arcas, botes ou sampanas, uma mirade de pequenas totalidades, diferentes, abertas e provisrias, segregadas por filtragem ativa, perpetuamente retomadas pelos coletivos inteligentes que se cruzam, se chamam, se chocam ou se misturam nas grandes guas do dilvio informacional. Hoje, pois, as metforas centrais da relao com o saber so a navegao e o surfe, que implicam uma capacidade para enfrentar as ondas, os turbilhes, as correntes e os ventos contrrios numa extenso plana, sem fronteiras e sempre mutante. Em contrapartida, as velhas metforas da pirmide (escalar a pirmide do saber), da escala ou do curso (j todo traado) tm aquele cheiro gostoso das hierarquias imveis de outrora. Quem sabe? A reencarnao do saber As pginas Web expressam as idias, os desejos, os saberes, as ofertas de transao de pessoas e grupos humanos. Atrs do grande hipertexto est borbulhando a multido e suas relaes. No ciberespao, o saber no pode mais ser concebido como algo abstrato ou transcendente. Est se tornando cada vez mais evidente e at tangvel em tempo real que esse saber expressa uma populao. No s as pginas Web so assinadas, igualmente s pginas de papel, como tambm costumam desembocar numa comunicao direta, interativa, via correio digital, frum eletrnico, ou outras formas de comunicao por mundos virtuais, como os MUDs ou os MOOs. Assim, ao contrrio do que a vulgata meditica deixa crer sobre a pretensa frieza do ciberespao, as redes digitais interativas so potentes fatores de personalizao ou encarnao do conhecimento. Devemos lembrar sem cansar a inanidade do esquema da substituio. Da mesma maneira que a comunicao pelo telefone no tem impedido as pessoas de encontraremse fisicamente, pois usamos o telefone para marcar nossos encontros, a comunicao por mensagens eletrnicas muitas vezes prepara viagens fsicas, colquios ou reunies de negcio. Mesmo quando no acompanha algum encontro material, a interao no ciberespao no deixa de ser uma forma de comunicao. Ouve-se s vezes, porm, o argumento de que certas pessoas passam horas frente tela, isolando-se dos outros. No resta dvida de que no podemos encorajar os excessos. Mas ser que dizemos de quem l que ele passa horas diante de papel? No. Porque a pessoa que l no est se relacionando com uma folha de celulose, mas est em contato com um discurso, com vozes, com um universo de significado que ela contribui para construir, para habitar com sua leitura. Que o texto esteja numa tela no muda em nada o fundo da questo. Trata-se ainda de leitura, embora, conforme vimos, as modalidades da leitura tendam a transformar-se com os hipertextos e a interconexo geral. Ainda que os suportes de informao no determinem automaticamente tal ou qual contedo de conhecimento, eles no deixam de contribuir para estruturar fortemente a ecologia cognitiva das sociedades. Pensamos com e em grupos e instituies que tendem a reproduzir suas idiossincrasias impregnando-nos com seu clima emocional e seus funcionamentos cognitivos. Nossas faculdades para conhecer trabalham com lnguas, sistemas de sinais e procedimentos intelectuais fornecidos por uma cultura. No se multiplica da mesma maneira com cordas, ns, pedras, nmeros romanos, nmeros arbicos, bacos, rguas de clculo ou calculadoras. Ao no oferecer as mesmas imagens do mundo, os vitrais das catedrais e as telas de televisor no suscitam os

mesmos imaginrios. Certas representaes no podem sobreviver por muito tempo numa sociedade sem escrita (nmeros, tabelas, listas), enquanto fcil arquiv-las graas s memrias artificiais. Para codificar seus saberes, as sociedades sem escrita desenvolveram tcnicas de memria apoiadas no ritmo, no relato, na identificao, na participao do corpo e na emoo coletiva. Com a ascenso da escrita, ao contrrio, o saber pde desvencilhar-se parcialmente das identidades pessoais ou coletivas, tornar-se mais crtico, almejar uma certa objetividade e um alcance terico universal. No so apenas os modos de conhecimento que dependem dos suportes de informao e das tcnicas de comunicao. Tambm so, pelo intermdio das ecologias cognitivas que elas condicionam, os valores e os critrios de julgamentos das sociedades. Ora, so precisamente os critrios de avaliao do saber (no sentido mais amplo da palavra) que entram no jogo com a extenso da cybercultura, com o provvel, j observvel, declnio dos valores vigentes na civilizao estruturada pela escrita esttica. No que esses valores sejam chamados a desaparecer, mas tornar-se-o secundrios, perdero seu poder de comando. Mais importante talvez do que os gneros de conhecimentos e os critrios de valor que as polarizam, cada ecologia cognitiva favorece certos atores, postos no centro dos processos de assimilao e explorao do saber. Aqui a questo no mais como?, nem segundo que critrios?, mas quem?. Nas sociedades anteriores escrita, o saber prtico, mtico e real encarnado pela comunidade viva. A morte de um velho uma biblioteca em chamas. Com o advento da escrita, o saber carregado pelo livro. O livro, nico, indefinidamente interpretvel, transcendente, que contm supostamente tudo: a Bblia, o Alcoro, os textos sacros, os clssicos, Confcio, Aristteles No caso, o intrprete que domina o conhecimento. Desde a prensa at esta manh, um terceiro tipo de conhecimento v-se assombrado pela figura do cientista, do cientfico. No caso, o saber no mais carregado pelo livro, mas sim pela biblioteca. A Enciclopdia de Diderot e dAlembert menos um livro do que uma biblioteca. O saber estruturado por uma srie de remisses, assombrado, talvez desde sempre, pelo hipertexto. O conceito, a abstrao ou o sistema servem, ento, para condensar a memria e garantir um domnio intelectual que a inflao dos conhecimentos j est pondo em perigo. Talvez a desterritorializao da biblioteca a que estamos presenciando hoje no seja seno o preldio do surgimento de um quarto tipo de relao com o conhecimento. Por uma espcie de volta em espiral at a oralidade das origens, o saber poderia novamente ser carregado pelas coletividades humanas vivas, do que por suportes separados, servidos por intrpretes ou cientistas. S que, dessa vez, ao contrrio da oralidade arcaica, o carregador direto do saber no seria mais a comunidade fsica e sua memria carnal, mas sim o ciberespao, a regio dos mundos virtuais pelo intermdio dos quais as comunidades descobrem e constroem seus objetos e se conhecem como coletivos inteligentes. Os sistemas e os conceitos esto doravante cedendo terreno aos finos mapas das singularidades, descrio detalhada dos grandes objetos csmicos, dos fenmenos da vida ou das matrias humanas. Tomemos todos os grandes projetos tecnico-cientficos contemporneos: fsica das partculas, astrofsica, genoma humano, espao, nanotecnologias, acompanhamento das ecologias e dos climas esto todos suspensos ao ciberespao e s suas ferramentas. Os bancos de dados de imagens, as simulaes interativas e as conferncias eletrnicas permitem um melhor conhecimento do mundo do

que a abstrao terica, relegada ao segundo plano. Ou melhor, eles definem a nova norma do conhecimento. Alm disso, tais ferramentas permitem uma eficaz coordenao dos produtores de saber, enquanto teorias e sistemas suscitavam antes a adeso ou o conflito. impressionante constatar que certas experincias realizadas nos grandes aceleradores de partculas mobilizam tantos recursos, so to complexas e difceis de interpretar que elas mal ocorrem mais de uma vez. Cada experincia quase que singular. Isso parece contradizer o ideal de reprodutibilidade da cincia clssica. Ainda assim, essas experincias continuam universais; porm, de outra maneira que no a possibilidade de reproduo. Delas participam uma multido de cientistas de todos os pases, que formam uma espcie de microcosmo ou de projeo da comunidade internacional. Mas, e sobretudo, o contato direto com a experincia praticamente desapareceu em proveito da produo em massa de dados numricos. Ora, esses dados podem ser consultados e processados num grande nmero de laboratrios espalhados, graas aos instrumentos de comunicao e processamento do ciberespao. Assim, o conjunto da comunidade cientfica pode participar dessas experincias muito particulares, as quais so outros tantos eventos. A universidade apia-se, pois, sobre a interconexo em tempo real da comunidade cientfica, sua participao cooperativa nos eventos que lhe concernem, mais do que sobre a depreciao do evento singular que caracterizava a antiga universalidade das cincias exatas. A simulao: um modo de conhecimento prprio da cybercultura Entre os novos gneros de conhecimento carregados pela cybercultura, a simulao ocupa um lugar central. Numa palavra, trata-se de uma tecnologia intelectual que decuplica a imaginao individual (aumento da inteligncia) e permite que grupos partilhem, negociem e refinem modelos mentais comuns, qualquer que seja a complexidade de tais modelos (aumento da inteligncia coletiva). Para incrementar e transformar certas capacidades cognitivas humanas (a memria, a imaginao, o clculo, o raciocnio expert), a informtica exterioriza parcialmente essas faculdades em suportes numricos. Ora, ao serem exteriorizados e reificados, esses processos cognitivos tornamse partilhveis, reforando, portanto, os processos de inteligncia coletiva desde que as tcnicas sejam utilizadas com discernimento. At os sistemas experts (ou sistemas baseados em conhecimentos), tradicionalmente postos na categoria inteligncia artificial, deveriam ser considerados como tcnicas de comunicao e mobilizao rpida dos know-how de prticas nas organizaes, mais do que como duplicaes de experts humanos. Tanto no plano cognitivo quanto na organizao do trabalho, as tecnologias intelectuais devem ser pensadas em termos de articulao e postas em sinergia, mais do que de acordo com o esquema da substituio. As tcnicas de simulao, em particular as que envolvem imagens interativas, no substituem os raciocnios humanos, mas prolongam e transformam as capacidades de imaginao e pensamento. Com efeito, nossa memria de longo prazo tem a capacidade para armazenar uma quantidade muito grande de informaes e conhecimentos. Nossa memria de curto prazo, que contm as representaes mentais s quais prestamos deliberadamente nossa ateno, possui, ao contrrio, capacidades muito limitadas. Para ns impossvel, por exemplo, representarmos clara e distintamente mais de uma dezena de objetos em interaes. Embora possamos evocar mentalmente a imagem do castelo de Versalhes, no conseguimos contar suas janelas em nossa cabea. O grau de resoluo da imagem mental no suficiente. Para chegar a esse nvel de detalhe, necessitamos de uma

memria auxiliar externa (gravura, fotografias, pintura), graas qual poderemos efetuar novas operaes cognitivas: contar, medir, comparar, etc. A simulao uma ajuda para a memria de curto prazo que envolve no imagens fixas, textos ou tabelas de nmeros, e sim dinmicas complexas. A capacidade de fazer variar facilmente os parmetros de um modelo e observar de imediato e visualmente as conseqncias dessa variao constituise numa verdadeira ampliao da imaginao. Hoje em dia, a simulao exerce um papel crescente nas atividades de pesquisa cientfica, de concepo industrial, de gesto, de aprendizado, mas tambm para o jogo e a diverso (em especial os jogos interativos na tela). Em teoria, em experincia, a maneira de industrializao da experincia de pensamento a simulao um modo especial de conhecimento, prprio da cybercultura nascente. Na pesquisa, seu principal interesse no est, evidentemente, na substituio da experincia, nem em fazer as vezes de realidades, mas em permitir a formulao e a rpida explorao de um grande nmero de hipteses. Sob o ngulo da inteligncia coletiva, ela permite a colocao em imagens e a partilha de mundos virtuais e de universos de significado de uma grande complexidade. Doravante, os saberes so codificados em bancos de dados acessveis em linha, em mapas alimentados em tempo real pelos fenmenos do mundo e em simulaes interativas. A eficincia, a fecundidade heurstica, o poder de mutao e bifurcao, a pertinncia temporal e contextual dos modelos esto suplantando os antigos critrios de objetividade e universalidade abstrata. Est presente, no entanto, uma forma mais concreta de universalidade pela capacidades de conexo, o respeito de padres ou formatos, a compatibilidade ou a interpolaridade planetria. Da interconexo catica inteligncia coletiva Destotalizado, o saber flutua. Donde vem um violento sentimento de desorientao. Deveremo-nos crispar nos procedimentos e esquemas que garantiam a antiga ordem do saber? No devermos, ao contrrio, dar um pulo e penetrar em cheio na nova cultura, que oferece remdios especficos para os males que a mesma gera? certo que a interconexo em tempo real de todos com todos a causa da desordem. Mas ela tambm a condio de possibilidade das solues prticas para os problemas de orientao e aprendizado no universo do saber em fluxo. Com efeito, essa interconexo favorece os processos de inteligncia coletiva nas comunidades virtuais, graas a que o indivduo v-se menos desprovido frente ao casos informacional. Mais precisamente, o ideal mobilizador da informtica no mais a inteligncia artificial (tornar uma mquina to inteligente, mais inteligente at, quanto um homem), mas sim a inteligncia coletiva, isto , a valorizao, a utilizao otimizada e a colocao em sinergia das competncias, imaginaes e energias intelectuais, independentemente de sua diversidade qualitativa e de sua localizao. Esse ideal da inteligncia coletiva passa evidentemente pela colocao em comum da memria, da imaginao e da experincia, por uma prtica banalizada do intercmbio de conhecimentos, por novas formas, flexveis e em tempo real, de organizao e coordenao. Embora as novas tcnicas de comunicao favoream o funcionamento, em inteligncia coletiva, dos grupos humanos, cabe repetir que elas no o determinam de maneira automtica. A defesa de poderes executivos, das rigidezes institucionais, a inrcia das mentalidades e das culturas podem evidentemente levar a utilizaes sociais das novas tecnologias muito menos positivas, conforme critrios humanistas. O ciberespao, interconexo dos computadores do planeta, tende a tornar-se a maior

infra-estrutura da produo, da gesto, da transao econmica. Em breve, constituir o principal equipamento coletivo internacional da memria, do pensamento e da comunicao. Em suma, daqui a algumas dcadas, o ciberespao, suas comunidades virtuais, suas reservas de imagens, suas simulaes interativas, sua irreprimvel profuso de textos e sinais sero o mediador essencial da inteligncia coletiva da humanidade. Com esse novo suporte de informao e comunicao, esto emergindo gneros de conhecimentos inditos, critrios de avaliao inditos para orientar o saber, os novos atores na produo e no processamento dos conhecimentos. Toda e qualquer poltica de educao dever lev-lo em considerao. Mutaes da educao e economia do saber Aprendizado aberto e distncia Os sistemas de educao esto sofrendo hoje novas obrigaes de quantidade, diversidade e velocidade de evoluo dos saberes. Num plano puramente quantitativo, jamais foi to macia a demanda por formao. Em muitos pases, a maioria de uma classe etria que recebe um ensino de segundo grau. As universidades esto mais do que lotadas. Os dispositivos de formao profissional e contnua esto saturados. A ttulo de imagem, dir-se- que metade da sociedade est, ou gostaria de estar, na escola. Ser impossvel aumentar o nmero de professores proporcionalmente demanda de formao que , em todos os pases do mundo, cada vez mais diversa e macia. A questo do custo do ensino surge mais especialmente nos pases pobres. Ou seja, ser necessrio decidir-se a encontrar solues que apelem para tcnicas capazes de multiplicar o esforo pedaggico dos professores e dos formadores. Audiovisual, multimdia interativa, ensino assistido por computador, televiso educativa, cabo, tcnicas clssicas de ensino distncia fundamentadas essencialmente na escrita, monitorado por telefone, fax ou internet Todas essas possibilidades tcnicas, de uma maior ou menor pertinncia conforme seu contedo, a situao, as necessidades do aprendiz, podem ser consideradas e j tm sido amplamente testadas e experimentadas. Tanto no plano das infra-estruturas materiais quanto no dos custos de operao, escolas e universidades virtuais custam menos do que as escolas e universidades que ministram em presencial. A demanda por formao no s est passando por um enorme crescimento quantitativo, como tambm est sofrendo uma profunda mutao qualitativa, no sentido de uma crescente necessidade de diversificao e personalizao. Os indivduos suportam cada vez menos acompanhar cursos uniformes ou rgidos que no correspondem s suas reais necessidades e especificidade de seus trajetos de vida. Uma resposta ao crescimento da demanda por uma massificao da oferta (mais da mesma coisa, com o fim de alcanar economias de escala) seria uma resposta industrialista antiga, inadaptada flexibilidade e diversidade futuramente requeridas. V-se como o novo paradigma da navegao (em oposio ao do cursus), que se est desenvolvendo nas prticas de coleta de informao e de aprendizado cooperativo no seio do ciberespao, mostra a via de um acesso ao mesmo tempo macio e personalizado ao conhecimento. As universidades e, cada vez mais, as escolas de primeiro e segundo graus oferecem aos estudantes a possibilidade de navegar sobre o oceano de informao e conhecimento acessvel pela internet. Programas educativos podem ser seguidos distncia pela World

Wide Web. Os correios e as conferncias eletrnicas servem para a monitorizao inteligente e so postos ao servio de dispositivos de aprendizado cooperativo. Os suportes hipermdia (CD-ROM, bancos de dados multimdia interativos e em linha) permitem acessos intuitivos rpidos e atrativos a grandes conjuntos de informao. Sistemas de simulao permitem que os aprendizes se familiarizem de maneira prtica e barata com objetos ou fenmenos complexos sem, por isso, sujeitarem-se a situaes perigosas ou difceis de controlar. Os especialistas da rea reconhecem que a distino entre ensino em presencial e ensino distncia ser cada vez menos pertinente, pois o uso das redes de telecomunicao e dos suportes multimdia interativos est integrando-se progressivamente s formas de ensino mais clssicas (1). O aprendizado distncia tem sido durante muito tempo o estepe do ensino e, em breve, tornar-se-, se no a norma, ao menos a cabea pesquisadora. Com efeito, as caractersticas do AAD so semelhantes s da sociedade da informao em seu conjunto (sociedade de rede, de velocidade, de personalizao, etc.). Alm disso, esse tipo de ensino est em sinergia com as organizaes aprendizes que uma nova gerao de administradores est procurando implantar nas sociedades. O aprendizado cooperativo e o novo papel dos docentes O ponto essencial aqui a mudana qualitativa nos processos de aprendizado. Procurase menos transferir cursos clssicos em formatos hipermdia interativos ou abolir a distncia do que implementar novos paradigmas de aquisio dos conhecimentos e de constituio dos saberes. A direo mais promissora, que alis traduz a perspectiva da inteligncia coletiva no campo educativo, a do aprendizado cooperativo. Certos dispositivos informatizados de aprendizado de grupo foram especialmente concebidos para a partilha de diversos bancos de dados e o uso de conferncias e mensagens eletrnicas. Fala-se, ento, em aprendizado cooperativo assistido por computador (em ingls: Computer Supported Cooperative Learning ou CSCL). Nos novos campos virtuais, professores e estudantes pem em comum os recursos materiais e informacionais sua disposio. Os professores aprendem ao mesmo tempo que os estudantes e atualizam continuamente tanto seus saberes disciplinares quanto suas competncias pedaggicas. (A formao contnua dos docentes uma das aplicaes mais evidentes dos mtodos do aprendizado aberto e distncia). As ltimas informaes atualizadas tornam-se fcil e diretamente acessveis por intermdio dos bancos de dados em linha e a www. Os estudantes podem participar de conferncias eletrnicas desterritorializadas, nas quais intervm os melhores pesquisadores de sua disciplina. Assim sendo, a funo-mor do docente no pode mais ser uma difuso dos conhecimentos, executada doravante com uma eficcia maior por outros meios. Sua competncia deve deslocar-se para o lado do incentivo para aprender e pensar. O docente torna-se um animador da inteligncia coletiva dos grupos dos quais se encarregou. Sua atividade ter como centro o acompanhamento e o gerenciamento dos aprendizados: incitao ao intercmbio dos saberes, mediao relacional e simblica, pilotagem personalizada dos percursos de aprendizado, etc. Rumo a uma regulao pblica da economia do conhecimento As reflexes e as prticas sobre a incidncia das novas tecnologias na educao tm-se desenvolvido em diversos eixos. Muitos trabalhos, por exemplo, foram realizados sobre a multimdia, enquanto suporte de ensino, ou sobre os computadores, como substitutos

incansveis dos professores (ensino assistido por computador ou EAC). Nessa viso extremamente clssica a informtica oferece mquinas de ensinar. Seguido outra abordagem, os computadores so considerados como instrumentos de comunicao, de pesquisa, de informao, de clculo, de produo de mensagens (textos, imagens ou som) a serem postos nas mos dos aprendizes. A perspectiva aqui adotada tambm diferente. O uso crescente das tecnologias digitais e das redes de comunicao interativa est acompanhando e ampliando uma profunda mutao da relao com o saber, da qual tentei traar as grandes linhas neste captulo. Ao prolongar certas capacidades cognitivas humanas (memria, imaginao, percepo), as tecnologias intelectuais com suporte digital esto redefinindo seu alcance, seu significado, s vezes at sua natureza. As novas possibilidades de criao coletiva distribuda, de aprendizado cooperativo e de colaborao em rede propiciada pelo ciberespao esto questionando o funcionamento das instituies e os modos habituais de diviso do trabalho, tanto nas empresas quanto nas escolas. Como manter as prticas pedaggicas em fase com processos de transao de conhecimento em via de rpida transformao e, no futuro, densamente divulgados na sociedade? No se trata aqui de utilizar a qualquer custo as tecnologias, mas sim de acompanhar consciente e deliberadamente uma mudana de civilizao que est questionando profundamente as formas institucionais, as mentalidades e a cultura dos sistemas educativos tradicionais e, notadamente, os papis de professor e aluno. O que est em jogo na cybercultura, tanto no plano da reduo dos custos como no do acesso de todos educao, no tanto a passagem do presencial para a distncia e, tampouco, da escrita e do oral tradicionais para a multimdia. sim a transio entre uma educao e uma formao estritamente institucionalizada (escola, universidade) e uma situao de intercmbio generalizado dos saberes, de ensino da sociedade por ela mesma, de reconhecimento autogerido, mvel e contextual das competncias. Nesse quadro, o papel do poder pblico haveria de ser: 1) garantir a cada um uma formao elementar de qualidade (2); 2) permitir para todos um acesso aberto e gratuito a mediatecas, centros de orientao, documentao e autoformao, a pontos de entrada no ciberespao, sem negligenciar a indispensvel mediao humana do acesso ao conhecimento; 3) regular e animar uma nova economia do conhecimento, na qual cada indivduo, cada grupo, cada organizao sejam considerados como recursos potenciais de aprendizado ao servio de percursos de formao contnuos e personalizados. Saber-fluxo e dissoluo das separaes Desde o fim dos anos 60 do presente sculo, os seres humanos tm comeado a experimentar uma relao com os conhecimentos e os know-how que seus ancestrais desconheciam. Com efeito, antes deste perodo, as competncias adquiridas na juventude via de regra continuavam em uso no fim da vida ativa. Tais competncias at eram transmitidas de maneira quase idntica para os jovens ou aprendizes. A bem da verdade, novos procedimentos, novas tcnicas surgiam. Contudo, inovaes que se destacassem num fundo de estabilidade eram a exceo. Na escala de uma vida humana, a maior parte dos know-how teis sutis eram perenes. Ora, em nossos dias, a situao mudou radicalmente, pois a maioria dos saberes adquiridos no comeo de uma carreira estaro obsoletos no fim de um percurso profissional, at mesmo antes. As desordens da economia, assim como o ritmo precipitado das evolues cientficas e tcnicas, determinam uma acelerao generalizada da temporalidade social. Por causa

disso que os indivduos e os grupos no se deparam mais com saberes estveis, com classificaes de conhecimentos herdadas e confortadas pela tradio, mas sim como um saber-fluxo catico, cujo curso difcil de prever e no qual a questo agora aprender a navegar. A relao intensa com o aprendizado, com a transmisso e a produo de conhecimentos no est mais reservado para uma elite, mas diz respeito massa das pessoas em sua vida diria e em seu trabalho. Portanto, est superado o velho esquema segundo o qual se aprende na juventude um ofcio que ser exercido pelo resto da vida. Os indivduos so chamados a mudar de profisso vrias vezes em sua carreira e a prpria noo de ofcio est tornando-se cada vez mais problemtica. Melhor seria raciocinar em termos de competncias variadas, das quais cada um possuiria uma coleo singular. Cabe s pessoas, ento, manterem e enriquecerem sua coleo de competncia ao longo de sua vida. Essa abordagem leva a questionar a diviso clssica entre perodo de aprendizado e perodo de trabalho (pois se aprende o tempo todo), bem como o ofcio enquanto principal modo de identificao econmica e social das pessoas. Com a formao contnua, a formao em alternncia, os dispositivos de aprendizado na empresa, a participao na vida associativa, sindical, etc., est constituindo-se um continuum entre tempo de formao, por um lado, e tempos de experincia profissional e social por outro. Dentro desse continuum, um lugar est sendo aberto para todas as modalidades de aquisio de competncias (inclusive a autodidaxia). Para uma parcela crescente da populao, o trabalho no mais a execuo repetitiva de uma tarefa prescrita, mas sim uma atividade complexa, na qual a resoluo inventiva de problemas, a coordenao dentro de equipes e a gesto de relaes humanas ocupam lugares no-desprezveis. A transao de informaes e conhecimentos (produo de saberes, aprendizado, transmisso) parte integrante da atividade profissional. Com o uso da hipermdia, dos sistemas de simulao e das redes cooperativas de aprendizado cada vez mais integrados aos postos de trabalho, a formao profissional das empresas tende a integrar-se produo. A antiga relao com a competncia era substancial e territorial. Os indivduos reconheciam-se por seus diplomas, estes ltimos ligados a disciplinas. Os empregados de escritrio eram identificados por postos, que declinavam ofcios, que preenchiam funes. No futuro, tratar-se- muito mais de gerir processos, trajetos e cooperaes. As competncias variadas, adquiridas pelas pessoas de acordo com seus percursos particulares, iro alimentar memrias coletivas. Acessveis em linha, essas memrias dinmicas em suportes numricos atendero, por sua vez, a necessidades concretas, aqui e agora, de indivduos e grupos em situao de trabalho ou aprendizado ( a mesma coisa). Assim, virtualizao das organizaes empresas em rede corresponder em breve uma virtualizao da relao com o conhecimento. O reconhecimento do adquirido Evidentemente, para esse novo universo do trabalho que a educao deve preparar. Simetricamente, no entanto, deve-se admitir tambm o carter educativo ou formador de muitas atividades econmicas e sociais, o que levanta evidentemente o problema de seu reconhecimento ou validao oficial, sendo que o sistema de diplomas parece cada vez menos adequado. Por outro lado, o tempo necessrio para a homologao de novos diplomas e para a constituio dos currculos que levam a eles no est mais em fase com o ritmo de evoluo dos conhecimentos.

Pode parecer banal afirmar que todos os tipos de aprendizado e formao devem poder dar lugar a uma qualificao ou a uma validao socialmente reconhecida. Atualmente, entretanto, estamos muito longe disso. Um grande nmero de processos vigentes em curso por meio de dispositivos formais de formao contnua, para falarmos apenas das competncias adquiridas durante as experincias sociais e profissionais dos indivduos, no geram hoje nenhuma qualificao. A relao com o saber emergente, cujas grandes linhas eu esbocei, traz o questionamento da estreita associao entre duas funes dos sistemas educativos: o ensino e o reconhecimento dos saberes. Como os indivduos aprendem cada vez mais fora das fileiras acadmicas, cabe aos sistemas de educao implantarem procedimentos de reconhecimento dos saberes e know-how adquiridos na vida social e profissional. Para esse fim, servios pblicos que explorassem em grande escala as tecnologias da multimdia (testes automatizados, exames em simuladores) e da rede interativa (possibilidade de fazer testes ou fazer reconhecer suas aquisies com a ajuda de orientadores, monitores e examinadores em linha) poderiam aliviar os docentes e as instituies educacionais clssicas de uma tarefa de controle e validao menos nobre mas ainda necessria do que o acompanhamento dos aprendizados. Graas a esse grande servio descentralizado e aberto de reconhecimento e validao dos saberes, todos os processos, todos os dispositivos de aprendizado, at os menos formais, poderiam ser sancionados por uma qualificao dos indivduos. A evoluo do sistema de formao no pode ser dissociada da evoluo do sistema de reconhecimento dos saberes que o acompanha e pilota. A ttulo de exemplo, sabe-se que os exames que estruturam, a jusante, os programas de ensino. Utilizar todas as tecnologias novas na educao e formao sem nada mudar nos mecanismos de validao dos aprendizados equivale, ao mesmo tempo, a aumentar os msculos da instituio escolar e a bloquear o desenvolvimento de seus sentidos e crebro. Uma desregulao controlada do atual sistema de reconhecimento dos saberes poderia favorecer o desenvolvimento das formaes alternadas e de todas as formaes que conferissem um lugar importante experincia profissional. Ao autorizar a inveno de modos originais de validao, tal desregulao encorajaria tambm as pedagogias pela explorao coletiva e todas as formas de iniciativas a meia distncia entre a experimentao social e a formao explcita. Semelhante evoluo no deixaria de gerar interessantes retroefeitos para certos modos de formao de tipo escolar, freqentemente bloqueados em estilos de pedagogia pouco aptos para mobilizar a iniciativa, por orientar-se apenas pela sano final do diploma. Numa perspectiva ainda mais ampla, a desregulao controlada do reconhecimento dos saberes aqui referida estimularia uma socializao das funes pblicas da escola. Com efeito, ela permitiria que todas as foras disponveis concorressem ao acompanhamento de trajetos de aprendizados personalizados, adaptados aos objetivos e s diversas necessidades dos indivduos e das comunidades implicadas. Os desempenhos industriais e comerciais das empresas, das regies, das grandes zonas geopolticas esto em estreita correlao com polticas de gesto do saber. Conhecimentos, know-how, competncias so hoje a principal fonte da riqueza das empresas, das grandes metrpoles, das naes. Ora, vive-se hoje importantes dificuldades na gesto dessas competncias, tanto no nvel de pequenas comunidades como no das regies. Do lado da demanda, observa-se uma inadequao crescente entre as competncias disponveis e a demanda econmica. Do lado da oferta, um grande nmero de competncias no so nem reconhecidas, nem identificadas, mais

especialmente entre os que no possuem um diploma. Esses fenmenos so particularmente sensveis nas situaes de reconverses industriais ou de atraso de desenvolvimento de regies inteiras. Deve-se, paralelamente aos diplomas, imaginar modos de reconhecimento dos saberes que possam prestar-se para uma visualizao em rede da oferta de competncia e a uma pilotagem dinmica retroativa da oferta pela demanda. Para tanto, a comunicao atravs do ciberespao pode ser uma grande ajuda. Uma vez aceito o princpio segundo o qual toda e qualquer aquisio de competncia deve poder dar lugar a um explcito reconhecimento social, os problemas da gesto das competncias, tanto na empresa como no nvel das coletividades locais, estaro a caminho, se no de sua soluo, ao menos de sua mitigao. (1) Open and Distance Learning, Critical Success Factors. Accs la formatoin distance: cls pour un dveloppement durable. Editors: Gordon Davies & David Tinsley. Atas, Conferncia Internacional, Genebra, 10 a 12 de outubro de 1994, 203 pginas. (2) Todos os especialistas das polticas de educao reconhecem o papel essencial da qualidade e da universalidade do ensino elementar para o nvel geral de educao de uma populao. Alm disso, o ensino elementar abarca todas as crianas, enquanto o ensino do segundo grau e, sobretudo, o superior envolvem apenas parte dos jovens. Ora, o segundo grau e o superior pblicos, que custam muito mais do que o ensino elementar, so financiados pela totalidade dos contribuintes. Existe a uma fonte de desigualdade particularmente gritante nos pases pobres. Ver mais especialmente, de Sylvain Louri, Ecole et tiers monde, [Escola e Terceiro Mundo], Ed. Flammarion, Paris, 1993.
* Trecho da obra Cybercultura a ser publicada a 21 de novembro pela editora Odile Jacob (frana).