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Na verdade, a Histria Poltica do sculo XIX foi a primeira modalidade da Histria em uma poca em que o campo historiogrfico ainda

no era partilhado nas inmeras modalidades que hoje conhecemos. Era, paradoxalmente, uma modalidade da Histria antes de podermos falar em modalidades da Histria no sentido que aqui estamos tratando. Isso porque, grosso modo, com algumas excees que no chegaram a constituir campos historiogrficos mais especficos, a grande maioria dos historiadores do sculo XIX fazia inequivocamente Histria Poltica, e um tipo muito especfico de Histria Poltica. Deve ser considerada em quadro parte a emergncia de uma Filosofia da Histria voltada para a compreenso da Histria Social e da Histria Econmica tal como propuseram Marx e Engels ou os estudos de Jacob Burckhardt sobre a Cultura (embora ainda uma alta cultura), ou ainda as eventuais incurses de Jules Michelet por campos temticos que s seriam percorridos no futuro por outras modalidades historiogrficas (como a mulher, o povo, ou a feiticeira). Esses dois ltimos historiadores ofereceram trabalhos ainda ao nvel das excees, e Marx e Engels lanaram de fato uma bem fundamentada Filosofia da Histria, mas que s renderia trabalhos historiogrficos propriamente ditos no sculo seguinte. De resto, e de maneira mais ampla, o que se fez amplamente no sculo XIX foi mesmo Histria Poltica e uma Velha Histria Poltica, tal como temos o hbito de dizer hoje a partir do confronto com os novos caminhos historiogrficos do sculo XX. Ser mais fcil entender isso j examinando precisamente esse contraste radical entre a Velha Histria Poltica que se fazia no sculo XIX e a Nova Histria Poltica que comeou a emergir no sculo XX, e que se viu particularmente revitalizada a partir das suas ltimas dcadas. Para considerarmos esse contraste, ser necessrio partirmos da j apresentada ideia de que o que autoriza classificar um trabalho historiogrfico dentro da modalidade da Histria Poltica naturalmente o enfoque no poder. o poder, com as suas apropriaes e as relaes por ele geradas, com os seus mecanismos de imposio e transmisso, com a sua perpetuao atravs da ideologia, com a sua organizao atravs das redes de atores sociais e com as suas possibilidades de confrontao atravs de fenmenos coletivos como as revolues ou de resistncias individuais no mbito dos micropoderes, e com tudo o mais que ao poder se refere, o que constitui mais propriamente o territrio do historiador poltico. Mas de que tipo de poder falaremos? Teremos aqui uma primeira indagao capaz de introduzir um estudo mais atento desse contraste entre a Velha e a Nova Histria Poltica. Enquanto a Histria Poltica do sculo XIX mostrava uma preocupao praticamente exclusiva com a poltica dos grandes Estados (conduzida ou interferida pelos grandes homens), j a nova Histria Poltica que comea a emergir no sculo XX principalmente nos seus desdobramentos de a partir dos anos 1980 passa a se interessar tambm pelo poder nas suas outras modalidades (que incluem tambm os micropoderes presentes na vida cotidiana, o uso poltico dos sistemas de representaes, os poderes exercidos atravs da palavra e dos discursos, e assim por diante). Alm disso, a Nova Histria Poltica passou a abrir um espao correspondente para uma Histria vista de Baixo, ora preocupada com as grandes massas annimas, ora preocupada com o indivduo comum e que, por isso mesmo, pode se mostrar como o portador de indcios que

dizem respeito ao social mais amplo. Assim, mesmo quando a nova Histria Poltica do sculo XX toma para seu objeto um indivduo no visa mais excepcionalidade das grandes figuras polticas que outrora os historiadores tradicionais acreditavam ser os grandes e nicos condutores da Histria. O que esteve em jogo na passagem da Velha Histria Poltica para nova Histria Poltica foram na verdade profundas mutaes e disputas que se deram no interior da palavra poder ou nos complexos desenvolvimentos histricos de sua compreenso pela comunidade cientfica. Da mesma maneira que a noo de cultura foi beneficiada por expanses que passaram a considerar, de modo cada vez mais evidente, que cultura deveria ser entendida em sentido mais amplo, no se referindo apenas alta cultura das elites, tambm a palavra poder beneficiou-se de um movimento anlogo de expanso