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BIOGRAFA. Dirac naci el 8 de agosto de 1902, en Bishopston, Bristol, Inglaterra.

Su padre era suizo y enseaba francs en la universidad tcnica mercantil Venturers en Bristol. Su madre era de Cornwall. En 1918, entr a la universidad de Bristol, donde se gradu, en 1921, de ingeniero elctrico con honores de primera clase. Atrado por las teoras de la relatividad de Einstein, pero impedido de tomar una beca en la universidad de Cambridge por razones financieras, permaneci en Bristol y se gradu en matemticas, otra vez con honores de primera clase, en 1923. Obtenido ese ltimo grado acadmico, Dirac se fue al St John's College, Cambridge, para realizar investigaciones sobre fsica terica bajo supervisin de Ralph Fowler del laboratorio Cavendish. Despus de algunos aos de intensa labor investigativa en ese establecimiento, Dirac finaliz el trabajo que le permiti obtener el premio Nobel. En 1932, lo designaron profesor de la ctedra de matemticas Lucasian en Cambridge, puesto que fue ocupado en su poca por Isaac Newton y hoy por Stephen Hawking. Dirac tena solamente 31 aos cuando comparti el premio Nobel con el fsico austriaco Erwin Schrdinger, en 1933. Hablaba con fluidez francs e ingls, pero era taciturno en ambos idiomas. En 1937, Dirac se cas Margit Balasz ,hermana del famoso fsico hngaro Eugene Wigner. El matrimonio tuvo dos hijas, Mary y Elisabeth. Dirac se retir de Cambridge en 1969 y se cambi a la universidad del estado de la Florida en los EE.UU.. Muri en Tallahassee, Florida, el 20 de octubre de 1984. SU TRABAJO. Cuando Dirac se fue a Cambridge, a mediados de la dcada de 1920, varios experimentos haban demostrado que la fsica clsica no podra explicar el comportamiento de los tomos y de los electrones. En efecto, el impredecible comportamiento de las partculas en el mundo cuntico pareca tener poca relacin con el comportamiento de los cuerpos a mucha mayor escala de la teora de la relatividad. Ambas teoras estaban todava evolucionando, y los esfuerzos por combinarlas slo tuvieron xito en parte. Por ejemplo, ninguno de los intentos de sntesis poda explicar adecuadamente una propiedad recientemente descubierta de los electrones llamada espn, propuesta para resolver las anomalas observadas en las posiciones y nmero de lneas en el espectro atmico. Por aquel entonces, los fsicos pensaban que un electrn que girara rpidamente creaba un campo magntico, lo cual poda explicar esos cambios por otro lado misteriosos. Pero para producir estos efectos magnticos, un electrn con las dimensiones asignadas en una teora clsica tendra que girar tan rpido que los puntos de su ecuador excederan la velocidad de la luz, algo que la teora de la relatividad deca que era imposible. En consecuencia, los fsicos llegaron a la conclusin sobre la necesidad de una nueva teora para explicar esos fenmenos. Paul Dirac se enfrent al desafo. Como su autntica lengua eran las matemticas, l consigui en 1928 incorporar la relatividad a la descripcin matemtica de la mecnica de un tomo de hidrgeno. Su solucin, llamada la ecuacin Dirac del electrn, no slo proporcionaba una explicacin perfecta de las lneas espectrales sino que, en un inesperado desarrollo, describa tambin a los electrones de una forma que resolva el dilema del espn. La sencilla elegancia de las matemticas de Dirac hizo que su proposicin consiguiera una aceptacin rpida. Dirac asegur al espn un importante lugar en las nuevas mecnicas que iban a remplazar la antigua teora cuntica de Bohr y Sommerfeld. No solamente el electrn, sino otras partculas tambin estn dotadas de espn, cuyo papel es cardinal en la estructura del ncleo atmico. El objetivo de Dirac fue el de formular una ecuacin de la onda asociada al electrn que satisficiera el principio einsteiniano de la relatividad. Este exige una simetra de las tres

coordenadas del espacio y de la coordenada del tiempo. Mas, la ecuacin de la onda, en la mecnica de Scrdinger, no era simtrica en las cuatro coordenadas, siendo de segundo orden en los coeficientes diferenciales con respecto al espacio, y sin embargo, de primer orden en la derivada del tiempo. Dirac logr seorear las dificultades y establecer una funcin de ondas conforme al postulado de simetra relativista: los cuatro componentes de la funcin obedecen a cuatro ecuaciones de primer orden, cuyo conjunto reemplaza la nica ecuacin de propagacin de la mecnica ondulatoria no relativista. Antes que Dirac formulara su ecuacin, el problema de unir adecuadamente la mecnica cuntica y la teora de la relatividad pareca estancado. Dirac, en su ecuacin describe adecuadamente los fenmenos cunticos y es compatible con el principio de la relatividad. Si existe algo as como una esttica matemtica, la ecuacin de Dirac es una verdadera obra de arte, por la manera tan ingeniosa con la que el fsico ingls resolvi un problema aparentemente irresoluble. Medularmente, la ecuacin permite calcular la funcin de onda de un electrn, y de otras partculas elementales, tomando en cuenta todos los efectos relativistas. En ella, un electrn poda tener una energa infinitamente negativa. Pero lo que pareca una dificultad tcnica result ser, gracias al ingenio de Dirac, la clave para descubrir un aspecto insospechado de la naturaleza. La teora de Dirac logra dar cuenta de la estructura fina de los espectros pticos y rontgenogrficos con toda exactitud; asimismo, suministra una interpretacin de los efectos Zeemann. El carcter relativista de su mecnica llev a Dirac a admitir la posibilidad, para el electrn, de poseer un estado de energa negativa. Un corpsculo en uno de estos estados manifestara un comportamiento paradjico: para acelerarlo se requerira frenarlo quitndole energa y, por el contrario, habra que proporcionarle energa para conducirlo a un estado de reposo. Nunca, en la experiencia, ningn electrn hizo evidente tan extraas propiedades. Para salir de esta dificultad, Dirac, guiado por el principio de Pauli, formul una ingeniosa hiptesis. Para evitar que todos los electrones del universo cayeran a estados con energas infinitamente negativas, Dirac propuso que todos los estados con energa negativa estaban ocupados ya por electrones, aunque stos no se puedan detectar directamente y esta aparente contradiccin es todava uno de los problemas ms complejos de la fsica moderna. Pero si llegara a faltar uno de estos electrones de energa negativa, su ausencia, se detectara como la presencia de una partcula con energa positiva y con la carga elctrica contraria a la del electrn. Esa nueva partcula, predijo Dirac, sera un electrn; tendra la misma masa que un electrn y todas las dems propiedades, excepto el signo de la carga elctrica, que sera positivo. Muchos cientficos no crean en la hiptesis de Dirac, pero ms tarde, en 1932, Charles David Anderson al estudiar con la cmara de Wilson choques entre tomos y rayos csmicos, not sobre las fotos las huellas de una nueva partcula, las del electrn con carga positiva. BIBLIOGRAFA. - Pginas web: www.astrocosmo.cl www.galeon.com - Enciclopedia Larousse 2002. INTRODUCCIN. Paul Adrien Maurice Dirac fue uno de los fsicos ms influyentes del siglo XX. Muchas de sus contribuciones fueron cruciales para el desarrollo de la mecnica cuntica, la teora que describe la naturaleza a escalas muy pequeas. Comparti el premio Nbel de fsica en 1933 con Erwin Schdinger por sus aportes a la teora atmica.

NDICE. Introduccin ------------------------------------------ Pg. 3. Biografa ---------------------------------------------- Pg. 4. Su trabajo --------------------------------------------- Pgs. 5 a 8. Opinin personal -------------------------------------- Pg. 9. Bibliografa ------------------------------------------- Pg. 11. OPININ PERSONAL. El trabajo que realiz Paul Dirac me parece muy interesante, porque se anticip a su poca y descubri los electrones positivos antes que nadie, y que aunque nadie le creyese en un principio, sigui pensando lo mismo.