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O imprio do Vaticano

Por quase 2 mil anos, os papas foram muito mais que lderes religiosos. Nomearam reis, governaram vastos territrios e at comandaram tropas no campo de batalha. E ainda hoje tm poder para chacoalhar o mundo
Reinaldo Jos Lopes

O poder acima do poder: Carlos Magno coroado imperador pelo papa Leo III

A passagem uma das mais famosas da Bblia. Diante da f inabalvel de seu discpulo Simo, Jesus teria declarado: "Eu te digo que tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja. Darei a ti as chaves do Reino dos Cus". A frase se tornou a base da autoridade dos papas. Como sucessores diretos de Pedro, eles teriam de guiar todos os cristos do mundo, seguindo os ensinamentos de Jesus. Os papas, entretanto, no se contentaram com os Cus. Acabaram se tornando donos das chaves de muitos reinos da Terra. Apenas trs sculos aps a morte de Pedro, os pontfices deixaram de ser lderes de uma seita perseguida para virar interlocutores de imperadores. Com o tempo, tornaram-se senhores de seu prprio imprio, governando grandes extenses de terra na Itlia e fora dela, s perdidas no sculo 19. Em sua busca por territrio e poder, negociando nos bastidores ou comandando exrcitos pessoalmente, houve momentos em que os papas pareciam ser capazes de moldar o mundo como quisessem. Hoje, 2 mil anos aps a fundao do cristianismo, o papado s tem poder absoluto sobre um pequeno enclave dentro de Roma, o Vaticano. Mas, mesmo sem os vastos domnios de antigamente, um pronunciamento papal ainda pode fazer um bocado de diferena no planeta. "As palavras do papa ecoam tanto nos sales do poder quanto nas alcovas dos fiis", diz Eamon Duffy, professor de Histria do Cristianismo da Universidade de Cambridge, na Inglaterra. "O papado a mais antiga instituio humana. E, provavelmente, ainda a mais influente." A seguir, voc vai ver como esse poderio foi construdo. Salvadores de Roma A antiga capital do Imprio Romano passou a abrigar uma comunidade crist poucos anos depois da morte de Jesus. Tudo indica que Pedro e Paulo pregaram em Roma e l foram executados, por volta do ano 64, numa perseguio desencadeada pelo imperador Nero. Segundo a tradio, Pedro teria sido o primeiro bispo da cidade. Mas h indcios de que, por dcadas, Roma teve mais de um bispo por vez. Foi s por volta do ano 200 que os cristos romanos comearam a ser regidos de fato por um chefe nico - centralizao que tambm acontecia nas outras comunidades crists. A comunidade crist de Roma era especialmente respeitada por abrigar o tmulo dos mrtires Pedro e Paulo e por sua reputao de sempre ter seguido a f crist original. Isso queria dizer que os outros bispos sempre ouviam seu companheiro de Roma com respeito especial, mas no tinham a menor obrigao de obedec-lo. Ele j era chamado de papa - "pai", em grego -, mas o mesmo ttulo era aplicado a chefes cristos de outras cidades, como Alexandria, no Egito, e Antioquia, na Sria. Como o cristianismo ainda era uma religio fora-da-lei no Imprio Romano, a influncia dos papas no se estendia poltica. Isso comeou a mudar em 312, quando o imperador Constantino resolveu aliar-se aos cristos e liberar sua religio. Ele queria usar a nova f como fator de unidade num imprio cada vez mais fragmentado. Quem lucrou com isso foram os papas. Primeiro, financeiramente: o imperador bancou a construo de igrejas magnficas. J o segundo empurro que Constantino deu ao poder dos papas foi sem querer. Ele decidiu construir sua prpria capital, Constantinopla (a atual Istambul, na Turquia), no leste do Imprio, onde foi morar. A administrao imperial baseada em Roma passou a trabalhar em parceria cada vez mais prxima com a Igreja - cujo local mais venerado j era o Vaticano, colina onde Pedro teria sido enterrado. No demorou para que os papas se tornassem as principais figuras polticas de Roma, lado a lado com o Senado da cidade. A influncia dos pontfices passou a se estender por toda a poro ocidental do Imprio.

No sculo 5, enquanto Constantinopla florescia, os domnios do Imprio na Europa estavam sendo atacados pelos invasores brbaros, que acabaram chegando capital. Quando tila, rei dos hunos, ameaou saquear Roma, coube ao papa Leo I negociar com ele. Em 452, ambos se encontraram em Mntua, no norte da Itlia. H quem diga que o papa contou com a interveno milagrosa de Pedro e Paulo. Outros, mais realistas, lembram que os hunos estavam esgotados e que o papa ofereceu um polpudo resgate. De qualquer modo, tila deu meia volta. Trs anos mais tarde, foi a vez de os vndalos atacarem Roma. Leo no pde evitar saques, mas convenceu-os a no incendiar o local. O papado tinha virado a nica fora que se interpunha entre Roma e o caos. Quando a parte ocidental do Imprio se desintegrou, em 476, isso se tornou ainda mais verdadeiro. Por mais de dois sculos, Constantinopla tentou virar o jogo contra os brbaros e recuperar as antigas terras imperiais. Durante algum tempo, o Imprio do Oriente (hoje mais conhecido como Bizantino) conseguiu impor seu controle no sul da Itlia, no norte da frica e na prpria Roma. Os imperadores bizantinos, porm, tinham a desagradvel mania de meter o bedelho em assuntos religiosos. Na sua viso do cristianismo, o imperador estava acima de qualquer um, incluindo o papa. lgico que isso no pegou bem no Vaticano: "Existem, augusto imperador, dois poderes principais que governam o mundo: a autoridade dos bispos e o poder real. Dentre eles, o poder sacerdotal muito mais importante", escreveu o papa Gelsio, que ocupou o cargo de 492 a 496, ao imperador bizantino Anastcio. Nesse cabo-de-guerra, o papado acabou buscando um terceiro elemento para ajud-lo: o reino brbaro dos francos (embrio da atual Frana). Na metade do sculo 8, os domnios bizantinos na Itlia iam mal das pernas e Roma era ameaada pelos lombardos, uma tribo germnica que havia fundado um grande reino em terras italianas. Em troca do apoio do Vaticano para sua nova dinastia, o monarca franco Pepino, o Breve, invadiu a Itlia em 754, derrotou os lombardos e conquistou parte de suas terras. Para revolta dos bizantinos, Pepino doou tudo para o papado. Agora, Roma era a capital de um territrio independente. A relao entre Carlos Magno e os papas haveria de ser ainda mais prxima. Filho de Pepino, ele voltou a invadir a Itlia e acabou de vez com o reino lombardo. No Natal do ano 800, o papa Leo III, s voltas com opositores dentro e fora da Igreja, coroou Carlos como imperador do Ocidente, em novo desafio a Constantinopla. Alm de ter seu prprio reino, o papa agora era considerado capaz de dar legitimidade sagrada a outros monarcas. No futuro, essa prerrogativa seria usada sempre que necessrio - para coroar e derrubar reis. Cruzados e depravados No sculo 11, nada parecia ameaar o poder do papado. Bem, quase nada. A expanso do Isl, religio criada no sculo 7, deixou o Vaticano em alerta. Se os papas controlavam um pedao generoso da pennsula Itlica, muulmanos j haviam conquistado territrios que iam da Espanha ndia. A tenso entre as duas religies acabou virando guerra. Acuado pelos turcos, o imperador bizantino Aleixo pediu ajuda ao Ocidente. Diante disso, em 1095 o papa Urbano II conclamou os nobres europeus a reconquistar os lugares santos da Palestina que estavam sob o domnio do Isl. Aos gritos de Deus vult -, "Deus o quer", em latim -, milhares de europeus de todas as classes sociais e idades se puseram a marchar para o leste. Em 1099, aps muito sofrimento, os soldados da Primeira Cruzada tomaram Jerusalm. Mantida custa de diversas outras Cruzadas, a presena crist no Oriente Mdio perdurou por mais de 200 anos e deu origem a uma lenta revoluo intelectual na Europa. De repente, os horizontes culturais e econmicos da cristandade tinham se ampliado. Depois da guerra com os muulmanos, veio o comrcio: objetos de luxo e especiarias voltaram a circular desde a China at a Inglaterra, estimulando trocas que desembocariam, mais tarde, nas grandes navegaes. E a parte da herana grega preservada pelo Isl deu combustvel para que os europeus redescobrissem seu passado. Tempos depois, os filsofos e artistas da Antiguidade foram os maiores inspiradores do Renascimento, a efervescncia cultural que tomou conta do territrio italiano nos sculos 15 e 16. Apesar da influncia pag nessa nova onda, os papas tambm embarcaram nela. Pontfices como Pio II e Jlio II patrocinaram a arte mais esplendorosa que a humanidade j vira, feita por mestres como Michelangelo e Rafael. Mas havia um lado obscuro nesse processo: o gosto artstico refinado era s mais um sintoma de que o papado tinha virado uma simples monarquia, como tantas que existiam Europa afora. Longe dos princpios morais pregados pela religio que comandavam, os papas passaram a ter tantas amantes e ser to corruptos e violentos quanto qualquer rei secular. "Apesar dos defeitos, os pontfices mais recentes so homens extremamente dignos perto dos papas do Renascimento", diz o vaticanista espanhol Juan Arias, que foi correspondente em Roma de 1950 a 1992 e hoje trabalha para o jornal El Pas no Brasil. Para quem est acostumado com plcidos senhores como Joo Paulo II ou Bento XVI, difcil imaginar um papa em plena guerra, frente de um exrcito. Bem, foi isso o que fizeram alguns pontfices renascentistas, como Jlio II, que ficou no poder entre 1503 e 1513. No toa que a

famosa Guarda Sua foi fundada por ele. Esses cerca de 200 mercenrios eram uma fora de elite que protegia Jlio II dentro e fora do Vaticano. Usando uma armadura de prata, o papa liderou pessoalmente milhares de soldados e capturou as cidades italianas de Bolonha, Parma, Reggio e Piacenza. O comportamento incompatvel com os ensinamentos religiosos, aliado corrupo da Igreja, acabou partindo a cristandade ao meio. Em 1517, o telogo alemo Martinho Lutero deu origem Reforma Protestante, que pregava uma volta "pureza original" da f crist. As idias dos reformadores se fixaram rapidamente nos pases germnicos e a Inglaterra tambm acabou entrando no movimento. Pela primeira vez desde Constantino, uma fatia considervel dos cristos da Europa Ocidental no reconhecia mais a liderana do papa. E outros desastres ainda espreitavam o Vaticano. Um novo tempo Com o fim da Idade Mdia, os grandes Estados europeus foram, um a um, criando governos fortes e centralizados, sobrepondo-se s nobrezas regionais. Pases como Espanha e Frana agora se viam como potncias independentes, no apenas como membros da cristandade. Cada vez mais se difundia a idia de que era preciso separar o poder poltico do poder religioso para que um governo moderno funcionasse bem. Em 1789, a Revoluo Francesa mostrou que a antiga ordem vigente na Europa estava mesmo com os dias contados. No lugar dos reis, ps representantes do povo. No lugar da religio, ps a razo. O exrcito quase imbatvel da Frana revolucionria, sob o comando de Napoleo Bonaparte, invadiu a Itlia em 1796 e, trs anos depois, tomou o Vaticano. O papa Pio VI foi levado prisioneiro. Consta que ele teria pedido para morrer em Roma, ao que o general francs Berthier respondeu: "Para morrer, qualquer lugar serve". Arrastado at Valence, na Frana, Pio VI no teve nem a honra de um enterro catlico: "bito do cidado Braschi (Giovanni Braschi era o nome de batismo de Pio), profisso: pontfice", dizia o registro de sua morte na prefeitura. Opapado s no acabou de vez porque uma coalizo de monarquias conseguiu derrotar Napoleo em 1815. As antigas terras papais na Itlia voltaram s mos dos pontfices. No entanto, ficou difcil desfazer o clima revolucionrio. Falava-se cada vez mais de uma Itlia unida e democrtica, na qual no haveria lugar para o papa. Foi nesse contexto que Pio IX subiu ao poder, em 1846. "Durante algum tempo, ele foi visto como uma esperana de conciliar o papado com o anseio por uma Itlia unida", diz dom Zeno Hastenteufel, bispo de Frederico Westphalen, no Rio Grande do Sul, especialista em histria da Igreja. Pio IX iniciou reformas democrticas no Vaticano. Mas, temendo perder poder, logo acabou com elas, atraindo a inimizade dos que queriam uma Itlia unida. O resultado? A perda progressiva de regies que os papas tinham governado desde a poca de Pepino, o Breve. Em 1870 (ano em que, ironicamente, a Igreja declarou que o papa era "infalvel"), Roma se tornou a capital do recm-criado Reino da Itlia. Como estadistas, os papas voltavam estaca zero. Dentro da Igreja, ganhou fora um movimento para que pelo menos o Vaticano se tornasse autnomo. A idia amadureceu ao longo dos anos 1920. Pssima hora para fazer poltica: o fascista Benito Mussolini controlava a Itlia. Mesmo correndo o risco de estar fazendo um pacto com o diabo, o papa Pio XI levou as negociaes adiante. Em 1929, a Igreja e o governo Mussolini firmaram o Tratado de Latro, no qual o Vaticano foi reconhecido como Estado independente, o catolicismo foi declarado religio oficial da Itlia e uma polpuda indenizao foi paga pela perda dos antigos territrios papais. O dinheiro serviu para vitaminar o Banco do Vaticano, criado no fim do sculo 19 - e cujo nome oficial IOR, Instituto para as Obras de Religio. Graas a administradores competentes, o banco se tornaria acionista de empresas importantes dentro e fora da Itlia - mas, nos anos 1980 e 1990, seria denunciado por conivncia com fraudes e lavagem de dinheiro, o que ainda est sendo investigado. O poder da palavra A autonomia do Vaticano estava garantida. E as relaes do papado com os governos totalitrios da Europa atingiriam um estgio ainda mais sombrio com Pio XII, que assumiu em 1939. No incio dos anos 1930, quando ainda era o cardeal Eugenio Pacelli, ele negociou um acordo com o lder alemo Adolf Hitler. O resultado? O Partido do Centro, a legenda catlica alem, apoiou a lei que deu ao chefe nazista poderes de ditador, em 1933. Pessoalmente, Pio XII no simpatizava com os nazistas. Mas seu comportamento durante a Segunda Guerra Mundial deu a impresso contrria: preocupado com a segurana dos catlicos e dos membros do clero na Europa, ele evitou a todo custo condenar abertamente o Holocausto, mesmo sabendo do extermnio que acontecia nos campos de concentrao. E, ao fim do conflito, como muitos dos envolvidos no genocdio judaico na Alemanha e na Crocia eram catlicos, eles ganharam uma inestimvel ajuda do Vaticano: "O subsecretrio de Estado de Pio XII ajudou essas pessoas a obter centenas de vistos para a Argentina", conta o jornalista espanhol Santiago Camacho em seu livro Biografia No-Autorizada do Vaticano.

O pedido de desculpas pela omisso diante dos atos brbaros dos nazistas s veio com Joo Paulo II. Apesar de ter feito um pontificado conciliador, buscando inclusive se aproximar de outras religies, ele tambm pesou a mo na poltica. Em 1978, quando o papa deixou de ser apenas o cardeal polons Carol Wojtyla, metade da Europa vivia sob o regime comunista imposto pela Unio Sovitica, incluindo a Polnia. Pouco mais de dez anos depois, nada restava do imprio vermelho. Crtico do comunismo, Joo Paulo II transformava suas viagens Polnia em desafios implcitos ao regime sovitico. "O papel do papa na queda do comunismo foi, num certo sentido, restrito Polnia", diz o jornalista britnico Neal Ascherson, autor de dois livros sobre o pas e testemunha dessas visitas. "Mas foi como uma ponta de lana enfiada nas entranhas do imprio sovitico, uma ferida que nunca sarou. Pela primeira vez, as pessoas tinham a coragem de admitir abertamente que viviam num pas ocupado e a se ver como uma nao que podia gerir seu prprio destino." O sucessor de Joo Paulo II, escolhido em 2005, foi o cardeal alemo Joseph Ratzinger, hoje Bento XVI. Aps dois anos, ele j deu mostras de que o Vaticano continua capaz de catalisar eventos em escala mundial. Em setembro passado, uma palestra do papa na Alemanha colocou os pases muulmanos em polvorosa. Aparentemente, ele teria afirmado que o Isl seria irracional. A Santa S j colocou panos quentes na situao. Mas foi um claro exemplo de como o pedao minsculo de terra em que os papas reinam totalmente desproporcional ao poder que ainda tm. _______ Leia mais sobre Vaticano na edio 45 de Histria, nas bancas 6 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | >> Ele queria usar a nova f como fator de unidade num imprio cada vez mais fragmentado. Quem lucrou com isso foram os papas. Primeiro, financeiramente: o imperador bancou a construo de igrejas magnficas. J o segundo empurro que Constantino deu ao poder dos papas foi sem querer. Ele decidiu construir sua prpria capital, Constantinopla (a atual Istambul, na Turquia), no leste do Imprio, onde foi morar. A administrao imperial baseada em Roma passou a trabalhar em parceria cada vez mais prxima com a Igreja - cujo local mais venerado j era o Vaticano, colina onde Pedro teria sido enterrado. No demorou para que os papas se tornassem as principais figuras polticas de Roma, lado a lado com o Senado da cidade. A influncia dos pontfices passou a se estender por toda a poro ocidental do Imprio. No sculo 5, enquanto Constantinopla florescia, os domnios do Imprio na Europa estavam sendo atacados pelos invasores brbaros, que acabaram chegando capital. Quando tila, rei dos hunos, ameaou saquear Roma, coube ao papa Leo I negociar com ele. Em 452, ambos se encontraram em Mntua, no norte da Itlia. H quem diga que o papa contou com a interveno milagrosa de Pedro e Paulo. Outros, mais realistas, lembram que os hunos estavam esgotados e que o papa ofereceu um polpudo resgate. De qualquer modo, tila deu meia volta. Trs anos mais tarde, foi a vez de os vndalos atacarem Roma. Leo no pde evitar saques, mas convenceu-os a no incendiar o local. O papado tinha virado a nica fora que se interpunha entre Roma e o caos. Quando a parte ocidental do Imprio se desintegrou, em 476, isso se tornou ainda mais verdadeiro. Por mais de dois sculos, Constantinopla tentou virar o jogo contra os brbaros e recuperar as antigas terras imperiais. Durante algum tempo, o Imprio do Oriente (hoje mais conhecido como Bizantino) conseguiu impor seu controle no sul da Itlia, no norte da frica e na prpria Roma. Os imperadores bizantinos, porm, tinham a desagradvel mania de meter o bedelho em assuntos religiosos. Na sua viso do cristianismo, o imperador estava acima de qualquer um, incluindo o papa. lgico que isso no pegou bem no Vaticano: "Existem, augusto imperador, dois poderes principais que governam o mundo: a autoridade dos bispos e o poder real. Dentre eles, o poder sacerdotal muito mais importante", escreveu o papa Gelsio, que ocupou o cargo de 492 a 496, ao imperador bizantino Anastcio. Nesse cabo-de-guerra, o papado acabou buscando um terceiro elemento para ajud-lo: o reino brbaro dos francos (embrio da atual Frana). Na metade do sculo 8, os domnios bizantinos na Itlia iam mal das pernas e Roma era ameaada pelos lombardos, uma tribo germnica que havia fundado um grande reino em terras italianas. Em troca do apoio do Vaticano para sua nova dinastia, o monarca franco Pepino, o Breve, invadiu a Itlia em 754, derrotou os lombardos e conquistou parte de suas terras. Para revolta dos bizantinos, Pepino doou tudo para o papado. Agora, Roma era a capital de um territrio independente. A relao entre Carlos Magno e os papas haveria de ser ainda mais prxima. Filho de Pepino, ele voltou a invadir a Itlia e acabou de vez com o reino lombardo. No Natal do ano 800, o papa Leo III, s voltas com opositores dentro e fora da Igreja, coroou Carlos como imperador do Ocidente, em

novo desafio a Constantinopla. Alm de ter seu prprio reino, o papa agora era considerado capaz de dar legitimidade sagrada a outros monarcas. No futuro, essa prerrogativa seria usada sempre que necessrio - para coroar e derrubar reis. Cruzados e depravados No sculo 11, nada parecia ameaar o poder do papado. Bem, quase nada. A expanso do Isl, religio criada no sculo 7, deixou o Vaticano em alerta. Se os papas controlavam um pedao generoso da pennsula Itlica, muulmanos j haviam conquistado territrios que iam da Espanha ndia. A tenso entre as duas religies acabou virando guerra. Acuado pelos turcos, o imperador bizantino Aleixo pediu ajuda ao Ocidente. Diante disso, em 1095 o papa Urbano II conclamou os nobres europeus a reconquistar os lugares santos da Palestina que estavam sob o domnio do Isl. Aos gritos de Deus vult -, "Deus o quer", em latim -, milhares de europeus de todas as classes sociais e idades se puseram a marchar para o leste. Em 1099, aps muito sofrimento, os soldados da Primeira Cruzada tomaram Jerusalm. Mantida custa de diversas outras Cruzadas, a presena crist no Oriente Mdio perdurou por mais de 200 anos e deu origem a uma lenta revoluo intelectual na Europa. De repente, os horizontes culturais e econmicos da cristandade tinham se ampliado. Depois da guerra com os muulmanos, veio o comrcio: objetos de luxo e especiarias voltaram a circular desde a China at a Inglaterra, estimulando trocas que desembocariam, mais tarde, nas grandes navegaes. E a parte da herana grega preservada pelo Isl deu combustvel para que os europeus redescobrissem seu passado. Tempos depois, os filsofos e artistas da Antiguidade foram os maiores inspiradores do Renascimento, a efervescncia cultural que tomou conta do territrio italiano nos sculos 15 e 16. Apesar da influncia pag nessa nova onda, os papas tambm embarcaram nela. Pontfices como Pio II e Jlio II patrocinaram a arte mais esplendorosa que a humanidade j vira, feita por mestres como Michelangelo e Rafael. Mas havia um lado obscuro nesse processo: o gosto artstico refinado era s mais um sintoma de que o papado tinha virado uma simples monarquia, como tantas que existiam Europa afora. Longe dos princpios morais pregados pela religio que comandavam, os papas passaram a ter tantas amantes e ser to corruptos e violentos quanto qualquer rei secular. "Apesar dos defeitos, os pontfices mais recentes so homens extremamente dignos perto dos papas do Renascimento", diz o vaticanista espanhol Juan Arias, que foi correspondente em Roma de 1950 a 1992 e hoje trabalha para o jornal El Pas no Brasil. Para quem est acostumado com plcidos senhores como Joo Paulo II ou Bento XVI, difcil imaginar um papa em plena guerra, frente de um exrcito. Bem, foi isso o que fizeram alguns pontfices renascentistas, como Jlio II, que ficou no poder entre 1503 e 1513. No toa que a famosa Guarda Sua foi fundada por ele. Esses cerca de 200 mercenrios eram uma fora de elite que protegia Jlio II dentro e fora do Vaticano. Usando uma armadura de prata, o papa liderou pessoalmente milhares de soldados e capturou as cidades italianas de Bolonha, Parma, Reggio e Piacenza. O comportamento incompatvel com os ensinamentos religiosos, aliado corrupo da Igreja, acabou partindo a cristandade ao meio. Em 1517, o telogo alemo Martinho Lutero deu origem Reforma Protestante, que pregava uma volta "pureza original" da f crist. As idias dos reformadores se fixaram rapidamente nos pases germnicos e a Inglaterra tambm acabou entrando no movimento. Pela primeira vez desde Constantino, uma fatia considervel dos cristos da Europa Ocidental no reconhecia mais a liderana do papa. E outros desastres ainda espreitavam o Vaticano. Um novo tempo Com o fim da Idade Mdia, os grandes Estados europeus foram, um a um, criando governos fortes e centralizados, sobrepondo-se s nobrezas regionais. Pases como Espanha e Frana agora se viam como potncias independentes, no apenas como membros da cristandade. Cada vez mais se difundia a idia de que era preciso separar o poder poltico do poder religioso para que um governo moderno funcionasse bem. Em 1789, a Revoluo Francesa mostrou que a antiga ordem vigente na Europa estava mesmo com os dias contados. No lugar dos reis, ps representantes do povo. No lugar da religio, ps a razo. O exrcito quase imbatvel da Frana revolucionria, sob o comando de Napoleo Bonaparte, invadiu a Itlia em 1796 e, trs anos depois, tomou o Vaticano. O papa Pio VI foi levado prisioneiro. Consta que ele teria pedido para morrer em Roma, ao que o general francs Berthier respondeu: "Para morrer, qualquer lugar serve". Arrastado at Valence, na Frana, Pio VI no teve nem a honra de um enterro catlico: "bito do cidado Braschi (Giovanni Braschi era o nome de batismo de Pio), profisso: pontfice", dizia o registro de sua morte na prefeitura. Opapado s no acabou de vez porque uma coalizo de monarquias conseguiu derrotar Napoleo em 1815. As antigas terras papais na Itlia voltaram s mos dos pontfices.

No entanto, ficou difcil desfazer o clima revolucionrio. Falava-se cada vez mais de uma Itlia unida e democrtica, na qual no haveria lugar para o papa. Foi nesse contexto que Pio IX subiu ao poder, em 1846. "Durante algum tempo, ele foi visto como uma esperana de conciliar o papado com o anseio por uma Itlia unida", diz dom Zeno Hastenteufel, bispo de Frederico Westphalen, no Rio Grande do Sul, especialista em histria da Igreja. Pio IX iniciou reformas democrticas no Vaticano. Mas, temendo perder poder, logo acabou com elas, atraindo a inimizade dos que queriam uma Itlia unida. O resultado? A perda progressiva de regies que os papas tinham governado desde a poca de Pepino, o Breve. Em 1870 (ano em que, ironicamente, a Igreja declarou que o papa era "infalvel"), Roma se tornou a capital do recm-criado Reino da Itlia. Como estadistas, os papas voltavam estaca zero. Dentro da Igreja, ganhou fora um movimento para que pelo menos o Vaticano se tornasse autnomo. A idia amadureceu ao longo dos anos 1920. Pssima hora para fazer poltica: o fascista Benito Mussolini controlava a Itlia. Mesmo correndo o risco de estar fazendo um pacto com o diabo, o papa Pio XI levou as negociaes adiante. Em 1929, a Igreja e o governo Mussolini firmaram o Tratado de Latro, no qual o Vaticano foi reconhecido como Estado independente, o catolicismo foi declarado religio oficial da Itlia e uma polpuda indenizao foi paga pela perda dos antigos territrios papais. O dinheiro serviu para vitaminar o Banco do Vaticano, criado no fim do sculo 19 - e cujo nome oficial IOR, Instituto para as Obras de Religio. Graas a administradores competentes, o banco se tornaria acionista de empresas importantes dentro e fora da Itlia - mas, nos anos 1980 e 1990, seria denunciado por conivncia com fraudes e lavagem de dinheiro, o que ainda est sendo investigado. O poder da palavra A autonomia do Vaticano estava garantida. E as relaes do papado com os governos totalitrios da Europa atingiriam um estgio ainda mais sombrio com Pio XII, que assumiu em 1939. No incio dos anos 1930, quando ainda era o cardeal Eugenio Pacelli, ele negociou um acordo com o lder alemo Adolf Hitler. O resultado? O Partido do Centro, a legenda catlica alem, apoiou a lei que deu ao chefe nazista poderes de ditador, em 1933. Pessoalmente, Pio XII no simpatizava com os nazistas. Mas seu comportamento durante a Segunda Guerra Mundial deu a impresso contrria: preocupado com a segurana dos catlicos e dos membros do clero na Europa, ele evitou a todo custo condenar abertamente o Holocausto, mesmo sabendo do extermnio que acontecia nos campos de concentrao. E, ao fim do conflito, como muitos dos envolvidos no genocdio judaico na Alemanha e na Crocia eram catlicos, eles ganharam uma inestimvel ajuda do Vaticano: "O subsecretrio de Estado de Pio XII ajudou essas pessoas a obter centenas de vistos para a Argentina", conta o jornalista espanhol Santiago Camacho em seu livro Biografia No-Autorizada do Vaticano. O pedido de desculpas pela omisso diante dos atos brbaros dos nazistas s veio com Joo Paulo II. Apesar de ter feito um pontificado conciliador, buscando inclusive se aproximar de outras religies, ele tambm pesou a mo na poltica. Em 1978, quando o papa deixou de ser apenas o cardeal polons Carol Wojtyla, metade da Europa vivia sob o regime comunista imposto pela Unio Sovitica, incluindo a Polnia. Pouco mais de dez anos depois, nada restava do imprio vermelho. Crtico do comunismo, Joo Paulo II transformava suas viagens Polnia em desafios implcitos ao regime sovitico. "O papel do papa na queda do comunismo foi, num certo sentido, restrito Polnia", diz o jornalista britnico Neal Ascherson, autor de dois livros sobre o pas e testemunha dessas visitas. "Mas foi como uma ponta de lana enfiada nas entranhas do imprio sovitico, uma ferida que nunca sarou. Pela primeira vez, as pessoas tinham a coragem de admitir abertamente que viviam num pas ocupado e a se ver como uma nao que podia gerir seu prprio destino." O sucessor de Joo Paulo II, escolhido em 2005, foi o cardeal alemo Joseph Ratzinger, hoje Bento XVI. Aps dois anos, ele j deu mostras de que o Vaticano continua capaz de catalisar eventos em escala mundial. Em setembro passado, uma palestra do papa na Alemanha colocou os pases muulmanos em polvorosa. Aparentemente, ele teria afirmado que o Isl seria irracional. A Santa S j colocou panos quentes na situao. Mas foi um claro exemplo de como o pedao minsculo de terra em que os papas reinam totalmente desproporcional ao poder que ainda tm. _______ Leia mais sobre Vaticano na edio 45 de Histria, nas bancas