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Os Sofistas
Em que medida os Sofistas podem ser considerados filsofos na viso platnica? Na viso platnica os Sofistas no passavam de vendedores de saber, suas criticas so to intensas que nos leva a questionar, ser que isso foi realmente verdade? J que havia rivalidades entre eles, sabemos que foram contemporneos, vamos tentar entender um pouco quais os motivos que levaram Plato a critic-los. A hostilidade de Plato em relao aos sofistas bvia e sempre foi reconhecida. Mas o que exatamente ele diz sobre eles nem sempre tem sido descrito com preciso. Em dois lugares, nos seus dilogos, encontramos o que pode ser tomado como exemplo desse tratamento. No Grgias, 462b3465e6, ele distingue entre, de um lado, uma srie de atividades genuinamente cientificas, que chama de technai, cujos alvos ou objetivos so o mais alto grau de excelncia em cada uma de suas prprias esferas, e, de outro lado, varias atividades empricas. Estas no so cientificas, visto que no esto baseadas em princpios racionais e so incapazes de dar explicaes; visam ao agradvel, em vez da excelncia, e fazem isso sendo complacentes com as expectativas e os desejos das pessoas. So imitaes enganadoras de genunas technai. Na rea geral de preocupao com a alma humana, Plato inclui a declarao de normas de comportamento, e isso ele considera genuna techn. Corresponde a isso, contudo, uma atividade espria, a investigao emprica conhecida como sofistica. No dialogo sofista, a analise mais elaborada e a hostilidade no menos marcante. Nada menos de sete diferentes definies do sofista, todas depreciativas, com uma nica possvel exceo, so discutidas uma por vez. Tem-se discutido se Plato as considerava todas descries satisfatrias ou no, mas e claro, acho eu, que as concebia como expressando pelo menos aspectos particulares do movimento sofista. Elas definem o sofista (1) como o caador assalariado de jovens ricos, (2) como um homem que vende virtudee, visto que vende bens que no lhe pertencem, como um homem que pode ser descrito como mercador do ensino, ou (3) que vende a varejo em pequenas quantidades, ou (4) como um homem que vende a seus fregueses bens fabricados sob encomenda. Numa outra viso, (5) o sofista algum que entretm controvrsias do tipo chamado eristica, a fim de ganhar dinheiro com a discusso do certo e do errado.(6) Um aspecto

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especial do sofisma identificado, ento, como um tipo de exame verbal chamado Elenchus (refutao lgica), que educa purgando a alma do vo conceito de sabedoria. O que, exatamente, Plato est tentando transmitir aqui tem sido tema de discusso, mas parece que ele considera essa funo, essencialmente negativa, um dos menos indesejveis resultados da atividade sofista, quando a rotula de a sofistica que de famlia nobre, presumivelmente para distingui-la de outros aspectos das atividades dos sofistas. Finalmente, no final do dialogo, depois de uma longa digresso, chegamos ao ponto em que (7) o sofista visto como o falsificador da filosofia, construindo, de maneira ignorante, contradies baseadas mais em aparncias e opinies do que na realidade. Ser necessrio voltar, mais tarde, ao que Plato tem a dizer a respeito da eristica, do elenchus e da arte de inventar contradies. Mais fica claro que sua caracterizao, no sofista, que podem ser posta ao lado de outra afirmao semelhantes em outros dilogos, constituem uma inequvoca condenao. Quando encontramos Aristteles contando a mesma historia-a arte sofista, diz ele, consiste em aparente sabedoria que no de fato, sabedoria, e o sofista algum que ganha dinheiro com sabedoria aparente, no real (Sophistici Elenchi 165 a 22-23; metafsica, I, 1004 b25 ss.)- no de surpreender que essa tenha permanecido a viso corrente nos dois mil anos seguintes. Por impossvel que parea, a reputao do sofista piorou ainda mais-eles forneceram o que parecia ser material prontinho para interpretaes cristianizadoras e moralizadoras da historia chegaram a ser visto como impostores ostensivos, adulando e ludibriando a juventude rica em beneficio prprio, solapando a moralidade publica e privada de Atenas e encorajando seus discpulos na busca inescrupulosa de ambio e cupidez. Dizem at que conseguiram corromper a moralidade geral de modo que Atenas se tornou miseravelmente degenerada e viciosa nos ltimos anos da guerra do Peloponeso, em comparao com o que era no tempo de Milciades e Aristides. O historiador Grote tambm escreve sobre este assunto ele declara que o carter ateniense no era realmente corrupto entre 480 e 405 a.C. A viso antiga dos sofistas era a de que eles eram um bando de charlates que surgiu na Grcia no sculo V e ganhou amplamente o seu sustento impondo-se credulidade publica: professando ensinar a virtude, eles, na realidade, ensinavam a arte do discurso falacioso e, enquanto isso, propagavam doutrinas prticas imorais. Dirigiu-se para Atenas como ao Prythaneu (aqui=lugar central de assemblia) da Grcia; l se encontram com Scrates e foram derrotados por ele, que exps a inanidade de sua retrica, revirou do avesso seus argumentos capciosos e vitoriosamente defendeu slidos princpios ticos contra seus plausveis sofismas

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perniciosos. Assim, eles, depois de um breve sucesso, caram num bem merecido desprezo. E seu nome se tornou objeto de zombaria para as sucessivas geraes. Formuladas assim, as acusaes realmente reduziam-se a duas: primeiro, que os sofistas no eram pensadores srios e no tinham papel nenhum na historia da filosofia e, segundo, que seus ensinamentos eram profundamente imorais. Ambas as alegaes tiveram de enfrentar um certo grau de reconsiderao com o desenvolvimento de novas abordagens da historia na primeira metade do sculo XIX. Embora as duas acusaes sejam inter-relacionadas, confim trat-las, at certo ponto, em separado. Primeiro, a questo do lugar do movimento sofista na Historia da filosofia. A Historia do estudo da filosofia grega tem sido profundamente influenciada, nos tempos modernos, at inclusive o presente, pelo tratamento adotado por Hegel nas suas Conferencias sobre a Historia da filosofia. Hegel, na verdade, restaurou os sofistas a uma posio integrada na historia da filosofia grega, mas de tal maneira que seus sucessores puderam continuar, por mais cem anos, com apenas uma modificao parcial da viso previa profundamente hostil do movimento sofista, mas o aspecto mais importante de tudo isso que Hegel reinseriu os sofistas na historia da filosofia e o fez tratando-os como subjetivistas. Para Hegel, o subjetivismo deles era uma etapa necessria na autodeterminao do pensamento, que o que era a historia da filosofia. Era uma etapa necessria, apesar de seu carter negativo, porque a negao era uma parte integral do movimento do Pensamento Universal. Mas, por todo o sculo XIX e no primeiro tero do sculo XX, a tradio da filosofia idealista continuou a dominar as mentes dos estudantes de filosofia grega. Em conseqncia disso, a caracterizao dos sofistas como subjetivistas foi amplamente aceita. Mas quanto ao restabelecimento de sua reputao como filsofos o efeito foi o oposto. Parecia confirmar o julgamento hostil de Plato e Aristteles. Verdade e realidade eram objetivas, no subjetivas. Todos os que negassem isso se opunham verdade e realidade , como tais, alem de no serem filsofos, eram inimigos da filosofia; tais eram os sofistas. Paradoxalmente, a viso tradicional que se tinha dos sofistas parecia, dessa forma, ter sido confirmada. E isso se percebia principalmente na esfera da moral. Aqui, para muitos, parecia que defender o ponto de vista segundo o qual o certo e o errado eram subjetivamente determinveis significava, fundamentalmente, negar totalmente a validade dos valores morais. Os sofistas tambm foram reavaliados pelo historiador George grote e pelos utilitaristas Jeremy bentham e James Mill. Grote os via como os campees do progresso intelectual e rejeitava aspectos cruciais da avaliao tradicional da obra deles. Argumentava de modo especial, acima de tudo, que no eram uma seita

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ou escola, mas uma profisso, e que no havia comunidade doutrinaria. De modo que, se uma doutrina promovida por um sofista individualmente era contestvel, isso no constitua motivo para condenar o movimento como um todo. Em segundo lugar, em relao ao pretenso ensino de doutrinas imorais, nem mesmo Plato acusou disso os principais sofistas, A Protgoras, Prdigos, Hpias e Grias. Grote se recusava a crer que qualquer um deles, Trasmaco ou Clicles, pudessem jamais ter ensinado publicamente as teorias anti-sociais sobre justia atribuda a eles por Plato na Repblica e no Grgias. Mesmo que o tivessem feito, seria errado concluir da qualquer coisa em relao aos outros sofistas. Basicamente, Grote considerava os sofistas mestres que simplismente representavam as opinies correntes na sua poca.1 Etimologicamente, o termo sofista significa sbio. Entretanto, com o decorrer do tempo, ganhou o sentido de impostor, devido, sobretudo, s criticas de Plato.Os sofistas eram professores viajantes que, por determinado preo, vendiam ensinamentos prticos de filosofia. Sempre levando em considerao os interesses dos alunos pagantes, davam aulas de eloqncia e de habilidade mental, ensinando conhecimento til para o sucesso dos negcios pblicos e privados. As lies dos sofistas no tinham como objetivo o estabelecimento de uma verdade nica, mas, sim, o desenvolvimento do poder de argumentao, da habilidade oratria, do conhecimento das doutrinas divergentes; enfim, todo um jogo de raciocnios que seria utilizado na arte de convencer as pessoas, driblando as teses dos adversrios. preciso lembrar que o momento histrico vivido pela civilizao grega favoreceu o desenvolvimento dos sofistas. Era uma poca de lutas polticas e intenso conflito de opinies nas assemblias democrticas, que, por isso, os cidados mais ambiciosos sentiam necessidade de aprender a arte de argumentar em publico para, manipulando as assemblias, fazerem prevalecer seus interesses individuais e de classe.2 No tempo de Scrates, o ambiente intelectual Helnico era perturbado pela presena dos sofistas. Por este termo, entendemos um grande nmero de pensadores gregos que passaram a comercializar a Filosofia. Assim como os filsofos anteriores preocupados com a busca da verdade representavam razo, os sofistas, a servio de outros interesses, eram agentes da anti-razao. Para eles, o essencial, todo esforo intelectual tinha por fim
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Kerferd, G.B, O movimento sofista pg: (13 a 21)

Cotrim, Gilberto, Fundamentos da filosofia pg: (122).

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algo lucro imediato; vencer um adversrio, ganhar uma causa judicial, convencer um auditrio. Para isto, tudo era vlido. A nica norma lgica e intelectual era o xito.3 Os sofistas surgem exatamente nesse momento de passagem da tirania e da oligarquia para democracia. So os mestres de retrica e oratria, muitas vezes mestres itinerantes, que percorre as cidades-estados fornecendo seus ensinamentos, sua tcnica, suas habilidades aos governantes e aos polticos em geral. Embora sem formar uma escola ou grupo homogneo, o que caracteriza muito mais uma pratica ou umas atitudes comuns do que uma doutrina nica. H, portanto uma Paidia, um ensinamento, uma formao pela a qual os sofistas foram responsveis, consistindo basicamente numa determinada forma de preparao do cidado para a participao na vida poltica. Sua funo nesse contexto foi importantssima e sua influencia muito grande, o que se reflete na forte oposio que sofreram por parte de Scrates, Plato e Aristteles. Os sofistas foram, portanto filsofos e educadores, alem de mestres de retrica e de oratria, embora este papel lhes seja negado, p.ex. por Plato. difcil por isso mesmo termos uma avaliao mais concreta de sua funo e mesmo de sua concepo filosfica e pedaggica. Alm de termos uma situao semelhante dos pr-socrticos quanto aos textos dos sofistas, isto , tudo o que nos resta so fragmentos, citaes, testemunhos, esta dificuldade se agrava pelo fato de que, em grande parte, a maioria destas citaes e testemunhos nos chegaram atravs de seus principais adversrios, Plato e Aristteles, que pintaram um retrato bastante negativo desses pensadores. Os prprios temas sofista e sofisma acabaram por adquirir uma conotao fortemente depreciativa, embora sofista inicialmente significasse to-somente sbio. Apenas recentemente os interpretes e historiadores tm procurado revalorizar a contribuio dos sofistas, atravs de uma viso mais isenta e objetiva de suas doutrinas, bem como de seu papel, influencia e contribuio filosofia e aos estudos da linguagem.4 Marco terico Kerferd: fala sobre a hostilidade de Plato, Scrates e Aristteles aos Sofistas e de alguns autores que os defendem: como Hegel, Jeremy Bentham, James Mill e George Grote.

Teles, Antonio Xavier, Introduo ao estudo de filosofia, pg (32).


Marcondes, Danilo, Iniciao a Historia da filosofia. Pg (42 e 43)

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Gilberto Cotrim: para ele os sofistas eram professores viajantes que por determinado preo, vendiam ensinamentos prticos de filosofia. Antnio Xavier Teles: para ele, por esse termo entendia um grande nmero de pensadores gregos que passaram a comercializar a filosofia. Danilo Marcondes: tem uma viso isenta e objetiva de suas doutrinas. Objetivos: Mostrar aos leitores as razes que levaram os autores a discutir sobre a importncia dos sofistas no contexto histrico da filosofia e dessas discusses tirarem suas prprias concluses. Problemas: Quais os motivos que levaram Plato a criticar os sofistas? Hiptese: Os sofistas eram mestres que simplesmente representavam as opinies correntes na sua poca. Bibliografia KERFERD, G.B. O Movimento Sofista - Edies Loyola So Paulo - 2003. COTRIM, Gilberto. Fundamentos da Filosofia Editora Saraiva So Paulo - 1991 TELES, Antonio Xavier. Introduo ao Estudo de Filosofia Ed. tica S. P. - 1981. MARCONDES, Danilo. Iniciao Historia da filosofia CIP/Brasil R.J - 2005

Fonte: Prof. Manoelito Antonio Soares Filho