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PLSTICO BIODEGRADVEL

Os plsticos biodegradveis, ao contrrio dos sintticos derivados do petrleo, sofrem biodegradao com relativa facilidade, se integrando totalmente natureza. Devido a isso, institutos de pesquisas das universidades, muitas vezes ligados ao setor industrial, trabalham h alguns anos em uma linha de pesquisa que visa desenvolv-los. Uma substncia biodegradvel se os microrganismos presentes no meio ambiente forem capazes de convert-la a substncias mais simples, existentes naturalmente em nosso meio. Pesquisas em torno do plstico biodegradvel vm ocorrendo em todo o mundo, nas quais se tem testado o uso de leo de mamona, cana-de-acar, beterraba, cido ltico, milho e protena de soja, entre outros . Algumas aplicaes j comeam a sair dos laboratrios, e entre elas podemos citar duas experincias brasileiras bem sucedidas, como o poliuretano obtido a partir do leo de mamona e o PHB (polihidroxibutirato) obtido a partir do bagao da cana. Plstico da mamona peliursiano

Plstico de acar (PHB) obtido a partir da cana-de-acar


Acar e lcool deixaram de ser os nicos produtos de importncia comercial extrados da cana-de-acar . Agora, junta-se a essa dupla a produo de plstico biodegradvel a partir do acar. Uma das mais recentes descobertas nessa rea de autoria de duas pesquisadoras da diviso de Qumica do Agrupamento de Biotecnologia do IPT (Instituto de Pesquisas Tecnolgicas) . Elas desenvolveram uma tcnica que usa bagao de cana para produzir plstico biodegradvel por meio da ao de bactrias que se alimentam do bagao e formam, dentro de si, o PHB (polihidroxibutirato), que pode ser usado na fabricao de vasos, colheres e sacolas plsticas, entre outros. A bactria Burkholderia sacchari, que transforma o que jogado no lixo em algo que pode ir para as prateleiras dos supermercados, foi descoberta pelo prprio IPT, que j est trabalhando desde 2000 na fabricao de PHB diretamente a partir do acar, em uma usina em Serrana SP. A planta piloto produz de 50 a 60 toneladas por ano de PHB,

que exportado para o Japo, EUA e Europa. O novo processo, usando o bagao, ainda no foi aplicado comercialmente .

BIODEGRADAO DE POLMEROS

O polmero obtido a partir do bagao de cana hidrolisado, um resduo da indstria de lcool e de acar. O projeto, tambm financiado pela FAPESP, foi coordenado pela pesquisadora Luiziana Ferreira da Silva, bioqumica do Agrupamento de Biotecnologia do IPT, que fez parte da equipe que criou o bioplstico. A hidrlise (quebra estrutural do produto) libera acares presentes no bagao que podem ser consumidos pelas bactrias utilizadas no processo de transformao do acar nesse tipo de polister natural. Entretanto, a hidrlise induz tambm a formao de compostos txicos para as bactrias. O IPT desenvolveu um procedimento para desintoxicar o hidrolisado e tornar possvel o seu uso pelos microrganismos. "Com esse processo possvel fabricar o mesmo biopolmero j exportado, que recebe o nome de polihidroxibutirato ou, simplesmente, PHB com o acar extrado do bagao", diz. A diferena entre a tcnica criada por Luiziana e a anterior, desenvolvida em conjunto pelo IPT, Copersucar e USP, e utilizada pela empresa PHB, est na matria-prima empregada. Enquanto Luiziana utiliza a xilose (substncia aucarada contida no bagao da cana), o processo anterior, cujas pesquisas foram coordenadas pelo professor Jos Geraldo Pradella, do IPT, emprega a sacarose presente no acar. A pesquisadora tambm identificou duas novas bactrias (Burkholderia sacchari e Burkholderia cepacia), a primeira at ento desconhecida, altamente eficientes no processo de sntese e produo do bioplstico do hidrolisado do bagao. Asacchari tambm pode ser utilizada para produzir o PHB a partir de melao ou sacarose. As caractersticas fsicas e mecnicas do plstico biodegradvel so semelhantes s de alguns polmeros sintticos, que utilizam o petrleo como matria-prima, mas oferecem o benefcio de se decompor muito mais rapidamente depois de descartados do que os plsticos convencionais. "Esse o grande diferencial do produto". Enquanto as embalagens de Poli (Tereftalato de Etileno), chamadas de PET e usadas principalmente para refrigerantes, levam mais de 200 anos para se

degradar, e os plsticos tradicionais, mais de cem anos, as resinas plsticas biodegradveis se decompem em torno de 12 meses, dependendo do meio em que se encontram. Em fossas spticas, a perda de massa chega a 90% em seis meses, enquanto em aterros sanitrios a degradao atinge 50% em 280 dias. Quando se decompem, elas se transformam em gs carbnico e gua, sem liberao de resduos txicos.

PRODUO DE PLSTICO BIODEGRVEL NO BRASIL

O projeto para a produo do plstico biodegradvel com a utilizao da cana de acar teve seu desenvolvimento inicial atravs da parceria da COPERSUCAR (CENTRO DE TECNOLOGIA COPERSUCAR - CTC) / USINA DA PEDRA / INSTITUTO DE PESQUISA TECNOLGICA DO ESTADO DE SO PAULO - IPT / UNIVERSIDADE DE SO PAULO - USP. Esse desenvolvimento teve incio em 1992, com os estudos de fermentao realizados pelo IPT objetivando a produo de um polmero biodegradvel e depois foi desenvolvida pelo CENTRO DE TECNOLOGIA COPERSUCAR CTC uma tecnologia de extrao e purificao do plstico com a utilizao de um lcool superior que empregado como solvente. Em 1995 foi instalao a planta piloto de produo na Usina da Pedra, em Serrana, no Estado de So Paulo. Nesta fase foram feitos os primeiros testes para aproduo do plstico biodegradvel polihidroxibutirato (PHB) e o seu co-polmero polihidroxibutirato/valerato (PHB-HV). A capacidade nominal da planta era da ordem de 1,5 a 2,0 ton./ms, sendo que o importante era testar com equipamentos industriais a rota de produo desenvolvida laboratorialmente.

Em 2.000, com a criao da empresa PHB Industrial S/A a planta piloto foi remodelada eadequada, operando capacidade de 60 ton./ano. Com a concluso da rota de produo atravs da planta piloto e a obteno de um produto economicamente vivel, a prxima etapa ser o desenvolvimento e a implantao de uma planta comercial de produo com capacidade de 2.000 ton./ ano, que dever entrar em produo no ano de 2.005/2.006. O plstico biodegradvel em questo composto basicamente por carbono, oxignio e hidrognio e denomina-se polihidroxibutirato (PHB) e dele pode derivar um copolmero polihidroxibutirato-valerato (PHB-HV) sendo os dois pertencentes famlia dos polihidroxialcanoatos (PHA). Os dois so descritos como polisteres de origem natural similar, em termos de aplicao e propriedades fsico-qumicas apresentam caractersticas semelhantes ao polietileno (PE) e ao polipropileno (PP). As propriedades mais realadas neste plstico so a sua produo com matria prima renovvel, como a cana de acar, e a sua completa biodegrabilidade (no poluidora) alm de sua capacidade de ser produzido por processos que usam tecnologia limpa. Este plstico um produto biocompatvel e ecologicamente correto. Sua produo feita por meio da fermentao ( microorganismos da espcie alcalgenos s.p.) do acar da cana de acar que inicialmente invertido por um processo enzimtico transformando-se em um xarope. No processo tambm se utiliza um lcool superior como solvente, que empregado como extratordo biopolimero. No seu processo de produo, o bagao da cana de acar usado comofonte para a produo de energia eltrica e de vapor. Os efluentes so basicamente gua ematria orgnica da bactria que por sua vez lanada na lavoura de cana de acar, comofertilizante orgnico.

Bioplstico

Equipe:
Wesley Batista Clsio Rodrigues Joo Ricardo Danilo Augusto