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INTRODUO FSICA

Orfeo Gonalves

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A Fsica tem o mrito de oferecer humanidade uma explicao mais precisa para os fenmenos da existncia, explicao esta que vem sendo buscada por ns desde o primeiro momento em que olhamos para o cu e ns perguntamos o que o mundo.

Sumrio
O QUE A FSICA ....................................................................... 3 I. CONCEITOS BSICOS .............................................................. 4 Origem da palavra (etimologia) ............................................. 4 O objeto de estudo ................................................................ 4 Principais ramos .................................................................... 4 As leis fsicas .......................................................................... 6 O mtodo cientfico ............................................................... 7 As grandezas fsicas ............................................................... 7 II. HISTRIA DA FSICA ............................................................... 8

A Fsica um dos mais bsicos ramos da cincia, pois se ocupa em descrever toda a matria, ou seja, de que material o universo feito e como tudo funciona. A Fsica tem o mrito de oferecer humanidade uma explicao mais precisa para os fenmenos da existncia, explicao esta que vem sendo buscada por ns desde o primeiro momento em que olhamos para o cu e ns perguntamos o que o mundo. O QUE A FSICA A Fsica uma cincia que estuda a composio e comportamento do mundo material. Por cincia entende-se uma atividade de investigao que utiliza um mtodo, denominado mtodo cientfico, a fim de se chegar a uma descoberta, uma explicao do objeto investigado. A composio tem a ver com o material de que algo feito. No caso da Fsica, seu interesse geral saber do que feito todo o universo. Assim como uma casa feita de tijolos, o universo feito por aquilo que a Fsica chama de matria e esta, a matria, o grande objeto de estudo dessa cincia. Quanto ao comportamento do mundo material, tem a ver com a forma como a matria funciona. Apesar das aparncias, nada no universo est absolutamente parado. O que existe um movimento mais ou menos intenso. Este movimento provoca mudanas, interaes e comportamentos previsveis. Cabe, em primeira instncia, Fsica estudar, descrever e formular as leis que explicam todo este comportamento. Em palavras mais simples: A Fsica o estudo que explica do que o mundo feito e como ele funciona.
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I. CONCEITOS BSICOS Origem da palavra (etimologia) A palavra grega (fuou - "eu creso") deu origem ao substantivo (physis), palavra com uma variedade de significados tais como: nascimento, natureza, qualidade, caracterstica, forma, tipo, criatura. Com relao cincia, significa a princpio "natureza" ou "mundo material", j que este o seu objeto de estudo. O objeto de estudo Conforme j citado, o alvo da investigao cientfica da Fsica a matria em todas as suas manifestaes, do nvel microscpico ao macroscpico, da menor partcula subatmica (objeto da atomstica/fsica quntica) s estrelas e galxias (objeto da cosmologia/astronomia). Principais ramos difcil para o ser humano entender qualquer coisa observando apenas o todo. Quem olha para uma paisagem v um conjunto de elementos, mas s consegue entender porque sua mente separa o que o mar, o que o sol, a praia, os pssaros. Assim ele recompe a imagem em sua mente, por meio da interpretao de cada elemento. Da mesma forma as cincias tendem a destrinchar cada vez mais seu objeto de estudo e buscar a unidade mais bsica. Para a lingustica um texto feito de palavras, para a biologia um corpo feito de clulas, para a matemtica uma frmula feita de nmeros e para a fsica a matria feita de partculas.
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Cada elemento desta matria, ou mesmo alguns comportamentos especficos se tornaram objeto de estudo de um ramo, de maneira que a Fsica se especializou numa gama de estudos voltados para um aspecto da matria. Para estudar o nvel mnimo da matria, a saber, os tomos, o ncleo dos tomos e as partculas subatmicas existem ramos tais como a fsica quntica, atomstica e fsica nuclear. Os tomos compem molculas e estas interagem, unindo-se, formando novos elementos, o que campo de estudo da fsica molecular. O movimento da matria em geral de estudo da mecnica. A dinmica analisa as foras que causam os movimentos, estes so objeto de estudo mais especfico da cinemtica e, no caso de foras que se equilibram, da esttica. Certos ramos estudam apenas o movimento da gua (hidrosttica e hidrodinmica), do ar (aerosttica e aerodinmica) etc. A troca de energia entre os corpos ser estudada pela termologia. Algumas de suas ramificaes so a termodinmica, termometria e calorimetria. A ondulatria estuda as ondas que se formam na matria; a acstica, o som; a ptica, a luz; o eletromagnetismo, a energia e as foras magnticas. E no esgotamos aqui a lista de especializaes. Alm disto, h um dilogo entre essa cincia e outras, fazendo nascer novas reas do saber como a fsico-qumica, biofsica, astrofsica, geofsica, eletrnica e tambm no exaurimos toda a variedade de reas do saber que contam com a fsica em seu mtodo. Uma outra forma de classificar a tripartite: fsica terica, fsica experimental e fsica aplicada. Neste caso,
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a classificao feita segundo o emprego que se faz da cincia. No caso das duas primeiras, o uso mais voltado pesquisa e investigao de fenmenos, enquanto que na fsica aplicada, as leis e resultados obtidos so usados para inveno. Um exemplo no muito agradvel foi a descoberta da converso de energia por fuso ou fisso nuclear e sua aplicao prtica na inveno da bomba atmica. Outro exemplo menos agressivo a descoberta das microondas e a inveno do forno que hoje ns usamos para fazer uma lasanha. A Fsica nasceu da filosofia e das especulaes dos povos antigos sobre a realidade sua volta, com o tempo especializou-se, dialogou com outras cincias, dividiu-se numa variedade de ramos. Mas com certeza a maior aliada dessa cincia, praticamente sua alma gmea, a matemtica, pois, no fim das contas, a lngua universal utilizada pela Fsica para descrever suas concluses a lngua dos nmeros. E esta no precisa de traduo, apenas de compreenso. As leis fsicas Como toda atividade cientfica, a fsica observa um fenmeno para entend-lo. Fenmeno (do grego phainomenon, "aquilo que parece") qualquer acontecimento que podemos observar. Observar neste caso no significa algo que apenas pode ser visto com os olhos, pois um fenmeno pode ser invisvel, mas observvel por outros meios como a audio, o tato ou mesmo aparelhos especficos. Uma vez observado o fenmeno, sero elaboradas leis que so simplesmente concluses sobre a forma
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rotineira de um fenmeno acontecer. Por exemplo: sempre que se aquece a gua ela evapora, logo, pode-se estabelecer uma lei que afirme esta tendncia da gua. Alm de definida a caracterstica do fenmeno, ele tambm pode ser medido em propores. Tomando como exemplo a gua fervida, preciso descobrir qual a temperatura necessria para que isto acontea. Logo, as leis fsicas se ocupam em descrever e medir um fenmeno. O mtodo cientfico Os estudos de Fsica no so feitos de qualquer forma. Toda pesquisa segue um processo, j consolidado na cincia, chamado de mtodo cientfico. Na Fsica tal mtodo consiste primeiro na observao, em seguida realizada a experimentao, para que, enfim, se chegue a concluses em forma de leis. A observao pode ser feita atravs da anlise visual direta, ou seja, a olho nu, anlise tctil, audio, ou por meio de instrumentos como microscpio, telescpio, satlite, balana, radioscpio, etc. Quanto experimentao, consiste na repetio de situaes que possam ser observadas. Assim, um determinado evento recriado artificialmente e repetido quantas vezes for necessrio para a anlise dos cientistas. As grandezas fsicas Uma vez experimentado e observado o fenmeno, podem ser formuladas as leis e todos os eventos envolvidos podem ser medidos. Qualquer elemento medido passa a ser considerado uma grandeza fsica. Caso a grandeza mea propriedades como tamanho ou peso, tratar-se- de uma grandeza escalar.
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Esta sempre se constitui de um nmero seguido de sua unidade de medida. Exemplos: a massa de um corpo de 5 kg, o volume de um corpo de 10 cm3, etc. Caso a grandeza mea a direo ou sentido de um objeto, ento ser uma grandeza vetorial. Esta sempre se constitui de um nmero (chamado mdulo ou intensidade) seguido de uma unidade de medida e uma indicao de direo e sentido. Exemplo: um carro corre a 50 km/h (mdulo:50), na direo horizontal, no sentido da direita pra a esquerda. II. HISTRIA DA FSICA O homem pr-histrico percebeu que pedras friccionadas produziam fascas e estas fascas queimavam palha. Tambm percebeu que pedras lascadas tinham pontas que serviam para cortar carne e mesmo matar animais. Por fim, notou que certos pigmentos podiam ser esfregados na parede com o dedo e, assim, produzir desenhos. Embora no soubesse explicar tais fatos, o homem j estava usando conceitos fsicos em seu benefcio. Com a inveno da escrita, as primeiras civilizaes podiam registrar e passar para as prximas geraes seus conhecimentos acumulados de modo que cresceu em muito o saber tcnico da humanidade quanto ao uso de instrumentos. Os egpcios e mesopotmicos de cinco milnios atrs sabiam calcular os ciclos do sol e da lua de modo a prever as estaes, alm disso, a construo de pirmides mostra um domnio avanado de tcnicas de medio. O que no havia, porm, nos povos antigos, era uma sistematizao de tais conhecimentos. Os
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fenmenos eram entendidos pela observao e a experincia prtica (conhecimento emprico), mas no se utilizava um mtodo nico que servisse a todas as investigaes. Muitas vezes um sbio descobria uma nova explicao para fenmenos naturais baseado apenas em sua intuio. Alm do mais, a soluo mais comum era atribuir um fenmeno ao dos deuses. A sistematizao veio a ocorrer na Grcia antiga, por volta do sculo VII a.C., atravs dos filsofos que buscavam explicaes para suas dvidas utilizando a razo e a lgica. Os atomistas, como Demcrito (460-370 a.C.) e Leucipo (490-420 a.C.) raciocinaram que o mundo era composto por partes que poderiam ser divididas em partes cada vez menores at que se chegasse a uma partcula indivisvel (tomo). Sculos depois a cincia moderna seria capaz de descrever o tomo e mesmo de observ-lo em microscpio eletrnico. Mas a fsica quntica viria mostrar que tal "tomo" no exatamente a ltima e indivisvel partcula. Aristteles (384-322 a.C.) foi o primeiro filsofo a avanar alm das meras especulaes subjetivas e msticas de muitos pensadores de seu tempo e desenvolver uma metodologia mais precisa para se examinar a natureza. Ele se dedicou a diversas reas do conhecimento, desde poesia e gramtica at biologia e fsica propriamente dita. J na era crist, com o mundo ocidental sob o domnio do imprio romano e este orientado pela instituio religiosa crist, os pensadores gregos foram esquecidos ou reinterpretados segundo o ponto de vista
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da religio dominante, de modo que nas escolas simplesmente se ensinavam vises de mundo de acordo com as concluses dos conclios da igreja. Cabia teologia, e no cincia, dizer como o mundo surgiu, como funciona, de que feita a natureza, etc. Dentre os conceitos teolgicos do mundo mais em nfase havia o fato de o universo ser fruto de uma ordem divina (o "fiat lux"), a Terra ter sido criada em sete dias e o homem ter sido moldado do p da terra, recebendo um esprito imaterial, esprito este que, aps a morte, se desprende do corpo (que volta ao p da terra) e vai para um mundo espiritual, alm deste em que ns vivemos. Alm disto, como a Terra era objeto de ateno da Bblia, tambm se entendia que era o centro do ento conhecido universo e todas as estrelas, assim como sol e lua, giravam ao nosso redor. No sculo XVI teve incio um movimento que antes existia apenas em fascas dentro das bibliotecas dos mosteiros: o Renascimento. preciso voltar no tempo e lembrar que os rabes haviam dominado a sia Menor na idade mdia e levaram das cidades muitos escritos dos filsofos gregos. Desta forma, tiveram contato com Aristteles, e foram influenciados para o desenvolvimento de seus prprios pensadores, como o famoso Avicena (9801037). Quando houve as cruzadas romanas em territrio muulmano, novamente a Europa entrou em contato com os conhecimentos de Aristteles, desta vez resguardados pelo povo islmico. Monges que cuidavam das bibliotecas de mosteiros comearam a redescobrir o saber grego atravs destes livros e silenciosamente uma nova forma
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de pensar mais cientfica foi nascendo no interior dos centros de formao de opinio do mundo medieval. nesta poca que se desenvolve a escolstica, uma forma mais racional de se fazer teologia, cujo maior representante foi Toms de Aquino. A escolstica abriu as portas para a cincia antes vista com maus olhos pela igreja. Quem j leu o livrou ou assistiu ao filme O Nome da Rosa (Humberto Eco) percebeu que o monge Guilherme, protagonista, era amante dos livros e, especialmente, dos escritores gregos, a ponto de quase morrer num incndio para salvar uma obra perdida de Aristteles. Este era o ambiente daquela poca; estava nascendo uma nova curiosidade pelo saber. Inclusive h cenas no filme (e mais ainda no livro) em que os escolsticos utilizam mtodos de argumentao racional para debater futilidades como o tema: quantos anjos cabem na cabea de uma agulha. O fato que, aps a escolstica, muitos nobres queriam que seus filhos aprendessem em escolas cada vez mais recheadas de novidades e conhecimentos. Surgem as primeiras universidades em que o jovem aprendia de teologia e msica a matemtica e lnguas. Com tal formao erudita comeam a surgir os primeiros cientistas modernos. Galileu Galilei (1564-1642) foi o mais importante da poca do Renascimento. Ele insistia que um bom cientista, para chegar a concluses precisas, deve repetir uma experincia muitas vezes; fazer testes, a fim de obter uma concluso. Esta a base para o mtodo cientfico moderno, que utilizado com sucesso pela cincia at hoje.
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Isaac Newton (1642-1727), por sua vez, foi o maior sistematizador de todos. Aplicando o mtodo de Galileu e usando os conhecimentos adquiridos por cientistas antes dele, conseguiu formular princpios to bsicos que at hoje no tm comparao: as famosas Leis de Newton. Estas leis so simplesmente o supra sumo da Fsica, a explicao mais simples e completa de como funciona a matria. Newton tambm deu uma nova explicao para o funcionamento e organizao do planeta Terra e do cu. Desenvolveu a Lei da Gravitao Universal, segundo a qual os planetas, estrelas e tudo o mais se atraem e isto faz com que a Terra gire em torno do sol, por exemplo. Utilizando os recentemente inventados telescpios, pde concluir que a Terra no era o centro do universo como diziam os telogos, nem o sol era o centro, como sups Coprnico. O universo era um esquema muito mais complexo de sis e planetas girando em um grande redemoinho de estrelas. Nos sculos seguintes a fsica ganha uma nova nfase. Uma vez que os gnios anteriores haviam desenvolvido a forma cientfica mais eficiente para estudar o mundo e as leis mais bsicas para explic-lo, era o momento de pr isto em prtica. Por meio de estudos de termodinmica por Rumford e Carnot, por exemplo, pode-se desenvolver a mquina a vapor no sculo XVIII. Em 1840, Ampre e Faraday estudaram o eletromagnetismo, que viria a dar origem ao uso da eletricidade em mquinas e no dia a dia das pessoas. No sculo XX, experincias de homens como Max Planck (1900), Albert Einstein (1905), Bohr (1913), entre
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outros, revolucionaram novamente o saber acumulado at ento. Mesmo os grandes princpios de Newton foram postos prova pelas novas concluses, principalmente as leis da relatividade, que descrevem comportamentos em velocidades muito altas. A forma como Einstein descreveu o tempo e o espao foi totalmente nova e est sendo desenvolvida at hoje. Tambm o mundo dos tomos foi revisado. Agora cresce a fsica quntica, que estuda o que existe antes do tomo, ou melhor, o que compe o tomo. Todas estas novidades do sculo XX mostram que a Fsica no envelheceu nem chegou ao seu limite. Agora que estamos comeando a entender o mundo de forma mais detalhada.

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Autor: Orfeo Gonalves Publicado originalmente em: scribd.com/orfeobooks Verses: .1 (08/10) .2 (09/10) .3 (01/11) .4 (02/11) .5 (06/11) .6 (06/11)

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