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Vrias questes sobre nosso Universo tm instigado a mente de muitas pessoas por muito tempo. Do que feito o Universo?

? Ele finito ou infinito? Ele ter um fim? Ele teve um incio? Estamos vivendo uma poca excitante com novos dados observacionais revelando surpresas sobre o nosso Universo, onde essas questes esto comeando a ser respondidas. Apesar dos grande avanos recentes, no sabemos do que feito 95% do Universo. Novos instrumentos no cu e na Terra devem ajudar os cientistas a responder essas questes fundamentais. Nesse artigo faremos uma breve introduo Cosmologia, a Cincia que estuda o Universo.

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esse ano de 2005, decretado tuam o firmamento. Ao observar o Ano Mundial da Fsica, mais atentamente, percebemos uma celebramos o centenrio do faixa leitosa que atravessa o cu. Essa ano miraculoso de 1905, quando um faixa nada mais que a nossa galxia, ento desconhecido fsico de apenas a Via Lctea. Ela tem uma forma 26 anos chamado Albert Einstein puachatada como uma panqueca, com as estrelas distribudas em braos esblicou seus trabalhos que tiveram um pirais (ver Box 1). Ela contm dezenas profundo impacto no futuro desenvolvimento da Fsica. Em seu annus de bilhes de estrelas, nosso Sol sendo apenas uma delas, localizado em um mirabilis, Einstein mostrou que masdos braos a uma distncia do centro sa equivalente a energia, luz feita da galxia corresde partculas e moCosmologia a Cincia que pondente a aproxilculas so uma estuda a estrutura, evoluo e madamente 2/3 do realidade. Sua carcomposio do universo. seu raio. Quando reira decolou a parCincia o mtodo cientfico olhamos perpenditir da, culminando para criar e testar modelos; cularmente ao plano com o desenvolviestrutura o problema da de nossa galxia, mento de sua teoria forma e da organizao da para cima ou para da gravitao, dematria no universo; baixo da panqueca, nominada relativievoluo so as diferentes no vemos tantas dade geral, onde o fases pelas quais o universo espao encurvado estrelas. A faixa leipassou; composio pela presena de tosa no nosso cu daquilo que feito o universo matria e as partnada mais que a projeo de um grande nmero de culas seguem trajetrias nesse espao estrelas na direo do plano galtico. curvo. Essa teoria foi confirmada no Tal concentrao de estrelas no pereclipse solar de 1919, com a anlise mite a identificao individual delas, de fotografias tomadas por 2 expediresultando na aparncia leitosa que d es britnicas, uma delas a Sobral, origem ao nome de nossa galxia, que no Cear. Tornou-se uma figura to apenas uma entre as bilhes de influente que foi eleito a personalidade galxias que existem no nosso unido sculo XX pela revista Time. A verso. Mas, afinal, o que vem a ser teoria da relatividade geral a base de cosmologia? um modelo para descrever o universo Cosmologia a Cincia que estuda como um todo, denominado Modelo a estrutura, evoluo e composio do Cosmolgico Padro, que ser o tema universo. Por Cincia, nos referimos ao central desse artigo. uso do mtodo cientfico para criar e O que cosmologia? testar modelos; por estrutura, entendaAo olhar o cu em uma noite sem se o problema da forma e da organizanuvens e longe das luzes da cidade, o da matria no universo; por evoluinevitvel a sensao de vastido do o, as diferentes fases pelas quais o cosmos. Inmeras luzinhas, que hoje universo passou; por composio, quesabemos ser estrelas distantes, ponremos saber do que feito o universo.

Rogrio Rosenfeld Instituto de Fsica Terica, UNESP e-mail: rosenfel@ift.unesp.br

o seu passado. Por exemplo, a luz que observamos hoje de Andrmeda e que imprime sua imagem em uma chapa fotogrfica levou 2 milhes de anos para chegar at ns e, portanto, mostra como era essa galxia h 2 milhes de anos atrs. Observaes indicam que o universo organizado de uma maneira hierrquica at uma escala de tamanho de 300 milhes de anos-luz: estrelas formam galxias (tipicamente com dezenas de bilhes de estrelas), galxias formam aglomerados de galxias e aglomerados de galxias Concepo artstica de nossa galxia, a Via-Lctea. Nosso sol uma das bilhes de estrelas formam superaglomerados de galque existem nela... e nossa galxia uma das bilhes que existem no universo (fonte: xias. Existem projetos dedicados a http://solarsystem.nasa.gov/multimedia/gallery.cfm?Category=Planets&Page=15). fazer um mapa do universo. O mais completo desses projetos, denomicia entre duas cidades em unidades nado Sloan Digital Sky Sur vey Devemos nos considerar privimenores, como o centmetro, mas (SDSS), est fazendo um levantalegiados, pois somos a primeira certamente no conveniente. Da mento com cerca de 1 milho de gerao a ter capacidade tecnolgica mesma maneira, quando estudamos galxias (ver Box 2). O resultado para estudar cientificamente o distncias entre objetos no universo, que nessas escalas de at 100 miuniverso, graas ao desenvolvimena unidade mais apropriada o anolhes de parsecs, o universo parece to de instrumentos de alta preciso, luz, definido como a distncia que um queijo suo, com estruturas desde os grandes telescpios dos a luz percorre em um ano. A veloque parecem paredes onde h uma montes Wilson e Palomar, ambos cidade da luz no vcuo de 300 mil grande concentrao de galxias nos Estados Unidos, ao telescpio quilmetros por segundo e, portancercando regies praticamente espacial Hubble e aos satlites COBE to, um ano-luz equivale a cerca de vazias. (Cosmic Background Explorer) e 10 trilhes de km. Outra unidade Em escalas bem maiores de 100 WMAP (Wilkinson Microwave Anirelacionada ao ano-luz e tambm milhes de parsecs, h evidncias de sotropy Probe). Sem o avano tecmuito usada o que o universo nolgico dos ltimos 50 anos, seria Paradoxalmente, ao mesmo parsec, que equihomogneo ou impossvel formular e testar teorias tempo que alcanamos um vale a 3,26 anosuniforme, isto , sobre o universo. Esses instrumenestgio de grande luz. no apresenta, na tos trouxeram e alguns ainda traconhecimento, sabemos que Para se ter mdia, regies zem muitas informaes acerca do a maior parte do universo uma noo de dismuito diferentes. universo. feita de algo que ainda no tncias usando a Isso significa que Paradoxalmente, ao mesmo compreendemos: a matria velocidade da luz, no seria possvel tempo que alcanamos um estgio escura e a energia escura vamos citar aldistinguir ou privide grande conhecimento, sabemos guns exemplos: o legiar uma dada que a maior parte do universo feita permetro da Terra de aproximaregio. Lembrando que estamos de algo que ainda no compreendamente 0,1 segundo-luz; a distnolhando para o passado, o universo demos: a matria escura e a enercia da Terra ao Sol vale cerca de oito primitivo foi muito mais homoggia escura, que abordaremos mais minutos-luz; a estrela mais prxineo do que hoje. De fato, como adiante. ma de ns (Alfa Centauro) est a 4,2 veremos mais adiante, as galxias A estrutura do universo anos-luz, enquanto uma das galainda no haviam sido formadas no xias mais prximas (Andrmeda) passado. Mais ainda: o universo priAntes de discutirmos a estrutuencontra-se a cerca de 2 milhes de mitivo tambm foi isotrpico, ou ra do universo temos que introduzir anos-luz. O tamanho do universo seja, ao observ-lo em diferentes a unidade de distncia apropriada a que podemos em princpio observar direes, os resultados so semeseu estudo. Quando lidamos com o de cerca de 13 bilhes de anos-luz. lhantes. tamanho de uma sala, usamos o importante notar que, quando Conclumos, portanto, que no metro (m) como unidade. Quando olhamos para um objeto muito disexiste uma posio privilegiada no olhamos em um mapa das estradas tante, estamos vendo como ele era universo, pois todas elas so equivabrasileiras, a unidade mais aproquando emitiu a luz que nos chega lentes. Isso equivale a dizer que no priada o quilmetro (km). Obviahoje, ou seja, estamos olhando para h um centro do universo. mente podemos expressar a distn-

Box 1: Nossa galxia, a Via-Lctea

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Box 2: A estrutura do universo

O estudo da estrutura do universo realizada pelo SDSS feita em duas etapas: galxias so identificadas em imagens bi-dimensionais ( direita) e, com a determinao de suas distncias, um mapa tri-dimensional com profundidade de 2 bilhes de anosluz criado ( esquerda), onde cada galxia representada por um ponto e a cor representa sua luminosidade. Essa figura mostra apenas 66.976 das 205.443 galxias identificadas pelo SDSS (fonte: http://www.sdss.org/news/releases/ 20031028.powerspectrum.html).

A evoluo do universo

formigas, daquelas espcies muito pequenas. Imaginemo-nos, agora, Uma das maiores descobertas do movendo-nos sobre a superfcie de sculo passado foi, sem dvida, o um balo de borracha, desses cofato de que o universo est em muns em festas infantis, no qual teexpanso. Por muito tempo, pennhamos pintado, com uma caneta, sou-se que, descontado o movimenmanchas com o mesmo tamanho e to aparente das estrelas devido formato para representar as galrbita da Terra ao redor do Sol, o xias. Para ns, em nossa nova foruniverso seria esttico, imutvel. ma (seres achatados ou formiguiMesmo Einstein acreditava nisso, nhas), no existe nenhum ponto pois no havia evidncias experiprivilegiado ou centro na superfcie mentais do contrrio. Porm, em do balo. Seria a mesma coisa que 1929, o astrnomo norte-amerinos perguntar qual o centro da sucano Edwin Hubble (1889-1953) perfcie do planeta Terra. Lembreobservou que as galxias esto se se de que, pelo fato de agora sermos afastando de ns, achatados, o espaConhecendo a velocidade ou seja, que o unio em que podedas galxias e as distncias verso est em exmos nos mover delas at ns, podemos panso. apenas a superfcie estimar o tempo que elas Mas ser ento curva do balo, ou levaram para que que estamos no seja, no temos chegassem onde esto hoje. centro do univeracesso ao seu inteUma boa estimativa para a so? Afinal de conrior. Essa analogia idade do universo de cerca tas todas as galbi-dimensional de 13 bilhes de anos xias esto se afasmais fcil de imatando de ns! Para responder a essa ginar do que um espao curvo de pergunta, vamos imaginar o setrs dimenses, que o caso do nosguinte caso, que anlogo ao que so universo. acontece no universo: suponha que Nessa analogia, a expanso do tenhamos nos transformado em universo representada pelo enchipessoas chatas (no sentido de mento do balo. medida que o baachatadas ou bidimensionais) ou em lo enche, as galxias (manchas)
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vo se afastando umas das outras. De fato, formiguinhas posicionadas em cada mancha veriam todas as outras manchas se afastando dela. Cada formiguinha pensaria que est no centro da expanso do balo. Mas, como j vimos, no existe um centro. Se o universo no esttico, isto , evolui, ento ele possui uma histria. Podemos pensar na evoluo atual do universo como um filme. Rodando o filme de trs para frente, percebemos que no passado as galxias estavam mais prximas umas das outras. Conseqentemente houve, portanto, um momento em que todas as galxias estavam juntas (na verdade, as galxias no existiam no passado, tendo sido formadas durante a evoluo do universo, a aproximadamente 1 bilho de anos aps o incio), quando o balo estaria totalmente murcho (temos que imaginar que o balo se reduz a um ponto nesse caso). Esse seria o instante inicial do filme, e o tempo decorrido a partir daquele incio at o presente o que chamamos de idade do universo. Conhecendo-se a velocidade das galxias e as distncias delas at ns, podemos estimar o tempo que elas levaram para que chegassem onde esto hoje. Com base na teoria da relatividade geral de Einstein, complementada com dados observacionais, foi possvel chegar a uma boa estimativa da idade do universo: cerca de 13 bilhes de anos. medida que rodamos o filme da histria do universo ao contrrio, notamos que, como as galxias ficam mais prximas umas das outras, o universo fica cada vez mais denso. Tambm, devido a essa compresso, o universo fica mais quente quem j encheu um pneu de bicicleta com uma bomba manual talvez j tenha verificado que a bomba se aquece devido compresso do ar. Levando essa contrao ao extremo, conclumos que o universo comeou sua evoluo a partir de um estado extremamente quente e denso. Por esse motivo, a teoria que descreve essa evoluo denominada de big bang, desenvolvida princi33

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palmente pelo fsico terico russo George Gamow (1904-1968), que fez importantes trabalhos na rea de cosmologia. Quando esquentamos o gelo, ele derrete, formando gua e, se continuamos a esquentar a gua, ela evapora. O gelo, a gua e o vapor so diferentes fases da gua. Da mesma maneira, o universo passou por diferentes fases, dependendo de sua temperatura em um dado momento. Lembrem-se que temperatura e densidade aumentam medida que olhamos cada vez mais no passado do universo. Uma das conseqncias mais interessantes a de que, somente depois de aproximadamente 400.000 anos aps o incio do universo, sua temperatura ficou menor que alguns milhes de graus, correspondente energia de ligao do hidrognio. Foi apenas depois dessa poca que os tomos puderam se formar. Antes disso o universo era um plasma de ncleos atmicos leves (hidrognio e hlio, principalmente) e eltrons, fortemente acoplados pela radiao eletromag-

ntica (luz). Assim, o universo era mais pomposo para o big bang. opaco antes dessa poca. Depois de Fsseis do big bang 400.000 anos, os tomos desses elementos leves puderam se formar Uma das diferenas entre cincia e o plasma se neutralizou, tornando e mitologia consiste justamente no o universo transparente, pois os ffato de que modelos cientficos tons no interagem diretamente devem ser verificados experimentalcom matria eletricamente neutra. mente para serem comprovados ou Chamamos a esse fenmeno de rejeitados. Caso nossos modelos no recombinao. possam ser verificados, ou seja, caso Ainda mais no passado (mais eles no faam previses passveis prximo ao incio do universo), a de teste, ento estamos fazendo filotemperatura e densidades eram sofia. ainda muito maioO Modelo CosSomente 400.000 anos aps res, de modo que molgico Padro o incio do universo sua em seus primeiros faz previses sobre temperatura ficou menor momentos o unifenmenos que que alguns milhes de verso era constiocorreram bilhes graus, correspondente tudo por uma de anos atrs. Coenergia de ligao do sopa quentssimo podemos verihidrognio. Foi ento que os ma de partculas fic-las? Felizmentomos puderam se formar, elementares. A te, a evoluo do em um fenmeno que foi teoria da relativiuniverso deixou batizado recombinao dade geral, supletraos desses fenmentada pela teomenos que podemos detectar hoje e ria da fsica das partculas elemenassim testar o modelo. Pode-se dizer tares, fornece um modelo para a que encontrar os fsseis deixados evoluo do universo, o chamado pela evoluo do universo um tipo Modelo Cosmolgico Padro, nome de arqueologia csmica. Aqui, nos

Box 3: A radiao cosmolgica de fundo


Em 1964, os fsicos norte-americanos Robert Wilson e Arno Penzias estavam trabalhando no laboratrio da Companhia Telefnica Bell (Estados Unidos) com uma grande antena para detectar sinais fracos de rdio usados para comunicao telefnica. Com esse equipamento, eles captaram um rudo que no desaparecia, apesar de todos os esforos. Eles verificaram tambm que o rudo vinha de todo o espao com a mesma intensidade, independentemente da direo para onde eles apontassem a antena. Sem a menor idia sobre a origem do rudo, Wilson e Penzias foram conversar com fsicos da Universidade de Princeton. Os colegas imediatamente reconheceram na descoberta o sinal do calorzinho que denominamos radiao cosmolgica de fundo, um tipo de reverberao do big bang, prevista em 1948 por George Gamow e colaboradores. Penzias e Wilson receberam o prmio Nobel em 1979 por sua descoberta acidental.

O espectro da radiao cosmolgica de fundo medida pelo satlite COBE comparada com um ajuste da frmula de Planck com uma temperatura de 2,74 K (fonte: http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/ hbase/bkg3k.html). 34

Pequenas flutuaes na radiao csmica de fundo medidas pelo satlite WMAP . As cores artificiais so geradas de maneira que os pontos vermelhos so mais quentes e os azuis so mais frios. Essa luz capturada pelo experimento foi emitida quando o universo tinha apenas aproximadamente 400.000 anos, h mais de 13 bilhes de anos atrs, sendo um verdadeiro fssil da histria do universo (fonte: http://map.gsfc.nasa.gov/m_mm.html). A Cosmologia Fsica na Escola, v. 6, n. 1, 2005

croscpico. A madeira feita de moconcentraremos em dois desses tros elementos, como nossos tolculas e estas so compostas de fsseis, que foram decisivos para mos de carbono, oxignio, etc., fotomos. Os tomos, apesar do nodeterminar o sucesso do Modelo ram sintetizados no interior de me de origem grega que significa Cosmolgico Padro: a radiao estrelas, onde as altssimas tempeindivisvel, so de fato formados por cosmolgica de fundo e a abundnraturas permitem produzi-los atraum ncleo pesado contendo prtons cia de elementos vs de reaes nuA radiao cosmolgica de e nutrons e com eltrons orbitando leves. cleares. Esses elefundo extremamente ao seu redor. A estrutura do tomo, O Modelo Cosmentos so ejetados homognea, mas suas que comeou a ser desvendada por molgico Padro das estrelas quando pequenas variaes de uma Lord Rutherford nos anos de 1910, descreve o univerestas explodem em parte em 10.000, detectadas o que geralmente aprendemos na so iniciando sua eventos chamados no incio da dcada de escola. Hoje sabemos que os prtons evoluo a partir supernovas. Esse 1990, deram origem s e nutrons so formados por outras de um estado processo de formagalxias, estrelas e, partculas, denominadas quarks e extremamente o de elementos ultimamente, a ns gluons, mas isso no ser relevante quente e denso. O denominado nupara nosso propsito. Portanto, ao universo, ento, cleossntese. invs de responder que a mesa feita se expande e esfria. O que restou O Modelo Cosmolgico Padro de eltrons, quarks e gluons, aqui hoje desse grande calor inicial equiprev que aproximadamente a ser suficiente responder que a mevale a uma temperatura de apenas quarta parte de toda a matria do sa feita de tomos. 270 graus celsius negativos, muito universo foi convertida em hlio. Aumentando um pouco nosso prxima do chamado zero absoluto Clculos sofisticados tambm resulescopo, vamos atentar para o munde temperatura. Portanto, todo o tam em previses para a abundndo que nos cerca, como o nosso plaespao permeado por esse calorcia no universo de deutrio e ltio. neta. Do que feito zinho ou radiao que sobrou do Esses nmeros foO Modelo Cosmolgico o planeta Ter ra? big bang. Essa uma previso do ram verificados Padro descreve o universo Sem dvida, toda a modelo, realizada em 1948 por Gaobservacionaliniciando sua evoluo a diversidade de mow e colaboradores. Pouco menos mente nos ltimos partir de um estado nosso planeta pode de duas dcadas mais tarde, esse 20 anos (no extremamente quente e ser reduzida a toeco do big bang foi detectado por simples realizar denso mos. Mas no s uma grande antena de comunicao essas medidas) e isso. Por exemplo, nos laboratrios Bell, nos EUA. Hoje seu acordo com o caso no houvesse luz ao nosso em dia ela representa o melhor esModelo Cosmolgico Padro repreredor, no conseguiramos enxergar pectro de corpo negro j medido (ver sentam mais um sucesso a seu fanada. A luz apenas um exemplo Box 3). O estudo experimental e tevor. particular do que chamamos de rico dessa chamada radiao cosDo que feito o universo? radiao eletromagntica, que molgica de fundo tem sido fundaabrange desde a radiao de nossos mental para o desenvolvimento da Perguntas simples de serem forfornos de microondas at os raioscosmologia. A radiao cosmolgica muladas geralmente possuem resX usados para fazermos radiograde fundo extremamente homognea, postas complexas. Por exemplo, se fias. Sabemos desde o incio do scumas suas pequenas variaes de uma me perguntassem do que feita a lo passado que a luz feita de uma parte em 10.000, detectadas no incio mesa que estou usando para escretorrente de partculas elementares da dcada de 1990, ver esse texto poNcleos atmicos, como o denominadas ftons. deram origem s deria responder carbono e ferro, tambm Um outro ingrediente que temos galxias, estrelas e, simplesmente de foram (e so) sintetizados ao nosso redor mas que no notaultimamente, a que a mesa feita atravs de reaes mos so partculas de um tipo difens. de madeira. A resnucleares no interior de rente produzidas em reaes nucleaUm outro fsposta cor reta estrelas e ejetados quando res, como as que ocorrem no Sol ou sil do incio do mas pode no saestas explodem em eventos em reatores aqui na Terra. So os universo est na tisfazer totalmente chamados supernovas. Esse chamados neutrinos, que interagem presena de alguns a curiosidade de processo de formao de to fracamente que bilhes deles elementos leves, uma mente inquielementos qumicos podem passar por nossos corpos como o deutrio e ridora. Mas do denominado nucleossntese sem que percebamos. Eles foram o hlio, formados que feita a madeidetectados apenas na dcada de na fornalha csra? seria a prxi1950, com o desenvolvimento dos mica que era o universo trs minuma pergunta. Uma seqncia de primeiros reatores nucleares para tos depois de seu surgimento, situaperguntas deste tipo nos leva gerao de eletricidade. Podemos eno na qual a temperatura atingia rapidamente fronteira do conheto responder simplificadamente cerca de um bilho de graus. Os oucimento cientfico no mundo miFsica na Escola, v. 6, n. 1, 2005 A Cosmologia 35

que no nosso planeta temos tomos, ftons e neutrinos. Vamos agora iniciar nossa tentativa de responder pergunta: do que feito o universo? Primeiramente, temos que enfatizar algo bvio: o universo muito grande. Como podemos tentar responder a essa pergunta se nunca conseguimos sequer enviar espaonaves para as redondezas do nosso sistema solar? Certamente temos que inferir a composio do universo a partir de observaes realizadas por instrumentos aqui na Terra ou em sua rbita. Como primeira tentativa, poderamos pensar que o universo feito das mesmas coisas que esto no nosso planeta: tomos, fotons e neutrinos. De fato, por muitos anos esse foi o paradigma cientfico. Esse paradigma comeou a ruir quando observaes iniciadas na dcada de 1930 pelo astrnomo suio Fritz Zwicky, realizadas no observatrio americano do Monte Wilson, mostraram que o peso das galxias (ou, mais precisamente, a quantidade de massa), cerca de 100 vezes maior que o de todas as estrelas da galxia somadas. Portanto, existe na galxia um tipo de matria que no irradia luz, que ficou conhecida pelo nome de matria escura (matria transparente seria mais apropriado) (ver Box 4). Na dcada de 1970, avanos em cosmologia mostraram como calcular a quantidade de tomos de elementos leves, como o hlio e o deutrio, que teriam sido produzidos nos trs primeiros minutos do universo. Para explicar as quantidades observadas desses elementos leves em galxias distantes, apenas uma frao muito pequena do universo, aproximadamente 5%, seria composta de tomos. Uma frao ainda muito menor corresponderia a ftons e neutrinos. Portanto, a maior parte do universo no feito do mesmo material que ns somos feitos, de tomos. Mas ento qual a composio dos outros 95% do universo? No temos ainda uma resposta definitiva. Chegamos fronteira do conhecimento macroscpico. A
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Box 4: Evidncias para a existncia da matria escura


A teoria da gravitao de Newton prev que a velocidade de rotao (v) de um corpo ao redor de outro de massa M como funo do raio (r) dada por:

Essa relao satisfeita com grande preciso no nosso sistema solar (ver Figura 1). Para galxias, a massa como funo do raio inicialmente cresce com M(r) r3, o que implica em v r (assumimos uma densidade constante por simplicidade) at sua borda (onde no deveria haver mais muita matria) e depois permanece constante. Portanto, a curva de rotao em uma galxia deveria inicialmente aumentar linearmente e depois decrescer com o inverso da raiz quadrada da distncia. Porm, o que se observa de fato algo como o que mostra a Figura 2, onde a curva de rotao permanece praticamente constante mesmo para distncias Figura 1: Curvas de rotao para os 10 planetas de maiores que a borda visvel da nosso sistema solar (fonte: http://bustard. phys.nd.edu/ galxia. Esse comportamento indica que a massa da galxia Phys171/lectures/dm.html). cresce com M(r) r alm da borda visvel da galxia, indicando a presena de matria escura. Essa matria escura estaria presente em um halo invisvel esfericamente simtrico ao redor da galxia, como mostrado em azul na Figura 3. Existem muitas outras evidncias da existncia de matria escura: dinmica de galxias em aglomerados de galxias, Figura 2: Curva de rotao para a galxia de Andr- efeitos de lentes gravitacionais, meda (fonte: http://bustard.phys.nd.edu/Phys171/lecefeitos na curvatura do unitures/dm.html). verso e outros. Figura 3: Concepo artstica de uma galxia de matria visvel (a parte central, mais avermelhada) envolta em um halo esfrico de matria escura (mostrada em azul). Note que a presena de matria escura se estende muito alm das estrelas e poeira que formam a matria visvel e que identificamos, efetivamente, como nossa galxia. A matria escura na realidade invisvel (por isso a figura apenas uma imagem artstica), mas suas propriedades so determinadas indiretamente atravs de seu efeito gravitacional no movimento das estrelas e nuvens de gs da galxia.

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dinmica das galxias indica que que o universo seria esttico, que era 25% do universo composto por o paradigma do incio do sculo XX. um novo tipo de partcula elemenCom a descoberta da expanso do unitar responsvel pela matria escura. verso, Einstein reconheceu nessa consEssa matria, que no emite luz, tante seu maior erro. Talvez Einstein compe grande estivesse certo, afiparte das galxias nal. Outros modelos A composio do universo: no universo. Posalternativos existem 5% de tomos, sveis candidatos para esse meio, com 25% de uma partcula so postulados nomes exticos e elementar ainda no por vrias teorias, apelativos como descoberta e... mas ainda no foquintessncia, mas 70% de um meio difuso com ram produzidos ainda estamos propriedades exticas ou detectados no aguardando por (presso negativa), cuja laboratrio. Exismais fatos experiorigem no conhecemos tem vrios experimentais para confirainda! mentos tentando mar ou excluir mocapturar uma dessas partculas que delos. Novos instrumentos de obsercirculam em nossa galxia. A vao na Terra e no espao, alguns j dificuldade que essas partculas em operao, sero fundamentais devem interagir muito fracamente para elucidar esses mistrios. e possuir uma densidade pequena, Concluso tor nando sua deteco problemtica. H tambm a possibilidade Estamos vivendo uma fase fascinante de criar essas partculas nos grandes anis de coliso. Em particular, o Large Hadron Collider, Sugestes para leitura que vai entrar em operao em S. Weinberg, Os Trs Primeiros Minutos (Editora 2007 no laboratrio CERN, na Guanabara Dois, Rio de Janeiro, 1980). Sua, poder finalmente resolver o Excelente livro de divulgao escrito por mistrio da matria escura. Eis a um ganhador do prmio Nobel em Fsica e pesquisador da rea de cosmouma conexo entre o macro e o logia. Concentra-se na discusso dos microcosmo. primeiros instantes do universo, prinMas a Natureza tinha ainda uma cipalmente na poca da formao de outra surpresa guardada para os elementos leves. cientistas. Graas a uma descoberta M. Gleiser, A Dana do Universo, (Editora Companhia das Letras, So Paulo, em 1998, considerada pela revista 1998). Exposio feita por um pesquiScience como uma das mais imporsador brasileiro especialista em costantes do sculo XX, sabemos hoje que mologia e de carter mais geral que o cerca de 70% do universo composto livro de Weinberg, discutindo a histria e desenvolvimento da Fsica desde os de algo difuso, que no se concentra gregos at a cosmologia moderna. em galxias e que provoca a expanso H. Cooper e N. Henbest, Big Bang: A Histria acelerada do universo. Como a gravido Universo, de (Editora Moderna, So dade sempre atrativa, todos esperaPaulo, 1998). Livro com vrias ilustravam que a expanso do universo es excelentes e com muita informao. divertido e informativo, mas estivesse desacelerando! Podemos sem grande aprofundamento. imaginar ento a presena de um meio B. Greene, O Universo Elegante: Supercordas, extremamente tnue que permeia Dimenses Ocultas e a Busca da Teoria todo o universo. Esse meio, porm, Definitiva, de (Editora Companhia das Letras, So Paulo, 2001). Texto de tem propriedades diferentes de um divulgao escrito por um pesquisador meio material: apresenta uma presso da rea de supercordas que descreve o grande e negativa, o que causa um desenvolvimento da Fsica no sculo XX, efeito de anti-gravidade, resultando na partindo da teoria da relatividade restrita e chegando at as supercordas. expanso acelerada observada. A esse Porm no dedica muito espao para a meio foi dado o nome de energia escura. cosmologia. Esse meio poderia ser formado pela S. Hawking, O Universo Numa Casca de Noz chamada constante cosmolgica, pro(Editora Mandarim, So Paulo, 2001). posta por Einstein para explicar porFsica na Escola, v. 6, n. 1, 2005 A Cosmologia

fascinante e efervescente no estudo em cosmologia. Temos informaes detalhadas e precisas sobre o universo. Essas informaes produziram resultados surpreendentes: o universo est em expanso acelerada, aproximadamente plano e no conhecemos 95% dele! Eis a receita de universo: 5% de tomos, 25% de uma partcula elementar ainda no descoberta e 70% de um meio difuso com propriedades ext i c a s ( p re s s o n e g a t i v a ) , c u j a origem no conhecemos ainda. Certamente essas concluses apontam para a necessidade de novos modelos em fsica de partculas elem e n t a re s e t e o r i a d e c a m p o s . Novos instrumentos planejados ou j em atividade testaro esses novos modelos. Uma verdadeira revoluo est em curso, da qual resultar um novo paradigma para as futuras geraes.

Novo livro de divulgao do renomado fsico britnico em uma edio primorosa. Os primeiros trs captulos so excelentes mas o restante do livro extremamente especulativo.

Na Internet
http://www.nap.edu/readingroom/books/ cosmology/index.html. Excelente descrio sobre cosmologia desenvolvida pela Academia Americana de Cincia. http://hepwww.rl.ac.uk/pub/bigbang/ part1.html. Pginas sobre cosmologia e fsica de partculas elementares desenvolvidas pelo Conselho Britnico de Pesquisa em Astronomia e Fsica de Partculas. http://www.stsci.edu. Nessas pginas, do Space Telescope Science Institute (Estados Unidos), pode-se encontrar fotografias tomadas pelo Telescpio Espacial Hubble e ter acesso aos resultados mais recentes obtidos por este projeto. http://www.sdss.org/. O Sloan Digital Sky Survey um projeto americano para mapear o nosso universo com as posies de um milho de galxias. Nessas pginas, pode-se encontrar os avanos realizados por esse projeto. http://www.astro.ucla.edu/~wright/ cosmolog.htm. Curso de cosmologia da Universidade da Califrnia, em Los Angeles (Estados Unidos), pode ser feito por qualquer pessoa com nvel de estudante de graduao em cincias exatas. Possui tambm notcias atualizadas sobre pesquisas em cosmologia.

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