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Revista Historiador Especial Nmero 01. Ano 03. Julho de 2010 Disponvel em: http://www.historialivre.

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ENCONTRO DE TEMPOS: A RAINHA CLEPATRA NO LIMIAR DA CINCIA E DA IMAGINAO1


Margaret Marchiori Bakos2 Gregory da Silva Balthazar3 Resumo A histria do Brasil e a mistura de culturas levaram a um contexto cultural singular, em que h lugar para prticas de Egiptomania. Assim, sendo possvel encontrarmos a presena de motivos egpcios antigos em nosso cotidiano. Objetivamos, neste artigo, por meio de um dilogo entre um poema de Machado de Assis, Clepatra: A Cano de um Escravo, de 1864 e da obra plutarquiana, Vida de Antnio, do sculo I d.C., compreender a complexa estrutura e a importncia de um fenmeno de egiptomania para a cincia histrica. Palavras-Chaves: Clepatra. Egiptomania. Literatura.

A Egiptomania e a Recriao do Antigo Egito H seis mil anos atrs, s margens do Nilo, nascia uma civilizao que desenvolveu uma cultura singular, marcada por uma arquitetura grandiosa e pela crena na vida aps a morte. O Egito dos faras sempre exerceu um enorme fascnio sobre a humanidade, sentimento este capaz de resistir aos sculos, assim, mantendo-se, para ns, como um povo que, ainda, permanece envolto em uma aura de mistrio e magia. extremamente impressionante como, este sentimento, manteve a civilizao egpcia bem viva ao redor do mundo, inclusive no Brasil. Se olharmos para nossa cidade, inclusive dentro de nossas casas, possvel ver que h smbolos e referncias cultura egpcia em todas as partes, o que nada mais que a expresso de uma identidade constituda no bojo de um fenmeno cultural especfico: a egiptomania. Este termo, que se refere a uma prtica que surgiu muito antes da egiptologia, aparece na Europa, apenas no decorrer da primeira guerra mundial. Existem, no entanto, inmeros conceitos, como apresenta o francs Jean-Marcel Humbert, para designar este fenmeno:
Este artigo uma juno de textos, j publicados, pelos autores: BAKOS, Margaret Marchiori. O Egito Antigo na Fronteira da Cincia e Imaginao. In: NOBRE, C., CERQUEIRA, F., POZZER, K. (Org.). Fronteiras & Etnicidade no Mundo Antigo. Canoas: ULBRA, 2005. pp. 271-281; BALTHAZAR, Gregory da Silva. Um Fenmeno de Egiptomania na Literatura Brasileira do Sculo XIX: A Rainha Clepatra entre a Histria e o Ficcional. In BELLOMO, Harry Rodrigues. Vises do Passado: Estudos do Brasil Colonial e Imperial. Porto Alegre: Edio do Autor, 2009. pp. 101-109. 2 Professora adjunta do Programa de Ps-Graduao em Histria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUC/RS); Doutora em Histria pela Universidade de So Paulo (USP); Ps-Doutora em Histria Antiga pela University College of London (UCL); Coordenadora Nacional do Projeto de Pesquisa Histria da Egiptomania no Brasil (CNPq). 3 Bolsista BIPIC/CNPq e pesquisador adjunto da Comisso de Estudos e Jornadas de Histria Antiga (CEJHA) e do Grupo de Pesquisa Africanidades, Ideologias e Cotidiano (AIC) da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, sob orientao da Profa. Dra. Margaret Marchiori Bakos. gsbalthazar@gmail.com
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Egiptomania, Revivificao Egpcia, Estilo do Nilo, Faraonismo: diferentes palavras e termos vem sendo usados por diferentes perodos e pases para descrever as variedades de expresses de um singular e expressivo fenmeno. Ele consiste no tomar de emprstimo, dos elementos mais espetaculares, da gramtica de ornamentos que a essncia original da arte Egpcia antiga; e dar a esses elementos decorativos, nova vida atravs de novos usos (HUMBERT, 1994: 21).

Egiptlogos, como Dimitri Meeks, defendem que a origem deste fenmeno ocorreu com relatos do sculo IV a.C., uma exegeses a sonhos, de especulaes a discursos, o Egito se dispersa numa falta de nitidez que a realidade se oblitera (MEEKS apud CARDOSO, 2004: 175). Ainda na viso do autor, foi somente em 22 de setembro de 1822, quando Jean Franois Champollion comunicou Academia Francesa de Belas Artes a decifrao dos hierglifos marco do nascimento da egiptologia como cincia que as coisas foram estabelecidas como deveriam: a egiptomania, que a reinterpretao e o reuso de traos da cultura do antigo Egito, de uma forma que lhe atribua novos significados; a egiptologia, que objetiva estudar e salvaguardar, com rigor cientfico, os traos deixados por esta civilizao; e, ainda podemos citar, a egiptofilia, que o gosto pelo exotismo e pela posse de objetos relativos ao Egito antigo. Apesar deste longo processo de separao entre estas trs formas diferentes de ver o antigo Egito, existem exaustivos estudos que tratam, dentro da tica da egiptologia, sobre essa presena do Egito antigo no mundo inteiro, especialmente na Europa e nos Estados Unidos, realizados por especialistas, como o trabalho, j citado, do francs Jean-Marcel Humbert e do norte-americano James Curl. Contudo, foi em 1995 que desenvolveu-se a pesquisa sobre a presena do Egito antigo no Brasil. 4 Nessa premissa, acreditamos que a apropriao da palavra mania,5 para estabelecer o conceito de egiptomania, se d pelo fato deste fenmeno se constituir da juno de cincia e imaginao, ou seja, ela drena sua substncia de conhecimentos acadmicos sobre o antigo Egito, do saber popular, transmitido por viajantes e escritores, e do repertrio de mitos e smbolos assim gerados (HUMBERT, 1994: 608). Portanto, ao se estudar egiptomania, se est realizando um trabalho de egiptologia, pois a ltima trata com rigor cientfico de tudo aquilo relacionado ao antigo Egito, incluindo as prticas de egiptomania.

O projeto nacional, Histria da Egiptomania no Brasil: Sculos XIX, XX e XXI, teve seu marco inicial em 1995 com a iniciativa pioneira da Profa. Dra. Margaret Marchiori Bakos. Juntamente, com o projeto de pesquisa, nasceu a Jornada de Estudos do Oriente Antigo, que, no ano de 2009 realizou a sua XV edio, tem como principal objetivo criar um frum de estmulo, de carter cientfico e cultural com abrangncia nacional e internacional aos estudos do perodo da Antigidade. Para a organizao desses eventos criou-se um ncleo de pesquisa formado por acadmicos e docentes da PUCRS, intitulado CEJHA Comisso de Estudos e Jornadas de Histria Antiga. O avano terico-metodolgico sobre egiptomania ocorreu, de fato, com a criao de um novo grupo de pesquisa, o AIC Africanidades, Ideologias e Cotidiano 5 A mania () na realidade um conceito de denominao grega para um fenmeno religioso, que habitualmente traduz-se como loucura. Umas das suas significaes mania divina associada s vises do futuro conferida por Apolo, mas tambm por Dionsio, emergindo em meio catarse provocada pelo deus. Assim, a mania surge, precisamente. da relao estreita da loucura com a revelao da verdade.

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Sendo assim, instigante observar que, o divisor destes conceitos (egiptologia, egiptoimania e egiptofilia) a decifrao da Pedra de Roseta e tambm a expedio de Napoleo Bonaparte ao Egito (1798), que culminou no descobrimento da ltima, foram momentos de desencadeamento de prticas de egiptofilia e de egiptomania na Europa. Sendo a prtica transcultural mais antiga da histria, a egiptomania criou e recriou o antigo Egito ao longo do tempo, sempre lhe atribuindo novos significados e/ou mantendo seus traos originais, podendo fazer com que alguns cones, como as pirmides, obeliscos e esfinges, percam suas caractersticas como smbolos do Egito dos faras. Nessa premissa, propomos, com o presente artigo, pensar algumas questes, por meio da figura da rainha egpcia Clepatra VII (69-30 a.C.), que envolvem a egiptomania na literatura brasileira do sculo XIX. Literatura e Histria: Algumas Consideraes Nesta discusso importante trabalhar com os debates, que ocorrem desde a Antigidade, acerca das relaes entre histria e literatura. E nesse sentido, que Maria Aparecida de Oliveira Silva trabalha com a idia de que somos:
Herdeiros das temticas e dos estilos legados pela tradio literria grecoromana, porm, voltados para o cientificismo das classificaes, encontramos dificuldades em identificar os elementos componentes de um determinado gnero literrio. O debate em torno dessas classificaes revela a artificialidade dessas divises, bem como os seus limites. (SILVA, 2007: 9)

No sculo IV a.C., Aristteles, em sua obra Potica, foi o primeiro autor a compreender que os diferentes gneros literrios poderiam ser dispostos e definidos em distintas categorias. A histria e a poesia so definidas, pelo pensamento aristotlico, da seguinte maneira:
(...) evidente que no compete ao poeta narrar exatamente o que aconteceu; mas sim o que poderia ter acontecido, o possvel, segundo a verossimilhana ou a necessidade. O historiador e o poeta no se distinguem um do outro, pelo fato de o primeiro escrever em prosa e o segundo em verso (pois, se a obra de Herdoto houvesse sido composta em verso, nem por isso deixaria de ser obra de histria, figurando ou no o metro nela). Diferem entre si, porque um escreveu o que aconteceu e o outro o que poderia ter acontecido. Por tal motivo a poesia mais filosfica e de carter mais elevado que a histria, porque a poesia permanece no universal e a histria estuda apenas o particular. O universal o que tal categoria de homens diz ou faz em tais circunstncias, segundo o verossmil ou o necessrio. Outra no a finalidade da poesia, embora de nomes particulares aos indivduos; o particular o que Alcibades fez ou que lhe aconteceu. (Aristteles. Potica. IX)

Sendo assim concebidas, poesia e histria, constituram manifestaes opostas da inteligncia, o que solidificou a separao entre a fico e a verdade, base do distanciamento entre a arte e a cincia. O que acabou constituindo um verdadeiro veto ao ficcional, um controle do imaginrio, decorrente do racionalismo, pde ser assistido desde

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meados do sculo XVIII, atravessando os mais variados discursos, at mesmo os artsticos (LIMA, 1984: 31). no sculo XVIII, concomitantemente ao progresso das cincias, que se v o surgimento de uma exaltao dos atrativos da natureza, sobretudo em seus aspectos considerados belos. Esses dois elementos as cincias e a celebrao da natureza constituem-se dois modos opostos e complementares de compreenso da natureza. Nesse contexto, o pensamento de Emmanuel Kant mostra que, ao ser percebida esteticamente, significa que a natureza no pode ser compreendida como um conjunto de fenmenos aos quais se poderiam aplicar leis deterministas como estabeleciam as cincias (SANTOS, 2008: 4). Nesta mesma linha, a historiadora Amanda Wiededemann evidencia que:
(...) desde Kant se tem a tendncia de considerar o juzo esttico como pertencente categoria dos juzos que no esto ligados a natureza do objeto, mas sim sua percepo. Desse modo, o juzo esttico subjetivo e escapa a qualquer anlise racional e intersubjetiva. O que acabou gerando um entrave para o desenvolvimento de uma teoria da literatura de ter se contraposto construo de uma anlise semitica de bases objetivas (WIEDMANN, 2007: 10).

Foi apenas no final do ltimo sculo que, a denominada Histria Nova Cultural permitiu aos historiadores pensar, por meio de uma tica interdisciplinar e comparativa, novos objetos, problemas e sentidos para a histria. Nessa premissa, por meio deste novo pensar histrico, as divergncias entre histria e literatura vm sendo substitudas por uma proximidade entre estas. Concorda-se com Ciro Flamarion Cardoso, quando este mostra que:
Acreditou-se outrora que o discurso literrio fosse uma categoria especial na tipologia geral dos discursos, marcada por uma mtica literariedade, inefvel e de fato impossvel de definir no sentido em que se tomava o termo: a qualidade especfica daquilo que literrio. Em reao a tal pseudoconceito, quis-se ligar o fato literrio a uma conotao sociocultural. Haveria, assim, textos socioliterrios, nas sociedades que definem com clareza o status dos autores, do que seriam textos literrios e seus gneros (governados por regras relativamente explcitas ou pelo menos identificveis pela anlise), e ainda, um pblico consumidor. Nos outros casos histricos em particular, no aqui interessa, no antigo Oriente Prximo , dever-se-ia falar meramente de textos etnoliterrios, ou seja, que em suas culturas de origem desempenhavam funes no-literrias (rituais, por exemplo), mas que ns escolhemos tratar como se literrios fossem (CARDOSO, 2003: 51).

Sendo assim, demasiadamente difcil chegar a uma definio do que seja literatura, o procedimento do historiador deve ser o de estudar, caso a caso, o conjunto dos textos literrios de uma sociedade na poca em que se est analisando, sem a pretenso de extrair desse estudo conceitos definitivos que possam servir para qualquer outra sociedade, ou seja, perceber a literatura como algo historicamente definido (CARDOSO, 1999: ?).

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Clepatra: Uma Egiptomania na Literatura Brasileira do Sculo XIX Datado de 1864, h um poema escrito por Machado de Assis com temtica inusitada no Brasil: uma declarao de amor Clepatra, em que o narrados se coloca na condio de escravo da rainha egpcia. Como entender essa criao feita por um dos maiores escritores brasileiros? Alfredo Bosi, no livro O Ser e o Tempo da Poesia, afirma que, para sentir e pensar esse gnero literrio, preciso sustentar que a interao de sons, imagens, tom expressivo e perspectiva um processo simblico, delicado, flexvel, polifnico, ora inovador, numa palavra, no mecnico (BOSI, 1977:12). Na esteira de Bosi, buscamos um caminho de resposta questo antes formulada. Pressupusemos, em primeiro lugar, que contextualizar um poema mais que dat-lo: inserir as suas imagens e pensamentos em uma trama j em si mesma multidimensional (BOSI, 1977: 13). Em segundo, evidenciar o dilogo realizado por Machado com o trabalho de escritores clssicos, aqui nos utilizaremos da obra de Plutarco (45-120 d.C.), umas das principais fintes usadas pela historiografia para reconstituir a histria da rainha Clepatra. Assim, objetivamos entender a complexa estrutura e a importncia de um fenmeno de egiptomania para a cincia histrica. Nesse sentido, importante ressaltar que entender a gnese de uma poesia, tendo como tema o Egito antigo, escrita por um expoente da literatura nacional da condio de Machado de Assis, um desafio inusitado e instigante. Joaquim Maria Machado de Assis (1839-1908), escritor de origem humilde, iniciou sua vida profissional como aprendiz de tipgrafo na Imprensa Nacional. Trabalhou, a seguir, em diversos peridicos cariocas, inclusive na famosa Semana ilustrada, at que, em 1880, tornou-se o primeiro oficial do Ministrio da Agricultura, Viao e Obras Pblicas, continuando, porm, a colaborar com outros importantes veculos da imprensa como a Revista Brasileira. O poema sobre Clepatra foi escrito na primeira fase de sua vida, caracterizada pela produo de poesias romnticas e indianistas em contraposio segunda, aos quarenta anos, marcada pelo pessimismo e o desencanto. O poema, Clepatra: Canto de um Escravo6, composto por 12 estrofes, cada uma com oito heptasslabos. Neles, Machado narra o caso de um personagem annimo, possivelmente o prprio narrador, que se declara escravo de uma paixo por Clepatra,
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apresentando a rainha da seguinte maneira:

O poema foi publicado pela primeira vez no livro Crislia de 1864. O primeiro contato do grupo de pesquisa com o poema foi por meio da Revista Literria, de Porto Alegre, ano 1, n 29, p. 228/9, publicada em 21 de agosto de 1881. 7 Para ver uma pequena antologia sobre poesias brasileiras que fazem aluso a traos da cultura egpcia ver: CLEMENTE, Elvo. O Egito na Poesia Brasileira. In BAKOS, Margaret Marchiori. (org). Egiptomania: O Egito no Brasil. So Paulo: Paris Editorial, 2004. pp. 159-171.

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Era rainha e formosa, Sobre cem povos reinava, E tinha uma turba escrava Dos mais poderosos reis. Nesta passagem, Clepatra descrita como uma mulher de rara beleza que causava grande impacto nos homens, idia essa firmada pela narrativa de Plutarco, que narra os preparativos da viagem de Clepatra Tarso, onde ela encontraria pela primeira vez Antnio, da seguinte maneira:
Muniu-se de muitos dons e presentes, de muito ouro e prata, de riquezas e belos ornamentos, como se poderia obter de tro grande personagem, e um palcio to opulento e um reino to rico como o Egito. No levou, porm, com ela, absolutamente nada, pois tinha toda a esperana e confiana em si mesma, nos seus encantos e na magia de sua beleza e de sua graa (Plutarco, Vida de Antnio, XXXI).

Essa idia plutarquiana de uma beleza majesttica, por parte de Clepatra, que, foi bastante frizado pela historiografia clssica, acabou sendo re-afirmada posteriormente nas obras artsticas do perodo renascentista. Desse modo, podemos dizer, apropriando-nos de elementos apontados pela anlise potica de Bosi, que o olhos do narrador machadiano v a beleza completa e rara de Clepatra. Em sua memria, presentifica-se a imagem do poder de seduo da rainha. Imagem inspirada, provavelmente, das obras de autores do perodo greco-romano, como Plutarco. O poder e a riqueza da rainha egpcia foi um pensamento que se manteve comum maioria dos historiadores da antiguidade e aparece no poema machadino no momento em que este nos narrou a quantidade de escravos que a monarca possua. Nessa mesma linha, Plutarco, na seqncia da passagem acima citada, refere-se que Clepatra:
[...] apresentou-se navegando pelo rio Cidno em um barco, cuja popa era de ouro, as velas de prpura, os remos de prata, sendo manejados ao som e cadncia de uma msica de flautas, de obos, de citaras e violas e outros instrumentos que se tocavam com arte e maestria dentro ele. Ela, porm, estava deitada, sob uma tenda de tecido de ouro, vestida e adornada como se costuma representar Vnus, tendo aos lados umas crianas lindas, trajadas tambm como os pintores costumam representar o Eros, com leques nas mos que eles agitavam lentamente. Suas damas e companheiras, do mesmo modo, as mais belas, estavam vestidas como as graas, umas apoiadas no leme, outras nas cordas e cabos da barca, da qual emanavam suaves e inebriantes ondas de perfume [...] (Plutarco, Vida de Antnio, XXXI).

possvel observar, nesta passagem do mtico encontro entre Clepatra-Vnus e Antnio-Dionsio, a luxuria e as riquezas do Egito: ouro, prata, servos, entre outros. Podemos dizer, ento, que Machado se encantou com o mito de Clepatra, em seu imaginrio se encontra presente a sombra do poder de seduo dessa rainha que, de to forte, subjugou por meio de seus encantos dois generais romanos Jlio Csar e Marco Antnio tornando-os seus aliados em uma poltica de valorizao do Egito que relegava a segundo plano os interesses de Roma, como referido abaixo:

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Um dia veio ela s fontes Ver os trabalhos...no pude, Fraqueou minha virtude, Ca-lhe tremendo aos ps. Todo o amor que me devora, Vnus, o ntimo peito, Falou naquele respeito, Falou naquela mudez. S lhe conquistam amores O heri, o bravo, o triunfante; E que coroa radiante Tinha eu para oferecer? - Sou um escravo, rainha. O escravo do poema se encontra em um dilema: estando a frente da rainha que mantm relacionamentos somente com grandes homens, o que ele na condio social em que vive, teria a oferecer a ela? Assim, Machado reitera os inscritos clssicos ao se referir Clepatra como uma rainha ambiciosa, que se relacionou com Csar e Antnio, apenas com o objetivo de se utilizar do poder de ambos, para a construo do seu sonho de um Imprio Oriental. No terceiro versculo, quando Machado traz Clepatra, que nos primeiros versos mostrada distante do personagem, motivo inclusive, de suas queixas: vivia longe dela, sem falar-lhe nem ouvi-la, para o mesmo plano do seu apaixonado, evidncia, alm dessas impresses de pensadores do passado clssico, o momento histrico em que o poema foi concebido. Assim, o ltimo foi escrito no que podemos definir como primeira fase de Machado de Assis, neste momento de sua vida o autor vivenciava o processo de urbanizao do Rio de Janeiro, cujo modelo era a Paris burguesa e neoclssica, mas a realidade local oscilava entre bairros elegantes e ruas do trabalho escravo (SHWARCZ, 2000: 106). Nessa perspectiva, o mesmo olho que v a beleza de Clepatra, v os limites de circulao que so impostos aos escravos. A eles era permitido ir s fontes, espalhadas pela cidade, para buscar gua, a servio do seu senhor. Contudo, a cultura egpcia no aparece no poema apenas na forma da monarca ptolomaica, tambm citada uma deusa crucial no mito cosmognico da cidade de Helipolis: E a nova Isis que o Egito Adora curvo e humilhado O pobre servo curvado Olhou lnguida a sorrir;

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Aqui, Machado realiza uma aluso ao fato de Clepatra ter se intitulado a Nova sis. Ao apresentar-se, ao mundo, como reencarnao da deusa, a rainha planejou elevar-se a esfera do divino (ASHTON, 2003: 118-119). O conceito de novo (/Neos ou /Nea) empregado nas titulaes Ptolomaicas, implicava poderes especiais e o renascimento do divino. Originalmente conhecida pelos egpcios como Aset ( difundiu, para alm das terras do Egito, sob o nome grego sis. Assim, este processo de hibirdizao cultural a identificao da rainha de descendncia grega a uma deusa egpcia - pois a deusa comeou a ser cultuada pelos gregos j no sculo III a.C., quando um pequeno santurio foi estabelecido em Alexandria; e, tambm, pelo fato de j existirem associaes deusa por parte das rainhas do Egito faranico. Sendo assim, a deusa sis (Clepatra), como me do deus Hrus (Clepatra), foi uma escolha pensada com delicadeza com o objetivo de criar uma facilidade de associao, frente a uma sociedade multicultural, das novas rainhas com o divino, logo com o trono do Egito. Segundo o poeta, ao aproximar-se da rainha e atirar-se, tremendo aos seus ps, o amante obtm, em retribuio, uma noite de amor com a amante e confessa: Vi Clepatra, a rainha, Tremer plida em meu seio; Morte, foi-se-me o receio, Aqui estou, podes ferir. No nos detenhamos na relao entre o escravo e a soberana do Egito, mas ser que possvel entendermos essa passagem como uma analogia a serpente que, no relato de Plutarco, Clepatra utiliza para seu famoso suicdio? Conforme Julian Sanson (1985), ao se suicidar com a picada da serpente, smbolo da deusa Wadjet soberana do Baixo Egito, Clepatra elevou sua morte a esfera do divino.Plutarco, aps ter descrito a morte da rainha, especifica que:
Alguns dizem que lhe trouxeram a serpente dentro do cesto de figos, e que ela havia ordenado que a ocultassem nas folhas da figueira, a fim de que pensassem que ela fora picada pela serpente, quando comia os figos, sem que ela o tivesse, antes, percebido, mas, quando ela quis tirar as folhas para tomar as frutas, ela a percebeu e disse: Ento ests aqui? E lhe estendeu o brao nu para ser mordida. Outros dizem que ela a conservava dentro de um arbusto, e que a provocou e irritou com um fuso de ouro de tal modo que a serpente raivosa saiu e mordeu-lhe o brao. Ningum, porm, sabe de fato a verdade. (Plutarco, Vida de Antnio, CIX).

), o culto a esta deusa se

A idia de uma mordida de cobra, ou mesmo a presena de duas serpentes, no momento da morte da ltima soberana do Egito, vem sendocontestada por estudiosos modernos. Os primeiros registros sobre o suicdio de Clepatra, atravs da picada de uma serpente, so os trabalhos de Horcio, Virglio e Estrabo. E foi a partir destas obras, e

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trabalkhos posteriores, como o de Plutarco, que esta relao entre a serpente e a rainha do Egito se tornou popular. Os dois ltimos versculos se inscrevem, de maneira irnica, no fim trgico de Clepatra, Csar e Antnio: Deixa alimentar teus corvos Em minhas carnes rasgadas, Venham rochas despenhadas Sobre meu corpo rolar, Mas no me tires dos lbios Aquele nome adorado, E ao meu olhar encantado Deixa essa imagem ficar. Posso sofrer os teus golpes Sem murmurar da sentena; A minha ventura imensa E foi em ti que eu a achei; Mas no me apagues na fronte Os sulcos quentes e vivos Daqueles beijos lascivos Que j me fizeram rei. Aps conseguir conquistar Clepatra o escravo se entrega a morte, pois para ele o simples fato de ter estado com a rainha j o bastante. Os escritos dos antigos, principalmente os de Plutarco, nos mostram como o amor de Clepatra foi um vcio na vida dos dois grandes generais romanos, em especial foi o que bastava para a destruio de Antnio, pois: o maior de todos os seus males foi o amor de Clepatra (Plutarco, Vida de Antnio, XXX). O relacionamento desses homens com a regente do Egito, acabou por eclipsar seus grandes feitos, sendo Antnio at desmasculinazado por se submeter a tal amor. Foi devido ao amor que Csar e Antnio encontraram fins trgicos nas mos de seus conterrneos e Clepatra derrota por Augusto encontrou seu fim no suicdio. Machado atualiza nesse poema o princpio da prtica de egiptomania, ou seja, a articulao de uma linguagem que combina arranjos verbais e/ou obras

arquitetnicas/artsticas fundada na noo de encontro de tempos, neste caso, em especficos, abordamos o encontro entre Plutarco e Machado de Assis. Ela consiste na fuso da memria do criador com a historia passada, no resgate da historia, do elemento e em sua apropriao para a produo de novos sentidos. No caso desse poema, Machado usa a figura de Clepatra, rainha egpcia que seduziu generais romanos, como metfora da fora do amor, que, em sua viso romntica, o objetivo dessa criao potica. Mas ele simultaneamente expe ao leitor, a triste sina de algum que se encontra na condio de escravo, mesmo que sob o jugo da mulher amada. Segundo esse cativo, ao dizer uma palavra apenas, todo um mundo ela continha: - Sou um escravo! Esse personagem

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machadiano simboliza o drama de milhares de compatriotas, encontrando eco no contexto brasileiro que estava se tornando abolicionista. So inferncias que permitem caracterizar essa poesia como exemplo de egiptomania; pois trata-se de uma apropriao do passado histrico egpcio com um cunho simblico, pessoal, artesanal e no mecnico. Assim, a egiptomania, considerada por alguns estudiosos como um produto da campanha de Napoleo Bonaparte, ao Egito, no sculo XVIII, fato que, como j ressaltado anteriormente, levou descoberta da Pedra de Roseta e decifrao da escrita hieroglfica, por Jean Franois Champollion, atravs do estudo de suas inscries bilnges, possui, na realidade, como se observou no caso especfico da figura de Clepatra, razes no mundo antigo, com nfase no perodo greco-romano. As experincias de egiptomania serviram para atiar, alimentar, renovar a ancestral chama da paixo dos ocidentais por aquilo o que, a seus olhos era fascinante: o extico oriente antigo que, desde o sculo IV a.C., com a conquista do Egito por Alexandre da Macednia, despertava curiosidade. A partir de ento, pela bacia do Mediterrneo oriental navegaram, do continente africano ao europeu, obras primas originais dos egpcios antigos que se, de um lado, construram as colees de peas egpcias dos museus do mundo inteiro, de outro, forneceram modelos as prticas de egiptomania, essas tambm universais. De fato, o gosto pela re/utilizao de elementos da cultura egpcia antiga, no Brasil, chegou at ns vindo da frica s Amricas, ao sabor das etnias, de credos e de valores mundanos muito diferenciados. Tais prticas se constituem, alm de exemplares nicos, em fragmentos precisos de um fenmeno de transculturao de longa durao, que vem atravessando espaos ocenicos e continentais em um movimento continuo e intermitente: a apropriao, por outras culturas, de elemento do antigo Egito. Elas demonstraram que a civilizao ocidental foi construda tomando algumas peas de emprstimo ao oriente, ainda que o mosaico resultante dosse sempre diferente, essencialmente ele era o mesmo. Nas palavras de Agnes Heller (1993), o universal a linguagem; nenhuma superior ou inferior a outra: todas desempenham suas funes de mondo adequado. O marco teortico triunfal da linguagem e do discurso revela o nascimento da generalidade refletida. Ainda segundo o pensamento da autora, o criador, o artista, a personalidade particular pode possuir as condies de reflexo direta sobre a generalidade, a humanidade. As pessoas confinadas em suas integraes particulares no reconhecem a si prprias no passado da humanidade e, s vezes, sequer conseguem, valorizar as trocas culturais entre presente e passado to vista de seus olhos. Essa um das razes que conferem aos estudos de egiptologia uma condio de superioridade em relao s prticas de egiptomania. Assim, a egiptologia, cincia que estuda as coisas egpcias, de forma cientfica, cartesiana, tornou-se, pelos seus princpios metodolgicos racionais e lgicos, mais valorizada que a egiptomania, que analisa prticas muito antigas, valorizando os aspectos emocionais das criaes. que

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essa ltima no condiciona a apropriao de elementos do antigo Egito, ao conhecimento especfico e erudito de seu significado original, poca de sua criao, mas sensibilidade daqueles que a utilizam, seja para expresso artstica, seja para a venda de algum produto. Concluso O poema de Machado de Assis, como todas as prticas de egiptomania, em especial as que se utilizam da historiografia clssica para reconstruir a imagem da rainha Clepatra, se consolida em uma traduo que se constituiu em templos mltiplos, uma questo, como exemplifica Homi Bhabha (2007: 192), de deslocamento da verdade, que fica ao mesmo tempo entre e alm do hibridismo de imagens da governana. Ainda pertinente colocar, nas palavras de Bhabha, que:
(...) um deslocamento da verdade na prpria identificao da cultura ou uma incerteza na estrutura da cultura como identificao de uma certa verdade discursiva humana. Uma verdade do humano que a morada da cultura; uma verdade que diferencia culturas, que afirma sua significncia humana, a autoridade de sua interpelao (BHABHA, 2007: 192-193).

, portanto, uma questo que passa, no pensamento plutarquiano, pelas disposies histricas da ausncia da racionalidade e moralidade por parte de Clepatra. Um traduo distorcida baseado em cnones de moralidades sociais, que se instalou naquele espao discursivo praticamente vazio onde reside a questo da capacidade de cultura humana (BHABHA, 2007: 192-193). Nesse ensejo, entendemos que no cerne desse processo, de criaes de egiptomanias, encontra-se o conhecimento sensvel que opera como uma forma de reconhecimento e traduo da realidade que brota no do racional ou das construes mentais mais elaboradas, mas dos sentidos, que vm do ntimo de cada indivduo. Portanto, nesse tipo de transculturao que, como ensina Bhabha (2007: 20), encontram-se os Entre-Lugares que fornecem o terreno para a elaborao de estratgias de subjetivao singular ou coletiva que do incio a novos signos de identidade e postos inovadores de colaborao e contestao, no ato de definir a prpria ideia de sociedade.Percebemos, nesse sentido, que a egiptomania , nos utilizando das palavras de Michelle Perrot (1995: 9), criticar a prpria estrutura de um relato apresentado como universal, nas prprias palavras que o constituem, no somente para explicitar os vazios e os elos ausentes, mas para sugerir uma outra leitura possvel. Esse fenmeno, como evidncia Humbert (1994: 26), foi ignorado, por alguns egiptlogos, e suas formas consideradas inadequadas esquecendo-se que tais adaptaes foram o resultado espontneo de um fascnio sobre o Egito, e, embora possam ter lucrado com recurso generalizado desta civilizao, eles tambm ajudaram a espalhar a conscincia dele. A arqueologia egpcia e at mesmo os egiptlogos colheram os benefcios dessa ateno, garantindo assim uma maior popularidade de sua cincia. Ou seja, a egiptomania,

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com todas suas distores, contribuiu para tornar a egiptologia atraente para um pblico muito mais amplo que o acadmico. Neste estudo podemos observar a complexidade de um gnero de literatura ficional o poema, suas variantes, sua composio e os sentidos desse tipo de narrativa. A Literatura, afinal, no tem o compromisso com a verdade histrica, mas a influncia causada seja por poemas, romances histricos, entre outros - pode ser benfica histria porque atrai leitores. Nesse sentido, ns, como historiadores, temos que ver a literatura ficcional como uma ponte entre a histria e o pblico fora da academia, pois assim que a populao em geral mantm o contato com a histria, mantendo essa cincia viva at os dias de hoje. No defendemos aqui que o ficcional pode substituir o cientifico, apenas defendemos que este gnero literrio pode ser utilizado, de forma sria e atenta, de forma didtica pelos profissionais de histria. O uso da egiptomania na sala de aula permite, a ns professores, mostrar que no preciso ir at as margens do Nilo para reencontrar o fascnio da mais bela e enigmtica civilizao de todos os tempos, pois as prticas de egiptomania se encarregam de redescobri-la e traze-la para a realidade de nossos alunos. Bibliografia ARISTTELES. Potica. So Paulo: Martin Claret, 2005. BUDGE, Wallis. Egyptian Hieroglyphic Dictinonary Vol. I. London: John Murray, Albemarle Street, 1920. __________. Egyptian Hieroglyphic Dictinonary Vol. II. London: John Murray, Albemarle Street, 1920. CLEMENTE, Elvo. O Egito na Poesia Brasileira. In BAKOS, Margaret Marchiori. Egiptomania: O Egito no Brasil. So Paulo: Paris Editorial, 2004. pp. 159-171 PLUTARCO. A Vida dos Homens Ilustres vol.8. So Paulo: Editora das Amricas, 1954. Referncias Bibliogrficas: ASHTON, Sally-Ann. The Last Queens of Egypt. London: Pearson Longman, 2003. BAKOS, Margaret Marchiori. Egiptomania: O Egito no Brasil. So Paulo: Paris Editorial, 2004. _________. O Egito Antigo na Fronteira da Cincia e Imaginao. In: NOBRE, C., CERQUEIRA, F., POZZER, K. (Org.). Fronteiras & Etnicidade no Mundo Antigo. Canoas: ULBRA, 2005. pp. 271-281. __________. The Invention of Antiquity in South America Through Images Borrowed from Ancient Egypt - Egyptomania. In: FUNARI, Pedro Paulo; GARRAFFONI, Renata Senna; LETHALIEN, Bethany (Org.). New Perspectives on the Ancient World. Oxford: Archaeopress, 2008. p. 59-72. BALTHAZAR, Gregory da Silva. Clepatra a Seduo do Oriente: O Corpo como meio Feminino de Exercer Poltica. Revista de Histria Comparada, UFRJ, v. 6, p. 88-109, 2009.

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