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CONTROVRSIAS SOBRE EDUCAO MATEMTICA NO BRASIL: MALBA TAHAN VERSUS JACOMO STVALE

WAGNER RODRIGUES VALENTE


Programa de Estudos Ps-Graduados em Educao Matemtica da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo valente@pucsp.br

RESUMO
Este texto tem por objetivo analisar historicamente debate entre dois professores brasileiros de matemtica no incio dos anos de 1930. Nessa poca, foi criada a primeira lei nacional de ensino Reforma Francisco Campos com um currculo nacional que caracterizava, pela primeira vez no pas, a disciplina denominada Matemtica, resultado da integrao dos ramos independentes aritmtica, lgebra e geometria. Os protagonistas da discusso foram os professores Jlio Csar de Mello e Souza (18951974) e Jacomo Stvale (1881 1956). Com a anlise da controvrsia, busca-se compreender como o cotidiano escolar brasileiro apropriou-se da primeira proposta de internacionalizao do ensino de Matemtica, surgida h mais de vinte anos antes da polmica. MATEMTICA REFORMA DO ENSINO ENSINO DE MATEMTICA CURRCULO

ABSTRACT
C O N T R OVERSIES ABOUT MATHEMATICS EDUCATION: MALBA TAHAN VERSUS JAC O M O S TVALE. The aim of this paper to analyse, from a historical point of view, the debate between two mathematics teachers in the beginning of the 1930s. At that time the first National Education Law was created (Francisco Campos Reform), including, in all schools of the country a single curriculum. In it, a discipline denominated Mathematics, wich was the result of an articulation of the independente branches of arithmetic, algebra and geometry should be taught. The protagonists of the discussion were Jlio Csar de Mello e Souza (18951974) and Jacomo Stvale (18811956). The analysis of this event provides an understanding about how it possible to Brazilians schools daily routine to incorporat, more than twenty years before this controversy, the first proposal of internationalalization of Mathematics teaching. MATHEMATICS EDUCATIONAL REFORM MATHEMATICS INSTRUCTION CURRICULUM

Cadernos de Pesquisa, n. 120, novembro/ 2003 p. 151-167, novembro/ 2003

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CONTROVRSIAS COMO FONTES PARA ESTUDO DA HISTRIA DA EDUCAO Polmicas so situaes frteis para estudos histricos. Controvrsias, disputas, querelas, brigas, enfim, caracterizam momentos em que se torna possvel distinguir as posies e interesses de diferentes protagonistas que participaram direta ou indiretamente do estabelecimento de marcos histricos. Num texto sobre as novas perspectivas tericas para estudo da histria das cincias, Pestre (1998, p.58) mostra quo importantes so as anlises de controvrsias para estudo da estabilizao de um fato cientfico no trajeto histrico de construo das cincias. Tais anlises intentam compreender como os protagonistas de uma querela procederam para estabelecer suas posies, como construram seus argumentos e de que modo buscaram convencer outras pessoas. No mbito especificamente escolar, h os estudos de Chervel1, particularmente, um trabalho j bastante conhecido sobre histria das disciplinas escolares que tambm considera ocasies de disputa, de controvrsias, como momentos privilegiados para estudos histricos. O autor salienta que existem perodos privilegiados para a anlise do trajeto histrico de um determinado saber escolar. Em tais pocas:
...de um lado, os novos objetivos impostos pela conjuntura poltica ou pela renovao do sistema educacional tornam-se objeto de declaraes claras e circunstanciadas. De outro lado, cada docente forado a se lanar por sua prpria conta em caminhos ainda no trilhados, ou a experimentar as solues que lhe so aconselhadas. (1990, p.192)

Dito de outro modo: h momentos em que se confrontam novas determinaes legais, sobretudo impostas por reformas educacionais, e prticas pedaggicas j consolidadas. Essas so ocasies propcias para o surgimento de debates e polmicas no mbito escolar. Relativamente anlise dessas situaes de disputa, do mesmo modo que no mbito da produo cientfica, tem-se a possibilidade

1. O texto de Chervel foi originalmente publicado na revista Histoire de Lducation, em 1988, posteriormente traduzido para o portugus e publicado na revista Teoria & Educao em 1990; finalmente passou a incorporar livro do autor (Chervel, 1998). Constou ainda da bibliografia referente aos Conhecimentos Gerais de Educao do Concurso de Professor de Ensino Bsico PEB II , definida pela Secretaria Estadual de Educao de So Paulo em 1998.

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de compreender como as partes procederam para estabelecer suas posies, como construram seus argumentos e de que modo buscaram convencer outras pessoas. No que diz respeito s disciplinas escolares, isso poderia ser traduzido pela anlise de como o cotidiano escolar se apropriou2 de determinaes legislativas do ensino, na transformao de suas prticas pedaggicas. Assim, fica patente a importncia que deve ser dada anlise de controvrsias tambm no meio escolar. Especificamente, ao localizarmos brigas, polmicas havidas no ensino de Matemtica, obtemos a oportunidade, com a anlise desses confrontos, de melhor conhecer o trajeto histrico da educao matemtica brasileira. Este texto tem por objetivo a anlise histrica de uma controvrsia entre dois professores de Matemtica no incio dos anos de 1930. Por esse tempo, foi criada a primeira lei nacional de ensino Reforma Francisco Campos com um currculo para todo o Brasil, caracterizando pela primeira vez no pas, a disciplina nica denominada Matemtica, resultado da fuso dos ramos independentes aritmtica, lgebra e geometria que constituam, at ento, disciplinas independentes. Os protagonistas do debate foram o professor Jlio Csar de Mello e Souza (1895-1974), e o professor Jacomo Stvale (1881-1956). Mello e Souza conhecidssimo professor de Matemtica do Colgio Pedro II, lente catedrtico do Instituto de Educao e da Escola Nacional de Belas Artes do Rio de Janeiro, teve muitos de seus textos publicados em vrias lnguas com o pseudnimo Malba Tahan3. Jacomo Stvale foi professor de Matemtica no Instituto Caetano de Campos e de vrios colgios de So Paulo4. COMEA A POLMICA: O ATAQUE DE MELLO E SOUZA Rio de Janeiro, 2 de abril de 1933. O jornal A Nao estampou em uma de suas pginas um artigo intitulado Um Livro ridculo e errado de autoria de Jlio Csar de Mello e Souza. O j bastante renomado professor de Matemtica insurgia-se contra a obra didtica de Jacomo Stvale, professor em So Paulo.

2. Caberia esclarecer que tomamos o conceito de apropriao caracterizado por Chartier (1991, p.180) como uma histria social dos usos e das interpretaes, referidas a suas determinaes fundamentais e inscritas nas prticas especficas que as produzem. 3. A biografia, trajetria e produo didtica de Malba Tahan podem ser estudadas no trabalho de Oliveira (2001). 4. Informaes sobre Jacomo Stvale foram obtidas por uma entrevista que fizemos com a viva do autor, senhora Consuelo Stvale, em 5 de fevereiro de 2000, em So Paulo.

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Mello e Souza iniciou seu artigo ponderando que o ensino de Matemtica vinha sofrendo inmeras mudanas em diversos pases, inclusive no Brasil, e que a metodologia dessa disciplina apresentava-se radicalmente transformada. Sem procurar estender-se sobre o movimento renovador do ensino de Matemtica, Mello e Souza sintetizou para o leitor as tendncias tradicional e moderna do pensamento sobre a educao matemtica de sua poca:
O edifcio matemtico, constitudo pela estrutura das demonstraes e pelo encadeamento lgico das proposies como bem acentua Boutroux continua inviolvel, fiel s tradies euclidianas. Sente-se, porm, que h tendncias para tornar intuitivas as concepes matemticas, isto , a corrente dominante aquela que procura modernamente apresentar o ensino sob a uma forma viva e concreta. As teorias devem trazer como complemento indispensvel, as aplicaes prticas que delas resultam.

Depois de discorrer sobre as necessidades modernas do ensino, o autor concluiu: o algebrista que pretendesse fazer da Matemtica uma escola de puro raciocnio, surgiria hoje como uma figura ridcula no meio didtico. Que preceitos fundamentais, ento, deveriam os professores seguir diante das modernas propostas didticas para o ensino de Matemtica? Como o professor de Matemtica poderia afastar-se do algebrista5? Mello e Souza explicou que nos novos tempos,
...sendo a parte terica, no curso de Matemtica, reduzida a um mnimo, deve ganhar, por isso, em preciso, muito mais do que perdeu em extenso. Em outras palavras: a finalidade indireta do estudo cientfico exige que a parte terica seja impecvel do ponto de vista do rigor com que so apresentados, no s os teoremas, como tambm os conceitos e definies.

Com essa argumentao, que ressaltava o rigor terico, Mello e Souza criticou o livro didtico de Jacomo Stvale, intitulado Primeiro ano de mathematica P.A.M. , que teve sua primeira edio em 1930. Mello e Souza iniciou a crtica considerando que Stvale no teve preocupao em ser rigoroso e preciso, o que

5. Em mais de um texto seu, Malba Tahan caracterizou o algebrista. Segundo Tahan (1961, p.61), por exemplo, trata-se do professor de Matemtica que lana mo de teorias intrincadas, problemas complicados, sem a menor aplicao; clculos numricos, trabalhos reloucados, dos quais o estudante nada aproveita; questes cerebrinas fora da vida real; demonstraes longas, complicadas, cheias de sutilezas.

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resultou na produo de uma obra cheia de erros graves e imponderveis, e repleta de conceitos e definies que so inaceitveis. Depois desse veredicto inicial, Mello e Souza passou anlise da obra, apontando erros do professor paulista, levando em conta alguns exemplos que (nos) parecem mais eloqentes. A seguir esto citados os trechos do livro de Stvale, selecionados por Mello e Souza, para crtica: A primeira potncia de um nmero um produto constitudo por um fator igual a esse nmero. Consideremos, por exemplo, o nmero 7. Esse nmero no tem divisores, um nmero primo. Expresso aritmtica a indicao de uma srie de operaes. Multiplicao a operao que tem por fim repetir um nmero tantas vezes quantas so as unidades de outro. Segmento retilneo uma linha reta que tem um comprimento determinado. Nmero abstrato aquele que no menciona o nome da unidade. Mltiplos do metro so as medidas de comprimento maiores que o metro. Termmetro com o qual se mede o calor. A lgebra resolve todos os problemas que a aritmtica declara impossvel! Vera, passando pela Casa Sloper, viu uma flor cujo preo era 23$000. Entrou na loja, abriu a sua bolsa, entregou ao empregado os 18$000 que a sua bolsa continha e retirou-se muito satisfeita com a linda flor que comprara. Como? Ora, dir uma das colegas. Vera ficou devendo 5$000. Mas, em lgebra no h dvidas. Para o algebrista no h dvidas. Pelo contrrio, todos tm dinheiro. Donde se v que a lgebra um consolo para as pessoas que devem! No artigo de A Nao, um a um foram analisados esses trechos por Mello e Souza. Em todos eles, o autor apontou os erros e fez diversas crticas, usando ironia, humor e, por vezes, desprezo. Por exemplo, ao criticar o primeiro trecho selecionado, Mello e Souza escreveu: eis a um disparate que nem mesmo uma pessoa de reduzida cultura no pode repetir. Outro exemplo: indo ao ltimo trecho, Mello e Souza disparou:

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Neste ponto, sentimos dizer, o digno Prof. Stvale abusou do direito de parecer ridculo aos olhos de seus leitores. Afirmar que em lgebra no h dvidas a mesma coisa que dizer que para o astrnomo no h estrelas de cinema ou para o acadmico no h letras de cmbio. A lgebra um consolo para quem deve! Medite bem o Dr. Stvale sobre essa frase e procure avaliar a sesquipedal tolice que ela encerra.

Finalizando o artigo, Mello e Souza considerou que os professores que indicassem a seus alunos o livro de Stvale, um livro errado e ridculo, de duas uma: ou faziam a indicao de algo que no conheciam, praticando uma leviandade criminosa, ou tinham lido o livro e no perceberam a presena de definies erradas, os disparates, as proposies absurdas, as expresses ridculas. A DEFESA DE JACOMO STVALE A resposta s crticas de Mello e Souza no tardaria. A partir de um livreto de trinta pginas, intitulado Coisas da... mathematica, Jacomo Stvale (1933) reuniu trs textos: o primeiro, de um professor de Matemtica, que adotava o seu livro; os outros dois, de sua autoria, contendo um, a resposta direta ao professor Jlio Csar de Mello e Souza; e outro, observaes sobre a Revista Brasileira de Mathematica 6. Andr Rocha, professor de Matemtica do Ginsio Municipal Maria Leite de Corumb, poca, Mato Grosso, fez publicar no jornal Tribuna, de Corumb, no dia 18 de abril de 1933, dezesseis dias, portanto, aps o ataque de Mello e Souza ao livro de Stvale, um artigo intitulado Porque adotamos o compndio Primeiro ano de mathematica do professor Jacomo Stvale. No extenso artigo, Rocha tomou um por um os pontos relacionados por Malba Tahan e saiu em defesa de Stvale. O professor de Corumb justificou que escreveu o artigo, pois como adotou o livro de Stvale, viu-se na obrigao de procurar desfazer a m impresso que por acaso a aludida crtica tenha suscitado no esprito dos progeni-

6 . A Revista Brasileira de Mathematica, de acordo com Dias (2000), foi o primeiro peridico brasileiro dedicado especificamente a assuntos matemticos. Ainda segundo o mesmo autor, o peridico comeou a ser editado em 1929, na Bahia. A partir de seu segundo ano de existncia, em 1930, passou a ser publicado no Rio de Janeiro. Dias destaca que, no Rio de Janeiro, apenas a Livraria Francisco Alves fez anncios publicitrios na revista. Esses anncios eram do livro de Matemtica de Cecil Thir e Mello e Souza.

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tores dos nossos caros alunos. Rocha preveniu os leitores, desde o incio, de como iria construir sua defesa e a de Stvale: No temos a pretenso de terar armas com o ilustrado crtico cujo nome no se limitou a fronteiras da Ptria; nosso intento somente, por meio de tratadistas, mostrar que, se realmente o Prof. Stvale errou, errou em tima companhia. No livreto Coisas da... mathematica, alm da reedio do texto de Andr Rocha, havia, ainda, o texto de Stvale Aos professores e estudantes do Brasil. Nele, o professor de So Paulo, como havia feito Rocha, tomou um por um os erros apontados por Malba Tahan e construiu a sua rplica. Antes disso, porm, mencionou ter ficado perplexo, com a falta de educao de Malba Tahan. Considerando que o melhor teria sido, por uma questo de tica, iniciar uma palestra entre colegas que tendesse a desfazer equvocos... Stvale terminou a introduo de sua defesa, ponderando que muitos amigos o aconselharam a dar de ombros, a no responder. No entanto, achou melhor no silenciar. Justificou ter querido se defender dizendo:
Nasci no Rio, nessa bela cidade que o orgulho de todos os brasileiros, onde todos ns nos sentimos bem, confortados pela gentileza e carinho da gente carioca, e deslumbrados pelas maravilhas com as quais o bom Deus a dotou; mas resido em So Paulo h quarenta anos e aqui, enrijando a minha fibra moral ao contato da gente bandeirante, aprendi a no ter medo de lutar. Respondamos, pois, ao Prof. Mello e Souza, linha por linha.

PONTO POR PONTO, ERRO POR ERRO: O CALOR DOS DEBATES A fim de localizarmo-nos na polmica, apreendendo os argumentos, as lgicas da acusao e da defesa, cabe citar alguns exemplos que alimentaram a discusso entre os professores. Tomemos o primeiro deles: A primeira potncia de um nmero um produto constitudo por um fator igual a esse nmero
Malba Tahan: pg. 71 de sua Matemtica escreve o ilustre Prof. Stvale: A primeira potncia de um nmero um produto constitudo por um fator igual a esse nmero. Eis a um disparate que nem mesmo uma pessoa de reduzida cultura no pode repetir. Como existir um produto com um nico fator? H erros que no merecem os comentrios da crtica. Esse um deles.

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Andr Rocha: O douto professor interroga, com muita razo, como haver um produto de um nico fator? No compndio, de nmero 05296, 3 edio, que temos em nossas mos, pg. 71, l-se: A primeira potncia de um nmero constituda por um fator igual a este nmero; , portanto, o prprio nmero. corriqueiro em Lgica o seguinte carter das Definies Matemticas: Como todas as definies devero elas enunciar a essncia, e no o acidente. Lendo-se todas as definies da pgina 71, desde potncia de um nmero at a questionada, chega-se concluso de que a preocupao do Prof. Stvale outra no era seno a essncia da definio de potncia de um nmero tanto que, ao chegar da Primeira Potncia ele cita a essncia para depois de um Ponto e Vrgula enunciar a conseqncia de um acidente: , portanto, o prprio nmero, importante fecho que o crtico deixou de mencionar, abastardando assim a sua definio. Jacomo Stvale: Ora, a transcrio feita pelo prof. Mello e Souza, no est completa. O que eu escrevi no meu P .A.M. (3 edio, pg. 71) foi o seguinte: A primeira potncia de um nmero um produto constitudo por um fator igual a este nmero; , portanto, o prprio nmero. A primeira potncia de 24 24; a primeira potncia de 35 35. Portanto, o prof. Mello e Souza no leal nas suas transcries. Todavia, na quarta edio do meu P.A.M., para evitar novos dissabores, escreverei: Por analogia com as definies anteriores, deveramos dizer que a primeira potncia de um nmero um produto constitudo por um fator igual a este nmero; ora, no sendo possvel existir um produto constitudo por um nico fator, conclumos que a primeira potncia de um nmero o prprio nmero. Por exemplo, a primeira potncia de 25 25. E no h outro remdio... O prof. Mello e Souza custa tanto a compreender... Agradecendo ao prof. Mello e Souza esta correo, embora feita em tom pouco amvel, aproveito o ensejo para corrigir uma pequenina falta do seu artigo, no trecho acima ditado. Diz o prof. Mello e Souza: Eis a um disparate que nem mesmo uma pessoa de reduzida cultura NO pode repetir. O prof. Mello e Souza deve suprimir aquele pleonstico e dissonante NO, antes que Malba Tahan o censure por to grave erro de portugus.

Tomemos outro exemplo, contido na polmica, considerando novamente os argumentos dos contendores:

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Segmento retilneo uma linha reta que tem um comprimento determinado


Malba Tahan: Seria melhor dizer: Segmento retilneo uma poro limitada da reta. Seria melhor repetimos e mais correto. Andr Rocha: O ilustre crtico diz que seria melhor: Segmento retilneo uma poro limitada da reta e ns afirmamos... melhor. Nem por isso, atendendo ao mtodo seguido pelo Prof. Stvale, no nos sentimos com direito de critic-lo neste ponto, pois ele procura esclarecer lentamente para o principiante estas noes de linha reta e segmento retilneo to baralhadas por muita gente boa. Tanto assim que, em seu livro Segundo ano de mathematica, pgina 239 em Observao, assim diz: Em rigor no possvel medir uma linha reta, porque ela no tem comeo nem fim. O que se pode medir um segmento retilneo, mas em geral diz-se indiferentemente medir uma linha reta ou medir um segmento. Se isto bastante para depor contra um livro, devero merecer menos os seguintes que escrevem linha reta quando, em rigor, deveria ser segmento retilneo: Clairaut, Elementos de geometria, 2 ed., 1909, pg. 2: A linha reta a distncia mais curta que se pode tirar de um ponto a outro, e por isso a medida da distncia entre dois pontos. Olavo Freire 15 ed., pg. 16 e seguintes. Legendre, Elementos de geometria, 25 ed., 1886, pgs. 2 e A. Ferreira de Abreu, Apontamentos de geometria, pg. 6: Uma linha quebrada ou poligonal uma linha composta de linhas retas. S. F. Lacroix, Elementos de geometria, ed. 1874, pg. 3, n. 4: Mesurer la distance de deux points ou la longueur dune droite, cest chercher le rapport de cette droite une autre prise pour unit. F.I.C., Elementos de geometria, pg. 2, nmeros 4 e 5. A. Cunha Rosa, Prof. da Escola Industrial Affonso Domingues, Elementos de geometria plana e no espao, 2 ed., pg. 3, n. 9 e pg. 4, n. 12, F.T.D., Geometria elementar 9 ed., 1910, pg. 8, n. 6. Reunio de professores, Geometria elementar, pg. 5, n. 5. Giuseppe da Camin, Geometria: obra citada, vol. 2, pg. 8, n. 9. No entanto, so competentssimos tratadistas que no esto escrevendo para 1 ano ginasial e, se assim escreveram, porque acharam que no constitui isto falha. Jacomo Stvale: O prof. Mello e Souza continua a citar os meus erros. Pg. 46. Segmento retilneo uma linha reta que tem um comprimento determinado. Seria melhor

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dizer: Segmento retilneo uma poro limitada da reta. Seria melhor repetimos e mais correto. Neste ponto o prof. Mello e Souza tem alguma razo. Alguma, porque dizer linha reta em lugar de segmento, e vice-versa, coisa muito comum, no sendo bastante, evidentemente, para dizer que o meu P .A.M. um livro ridculo e errado. Outras razes, com certeza, levaram o prof. Mello e Souza a atacar to violentamente o meu P.A.M. Quais? No sei... Entretanto, posso defender a minha definio de segmento retilneo citando o sempre clssico Comberousse que, em sua excelente Geometria (5 edio, de 1911) diz: Mesurer la grandeur dune ligne droite, cest la comparer une autre droite, prise pour unit (pg. 7). Donde se v que os grandes mestres da Matemtica no se preocupam com a distino entre reta e segmento retilneo. Mas neste ponto estou de acordo com o prof. Mello e Souza. Ao iniciarem o curso secundrio, os estudantes devem aprender de um modo preciso a diferena que existe entre reta, semi-retas e segmentos. Alis, esta distino entre retas, semi-retas e segmentos, eu a fao cuidadosamente no meu P .A.M. (3 edio, pgs. 3, 38, 39, 46, 48, 54, 55, 56, 134, 144, 257, 259, etc, etc...). A minha definio da pg. 46 foi um descuido de importncia mnima; agradeo ao prof. Mello e Souza a sua observao, feita com alguma cortesia, e prometo servir-me dela na prxima quarta edio do meu P.A.M.

Os exemplos considerados nos do bem a idia de como se desenvolveu a disputa. Malba Tahan apontando sempre categoricamente os erros de Stvale. Este, por sua vez, contando com a ajuda de Rocha. O professor de Corumb buscar sempre na citao de outros autores, justificativa para a escrita do livro que adotou. Por fim, Stvale lana mo de muitos expedientes para responder a seu oponente sem, contudo, reafirmar a ajuda dada por Rocha. QUERELA DOS PROFESSORES E EDUCAO MATEMTICA NO BRASIL As querelas envolvendo professores de Matemtica no Brasil vm j de longa data. Desde 1845, pelo menos, isso ocorre. Naquela altura, meados do sculo XIX, Cristiano Benedito Ottoni e Francisco Villela Barbosa, o Marqus de Paranagu, envolveram-se numa disputa a respeito do ensino de geometria na Academia de Marinha do Rio de Janeiro7. Outra polmica, com grande reper7. Essa polmica est analisada no texto de Valente (1999).

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cusso, foi a que ocorreu entre o professor Euclides Roxo e Joaquim Incio de Almeida Lisboa, ambos professores de Matemtica do Colgio Pedro II. Roxo foi o autor de uma proposta considerada revolucionria para o ensino de Matemtica, incorporando as idias do movimento internacional para modernizao da disciplina, que teve incio em 1908, num congresso de matemticos ocorrido em Roma. A proposta envolvia uma concepo de ensino que propunha a fuso da aritmtica, lgebra e geometria. Alm disso, sustentava Roxo a idia de que o ensino secundrio deveria comear a ser dado intuitivamente, longe do rigor e, paulatinamente, caminhar para a abstrao e formalismo matemtico. As idias de Euclides Roxo ultrapassaram os muros do Colgio Pedro II e ganharam lugar na Reforma Francisco Campos. Lisboa atacou violentamente a proposta e ambos travaram intensa disputa8 pelo Jornal do Commercio no final de 1930 e incio de 1931. A polmica entre Malba Tahan e Jacomo Stvale repete, em seu ncleo, a mesma discusso verificada em outras disputas anteriores entre professores de Matemtica. Trata-se da exigncia do rigor. A argumentao para o ataque sempre o rigor matemtico, ou melhor dizendo, a falta de rigor que os textos didticos apresentam. Assim, Ottoni cobrou rigor do texto de Barbosa; Lisboa fez o mesmo a Roxo; e, em nosso caso, Malba Tahan apontou erros e considerou ridculo e errado o livro de Stvale, pela falta de preciso matemtica em seu livro didtico para o 1 ano do ensino secundrio. Nesta, como em outras polmicas, o argumento do rigor esconde outros ingredientes que fazem parte da construo do trajeto histrico da educao matemtica. Assim, pois, h outros elementos a considerar no caso que estamos analisando. Por trs da cobrana do rigor feita por Malba Tahan, existia uma disputa comercial em andamento. Sob o sugestivo ttulo Coisas da... mathematica 9, Jacomo Stvale organizou sua defesa contra os ataques de um dos mais conhecidos professores de Matemtica brasileiros. As reticncias no ttulo do livreto sugerem, desde logo, que as discusses tinham origem fora do mbito da Matemtica

8. A dissertao de Rocha (2001), em seu captulo 3, analisa a polmica que envolveu Euclides Roxo e Almeida Lisboa. 9. O ttulo completo do livreto Coisas da... mathematica: resposta ao professor Jlio Csar de Mello e Souza, lente catedrtico do Instituto de Educao e da Escola Nacional de Belas Artes do Rio de Janeiro; redator-chefe da Revista Brasileira de Mathematica.

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propriamente dita. Stvale, desde o ttulo, indicava que outros interesses permeavam a escrita do artigo de Mello e Souza. A disputa comercial fica esclarecida pelo prprio Stvale quando este afirma lamentando que Malba Tahan no o tivesse corrigido privadamente que para entender a crtica de seu opositor, seria preciso acrescentar
...a circunstncia, deplorvel no caso presente, que o prof. Jlio Csar de Mello e Souza tambm autor de um livro intitulado Mathematica, 1 ano (Ccil Thir e Mello e Souza) e que, assim como o meu P.A.M., tambm se destina aos alunos do primeiro ano dos cursos ginasiais. Portanto, eu e o prof. Mello e Souza somos autores e comerciantes e, considerando o artigo do prof. Mello e Souza, sob este novo aspecto, foroso concluir que, tambm no terreno comercial, esse professor faltou aos mais comezinhos princpios da tica profissional. (1933, p.12)

De outra parte, a editora dos livros de Stvale, Cia. Editora Nacional, produziu e distribuiu os livretos contendo a defesa de seu autor. Em muitos trechos do livreto, Stvale procurou abertamente trazer a polmica para o terreno comercial, o que iria enfraquecer os argumentos de Mello e Souza diante do grande pblico. Alm do texto intitulado Aos professores e estudantes do Brasil, no qual Stvale buscou rebater os erros apontados por Malba Tahan, outro texto foi reunido no livreto. So comentrios sobre a Revista Brasileira de Mathematica10. O professor de Matemtica de So Paulo menciona haver uma parceria entre Jlio Csar de Mello e Souza e Salomo Serebrenick11 na editoria da revista. Destaca, ainda, a existncia de propaganda explcita dos livros de Mello e Souza no peridico, e faz pilhria sobre o texto dos anncios das obras de Mello e Souza. A propaganda afirmava serem as obras de seu rival, os livros mais interessantes publicados at hoje, excedendo em clareza e preciso aos melhores compndios

10. A crtica de Mello e Souza, publicada inicialmente no jornal A Nao, constituiu tambm matria da Revista Brasileira de Mathematica, em seu nmero de junho de 1933. 11. Salomo Serebrenick ingressou no curso de Engenharia Civil da Escola Polytechnica da Bahia em 1926, concluindo-o em novembro de 1930. Aps a sua formatura, mudouse para o Rio de Janeiro. Iniciou precocemente sua trajetria cientfica ainda na Bahia, quando em 1927, aos 18 anos, publicou Demonstrao do Postulado de Euclides; depois vieram a Revista Brasileira de Mathematica, que durou de 1929 a 1932; Aspectos da superfcie do Sol, resultado de um estudo indito sobre as manchas solares observadas na primeira semana de 1930 (Dias, 2000, p.54).

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americanos e alemes. Stvale reage propaganda afirmando que como a revista no iria transpor as fronteiras do Brasil, os autores americanos e alemes no podero[iam] dar ao prof. J. C. de Mello e Souza a resposta que a sua petulncia merece. Por fim, Stvale analisa brevemente as sees da revista descrevendo que, aps a propaganda dos livros de Mello e Souza,
...continua a R. B. M. com algumas pginas de auto-reclame; seguem-se bons artigos de colaborao, mas que em nada interessam ao ensino da Matemtica no curso secundrio e... depois... comea a funo, isto , o propsito firme e evidente de inutilizar todos os compndios que no sejam da autoria do prof. J. C. Mello e Souza. (1933, p.27)

pelas razes mencionadas que Stvale faz questo de incluir no ttulo do livreto que contm sua resposta, que Mello e Souza era redator-chefe da Revista Brasileira de Mathemtica, fato que ter peso importante na defesa engendrada pelo professor de So Paulo. Assim, uma primeira concluso que se pode tirar da anlise da polmica que ela tratou de uma disputa pela hegemonia da produo didtica em Matemtica envolvendo Rio de Janeiro e So Paulo. Por conta do Colgio Pedro II, criado em 1837 para constituir padro nacional para o ensino secundrio, os professores-autores de livros didticos desse estabelecimento viam suas obras transformarem-se em verdadeiros best-sellers, uma vez que se tornavam, por fora de lei, referncias para o ensino das diferentes disciplinas. Com o crescimento da produo didtica em So Paulo e com as modificaes da legislao do ensino que, pouco a pouco foram tirando as prerrogativas do Colgio Pedro II, a hegemonia carioca foi sendo mais e mais ameaada. O que obrigava autores j famosos como Mello e Souza a usarem de expedientes como os que usou contra Stvale: crticas em jornais, sees de revistas para desabonar obras didticas dos mais diferentes autores-professores de Matemtica que surgiam no Brasil dos tempos de Getlio Vargas. Muitos anos mais tarde, em 1962, Malba Tahan inclui em seu livro Matemtica divertida e delirante os textos da polmica, sob o ttulo Uma polmica entre matemticos. No entanto, o autor subtrai da reedio os textos de Stvale, publicando apenas o de Andr Rocha. Desse modo, Mello e Souza buscou apagar da memria da educao matemtica os ingredientes comerciais presentes na disputa travada com Stvale. Acrescentando, ao texto original de Rocha, notas de rodap, o renomado professor buscou encerrar a polmica sugerindo que dela tinha sado

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vencedor. A prova de sua vitria, segundo Mello e Souza, eram as modificaes que Stvale fez em seus livros didticos, nas edies posteriores briga. A questo comercial ficou bastante mostra na contenda. Os textos de Stvale explicitaram desde logo esse ingrediente fundamental que moveu a briga. No entanto, h outros elementos relevantes para a histria da educao matemtica brasileira, que podem ser revelados pela anlise dessa querela. A educao matemtica, sobretudo na primeira metade de 1930, vivia sob o impacto da Reforma Francisco Campos, que incorporou profundas modificaes no ensino de Matemtica. A proposta inicial de reforma est registrada na Ata da Congregao do Colgio Pedro II, do dia 14 de novembro de 1927, p.64-67 (Valente, 1999, p.200). Assinam o documento os professores de Matemtica Euclides Roxo, Ccil Thir e Mello e Souza, dentre outros (Tavares, 2002, p.103). Em 1929, a reforma implantada no Colgio Pedro II. Com a revoluo varguista, a reforma circunscrita instituio modelo do ensino secundrio ganha carter nacional. Dentre as modificaes feitas no ensino de Matemtica, figuram a proposta de fuso de seus diferentes ramos (aritmtica, lgebra, geometria), ministrados de acordo com os preceitos do Movimento da Escola Nova, mediante um ensino orientado segundo o grau de desenvolvimento mental, baseado no interesse do aluno, que deveria partir da intuio e apenas aos poucos ir introduzindo o raciocnio lgico, que enfatizasse a descoberta, e no a memorizao(Miorim, 1998, p.95). Como descrevemos acima, Mello e Souza foi um dos professores que apoiaram o movimento renovador do ensino de Matemtica. Seu nome figurou desde o incio na proposta de modernizao no Colgio Pedro II. No entanto, os argumentos que utilizou para criticar o trabalho do professor de So Paulo revelaram uma compreenso equivocada da proposta renovadora. Retomando o ncleo de sua argumentao, usada para fazer a crtica a Stvale, Mello e Souza considerou que nos novos tempos de modernizao do ensino de Matemtica, a parte terica tinha sido reduzida a um mnimo e deveria ganhar, por isso, em preciso, muito mais do que havia perdido em extenso. Sendo assim, concluiu o renomado professor: a finalidade indireta do estudo cientfico exige que a parte terica seja impecvel do ponto de vista do rigor com que so apresentados, no s os teoremas, como tambm os conceitos e definies (Mello e Souza, 1933). Dessa maneira, Mello e Souza traduz a renovao como uma tendncia de reduo da parte terica a um mnimo, com um mximo de rigor matemtico. Essa leitura do movimento, feita por Malba Tahan, no consistiu simplesmente em uma

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estratgia para desqualificar o livro do seu concorrente. Ele reafirma essa compreenso, de certo modo, tambm no livro didtico, que escreveu com Ccil Thir, Mathematica: 1 ano, rival do P.A.M.: primeiro ano de mathematica, de Stvale. No prefcio podemos ler: sem fugir ao programa oficial, que seguimos pari passu, procuramos abordar as diferentes partes da aritmtica, lgebra e geometria, em conjunto, com simplicidade e mxima clareza, sem a confuso de assuntos (Mello e Souza, Thir, 1930, p. XIII). Ao fazer aluso ao trato dos ramos matemticos sem a confuso dos assuntos, Mello e Souza traduz um dos elementos essenciais da proposta renovadora do ensino a fuso da aritmtica, lgebra e geometria por confuso. Assim, Malba Tahan, ao reafirmar a necessidade do rigor matemtico e rechaar a fuso dos assuntos a ensinar, revelou-se absolutamente refratrio s modificaes substantivas que a reforma para a modernizao do ensino de Matemtica propugnava. Jacomo Stvale, por seu lado, no fugiu arena da disputa circunscrita por Mello e Souza, a da necessidade do rigor matemtico nos textos didticos. De um modo ou de outro, buscou argumentos para justificar as objees feitas por Mello e Souza nesse terreno. Sua defesa incluiu artimanhas, pilhrias, e, tambm, a aceitao de que o rigor era importante. A certa altura, concorda plenamente com seu opositor sobre como interpretar o movimento renovador do ensino da Matemtica. Stvale afirma que Mello e Souza est cheio de razo ao dizer que, ao iniciarem o secundrio, os estudantes devero aprender de modo preciso as definies matemticas da Geometria (Stvale, 1933, p.19). Ora, justamente a proposta renovadora, contida na Reforma Francisco Campos, inclua um curso inicial de Geometria intuitiva, no primeiro ano do secundrio, quando no haveria qualquer preocupao com o formalismo e o rigor! Stvale, buscando defenderse no mbito delimitado por Mello e Souza, tampouco partilhou da proposta renovadora. Tambm ele, no prefcio de seu livro didtico P .A.M., permite que reforcemos essa concluso. A certa altura, diz o professor de So Paulo, que no lhe era possvel concordar com a interdio do mtodo dedutivo no primeiro ano ginasial (Stvale, 1931, p.XI). Essas constataes nos permitem compreender um pouco melhor o trajeto da educao matemtica brasileira, num perodo to importante que foi o da criao da disciplina Matemtica. A rejeio a elementos nucleares da proposta modernizadora, como a fuso dos diferentes ramos, o ensino gradual, considerando a progresso do aluno das formas intuitivas para a abstrao formal, est

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documentada em obras didticas como as que foram objeto da polmica. Livros que se tornaram best-sellers em seu tempo12, acabaram demonstrando como o cotidiano escolar brasileiro apropriou-se da primeira proposta de internacionalizao do ensino de Matemtica, surgida h mais de vinte anos antes da polmica. Os personagens da polmica que analisamos no travaram, desse modo, um debate entre o novo e o velho ensino da disciplina, entre concepes diferentes de educao matemtica, como fizeram Euclides Roxo e Almeida Lisboa dois anos antes, pelas pginas do Jornal do Commercio, em uma srie de artigos publicados entre dezembro de 1930 e maro de 1931. A disputa comercial que envolveu Malba Tahan e Stvale usou como contedo a discusso sobre o rigor nos textos didticos de Matemtica. Ambos os contendores demonstraram, cada um a seu modo, a no-aceitao da proposta de renovao do ensino da disciplina. Tal proposta apregoava que os primeiros anos de ensino de Matemtica deveriam ser intuitivos, afastados do rigor. Alm disso, deveria haver a fuso dos ramos matemticos. O posterior sucesso editorial dos dois autores reafirmou o fracasso da proposta renovadora. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CHARTIER, R. O Mundo como representao. Estudos Avanados, v. 2, n.5, p.173191, 1991. CHERVEL, A. La Culture scolaire: une approche historique. Paris: Belin, 1998. . Histria das disciplinas escolares: reflexes sobre um campo de pesquisa. Teoria & Educao, n. 2, p.177-229, 1990. DIAS, A. L. M. A Revista Brasileira de Mathematica (1929-193?). Epistme, n. 2, p.3756, 2000. MELLO E SOUZA, J. C. de. Um Livro ridculo e errado. A Nao. Rio de Janeiro, 2 abr. 1933. MELLO E SOUZA, J. C. de; THIR, C. Mathematica: 1 ano. So Paulo: Francisco Alves, 1930.
12. No caso de Stvale, por exemplo, seus didticos foram reimpressos muitas vezes, totalizando mais de 150 edies, com um nmero aproximado de um milho de exemplares (Pfromm Netto, 1974, p.81). Relativamente ao livro de Malba Tahan, escrito com Cecil Thir, Mathematica: 1 ano, concorrente do P.A.M. de Stvale, Oliveira (2001, p.145) informa-nos que teve, pelo menos, 13 edies at 1941.

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MIORIM, M. A. Introduo histria da educao matemtica. So Paulo: Atual, 1998. OLIVEIRA, C. C. de. Do Menino Julinho Malba Tahan: uma viagem pelo osis do ensino de matemtica. Rio Claro, 2001. Dissertao (Mest.) Unesp. PESTRE, D. Les Sciences et lhistoire aujourdhui. Le Dbat. Paris, Gallimard, n.102, p.53-68, nov./dez. 1998. PFROMM NETTO, S. O Livro na educao. Rio de Janeiro: Primor, INL, 1974. ROCHA, J. L. da. A Matemtica do curso secundrio na Reforma Francisco Campos. Rio de Janeiro, 2001. Dissertao (Mest.) Departamento de Matemtica/PUC. STVALE, J. Coisas da... mathematica. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1933. . Primeiro ano de mathematica. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1931. TAHAN, M. Didtica da matemtica. So Paulo, Saraiva, 1961. TAVARES, J. C. A Congregao do Colgio Pedro II e os debates sobre o ensino de matemtica. So Paulo, 2002. Dissertao (Mest.) Programa de Estudos Ps-Graduados em Educao Matemtica/PUC. VALENTE, W. R. H 150 anos uma querela sobre a geometria elementar no Brasil: algumas cenas dos bastidores da produo do saber escolar. Bolema, v.12, n.13, p.4461, 1999.

Recebido em: novembro 2001 Aprovado para publicao em: junho 2003

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