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Chega de enrolar

Novos estudos sugerem que deixar tarefas para depois faz parte do instinto humano. Como evitar esse mau hbito e botar em prtica as resolues de Ano-Novo. MARCELA BUSCATO Janeiro o ms em que as pessoas costumam traar planos, reavaliar objetivos e pensar nas coisas que gostariam de mudar em sua vida. Assim como Jano, o deus romano de duas faces que d nome ao ms de janeiro, nesta poca olhamos simultaneamente para o passado e para o futuro, animados pela esperana de recomear. H uma vontade genuna de mudana, mas ela costuma esbarrar, para boa parte das pessoas, numa barreira to slida quanto invisvel: o hbito de adiar tarefas difceis ou chatas, deixando-as para amanh. Ao final de um ano de adiamentos, descobre-se que a vida mudou muito pouco. Ao contrrio do que parece, esse no apenas um problema seu. Ou apenas de seu filho, que no estuda. Ou da nova garota no trabalho que no cumpre prazos. Empurrar com a barriga uma tendncia universal, profundamente enraizada no comportamento humano. to antiga que os romanos j tinham um nome para ela: procrastinar, que significa, literalmente, mover alguma coisa de um dia para o prximo. Uma pesquisa recente da consultoria Triad PS, de So Paulo, que ouviu mais de 3.500 internautas, sugere que at 70% dos brasileiros postergam a realizao de tarefas. Nos Estados Unidos, segundo levantamento do psiclogo americano Joseph Ferrari, pesquisador da Universidade DePaul, pelo menos 20% da populao se encaixa na categoria de procrastinadores crnicos - so pessoas que adiam a realizao de tarefas compulsivamente, a ponto de atrapalhar a carreira e os relacionamentos pessoais. Mas nem preciso ir to longe para esbarrar com as consequncias negativas do hbito de deixar tudo para amanh. Quem nunca perdeu o sono com o acmulo de coisas atrasadas, que o resultado invarivel da procrastinao? Quem nunca se sentiu culpado depois de uma sesso de quatro horas em frente TV, quando havia tantas coisas urgentes precisando de ateno? Quem no morreu de raiva de si mesmo por ter adiado, sem justificativa, aquele telefonema importante que, depois, acabou esquecido? A procrastinao deixa de ser apenas mau hbito e se torna um risco quando contamina a vida profissional. Segundo a pesquisa da Triad PS, 64% das pessoas afirmam adiar sistematicamente

tarefas no trabalho. Os prejuzos so grandes. O risco mais bvio perder o emprego. Postergar tarefas tpico de gente acomodada, que no busca solues para os problemas, diz Sofia Esteves, presidente da consultoria DM RH. No h mais espao nas empresas para profissionais assim. Outro problema criar um clima ruim no ambiente de trabalho. Hoje, os projetos so feitos sobretudo em equipes, diz Edson Rodriguez, consultor de gesto de pessoas. Ningum quer pagar pelos atrasos do colega nem empurr-lo o tempo todo. O procrastinador limita seu horizonte profissional. No aprimora seu trabalho porque faz tudo s pressas e tem medo de enfrentar novos desafios porque conhece sua limitao. Em um mercado competitivo, vai ficar para trs. As pessoas que chegam ao topo so as que sabem usar seu tempo, diz o especialista em gesto de tempo Christian Barbosa, da Triad PS. A boa notcia para todos ns, que temos alguma dessas manchas no currculo, que especialistas de reas to distintas quanto economia, filosofia e psicologia esto debruados sobre o tema da procrastinao para nos ajudar a conciliar o pouco tempo de que dispomos com a disposio que em geral nos falta. Uma srie de livros recm-lanados ou prestes a chegar s livrarias mostra que possvel dar fim procrastinao e parar de enrolar. Sim, existem tcnicas para sacudir a preguia e vencer a tentao de empurrar as tarefas para daqui a pouco. Mas, para conhec-las, leitor, no deixe a leitura desta reportagem para depois. Esse depois poder virar nunca! O primeiro passo no processo de vencer a inrcia entender o tamanho do inimigo que enorme. O psiquiatra americano George Ainslie, especialista em economia comportamental, trata a procrastinao como o mais bsico de todos os impulsos humanos. Ele defende a ideia em um dos captulos do livro The thief of time (O ladro do tempo), lanado no ano passado nos Estados Unidos. No conseguimos controlar totalmente nossa preferncia por adiar esforo e chateao, afirma Ainslie. O pesquisador da Universidade Temple lembra que no precisamos de qualquer tentao para cair na procrastinao. Outros impulsos como a fome, as drogas, o apetite sexual, o desejo de comprar dependem de objetos fsicos para que possam ocorrer. Precisam de estmulo. A procrastinao, no, diz Ainslie. Ela permeia nossos pensamentos como parte de nossa maneira de pensar. Parece ser uma espcie de software bsico: invariavelmente tentamos evitar o que nos d trabalho. um instinto. Sempre parece melhor adiar custos, afirma Ainslie. Ele diz ser a prova viva do que fala. Apesar de ser um dos maiores especialistas no assunto, no escapa de procrastinar. Para driblar o impulso, se suborna

com pequenas recompensas: Eu me prometi que depois de dar esta entrevista eu posso almoar. De recompensa em recompensa, Ainslie tenta entender por que seres humanos adiam tarefas mesmo quando isso os prejudica. Uma boa explicao para esse paradoxo que somos muito apegados a nossos hbitos e modos de agir. Organizamos a vida em torno deles, ainda que no sejam prticos ou razoveis. A historiadora gacha Cssia Silveira, de 29 anos, adepta do pnico de ltima hora para avanar no doutorado. Diz que deixa encaminhados todos os artigos que tem de entregar ou apresentar em congressos. Mas s os finaliza faltando minutos isso mesmo, minutos antes do prazo final. Se eu deixar pronto com antecedncia, fico ansiosa. Acho que sempre d para melhorar, diz Cssia. Ela garante que a estratgia nunca falhou. Procrastinar no gera nenhuma consequncia negativa para mim, pelo contrrio. Ela conta que durante um congresso ganhou alguns minutos para finalizar sua apresentao no quarto do hotel porque conseguiu que outro palestrante expusesse seu trabalho primeiro. Tambm garante que conseguiu pegar promoes ao comprar um presente porque deixou para ir ao shopping na ltima hora. O namorado, sistemtico, havia se antecipado nas compras e pagado mais caro. Procrastinar, para algumas pessoas, torna-se um estilo de vida, quase uma definio de personalidade. algo que rima com rebeldia, improvisao, desapego. Parece ligado ao mundo dos criativos, em oposio aos chatos e organizados. Mas ser mesmo? Quem estuda o assunto de perto constata pouco charme e muita angstia alm de uma srie de desvantagens na vida dos proteladores seriais. A psicloga canadense Fuschia Sirois, da Universidade de Windsor, constatou que os efeitos de procrastinar se estendem sobre a sade. Em uma pesquisa com 254 voluntrios, aqueles que confessavam procrastinar com maior frequncia tinham nveis mais altos de colesterol. Provavelmente porque postergavam as consultas mdicas, o incio do regime e a ingesto de medicamentos. Exibiam tambm os maiores nveis de estresse por estarem sempre preocupados com suas pendncias. E os prejuzos no param a. Uma pesquisa do escritrio de contabilidade H&RBlock, dos Estados Unidos, concluiu que os americanos recebem multas de US$ 473 milhes ao ano por pagar impostos com atraso um gasto idiota, que poderia ser evitado. Seria sintoma de burrice, masoquismo ou ambos? Ainslie, um dos autores de O ladro do tempo, tem outra explicao. Ele acredita que adiamos tarefas, apesar das consequncias negativas, devido maneira como percebemos o tempo. Parece algo

filosfico, mas uma questo prtica. Responda rpido: se algum lhe oferecer R$ 50 agora ou R$ 100 daqui a dois anos, qual das duas opes voc escolheria? Ainslie constatou que a maior parte das pessoas prefere ganhar menos dinheiro, contanto que ele venha rpido. Mas, se a pergunta for escolher entre R$ 50 daqui a quatro anos e R$ 100 dentro de seis anos (exatamente a mesma quantia, mas em um horizonte de tempo diferente), a maioria das pessoas escolhe os R$ 100. Isso sugere que temos dificuldade em avaliar eventos futuros, inclusive nossa capacidade de fazer coisas. Como o compromisso est distante a prova, a entrega do trabalho, o dia de viajar , calculamos que vamos fazer l na frente muito mais do que conseguimos fazer agora. No fundo, acreditamos que teremos no ms que vem, na semana que vem, amanh muito mais energia e disposio do que agora. Porque estaremos mais descansados, teremos mais tempo... Mas o paradoxo embutido nesse tipo de atitude bvio: se falta disposio hoje, pouco provvel que ela se materialize amanh. Afinal, o trabalho continuar igualmente chato e o tempo para realiz-lo ter diminudo. Mas a ansiedade crescer. *********************************************************** 20 passos para acabar com o ato de enrolar e ganhar mais tempo para aproveitar a vida: 1. passo: Defina prioridades entender como as atividades de seu dia podem ajudar a atingir seus grandes objetivos uma estratgia poderosa para deixar de adiar tarefas. 2. passo: Mantenha o foco classifique suas obrigaes para saber o que fazer primeiro. Dividaas em: a) importantes: deve ser o foco porque trazem benefcios para voc; b) urgentes: significa que voc j perdeu o prazo e, por isso, deve ataclas imediatamente; c) circunstanciais: so compromissos ou tarefas que no tem nenhuma relao com seu projeto pessoal. Evite. 3. passo: Estabelea prazos sem eles, nada sai do papel. 4. passo: Pense em etapas divida as tarefas em passos rpidos de cumprir. Elas ficam menos assustadoras. 5. passo: Faa uma lista diria planeje como usar o dia, de acordo com a importncia das tarefas. 6. passo: Seja realista planejar mais tarefas dirias do que possvel cumprir s trar dois resultados: trabalho por fazer e frustrao.

7. passo: Antecipe urgncias elas aparecero. Uma boa medida deixar 30% de suas horas de trabalho disponveis para resolver esses problemas. 8. passo: No confie na memria use o celular e o computador para gerenciar suas atividades. Os sites Nozbe.com e Rememberthemilk.com guardam listas. 9. passo: Premie-se Estabelea prmios para etapas cumpridas. Vale um jantar em um lugar especial ou mais tempo para dormir. 10. passo: Repita: s comear os psiclogos dizem que assim que comeamos uma tarefa percebemos que ela no to repulsiva quanto parecia. Obrigue-se a comear. 11. passo: Faa uma coisa por vez No somos multitarefas. Estudos sugerem que quem faz vrias atividades ao mesmo tempo tem um desempenho ruim em todas. 12. passo: Livre-se do vcio do e-mail Conferir sua caixa de entrada a cada duas horas o suficiente. Se algo for muito urgente, as pessoas ligaro. 13. passo: Resista redes sociais No preciso ficar on-line o tempo todo. J h sites que atualizam vrias redes de uma s vez, como o Tweetdeck.com. 14. passo: Bloqueie a internet para escapar da tentao de navegar a esmo, use aplicativos como o Freedom (macfreedom.com), que bloqueia a internet por at oito horas. O Selfcontrol (visitsteve.com/made/selfcontrol/) barra apenas os sites que voc escolher. 15. passo: Conte o tempo ajuda a perceber que gastamos mais minutos do que pensamos com distraes e que cumprir tarefas simples mais rpido do que imaginvamos. 16. passo: Mantenha a ordem Uma pessoa pode perder 40 minutos por dia procurando por materiais e informaes. 17. passo: A regra dos 15 minutos o tempo para fazer coisas chatas, como arrumar a casa. Ajuda a manter a ordem. 18. passo: Crie hbitos Insista na rotina de organizao por vrias semanas at ela se tornar automtica.

19. passo: Valorize o lazer reserve horas para se divertir. Relaxar ajuda a aumentar a produtividade. 20. passo: Perdoe-se Quem se perdoa por uma enroladinha age rapidamente para cumprir a tarefa que postergou. *********************************************************** O estudante carioca Bruno Mrola, de 22 anos, se define como uma pessoa de otimismo exagerado em relao ao futuro. No comeo de cada semestre, ele sempre acha que dar conta de todas as matrias que escolheu na faculdade de engenharia de produo. Na prtica, conforme o semestre passa, os trabalhos se acumulam e ele chega a repetir em algumas disciplinas. Quero fazer tudo ao mesmo tempo, diz Mrola. Ele conta que senta ao computador para estudar e acaba se perdendo na internet, em pesquisas sobre msica e cinema o mesmo problema de 60% dos entrevistados pela consultoria Triad PS. Mrola diz se incomodar com o prprio comportamento, mas, tipicamente, adia o momento de corrigi-lo. Em outubro de 2008, deixou um recado na comunidade Procrastinadores Crnicos, do Orkut. No consigo terminar de ver filmes, ler livros, ir faculdade, dormir, fazer coisas simples nem coisas importantes, escreveu. Dois anos depois, ele j procurou ajuda? No, afirma. que agora no me incomoda tanto. H outras razes para explicar por que tantas pessoas se comportam como Mrola. Procrastinar pode ser uma maneira de encontrar conforto quando nos deparamos com uma atividade de que no gostamos. Nesses momentos, procuramos algo que nos faa sentir bem, que oferea satisfao emocional imediata. Nosso crebro adora esse tipo de gratificao: instantnea, de preferncia que no envolva esforo de qualquer espcie. Trata-se de uma coisa profundamente humana, talvez mesmo uma compulso animal. Os bichos no adiam prazer. Vivem o presente eterno da satisfao dos sentidos. Humanos funcionam de outra forma, mas no inteiramente. Veja o mecanismo que faz as pessoas engordar, diz o psiclogo Timothy Pychyl, pesquisador da Universidade Carleton, no Canad, e autor do blog Dont Delay (No Adie). bastante bvio que comer muita gordura e acar far mal. Mas isso depois, diz ele. Na hora, sentir prazer o que importa. Encontrar estratgias que driblem esse mecanismo cerebral uma forma de escapar da tentao de procrastinar. O segredo parece ser transformar a execuo das tarefas mais chatas em algo quase automtico, que no demande esforo. Voc tem

de entender aquilo de que gosta e usar a seu favor para criar novos hbitos, diz Pychyl. Ele desfia suas dicas no livro The procrastinators digest (Compndio dos procrastinadores), lanado no ano passado nos Estados Unidos. Ele usa sua paixo por animais para se obrigar a praticar exerccios fsicos. A maneira que encontrei de no desistir das atividades fsicas foi ter ces que precisam de passeios dirios, afirma. Quando essa estratgia falha, ele lana mo de um procedimento supostamente mais simples: se obriga a fazer aquilo que ameaou procrastinar. Alis, s comear resume o mantra dos pesquisadores desse assunto. Eles garantem que, depois de nos engajarmos na tarefa, percebemos que ela no era to repulsiva quanto pensvamos. Ser? Os procrastinadores crnicos, que so em maior nmero do que os depressivos, diro que no to simples. Essas pessoas postergam compromissos no trabalho e na vida pessoal sistematicamente. Adotam a procrastinao como modo de vida com todas as consequncias nefastas que isso acarreta. No livro Still procrastinating? (Ainda procrastinando?), lanado em setembro do ano passado, o pesquisador Joseph Ferrari afirma que, para os procrastinadores crnicos, no basta dizer s comear. Seria o mesmo que sugerir para uma pessoa deprimida alegre-se!. Primeiro, eles precisam reconhecer que a mania de adiar tarefas e compromissos um problema, uma vez que muitos camuflam a procrastinao sob o lema A vida curta, e eu quero mais aproveitar. Um recado de Pychyl para os que pensam assim: No h nenhum aspecto positivo no vcio de procrastinar. A procrastinao no tem lado bom. Como se trata de um comportamento comum, os especialistas tm dificuldade em definir o perfil psicolgico dos procrastinadores. Mas j sabem algo sobre os que sofrem da forma mais aguda do problema. Pessoas impulsivas, por exemplo. Elas costumam cair em tentao facilmente e abandonam as tarefas no primeiro contratempo. Aquelas que so perfeccionistas mas que adotam os padres de perfeio dos outros e no os seus prprios tambm esto entre os procrastinadores frequentes. Elas temem falhar e, para evitar a frustrao, preferem adiar a execuo da tarefa. possvel que esse comportamento seja reflexo de interao entre aspectos ambientais (como os costumes da famlia, que servem de modelo) e biolgicos. Uma pesquisa realizada no Instituto Nacional de Sade Mental dos Estados Unidos sugere que cada pessoa pode ser programada biologicamente para um nvel de procrastinao. Os cientistas desligaram no crebro de macacos receptores de dopamina, uma substncia que entra em ao quando fazemos algo que nos d prazer.

Os animais passaram a cumprir todas as tarefas, sem se importar com que tipo de recompensa recebiam. Mas alguns se esforavam mais do que os outros um indcio de que, mesmo quando o mecanismo de recompensa est desligado, h uma programao que controla a motivao. Ao menos dos macacos. O que fazer diante dessa aparente conspirao contra o esforo? Organizar-se um bom comeo. Quem acha isso difcil pode usar mtodos para aumentar a eficincia pessoal no dia a dia, como o Getting things done algo como Deixando as coisas prontas. Os iniciados na metodologia o chamam de GTD. O programa foi inventado pelo consultor americano David Allen em 2001 e, desde ento, j conseguiu mais de 500 mil seguidores. O princpio do GTD simples: para no ficar estressado, tire da cabea as tarefas que voc tem de realizar. Crie um dirio para reunir seus compromissos, suas contas e pendncias. Faa listas de afazeres de acordo com a prioridade. Pode ser num caderno, no computador, no celular. O importante registrar o compromisso para no ter de pensar nele. A ideia no repassar mentalmente, o tempo todo, tudo aquilo que temos para fazer, diz o consultor paulistano Daniel Burd, certificado para ensinar a metodologia GTD no Brasil. Aumentamos nossa produtividade quando estamos focados em uma atividade de cada vez. Uma vez ao dia as informaes anotadas no dirio tm de ser processadas. o momento de fazer trs perguntas: 1. Posso resolver isso agora? Se a ao for demorar at dois minutos, algo como mandar um email pedindo uma informao, ela deve ser colocada em prtica naquele momento. Caso leve mais tempo, v para a segunda pergunta. 2. Qual a primeira atitude para dar andamento tarefa? Se o objetivo comprar um novo notebook, a primeira ao pode ser fazer uma pesquisa de preos. Definido como comear a cumprir a tarefa, faa a terceira pergunta. 3. Posso incumbir algum da tarefa? Caso no, confira sua agenda para encontrar um horrio para acomod-la. Uma vez por semana separe alguns minutos para revisar sua lista de pendncias e planejar a semana seguinte. Mtodos como o GTD podem ser eficazes, mas exigem disciplina quase militar. Eu mesma, que me considero uma pessoa organizada e j praticava sozinha algumas das tcnicas do GTD, sofri para cumprir risca as diretrizes essenciais do mtodo. O trabalho fluiu maravilhosamente bem. Foi timo olhar para minha agenda na tarde de sexta-feira e ver que no havia pendncias para a semana

seguinte. Mas confesso que me senti pressionada pela lista de afazeres. Provavelmente porque no sou to disciplinada quanto imagino. Esse no o caso do empresrio mineiro Bernardo Lobato Fernandes, de 36 anos. Ele prima pela organizao e pela eficincia. J estudou vrios mtodos de produtividade por conta prpria e, agora, est se iniciando no GTD. Fernandes quer aprimorar sua capacidade de resolver as tarefas dirias sem deixar nada passar. Agora est testando integrar o celular ao programa de e-mails e calendrio. Tenho certeza de que a disciplina e a organizao me fizeram progredir nos negcios, diz Fernandes. Aos 18 anos, ele abriu uma agncia dos Correios. Aos 23, fundou uma fbrica de matria-prima para sorvete. Hoje, o presidente fundador da Globalbev, empresa de produo e distribuio de bebidas com 450 funcionrios. O caso dele ilustra o que j se sabe: disciplina e bom aproveitamento do tempo so elementos essenciais ao sucesso profissional. O problema que ser to organizado parece tolher aquilo que h de bom na vida, como tomar um chope com os amigos durante a semana, reservar uma noite ao cio, dormir at mais tarde na sexta-feira. Quem j tentou sabe que manter a agenda em dia exige sacrifcios. A boa notcia: quem se acostuma com essa rotina garante que sobra tempo para viver. Quando voc tem segurana de que est tudo sob controle, consegue aproveitar o tempo livre sem preocupaes, diz Fernandes. Ele conta que sai no mximo uma noite durante a semana, mas compensa no fim de semana com programao de lazer intensa: Eu acho que chata a pessoa que vive estressada por no conseguir cumprir seus prazos. O segredo, como em tudo, encontrar o equilbrio. A publicitria paulistana Thais Godinho, de 29 anos, era uma organizadora obsessiva. H trs anos, chegou a um ponto crtico. Thais tinha tantas pastas para arquivar listas de afazeres, projetos e contas que no sabia mais consult-las. As compras de Natal ela fazia em julho. Cobrava-se tanto que vivia estressada. Quando o planejamento vira perfeccionismo absurdo, a pessoa acaba sem flexibilidade para viver, diz Christian Barbosa, da Triad PS. Planejar alm da conta pode ser um tiro no p. Hoje, Thais diz estar convencida de que a melhor maneira para cumprir suas tarefas simplificar. Ela mantm uma agenda em que anota seus afazeres. Em preto, esto as tarefas profissionais. Em azul, trabalhos extras. Em verde, compromissos pessoais. As compras de Natal foram postergadas para outubro. Os parmetros de Thais ainda so elevados para a maioria das pessoas. Mas o que funciona para ela.

A concluso mais reconfortante dos estudos sobre procrastinao vem do universo cristo. Um grupo de pesquisadores liderados por Michael Wohl, da Universidade Carleton, no Canad, constatou que o melhor mtodo antiprocrastinao se perdoar. Wohl acompanhou 134 universitrios durante duas etapas de provas. Aqueles que se perdoaram por ter adiado os estudos antes do primeiro teste procrastinaram menos antes da segunda prova. Eles estudaram mais e tiveram um desempenho melhor do que os alunos que s ficaram se lamentando. Isso acontece, segundo os cientistas, porque o perdo implica admisso do problema. Por trs dele existe a disposio inconsciente de mudar as prprias atitudes. Ainda no est claro se funciona para todos, mas parece um comeo promissor. Fonte: Revista poca. 10-01-2011. Verso Completa Disponvel em: http://revistaepoca.globo.com/Revista/Epoca/0,,EMI 200904-15228,00-CHEGA+DE+ENROLAR.html

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