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A Fiao dos Tecidos Bakuba

A Fiao dos Tecidos Bakuba1

Visvel e mvel, meu corpo est no nmero das coisas, uma delas: captado no tecido do mundo e sua coeso a de uma coisa. Mas j que v e se move, ele mantm as coisas em crculos ao seu redor: elas so um anexo ou um prolongamento dele mesmo, esto incrustadas em sua carne, fazem parte de sua definio plena, e o mundo feito do prprio estofo do corpo. Esses deslocamentos, essas antinomias so maneiras diversas de dizer que a viso tomada ou se faz do meio das coisas, l onde um visvel se pe a ver, torna-se visvel para si e pela viso de todas as coisas, l onde, qual a gua me no cristal, a indiviso do sentiente e do sentido persiste. (Merleau Ponty, O Olho e o Esprito, 1961)

A expresso artstica dos Bakuba do sudeste da Repblica Democrtica do Congo reflete seus valores culturais. Variados aspectos como a importncia da instituio monrquica, a estratificao social, a altivez da classe guerreira e sacerdotal, bem como o pertencimento a grupos iniciticos e associaes de poder exclusivo podem ser distinguidos amplamente a partir do vesturio, tapearia e nos demais usos prticos da tecelagem. Pelas vestes pode-se ainda definir a distino social entre casados e solteiros, crianas e adultos, homens e mulheres etc. Por vezes, os bakuba so tambm chamados de Bushongo. Na verdade, h 18 grupos distintos de bakuba com histrias, sendo os Bushongo os mais numerosos. O uso tradicional de tecidos entre os Bakuba se distribui em mltiplas formas. Eles podem envolver o corpo em forma de saias envelope 2, podem servir como tnicas, vestidos, calas, batas, podem tambm ser adaptados para servir a usos diversos, como na tapearia ou mesmo como moeda de troca. Do ponto de vista cultura, os tecidos podem se apresentar como smbolo de poder, serem usados em cerimnias (especialmente nas fnebres, que so acompanhadas com grande aparato txtil), bem como em solenidades ligadas demonstrao de lealdade real, entre outros ritos. Por mais que seu uso possa ter um carter prtico e utilitrio, nem sempre demonstrando qual seria o alcance esttico dessas peas quase impossvel no se observar algumas ligaes entre os aspectos gerais do tecido (suas formas, cores, estampas, grafismos
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Texto de Apoio ao Ncleo de Educao do Museu Afro Brasil para a exposio Panos, Tapas, Joias e Adornos Dfrica. Renato Arajo (araujinhor@hotmail.com), abril de 2011. 2 As saias envelopes so um conjunto de tecidos costurados para formar outro que pode alcanar vrios metros de cumprimento. Elas so utilizadas envolvendo o corpo feminino enfaixando-o dos tornozelos at os seios. Essas saias so usadas em ocasies especiais como um sinal de prestgio de quem as usa e tambm possuem uma funo de moeda nos casos de dote de casamento ou pagamentos judiciais.

etc.) e os valores da cultura local que os criou. Deste modo, a tecelagem Bakuba uma forma de arte na qual se pode encontrar tambm um significado cultural e social; as representaes de smbolos identitrios, o uso de emblemas (alm de outras iconografias) e cores especficas nas suas variadas combinaes, bem como as formas de certos trajes etc., podem ter uma significao especfica e remeter a um contedo cultural pr-fixado e socialmente identificado. A representao artstica com uma significao mais destacada seria a distino scio-poltica, a que revelaria a posio hierrquica nessa sociedade cheia de emblemas de prestgio. Na histria oral dos Bakuba, conta-se que o primeiro rei (Nyiami) a introduzir a tecelagem foi Shamba Bolongongo (cujo reinado ocorreu por volta de 1600), antes disso, usava-se roupas manufaturadas a partir dos feltros retirados das entrecascas de certas rvores (esse tipo especfico de tecido ainda utilizado para confeco de cintos, cangas e outras peas). Ele foi o 93. rei do povo Bakuba e ficou conhecido como um soberano pacfico e civilizador. Dentre suas contribuies est a abolio do uso de armas em geral e a proibio do uso da Shongo como uma arma letal (essa arma espcie de adaga em que se pode tambm atingir o adversrio distncia, lanando-a contra ele). Seguindo suas ordens, para evitar aes letais, essa arma no seria mais forjada em metal, mas sim esculpida na madeira essas ordens foram observadas por cerca de 300 anos, at o sc. XIX, quando se voltou a produzi-la em metal. Notadamente essa foi uma atitude radical, pois, por um lado, uma vez que a classe guerreira depende inteiramente do uso de armas, por outro, no perodo do rei Shamba, ela teve suas atividades reduzidas ao mnimo. Mais que isso, o prprio nome que caracteriza o grupo Bakuba significa em Luba povo do relmpago, nome este que se refere a um mito de origem em que, no local habitado por eles, houve um guerreiro que lanava a adaga de modo extraordinrio e fulminante, feito um relmpago a atingir os inimigos. Alm dessas contribuies, o rei Shamba ampliou o comrcio fazendo viagens a outros reinos com objetivo da incluso em seu reinado de novos saberes e de novas tecnologias, tais como o cultivo da cassava e do tabaco. Alm de ser o primeiro a introduzir a tecelagem, conta-se que ele tambm estimulou o florescimento das artes, sendo o primeiro rei Bakuba a ter seu rosto gravado por escultores em peas artsticas comemorativas.

Adaga semelhante Shongo Bakuba do subgrupo Mabo (nordeste da Repblica Democrtica do Congo): Foto: http://thedarkblade.com/tag/congo/

Adaga semelhante Shongo Bakuba do subgrupo Nkutsu- chamada Oshele, plural: Woshele. Outro termo para Shongo. Foto: http://www.dorotheum.com/

A produo de tecidos entre os Bakuba ocorre atravs de etapas. A retirada das folhas, a preparao das fibras muito finas que serviro de base para criao do tecido, congrega uma quantidade razovel de pessoas, homens, mulheres e crianas. O prprio ofcio do tecelo uma tcnica intrincada. H uma relao complexa entre a urdidura, a trama e a ordem de fiao no ato de tecer. 3 Para se executar o trabalho com matrias txteis se pressupe a existncia de elementos previamente preparados, ou seja, algumas fibras soltas ou materiais fibrosos devem antes ser manipulados e transformados para que possam servir ao tear e ao bordado. Aps o fabrico da matria txtil e sua transformao em tecido, pode-se dar continuidade ao processo do tear seguindo os muitos mtodos de embelezamento possveis. Dentre os mtodos utilizados pelos Bakuba, os principais so os universalmente conhecidos: o apliqu (que a juno e aplicao de materiais
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O resultado esttico dessa fiao com seus motivos geomtricos e abstratos serviu de

inspirao para muitos artistas contemporneos. O entrecruzamento cultural entre a arte africana e a arte moderna europeia existiu desde o nascimento desta ltima, facilitando a difuso mundial da primeira. Contudo, no mais das vezes, esse entrecruzamento tem sido apresentado com objetivo latente de justificao do valor da arte africana naturalmente isso no passa de um preconceito. Por outro lado, esse entrecruzamento trouxe de fato muitos frutos artsticos. Podemos citar os artistas como Paul Klee e Braque, que tiveram a inspirao direta na arte bakuba. Mas Matisse, por exemplo, tambm mostrava orgulhosamente sua coleo de tapetes Bakuba para os visitantes de seu atelier.

sobrepostos); o bordado (que o ato de tecer uma fiao visando formao de desenhos especficos no tecido j manufaturado); Tie-dye (tcnica de tingimento que pode ser realizada antes ou depois do bordado); e o menos utilizado, o mtodo do Patchwork (que a criao de padres a partir de cortes e retalhos com a remoo de reas da base do tecido).

Exemplares de palmeira rfia. Repblica Democrtica do Congo foto:

Tecelo desfibrando a rfia depois de seca.

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Makin g_raffia_rope.jpg

http://en.academic.ru

A principal material prima para os tecidos Bakuba a rfia. A rfia uma fibra produzida a partir das folhas de um tipo de palmeira originria da frica e da Amrica do Sul. Os Bakuba so exmios mestres da produo deste tipo de tecido, na qual demonstram muita originalidade e primor tcnico, a ponto dos pesquisadores desta arte se referirem a ela como a Rfia Bakuba. As folhas dessa rvore, em formato de pinos alongados, esto entre as maiores do mundo e por terem essa extenso tornam mais fcil a transformao de suas fibras em grandes tecidos. Para se obter o fio apropriado para tecelagem necessrio que ele seja bastante fino, por isso, so utilizadas folhas de palmeiras bem jovens que so postas ao sol para secar obtendo-se os fios. Esse processo pode ser feito de duas maneiras; pode-se desfiar as fibras das folhas uma a uma com a mo ou se utilizar de um pente com gancho para desfibr-las (o que facilita bastante o trabalho). As fibras de rfia so muito resistentes e speras, por isso, acabam por tornar tenaz o trabalho de manufatura do tecido. So muitos os mtodos empregados no relaxamento dessas fibras. Elas so penteadas, por exemplo, e raspadas com concha de caracol ou outra ferramenta afiada at que possam ficar bem finas. Outro expediente habitual fazer com que a pea j tecida seja 5

submetida a um recipiente com gua, deixando-a de molho. Em seguida, depois de envolv-la em outros tecidos para proteg-la, ela socada cuidadosamente com um pilo de madeira. Esse processo transforma fibras brutas semelhantes ao mato seco em fios delicados e bem macios.

Saia Envelope dobrada Dimenso: 81 x 786 Acervo: Associao Museu Afro Brasil

Saia Envelope dobrada Dimenso: 66 x 339 Acervo: Associao Museu Afro Brasil

A palmeira rfia desempenhou e ainda desempenha um papel econmico muito importante em muitas regies do centro sul africano. Seu uso vai desde a produo de cordas, enchimento para colches, equipamento de pesca como cestos e redes, sacos de transporte de gros e tambm armadilhas de caa, entre outros. De sua polpa pode-se obter o vinho de palma, uma especiaria cujo poder comercial ultrapassa as fronteiras locais. Dependendo da classificao, existem de sete a vinte tipos de palmeiras rfia no continente africano. As mais altas chegam at cerca de 10 metros de altura e produzem ramos com cerca de 16 metros. Seu habitat natural localiza-se ao longo de pntanos e cresce nas margens de florestas tropicais na Costa Ocidental africana, na frica Central e na ilha de Madagascar. Pode-se tambm encontrar a rfia em outros locais dispersos onde h cursos de rios na regio leste e sudeste da frica. Um fato que diminuiu a produo de tecido de rfia foi a introduo do algodo europeu nessas regies onde tradicionalmente se utilizava a fibra dessa palmeira como base para produo de tecidos. Talvez, entre os locais mais resistentes nos quais ainda permanece essa tradio sejam o Baixo Congo, algumas regies do Gabo, na Angola, em Madagascar e em partes isoladas da Costa Ocidental Africana. A tcnica de extrao da rfia desenvolvida a partir de um mtodo, em linhas gerais, comum a todos esses diferentes 6

povos. As pequenas variaes encontram-se apenas na maneira de produzir as incises e os cortes na folha antes de deix-la secar, para que seja possvel utiliz-la na tecelagem. O resultado final pode produzir peas de 2 a 4 metros quadrados medida esta que limitada ao tamanho da folha da palmeira utilizada. Muito facilmente identificada, a arte da tecelagem do povo Bakuba, difundida em museus pelo mundo constitui um dos principais artigos artsticos de exportao. E o motivo para esse sucesso se explica em parte pelo cuidado tcnico, pela depurao esttica e pela qualidade no acabamento realizado por esses artistas que trabalham com a tecelagem.

REFERNCIAS
ADLER, P. & BARNARD, N. African Majesty: The Textile Art of the Ashanti and Ewe. Peter Adler and Nicholas Barnard. London, 1992. GILLOW,J. African Textiles. Thames & Houdson Ltd., Londres, 2003. MACK, J. & PICTON, J. African Textiles. London, 1979. MEURANT, G. Shoowa Design: African Textiles from the Kingdom of Kuba. Georges Meurant. London, 1986. MERLEAU-PONTY. O Olho e o Esprito. p.36. Grifo Edies. Rio de Janeiro, 1969 SIEBER, R. African Textiles and Decorative Arts. New York, 1972. (Pginas da Internet Acessadas em 01/04/2011) : http://cool.conservation-us.org/waac/wn/wn08/wn08-1/wn08-102.html (Kuba Textiles: An Introduction http://www.congoforum.be/upldocs/tissu_pan2_down.html (Les tissus du royaume Kuba) http://artisanat-africain.com/tissus_africains/tissus_du_zaire.htm (Tissus du Zare) http://www.dorotheum.com/en/auction-detail/auction-8876-tribal-art-africa-from-thecollection-of-rudolf-leopold/lot-1104158-nkutsu-u-a-dem-rep-kongo.html (Dorotheum) http://en.wikipedia.org/wiki/File:Making_raffia_rope.jpg (Imagen de tecelo)