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JORNADA AO LONGO DE UM CAMINHO DE VIDA MAPAS, DESCOBRIDOR-CAMINHO1 E NAVEGAO*

Tim Ingold

Introduo Todos provavelmente j passaram pela experincia, em algum momento, de sentirse perdido, ou de no saber que direo tomar para chegar a um destino desejado. No entanto, quase sempre sabemos onde estamos e como chegar aonde queremos. A vida cotidiana seria praticamente impossvel se no fosse assim. Porm, permanece o desafio de explicar as habilidades de orientao e de descobrir-caminho utilizadas no cotidiano. Esse desafio agravado pelo potencial no desprezvel de haver um mal entendido envolvendo a questo do que significa saber onde se est, ou em que direo seguir. Para o forasteiro utilizador-de-mapa, orientando-se2 em terreno desconhecido, estar aqui ou ir para ali geralmente requer a capacidade de identificar sua posio atual, ou a que deseja atingir, com determinado lugar espacial ou geogrfico, definido pela interseo de determinadas coordenadas no mapa. Mas aquele que cresceu num pas e est familiarizado com seus costumes3 sabe bem onde est, ou em que direo ir, sem precisar consultar um mapa como artefato. O que ento, o que tem ele, o que falta ao forasteiro? Segundo uma perspectiva que tem recebido ampla aceitao na literatura geogrfica e de psicologia, no existe diferena, a princpio, entre os dois. Ambos so utilizadores-demapa. Para ambos, saber onde se est significa identificar uma posio no mundo com um lugar do mapa. A diferena , apenas, que o mapa do nativo est na sua cabea e no em suas mos, registrado no no papel mas na memria, sob a forma de representao espacial abrangente do seu entorno usual. Supe-se que, a qualquer momento, ele pode acessar esse mapa mental ou cognitivo e determinar sua posio em relao a ele. Neste artigo, pretendo argumentar, ao contrrio, que este mapa no existe, e que a crena em sua existncia conseqncia da atribuio errnea aos nativos de um sentido do que significa conhecer os arredores, que efetivamente os trata como estranhos em seu prprio pas. De fato, habitantes nativos podem no conseguir determinar seu lugar no espao de acordo com algum sistema independente de coordenadas, insistindo todavia, com razo, que sabem onde esto. Isso, como mostrarei, ocorre porque os lugares no tm posies e sim histrias. Unidos pelos itinerrios de seus habitantes, os lugares existem no no espao, mas, como ns, em uma matriz de movimento. Chamarei essa matriz de regio. o conhecimento da regio, e com isso a habilidade de uma pessoa situar-se na sua posio atual dentro do contexto histrico de jornadas efetuadas anteriormente jornadas para lugares, de lugares e em volta de lugares que distingue o nativo do forasteiro. Assim, descobrircaminho comum assemelha-se mais a contar histrias do que utilizar um mapa. Utilizar um mapa navegar por meio dele: ou seja, traar uma rota de uma posio para outra no espao. Em contraste, descobrir-caminho consiste em mover-se de um lugar para outro em uma regio. Mas enquanto seria errado, ou pelo menos enganoso, comparar o conhecimento do nativo a um mapa, h certo paralelo que pode ser traado entre os processos de conhecer e de mapear. Ambos so atividades situadas no ambiente, ambos so realizados ao longo de trilhas de circulao, e ambos se desenvolvem ao

longo do tempo. Porm, assim como tem que se distinguir descobrir-caminho e navegao, tambm se deve distinguir mapear e elaborar um mapa. Pois os desenhos que resultam do mapear inclusive o que tem sido categorizado como mapas nativos e mapas-esboo so mais histrias resumidas do que representaes do espao. Assim, para resumir minha tese, conhecer assemelha-se ao mapear, no porque conhecimento seja parecido com um mapa, mas porque os produtos oriundos do mapear (inscries grficas), e os do conhecer (histrias) so fundamentalmente distintos de um mapa4. A seo seguinte elabora este argumento. Mapas cognitivos No nvel mais geral, a questo de como as pessoas descobrem os seus caminhos5 pode ser apresentada na forma de duas metforas alternativas. Seguindo David Rubin (1988:375), chamo a primeira de uma metfora de estrutura-complexa, e a segunda de uma metfora de processo-complexo. A primeira, que h muito tempo dominante em psicologia cognitiva, afirma que mesmo antes da pessoa penetrar em um ambiente, ela j copiou em sua mente atravs de algum mecanismo de reproduo uma descrio detalhada de seus objetos, caractersticas e posies, e as relaes entre eles. Isso obviamente o mapa cognitivo. Tendo determinado seu paradeiro atual e o destino desejado no mapa, e tendo traado a rota entre eles, seu movimento de um ponto a outro apenas uma questo direta, quase mecnica, de seguir o rumo predeterminado. Em suma, ir de A a B explicado pela ligao de um processo simples de locomoo corporal, a uma estrutura complexa, o mapa mental. Por outro lado, com a metfora de processocomplexo, pouco ou nenhum contedo pr-estruturado transferido para a mente. Em vez disso, o descobrir-caminho entendido como desempenho habilidoso pelo qual o viajante, cujos poderes de percepo e de ao foram afinados atravs de experincias anteriores, sente seu caminho rumo a seu objetivo, ajustando continuamente seus movimentos em resposta ao monitoramento perceptivo contnuo do seu entorno. O que a primeira abordagem explica pelo isomorfismo entre estruturas no mundo e estruturas na mente, a segunda explica como o desenvolvimento de um campo de relaes estabelecido atravs da imerso do ator-perceptor num dado contexto ambiental. Esta abordagem a preferida pela psicologia ecolgica, e aquela que eu sigo aqui. No entanto, antes de prosseguir na abordagem ecolgica de descobrir-caminho, vale a pena refletir sobre as circunstncias em que a noo do mapa cognitivo foi primeiro apresentada. poca, h cerca de meio sculo, a psicologia ainda estava presa ao paradigma behaviorista. Os animais, inclusive os seres humanos, deveriam responder de modo mais ou menos automtico, de maneira condicionada pela experincia anterior, a determinados estmulos ambientais. Procurando verificar esse modelo simples, os psiclogos elaboraram numerosas experincias, nas quais a estrela dos animais do laboratrio o humilde rato era induzido a correr atravs de diversos labirintos. Deixado inicialmente sem comida, tendo percorrido o labirinto com sucesso, o rato seria recompensado com alimentos de uma caixa. A idia era que, atravs de tentativas repetidas, o animal aprenderia a seguir determinado caminho6 e no outro, em cada um dos pontos de escolha em sua rota. Desta forma, toda a rota seria lembrada como uma cadeia de respostas condicionadas, como virar direita ou esquerda, desencadeadas pelo aparecimento de certos estmulos sob forma de passagens no labirinto. Mas os ratos so criaturas empreendedoras, e freqentemente encontravam maneiras de subverter as intenes dos pesquisadores. Por exemplo, eles conseguiam escalar por fora do labirinto, perto do seu

incio, puxando o pano, depois corriam diretamente por cima at a caixa de comida, onde desciam e comiam. Isso provocou certa consternao no campo behaviorista, pois de acordo com o modelo estmulo-resposta, os ratos no deveriam ter nenhuma idia da direo a tomar em busca de alimento, no conhecendo outro caminho exceto a rota j familiar atravs do labirinto, com todas suas voltas e curvas. Para continuar a testar a capacidade dos ratos, o psiclogo Edward C. Tolman e seus colaboradores elaboraram o que chamaram de experincia de orientao espacial (Tolman, Ritchie & Kalish 1946). Primeiro um labirinto foi construdo como o apresentado na figura 1. Comeando no ponto A, os animais deviam correr por uma mesa circular aberta, em seguida ir atravs da alameda CD e por fim percorrer o caminho indireto passando pelos pontos E e F para chegar na caixa com alimentos em G. Quando estavam acostumados a esse percurso, o labirinto original foi substitudo pelo aparato mostrado na figura 2. Mais uma vez comeando no ponto A, os animais corriam pela mesa circular e depois pela alameda, mas a encontravam fechada na outra ponta. Depois de voltarem mesa e de explorarem um pouco as outras trilhas irradiantes, cada rato finalmente escolhia percorrer uma das trilhas at o fim. A imensa maioria deles escolhia a trilha 6, aquela que lhes levaria ao ponto exato onde estava a caixa de comida no dispositivo original. Essa experincia parecia proporcionar provas convincentes de que em seu treinamento no primeiro labirinto os ratos no haviam simplesmente aprendido uma seqncia fixa de passos que os conduzia com segurana at seu objetivo. Ao contrrio, como sugeriu Tolman, devem ter criado algo como um mapa de campo do ambiente, sobre o qual podiam ser traadas todas as rotas e trilhas possveis e suas relaes. Havendo localizado sua posio e a posio da caixa de comida segundo esse mapa, os ratos podiam escolher a trilha, no segundo labirinto, que conduzia diretamente de uma para outra. Em razo dessa capacidade, Tolman raciocinou que era claramente inadequado assumir que o sistema nervoso central do animal assemelhava-se a uma mesa telefnica como haviam feito os behavioristas em que cada estmulo recebido simplesmente disca a resposta apropriada. Ao invs disso, o crebro deveria ser comparado a uma sala de controle de mapas onde a informao baseada em estmulos coletada e organizada, e onde os itinerrios so traados para finalmente determinar as respostas comportamentais do animal claramente manifestadas (Tolman 1948:192). Apesar de seu ttulo provocador, o artigo de Tolman em 1948 Mapas cognitivos em ratos e homens dizia muito sobre ratos, mas virtualmente nada sobre seres humanos. Ironicamente, o pouco que Tolman tinha a dizer sobre seres humanos no tinha nada a ver com sua capacidade de orientao e descobrir-caminho, mas sim com algumas psicopatologias que, pensava ele, podiam ser atribudas a regimes de educao de crianas que bloqueavam o desenvolvimento de mapas cognitivos suficientemente abrangentes. Terminando em um tom altamente moral, Tolman pregava que, somente inculcando-lhes as virtudes primordiais de razo e tolerncia, as nossas crianas poderiam ser providas de mapas bastante amplos e abrangentes para lidar com esse grande labirinto dado por Deus que nosso mundo humano (:208). Difcil saber o que os ratos achariam disso! De qualquer modo, estudos mais recentes de James e Carol Gould sobre a capacidade de descobrir-caminho das abelhas ajudam a colocar no seu devido lugar as habilidades dos ratos. O que se percebe que aquilo que os ratos conseguem fazer, as abelhas tambm conseguem: mais especificamente, dirigir-se diretamente a uma fonte de alimentos, seguindo uma rota nunca antes utilizada. E conseguem isso sem envolver nada que poderamos valorizar com termos como pensamento, raciocnio ou imaginao. Os Gould alertam, com um tom apropriado de ceticismo, ao lembrar que os clculos que uma abelha teria que fazer para planejar uma rota tima no estaria alm da capacidade de um computador simples. No h razo bvia pela qual a abelha, ou o rato, deveria ter melhor compreenso da tarefa a executar do que o computador,

ou porque a soluo do problema deveria exigir em absoluto alguma inteligncia (Gould & Gould 1988:224-5). Eis o que os Gould fizeram com suas abelhas. Primeiro, um grupo de abelhas forrageiras foi treinado para voar rumo a um ponto de alimentao em bosques longe da vista da colmia. Mais tarde, abelhas prestes a sair da colmia rumo ao ponto de alimentao foram capturadas e transportadas, em um recipiente opaco, para outro lugar bastante afastado de sua rota normal e com o ponto de alimentao tambm afastado da vista. Ali foram soltas. Descobriu-se que as abelhas voavam diretamente desse lugar para o ponto de alimento, por uma rota que s podia ser inteiramente nova para elas. No havia como agirem dessa maneira se tivessem sido restringidas a seguir uma seqncia fixa de etapas entre marcos de referncia como era estabelecido pelo modelo estmuloresposta. Em vez disso, dizem os Gould, as abelhas fazem o que ns faramos em circunstncias semelhantes: utilizar marcos de referncia para descobrir onde se encontram, determinar em que direo est seu objetivo e partir diretamente em direo a esse objetivo (Gould & Gould 1988:109). Em outras palavras, elas navegavam seguindo um mapa cognitivo. E que os seres humanos fazem o mesmo foi sugerido por experincias realizadas por Worchel (citado por Oatley 1977:539-40), que conduziu os objetos de experincia s cegas ao longo de dois lados de um tringulo de ngulo reto e em seguida ordenou-lhes que voltassem pela hipotenusa, o que efetuaram com certa preciso. A capacidade de atualizar a posio no mapa cognitivo e, assim, manter o rumo apesar de voltas e curvas segundo Keith Oatley a base de qualquer tipo de navegao, seja na terra ou no mar. Independente das condies em que for efetuada, a navegao uma complexa habilidade cognitiva (: 537). Comparando o que dizem os Gould sobre abelhas com o que diz Oatley sobre seres humanos, fica clara a presena de dois padres de medida distintos. Diante da mesma tarefa, as realizaes bem sucedidas dos seres humanos so atribudas a uma habilidade complexa, enquanto, aparentemente, as abelhas agem no piloto automtico. No quero negar que o descobrir-caminho humano um processo altamente complexo e repleto de percia. Mas h boas razes para crer que envolve percia na medida em que vai alm das simples operaes computadorizadas descritas pelos tericos do mapa cognitivo. Pois, o ambiente dentro do qual as pessoas descobrem seu caminho no , como afirma Tolman, um grande labirinto dado por Deus, com seus marcos de referncia, suas rotas, aberturas e obstculos colocados com antecedncia. Ao contrrio, um terreno imensamente variado, de idas e vindas, que se forma continuamente em torno do viajante, mesmo enquanto os movimentos deste contribuem para sua formao. Manter o curso em tal ambiente ficar sempre atento ao que se passa sua volta, e reagir de maneira que responda a seu objetivo. Isso provavelmente to verdade para ratos em seu ambiente normal quanto para os seres humanos em seu prprio ambiente. Os ratos so criaturas sensveis e inteligentes, e se o seu desempenho em labirintos experimentais manifesta uma capacidade computacional bsica, mas no verdadeira habilidade, isso se deve apenas a que a organizao artificial na qual se encontram muito limitada e lhes nega qualquer oportunidade de exercer seu poder real de discernimento e de juzo. Afinal o que um mapa? A hiptese bsica da abordagem cognitiva para orientao e descobrir-caminho , como vimos, que aspectos perceptivelmente evidentes da estrutura do mundo so copiados para dentro de uma estrutura anloga na mente (Rubin 1988:375). Diz-se que essa cpia um mapa, ou pelo menos tem a forma de um mapa. Mas por que se deveria

adotar essa metfora em particular e no alguma outra? Por que mapas e no, digamos, fotos ou imagens? Qual a diferena entre um mapa do mundo e uma foto ou uma imagem do mundo? Qualquer definio geral de mapa, dizem Arthur Robinson e Barbara Petchenik, precisa ser baseada no fato de ser simplesmente uma representao de coisas no espao (1976:15). No entanto, um desenho em perspectiva satisfaz esse critrio, e naturalmente no iramos descrever tal desenho como um mapa. Uma abordagem possvel para definir um mapa a partir de sua diferenciao imagem em perspectiva sugerida por Alfred Gell (1985). A abordagem repousa na idia de que os mapas codificam crenas ou proposies sobre a localizao de lugares e de objetos que so verdadeiras (ou aceitas como verdadeiras) independentemente da posio de uma pessoa no mundo. Um exemplo de tal proposio seria que Edimburgo est ao norte de Londres. algo possvel de afirmar quer se esteja em Londres, Edimburgo ou em qualquer outro lugar; a afirmao seria igualmente vlida. Segundo Gell, tais afirmaes cada uma das quais um sinal daquela proposio so no indexveis, na medida em que as condies que garantem a sua veracidade no esto ligadas ao lugar em que so feitas. Como conseqncia, Gell passa a definir o mapa como sendo qualquer sistema de conhecimento espacial e/ou de crenas, que assume a forma de afirmao no indexvel e no sinalizada sobre a localizao no espao de lugares e de objetos (1985:278-9). Assim, algum dotado de conhecimento desse tipo deveria, em princpio, ser capaz de imaginar a aparncia do mundo a partir de qualquer ponto de observao. Por exemplo, se eu estiver caminhando nas montanhas, eu deveria ser capaz de dizer como os vrios picos se apresentam a mim, estando eu em determinado cume. Mas tais afirmaes, por serem vlidas somente em relao vista a partir daquele cume especfico, e no de outro, so indexveis do lugar. Neste sentido, qualquer conjunto de crenas e proposies cujos sinais so indexados a partir de uma pessoa em determinada posio, compe aquilo que Gell chama de imagem (:280). Assim, a diferena entre a imagem e o mapa vai depender do critrio de indexabilidade de seus sinais. Se nosso conhecimento fosse composto somente por imagens isto , por proposies espaciais de sinalizao indexvel para acompanharmos a argumentao de Gell, nunca conseguiramos elaborar nenhuma idia coerente sobre nossa posio no espao, ou sobre a posio de outros lugares em relao a ns. Sabemos onde estamos no porque aquilo que vemos nossa volta confere com determinada imagem mental, mas porque essa mesma imagem deriva de um mapa subjacente, em um ponto definido por determinado conjunto de coordenadas espaciais que so indiferentes ao nosso prprio movimento. Quando vamos de um lugar para outro, passamos atravs de uma seqncia de imagens, cada qual sendo especfica a uma determinada localizao em nosso caminho, e que, por sua vez, nos permite sua identificao. Mas o mapa, a partir do qual todas essas imagens so geradas permanece o mesmo onde quer que estejamos. Voltarei mais adiante quilo que Gell tem a dizer sobre a natureza da navegao e do descobrircaminho. Por enquanto, quero focalizar as implicaes desse modo de distinguir o mapa e a imagem. verdade, como insinua Gell, que a simples posse de um mapa, seja mental ou fsico, no ajuda a descobrir o caminho salvo se podemos us-lo para gerar imagens especficas de localizaes para fins de comparao com experincias perceptivas imediatas. Tambm verdade que nenhum mapa servir da forma que os tericos da cognio esperam, salvo se a informao que ele contm for invarivel em relao ao lugar onde est a pessoa. Considere a afirmao de Oatley, por exemplo, de que a essncia da navegao reside na capacidade de atualizar nossa posio no mapa cognitivo enquanto viajamos (1977:539). Como isso poderia ser feito se o mapa muda medida que caminhamos? O prprio Oatley torna a questo confusa quando fala do mapa cognitivo do viajante como um processo e no apenas como uma imagem (op.cit.:546). Pois, se o navegador consulta o mapa para orientar-se, o mapa no pode ser nem processo nem imagem, nem incorporar movimento do prprio viajante nem representar nenhuma cena particular ao longo da rota. Ns s atualizamos mapas, como observa Gell, quando a

geografia do mundo se modifica, no enquanto caminhamos (1985:274). No fundo, a justificativa para estender a metfora do mapa at o domnio da cognio deve residir na suposio, muitas vezes no mencionada, de que aquilo que o mapa permite uma representao das coisas no espao independente de algum ponto de vista particular. Essa suposio, no entanto, levanta certos problemas. Uma das dificuldades que os cartgrafos encontram, freqentemente, em suas tentativas de explicar a natureza de mapas que os prprios campos da cognio e da comunicao, onde poderiam encontrar anlogos apropriados, j se valeram do mapa como um anlogo proveniente da cartografia. Quando no-cartgrafos utilizam o termo mapa, como dizem Robinson e Petchenik, parecem dizer que possvel tomar acontecimentos, experincias, etc., isolados, e organiz-los intelectualmente para que surja alguma coerncia, alguma relao total, em vez do isolamento individual (1976:4). Assim, os cientistas se referem a suas teorias como mapas, nos quais os dados resultantes da observao podem ser inseridos, enquanto os antroplogos tendem a atribuir uma similar qualidade de mapa cultura e sociedade (por exemplo, Leach 1976:51), como pretexto de que proporciona um amplo sistema de conceitos e de categorias para a organizao de uma experincia sensorial que, caso contrrio, seria fragmentada. Estas e muitas outras utilizaes metafricas similares fazem com que parea natural e evidente que os mapas reais devem funcionar da mesma maneira, como representaes esquemticas do mundo real, que no indexam nenhuma posio, mas com os quais deve ser possvel situar a posio de tudo em relao a tudo mais. A maioria das pessoas nas sociedades ocidentais, educadas desde a infncia segundo as convenes da cartografia moderna, provavelmente tende a entender mapas como representaes desse tipo. Mas se os objetos e as inscries que em algum momento foram chamados de mapas satisfazem realmente a exigncia de serem no indexveis discutvel. Em suma, a questo : os mapas tm qualidades de mapa? David Turnbull, falando como socilogo da cincia, afirma de modo convincente que no. A idia de que os mapas no dependem de nenhum ponto de vista, de que as proposies neles codificadas so vlidas igualmente em qualquer lugar do mundo onde a pessoa esteja, contesta Turnbull, um mito embora avidamente cultivado em nome da cincia e da objetividade (Turnbull 1989:15). A realidade que nenhum mapa, por mais modernas ou sofisticadas que sejam suas tcnicas de elaborao, pode ser totalmente divorciado das prticas, dos interesses e da compreenso de seus elaboradores e de seus utilizadores. Ou, em outras palavras, todo mapa est, necessariamente, embutido em um modo de vida. E na medida em que est embutido, obrigatoriamente falha no critrio de ser no indexvel. Como Turnbull explica, todos os mapas so, em alguma medida, indexveis, pois nenhum mapa, representao ou teoria pode ser independente de um modo de vida (1989:20). primeira vista, esse argumento parece contrariar diretamente a insistncia de Gell de que uma representao s pode ser um mapa na medida em que as proposies nele codificadas so no-indexveis. Um exame mais aprofundado, no entanto, revela certa perda de preciso no significado da indexabilidade. Indexar um lugar o mesmo que indexar um modo de vida? Se o mapa revela uma perspectiva ou um ponto de vista, uma vista no mundo, como percebida de um lugar particular, ou uma vista do mundo, filtrada atravs dos conceitos, categorias e esquemas de uma tradio cultural herdada? Pode um mapa ser noindexvel no primeiro sentido e indexvel no segundo? Considere um exemplo a que tanto Gell como Turnbull se referem. Marinheiros da Micronsia7, acostumados a viajar centenas de milhas em alto mar entre ilhas por vezes muito pequenas, conhecem a posio de cada ilha em relao outra atravs do assim chamado curso das estrelas isto , uma lista de estrelas cujos pontos sucessivos de nascente e poente, noite, indicam a direo em questo. O marinheiro perito tem registrado em sua memria todo um compndio dos cursos das estrelas, cada um prprio

de um par de ilhas, e segundo Gell seu mapa consiste nesse compndio. Portanto, fica claro que a validade do curso entre uma ilha A e outra ilha B no depende da posio atual de uma pessoa no mar. Assim os cursos das estrelas tm a propriedade essencial de mapa de indexabilidade no sinalizada; no muda sua veracidade segundo o ponto em que so reportados (Gell 1985:284). Mas tambm preciso dizer, com Turnbull, que os princpios segundo os quais o mapa dos marinheiros da Micronsia elaborado so seguramente embutidos nos preceitos e prticas da nutica tradicional, requerendo, assim, o conhecimento desse contexto cultural para se conseguir ler e compreender o mapa. Em suma, parece que enquanto o mapa indexa uma tradio, no indexvel quando se trata de localizao. O mesmo poderia ser dito a respeito de mapas modernos, elaborados segundo princpios cientficos com a ajuda de um conjunto de ferramentas tecnolgicas sofisticadas. A cincia e a tecnologia modernas, como observa Turnbull (1991:36), so to dependentes da tradio para sua transmisso bem sucedida como o saber nutico da Micronsia. Assim como os mapas da Micronsia, os mapas modernos no podem ser compreendidos sem se considerar a viso global, o esquema cognitivo e a cultura do elaborador-de-mapa (Turnbull 1989:20). Contudo, existe algo profundamente paradoxal sobre essa argumentao, pois separar a tradio da localidade ou a cultura do lugar significa, tambm, divorciar o conhecimento tradicional do contexto de sua produo, na experincia de seus praticantes situada no ambiente. Assim, a forma de vida reduzida a uma viso global ou a um esquema cognitivo um conjunto de regras e de representaes para a organizao da experincia sensorial que as pessoas carregam em suas cabeas e que esto disponveis para transmisso independentemente de sua atividade corporal no mundo. como se a cultura fosse recebida dos antepassados atravs de linhas de transmisso tradicionais, e importada para os lugares de sua aplicao prtica. Mas isso significa voltar viso clssica da cultura como mapa, a analogia como lembra Bourdieu (1977:2) que surge para o forasteiro que precisa descobrir seu caminho em terra estranha e que compensa sua falta de conhecimento prtico, a prerrogativa do nativo, ao utilizar o modelo de todas as rotas possveis. Aqui est o paradoxo: s pode-se fazer com que os mapas reais paream indexveis com respeito tradio cultural atravs da compreenso da cultura como sendo no-indexvel com respeito localidade. Alocar os mapas em seu contexto cultural tem como paralelo deslocar a cultura de seu contexto no mundo da vida. Como, ento, podemos resolver esse dilema? Como podemos preservar a noo de senso comum, segundo a qual os mapas tm certa invarincia enquanto nos movemos, que eles no se recompem continuamente para refletir as particularidades de qualquer local onde possamos estar, mas tambm aceitando sua incluso em prticas locais? Minha resposta, em resumo, ser que os mapas indexam movimento, que a viso que incorporam no local mas regional, mas que o objetivo da cartografia moderna tem sido de converter essa viso regional em uma viso global, como se tivesse sua origem em um ponto de vista acima e alm do mundo. Como ver o mundo de toda parte ao mesmo tempo Quando voc est em um determinado ponto, tudo surge de determinado ngulo, enquanto grande parte do entorno provavelmente estar escondido atrs de objetos mais altos em primeiro plano. Estando em outro ponto, tudo ter uma aparncia diferente. Para conseguir uma concepo da configurao total do seu ambiente, pareceria necessrio possuir algum tipo de esquema totalizador no qual pudesse ser integrada cada uma dessas imagens perceptivas, especficas em relao s localizaes. Como vimos, esse o argumento geralmente apresentado para

justificar a existncia de mapas cognitivos. um argumento, no entanto, que pressupe uma teoria de viso instantnea, como se s fosse possvel ver, em perspectiva, a partir de um ponto de observao fixo. No ver, como pergunta de modo retrico Merleau-Ponty, sempre ver de alguma parte? Ele, no entanto, termina por responder de forma negativa (Merleau-Ponty 1962:67). Para utilizar seu prprio exemplo, a casa vizinha pode ser vista deste lado ou do outro, do interior ou do exterior, ou mesmo de cima se voarmos. Mas o que eu vejo no nenhuma dessas aparncias; a casa em si, em sua realidade concreta. A forma da casa progressivamente revelada medida que me movo em sua volta, para dentro e para fora, no como a soma de grande nmero de imagens organizadas na memria como fotogramas em um rolo de filme, mas como o envelope de uma estrutura em perspectiva que muda continuamente. Observao, afirma Merleau-Ponty, no consiste em ter um ponto de vista fixo sobre o objeto, mas em variar o ponto de vista mantendo fixo o objeto (:91). Assim, a casa no vista de alguma parte, mas de nenhuma parte ou melhor, de toda parte (:67-9). Sendo fiel sua abordagem ecolgica da percepo visual, James Gibson apresenta um argumento muito similar. Gibson escreve que animais e pessoas vem enquanto se movem, e no apenas nos intervalos entre movimentos. Essa viso ambulatria ocorre ao longo daquilo que ele chama de trilha de observao. Uma trilha deve ser compreendida no como uma srie infinita de pontos discretos, ocupados em instantes sucessivos, mas como um itinerrio contnuo de movimento. Assim, o ambiente que algum v no nem visto neste momento nem visto a partir deste ponto. Ao contrrio, aquilo que uma pessoa percebe um ambiente que envolve esta pessoa, que em qualquer lugar igualmente claro, redondo ou macio, e inteirio (Gibson 1979:1957). Mas se as caractersticas desse ambiente so reveladas medida que percorremos trilhas de vista, e no projetadas a partir de uma seqncia de pontos de vista, onde comeam essas trilhas e onde terminam? E se vemos no neste momento do tempo, mas durante certo perodo, quanto dura esse perodo? Tais perguntas no podem ser respondidas com preciso. A respeito de uma coisa simples, podemos dizer, aps explorao superficial, que j a vimos por inteira. Mas de um espao complexo, variado e extenso, apesar de termos entrecruzado-o ao longo de inmeras trilhas, ainda podemos pensar que existe mais a ser descoberto. Quanto nossa percepo do ambiente como um todo, o que pode ser isso se no o resultado de toda uma vida de observao ao longo de todas as trilhas que percorremos? isso que Gibson quer dizer quando afirma que perceber o mundo, durante um tempo suficiente, e ao longo de um conjunto suficiente de trilhas, equivalente a perceb-lo como se pudssemos estar em toda parte ao mesmo tempo (:197). essencialmente importante distinguir esse sentido de onipresena daquele resultante da noo convencional da vista de pssaro (:198-9). Esta, naturalmente, no tem nada a ver com aquilo que os pssaros realmente vem quando voam, mas tem a ver com como imaginamos que seria o mundo a partir de um ponto de observao to acima da superfcie terrestre, que todo o territrio com o qual estamos familiarizados, graas a viagens que realizamos ao nvel do cho, poderia ser visto em apenas um relance. Supese que quanto mais alto uma pessoa vai, mais sua viso transcende as limitaes locais e os horizontes estreitos da vista do patamar terreno. E do mesmo modo, mais parecida com um mapa se torna. Robinson e Petchenik tm razo em lembrar que a analogia entre o mapa e a vista de pssaro pode ser enganosa, no apenas em razo de suas geometrias de projeo diferentes mas tambm porque o mapa uma construo, uma abstrao, um arranjo de marcos que se relaciona com a realidade espacial apenas por consenso, no por poder ser testado pelos sentidos (1976:53). No entanto, aquele que j voou de avio acima de um territrio familiar se surpreende, por um lado, por quo estranha parece a vista, e, por outro lado, por quanto a vista da janela do avio se assemelha ao mapa

topogrfico daquele mesmo territrio. No entanto, no h nada estranho a respeito do ambiente percebido de toda parte, no sentido apresentado por Merleau-Ponty e por Gibson, e nem precisamos sair do cho para perceb-lo dessa maneira. No uma vista l de cima em vez de uma vista c embaixo, mas uma vista tomada ao longo das muitas trilhas que compem um territrio, ao longo das quais as pessoas vo e vm na vida prtica. Resumindo, nossa percepo do ambiente como um todo no provm de uma ascenso de uma perspectiva local e mope para uma perspectiva panptica e global, mas surge na passagem de um lugar para outro, e em histrias de movimento e de horizontes variveis ao longo do caminho. A mesma afirmao poderia ser feita, seguindo Edward Casey (1996:30), fazendo um contraste entre modos verticais e laterais de integrao. No modo vertical, abraado pela cartografia moderna, e tambm pelos tericos do mapa cognitivo, as particularidades locais conseguidas pela observao no cho so encaixadas numa concepo abstrata do espao para formar uma representao do mundo como se estivssemos olhando para ele de cima para baixo. Enquanto os olhos do corpo permanecem prximos ao solo, os olhos da mente que testemunham essa representao semelhante ao mapa esto no alto com os pssaros. Em contraste, o modo lateral de integrao no pressupe tal diviso entre mente e corpo. Pois o trabalho de integrao realizado pelo organismo como um todo, enquanto ele se move, intencionalmente e atentamente, de um lugar para outro. Tais movimentos no ligam simplesmente lugares j localizados em termos de um sistema independente de coordenadas espaciais. Pelo contrrio, transformam esses lugares em ns dentro de uma rede mais ampla de idas e vindas. Casey se refere a essa rede de movimento entre lugares como regio isto , uma rea concatenada por peregrinaes entre os lugares que ela conecta (1996:24). Evidentemente, quando Gibson fala em perceber o ambiente de toda parte ao mesmo tempo, esse toda parte no espao nem poro de espao, mas uma regio nesse sentido. Do mesmo modo, todo alguma parte no um lugar no espao, mas uma posio numa trilha de movimento, uma das matrizes de trilhas que engloba a regio como um todo. Em resumo, enquanto toda parte como espao o mundo como imaginado desde um ponto de vista acima e alm, toda parte como regio o mundo tal como vivenciado por um habitante, viajando de um lugar para outro ao longo de uma jornada de vida. Essa idia da regio pode ser ilustrada por trs exemplos etnogrficos. Entre os Walbiri, povo aborgine da Austrlia centro ocidental, toda a regio percebida em termos de redes de lugares ligados por trilhas (Munn 1973a:215). Originalmente traadas pelos movimentos de seres ancestrais naquela era de formao chamada de Sonho, essas trilhas so continuamente retraadas durante as jornadas dos povos atuais que seguem seus passos. Quando relatam as histrias dessas jornadas, os homens e as mulheres Walbiri desenham figuras semelhantes a teias na areia, compostas basicamente por linhas e crculos. Cada linha expressa uma jornada de ou para o acampamento, e cada crculo expressa o ato de criar um acampamento andando em sua volta. De modo bastante similar, para os Ongee, um grupo de caadores / coletores que vive na ilha de Little Andaman, na baa de Bengala, os lugares so criados nas confluncias das trilhas de movimentos de seres humanos, de animais e de espritos. Ao serem pedidos pelo etngrafo Vishvajit Pandya para desenhar os lugares onde vivem os seres humanos e os espritos, os informantes Ongee esboaram linhas de movimento (retas para seres humanos, onduladas para espritos), levando demarcao dos vrios lugares em suas intersees.8 O mundo dos Ongee, conclui Pandya, no um palco prelaborado sobre o qual as coisas acontecem, mas sim um espao, ou regio, criado e construdo pela prtica contnua de movimento (Pandya 1990:777). Meu terceiro exemplo tomado do estudo de A. Irving Hallowell sobre os Saulteaux (Ojibwa),

caadores, inclusive de peles, do distrito do rio Berens, prximo ao lago Winnipeg, no Canad. Pela experincia dos Saulteaux, mover-se em certa direo sempre viajar de um lugar para outro. Isso assim no somente para seres humanos, mas tambm para o sol, a lua e os ventos, todos considerados como uma espcie de pessoa. Assim, aquilo que chamamos de modo abstrato de direes cardinais para eles so os lares dos ventos, os lugares de onde eles vm. Do mesmo modo, o leste considerado o lugar onde nasce o sol, o oeste onde ele se pe, o sul o lugar para o qual vo as almas dos mortos e o lugar de onde vm os pssaros do vero (Hallowell 1955:191). Ento, para os Saulteaux, assim como para os Ongee e os Walbiri, toda parte no um espao, mas uma regio concatenada pelos movimentos, de um lugar para outro, de seres humanos, animais, espritos, ventos, corpos celestes etc. Conhecendo enquanto voc caminha Podemos agora voltar ao paradoxo que apresentei antes. Se nosso conhecimento do ambiente baseado em prticas locais, como possvel que ele conserve certa constncia quando nos movemos? Se todo conhecimento depende do contexto, como podem as pessoas levar com elas seu conhecimento de um contexto para outro? Para pistas que levem soluo, procuro, mais uma vez, o trabalho de David Turnbull. Um dos objetivos de Turnbull romper a diferenciao convencional entre o assim chamado conhecimento indgena e a cincia ocidental. Para tanto, ele enfatiza que todo conhecimento, de qualquer espcie ou origem histrica, gerado dentro de um campo de prticas (1989:61). E como as prticas precisam ser realizadas por determinadas pessoas em determinados lugares, todo conhecimento inclusive aquilo que chamamos de cincia precisa ser inerentemente local. Vou deixar de lado, por enquanto, a tese contrria que estranhamente Turnbull parece cogitar simultaneamente, que o contexto para o conhecimento indgena e para o conhecimento cientfico assemelha-se a um esquema global, ou cognitivo, independente dos lugares de sua expresso prtica. J chamei a ateno sobre os perigos de se recair em um conceito de cultura que divorcia o conhecimento e sua transmisso da experincia situada no ambiente. No momento me preocupo com outra dificuldade do argumento de Turnbull. Pois, se, por um lado, ele insiste que uma caracterstica comum a todos os sistemas de conhecimento seu carter local, ele tambm afirma, por outro, que o que crtico no crescimento e reproduo de qualquer sistema de conhecimento o trabalho necessrio para mover seus diversos componentes inclusive praticantes, seus conhecimentos e capacidades, dispositivos tcnicos e padres de avaliao de um lugar de produo do conhecimento para outro (Turnbull 1993a:30). Considere o caso da cincia ocidental. Segundo aquilo que se pode chamar de viso oficial da cincia, os dados registrados atravs de procedimentos padronizados em diversos lugares so encaixados em um esquema terico que consiste em proposies que so estritamente no indexveis quanto ao lugar. Porm, na prtica, o que ocorre muito mais confuso. No s no est claro onde termina a coleta de dados e onde comea a elaborao de teorias, mas tambm no existe um conjunto unificado de teorias sob o qual toda experincia possa ser includa. Mas existem tantos pontos tericos de crescimento quantos h lugares de busca prtica, e a caracterstica de cada um condicionada por circunstncias peculiares a cada lugar. Grande parte do trabalho cientfico, afirma Turnbull, consiste em tentar estabelecer a ligao e a equivalncia que desenvolva procedimentos e obtenha resultados em um contexto local aplicvel a outro (1993a:37). Mas se a cincia exige o movimento constante de pessoal, conhecimento e tcnicas, de um lugar para outro, e a reunio, em cada lugar, de dados (inputs) de procedncias heterogneas, como que pode tambm apresentar as caractersticas de ser local? Como sistema de conhecimento, a cincia no pode ser enraizada em algum lugar especfico, mas pelo contrrio deve emergir da rede de relaes entre lugares como um todo, constituindo o seu campo de prtica. Alm do mais, se for assim para a cincia, ento deve ser igual para qualquer outro sistema de conhecimento. Como o prprio Turnbull o colocou, todo conhecimento como viajar, como uma

jornada entre as partes de uma matriz (1991:35). Ento o que essa matriz? , claro, uma regio no sentido definido acima isso , como o somatrio de jornadas efetuadas. O que eu quero dizer que conhecer, como a percepo do meio em geral, prossegue ao longo de trilhas de observao. impossvel conhecer nos lugares, assim como no se pode viajar neles. Ao invs disso, conhecimento regional: deve ser cultivado movendo-se por trilhas que conduzem em torno de, na direo de ou saindo de lugares para outros lugares. Concebida como o conjunto de tais movimentos de um lugar para outro, a noo de regio, longe de denotar um nvel de generalizao intermediria entre peculiaridades locais e universais globais, oferece uma sada desse tipo de pensamento dicotmico e hierrquico. Assim com todo lugar, pelos movimentos que do origem a ele, envolve sua relao com todos os outros, estar em algum lugar estar em toda parte ao mesmo tempo. Colocado em nossos termos, o que Turnbull prope, convincentemente, que todos os sistemas de conhecimento, inclusive o da cincia, so integrados lateralmente em vez de verticalmente. O filsofo Joseph Rouse faz quase a mesma afirmao em argumentar que vamos de um conhecimento local para outro, em vez de teorias universais para as suas exemplificaes particulares (Rouse 1987:72). luz das consideraes anteriores, preferiria dizer que ns conhecemos enquanto caminhamos, de lugar para lugar. Porm, isso no altera a afirmao bsica de que a cincia distinguida dos outros sistemas de conhecimento pelo esforo que faz para apresentar-se como se fosse integrada verticalmente, como se o dever do cientista fosse encaixar os dados na teoria e no aplicar o conhecimento que o levou para um lugar para poder partir para outro. Para criar essa iluso, a cincia tem de suprimir, ou esconder, o trabalho social envolvido em estabelecer equivalncias e conexes entre lugares (Turnbull 1996:62). Alm disso, nesse sentido, auxiliada e encorajada pela cartografia moderna, a qual vem se preocupando em estabelecer suas credenciais cientficas atravs da sua pretenso de produzir representaes exatas e objetivas de um mundo l fora. Como cientistas, e de fato como praticantes de qualquer outro sistema de conhecimento, cartgrafos tiram o seu material de todo tipo de fonte, atravs de observao direta e tambm atravs da pesquisa da tradio local. A coleta e classificao desse material podem lev-los ou agentes agindo em nome deles a jornadas inumerveis e freqentemente demoradas. No entanto, nada disso aparece na forma final do mapa moderno cientfico. Pelo contrrio, uma das caractersticas mais impressionantes do mapa moderno a eliminao, ou rasura, das prticas e itinerrios que contriburam para a sua produo (Turnbull 1996:62). Nas palavras de Michel de Certeau, o mapa, o palco totalizador no qual elementos de origem diversa so juntados para formar um quadro de um estado de conhecimento geogrfico, expulsa para a sua pr-histria ou para sua posteridade, como se fosse para as suas bordas, as operaes das quais o resultado ou a condio necessria (Edney 1993:55). O ideal a congruncia entre o mundo e sua representao, e o progresso medido por esse grau de aproximao. Ento no trabalho do cartgrafo moderno, o conhecimento gerado pelo movimento de lugar para lugar dentro de uma regio apresentado como se fosse vindo de uma viso totalizadora acima e alm do mundo. Em resumo, a cartografia transforma toda parte como regio, o mundo como vivenciado pelo habitante mvel, em toda parte como espao, a vista de pssaro imaginria de uma conscincia transcendente. claro que a mesma transformao trabalhada na percepo comum do ambiente pela teoria dos mapas cognitivos. Como no artefato moderno de mapa, e tambm no seu anlogo mental, todos aqueles movimentos de idas e vindas pelos quais as pessoas desenvolvem um conhecimento do seu ambiente so empurrados para as bordas, para lembrar a frase de Michel de Certeau, deixando o mapa como um fait

accompli, final e completo, o produto de um processo de elaborao que comea com o esquema do mundo e termina com aquele esquema sendo copiado na mente. Qualquer jornada efetuada alm desse ponto suposta de pertencer fase de utilizao de mapa em vez da de elaborao de mapa, e portanto no faz mais parte da formao do mapa em si. Desse ponto de vista, o marinheiro da Micronsia um usurio de mapa tanto quanto o navegador martimo moderno com as suas cartas hidrogrficas e bssola, mesmo que a sua habilidade seja inteiramente mental e perceptual, no usando nenhum instrumento (Oatley 1977:537). Mas enquanto os artefatos de mapa modernos tm seus autores, desenhistas ou produtores, as origens dos mapas mentais tradicionais so aparentemente perdidas no tempo. De fato, dizer que tais mapas so tradicionais virtualmente equivalente a uma admisso de que no tm um elaborador, mas que eles mesmos se fazem ou que como mitos, seguindo o aforismo clebre de Lvi-Strauss, eles pensam a si mesmos atravs das mentes dos homens e sem seu conhecimento (Lvi-Strauss 1966:56). De qualquer forma, a suposio que o mapa elaborado antes de ser utilizado, que j existia como uma estrutura na mente, passada como parte de uma tradio recebida, antes do viajante aventurar-se adiante no mundo. Meu argumento , ao contrrio, que o conhecimento do ambiente pelas pessoas sofre formao contnua durante o movimento delas nesse mesmo ambiente. Retorno a uma diferenciao que apresentei no incio, isto , explicar este conhecimento em termos dos potenciais geradores em um processo complexo ao invs de como uma reproduo de uma estrutura complexa. O processo se compe do engajamento do ator-perceptor mvel com o seu ambiente. Como j sugeri, conhecemos enquanto caminhamos, e no antes de caminhar. Tal conhecimento adquirido atravs do caminhar ou o caminhar de conhecimento no pode ser acomodado dentro dos termos da dicotomia entre elaborao e utilizao de mapa. O viajante ou narrador que conhece enquanto caminha no est nem elaborando um mapa nem utilizando um. Simplesmente, ele est mapeando. E as formas e padres que aparecem desse processo de mapear, seja na imaginao ou materializados como objetos, so apenas pontes ao longo do caminho, no o iniciando ou o terminando, e sim pontuando o processo. Minha perspectiva, em resumo, est de acordo com o que Robert Rundstrom chama de cartografia de processo, no qual mapear visto como aberto, contnuo, sempre levando ao prximo instante do mapear, ao prximo mapa (Rundstrom 1993:21). No que segue, primeiramente mostro de uma forma mais detalhada como mapear difere de elaborar um mapa. Prossigo, ento, com a diferenciao entre mapear e utilizar um mapa. Proponho que todo descobrir-caminho mapear; toda navegao utilizar um mapa. Portanto, mapear est para utilizar mapa, assim como descobrir-caminho est para navegao. A estrutura geral desse argumento resumida na figura 3. Mapear no elaborar um mapa Mapear e elaborar um mapa, segundo Denis Wood, no significam a mesma coisa (1992:32). Para ele, a diferena parecida quela entre falar e escrever. Wood entende mapear como uma capacidade universal dos seres humanos, estabelecida junto com outras capacidades da mente-crebro humano atravs de um processo de evoluo por seleo natural. Mas o fato de que todos os seres humanos so capazes de mapear no implica que todos elaboram mapas. Do mesmo modo, s porque todos os seres humanos podem falar no implica que todos escrevam. Enquanto mapear, como falar, pode ser considerado uma expresso de existncia individual, elaborar um mapa, como escrever, tem de ser visto como uma funo incomum de circunstncias sociais

especficas, surgindo somente dentro de certas estruturas sociais (Wood 1993a:50). Em outras palavras, o surgimento da elaborao de mapa pertence no evoluo da humanidade e sim sua histria. Mas a diferena entre mapear e elaborar um mapa, como aquela entre falar e escrever, ainda , para Wood, muito tnue. No a diferena entre expressar externamente uma idia e capturar essa expresso numa forma alternativa. Para comear, mapear no a exteriorizao de um mapa que j existe na cabea do mapeador, da mesma forma que falar no a exteriorizao de um pensamento. Ao invs disso, mapear e falar so gneros de apresentao que tiram seus significados dos contextos comunicativos de suas interpretaes dramticas. Segue que, alm do mais, nem elaborar um mapa nem escrever pode servir para transcrever pensamentos preexistentes ou representaes mentais no papel. Em primeiro lugar, como a palavra escrita, o mapa no a transcrio de nada e sim uma inscrio. Desta forma, mapear cede a vez para elaborar mapa no ponto onde o gesto teatral se torna uma prtica de inscrio, e no onde imagem mental produz uma representao externa (Wood 1993a:53). Wood ilustra seu argumento com um bom exemplo. Dois meninos jogaram hquei. Em casa, na hora do jantar, um explica o projeto da quadra gesticulando com as suas mos e dedos sobre o jogo de mesa americano. O outro faz o mesmo na escola, para impressionar um amigo, mas nesse caso ( durante uma aula de arte) ele faz gestos com um lpis na mo, sobre uma folha de papel. Enquanto nada sobrou dos gestos do primeiro menino, aqueles do segundo deixam um trao na forma de uma inscrio, um mapa-esboo, que pode ser preservado e reproduzido indefinidamente alm do contexto da sua produo. Podemos supor que os dois meninos tinham a mesma capacidade, e que, alm do mais, o primeiro teria tido acesso fcil a lpis e papel caso precisasse. Ento, porque o segundo fez um mapa e o primeiro no? A resposta, para Wood, est na natureza da situao comunicativa. Em geral, tanto quanto nesse caso exemplar, a situao social e poltica ao mesmo tempo que pede o mapa. E enquanto a diferena entre fazer gestos com um instrumento de inscrio e fazer gestos sem ele talvez parea pequena, as conseqncias scio-polticas so imensas. a diferenciao tnue de... inscrio, Wood conclui, que diferencia... mapear... de elaborar um mapa, e sociedades mapeadoras de sociedades elaboradoras de mapa. Nestas a caracterstica de inscrio dos mapas fsicos que permite que eles sirvam aos interesses dos poderosos, que controlam o processo de elaborar mapa (e tambm queles que os contestariam) (1993a:53). Apesar de concordar com Wood que h uma diferenciao importante a ser feita entre mapear e elaborar um mapa, eu a faria usando outros critrios. Porm, antes de assim o fazer, temos de ser mais precisos em relao ao significado de mapear. Wood mesmo parece no conseguir se decidir sobre se o termo se refere a uma capacidade cognitiva, a um movimento real no ambiente, ou a reconstituio narrativa de jornadas efetuadas. Em um momento ele nos conta que mapear a forma pela qual ns, seres humanos, elaboramos e utilizamos mapas mentais (Wood 1992:32), enquanto num outro momento ele rejeita o conceito do mapa mental, e acaba declarando que mapear na verdade apenas ...se virar em termos de orientao (Wood 1993:53). Mas no seu exemplo dos dois meninos, mapear no parece consistir nem em ter um mapa na cabea preexistente, nem em um movimento corporal na terra, mas sim num tipo de narrao retrospectiva. Parece-me que a noo de uma capacidade evoluda de mapear mentalmente profundamente falha. No se poderia esperar que tal capacidade surja, completamente formada, da composio gentica do indivduo, antes da sua entrada no mundo real. Pelo contrrio, teria de sofrer desenvolvimento no prprio desdobramento

da vida do indivduo dentro de um ambiente. Neste caso, o processo ao longo da histria de vida de se virar em termos de orientao ou num termo, descobrir-caminho, pareceria ser uma condio para o surgimento de uma capacidade de mapear, ao invs de uma conseqncia da sua aplicao. Isso nos deixa no terceiro sentido de mapear a narrao ou recapitulao verbal de jornadas efetuadas (ou possivelmente o ensaio para jornadas a serem efetuadas) talvez o mais adequado. Admito, no entanto, que a diferenciao entre descobrir-caminho e mapear no muito concreta e rgida. Pois, um modo de recontar a histria de uma jornada retraar seus passos, ou os passos de ancestrais que efetuaram a jornada no passado. De fato, uma vez que viajar de um lugar para outro implica lembrar o caminho, todo descobrir-caminho mapear, apesar de nem todo mapear ser descobrir-caminho. Retorno a essa questo em seguida. Por ora, vamos continuar a considerar mapear como a reconstituio, atravs de gestos narrativos, da experincia de ir de um lugar para outro dentro de uma regio. Nesse sentido, os dois meninos no exemplo de Wood estavam participando de mapear. O fato de um no deixar trao enquanto o outro produziu uma inscrio durvel no tem nenhum impacto significativo na natureza da atividade em si. O mapaesboo que surgiu, com o trao dos gestos do segundo menino, foi um produto mais ou menos acidental do processo de mapear, no o objetivo final. Rundstrom faz a mesma colocao no seu trabalho sobre mapear entre os Inuit do rtico Canadense central e oeste. Um viajante Inuit, ao voltar de uma viagem, podia recontar com todos os detalhes o ambiente encontrado no caminho, fazendo mmica com as mos das formas caractersticas especficas da terra e do mar. Tais apresentaes gestuais, depois de uma jornada longa, podiam durar muitas horas. Dados instrumentos e materiais apropriados, podiam tambm gerar uma inscrio. Muitas dessas inscries foram produzidas com a incitao dos exploradores ocidentais que entraram em contato com os Inuit. Freqentemente eles foram surpreendidos com a exatido do que eles consideraram mapas nativos. Mas para os mapeadores Inuit era a apresentao que importava a recapitulao das caractersticas ambientais e no qualquer objeto ou inscrio material que resultou dela (Rundstrom 1990:165). Sem dvida, a grande maioria dos mapas que j foram produzidos em sociedades humanas, como aqueles dos Inuit, foram improvisados espontaneamente dentro de certo contexto dialgico ou narrativo, e sem qualquer inteno na preservao ou no seu uso alm desse contexto. Isso se aplica, por exemplo, aos desenhos dos Walbiri na areia em forma de teia, aos quais eu j me referi (Munn 1973b:196). A maioria dos mapas, na maior parte do tempo, como observa Wood, provavelmente foram efmeros, desenhados na areia ou na neve, ou, se colocados num material mais permanente, imediatamente amassados e jogados fora (Munn 1973b:83; ver Lewis 1993:99). Durante a produo de tal mapa, o mapeador leva os interlocutores num tour pelo pas, e, ao fazer isso, a sua mo gesticulando, a qual pode ou no estar segurando um instrumento de inscrio, traa as trilhas efetuadas e os pontos ou os lugares significativos encontrados na viagem. Dos mapas produzidos nos tempos dos aborgines pelos Saulteaux, Hallowell nota que o seu objetivo no foi delinear uma parte do pas em si, mas sim indicar uma rota a ser seguida, e a nfase foi numa sucesso de marcos de referncia vagamente indicados pelas relaes entre eles (Hallowell 1955:195). Os estudos de Malcom Lewis dos mapas dos norte-americanos nativos e da tribo Inuit mostram que eles se apoiam nos princpios decticos: ou seja, eles apontam as coisas, revelando aspectos de como elas parecem ao prosseguir pela trilha de observao daqui at ali(Lewis 1993:102). Mesmo nas sociedades ocidentais contemporneas, cujos habitantes so crivados diariamente com imagens baseadas nas geometrias cartogrficas

de projeo plana onde eles moram, como coloca Woods, imersos em mapas no mundo (1992:34) , pessoas continuam a descrever seu ambiente, para eles mesmos e para outros, retraando as trilhas de movimento que costumam seguir nele ao invs de dar para cada um de seus elementos uma posio fixa no espao. Quando algum nos pede informao sobre localizao, como nota Barbara Belyea, so poucas as pessoas que conseguem resistir a apontar e acenar com os braos, ou a traar a rota do viajante sobre a superfcie do seu mapa. O gesto se torna parte do mapa, uma caracterstica da sua recepo (Belyea 1996: 11, nfase minha). Pode ser enganador, sugere Belyea, assimilar o processo de inscrever ao de escrever, como se o objetivo do exerccio fosse representar as caractersticas da paisagem do mesmo modo que escrever deve representar a palavra falada. Pois os grficos no mapa no so representaes de nada. Toda linha , pelo contrrio, o trao de um gesto, o qual em si retraa um movimento real no mundo. Ler o mapa ento seguir o trao como se seguiria a mo que o desenhou.9 Porm, a analogia entre mapear e escrever talvez seja mais prxima que do Belyea pensa. Durante muito tempo da histria da escrita, pelo menos no mundo ocidental, escrever era entendido no como a representao da fala, mas como o meio pelo qual o que foi dito ou relatado poderia ser decorado (Carruthers 1990). Ao longo da Idade Mdia, como nota David Olson, registros escritos eram considerados e tratados como lembretes ao invs de representaes (Olson 1994:180). O mesmo era verdade com relao aos mapas medievais, que serviam como memorando de itinerrios, oferecendo rotas e conselhos para o viajante que faria a mesma jornada (Certeau 1984:120). Na histria da escrita, como na de mapear, lembrar cedeu a vez gradualmente para representar, durante o mesmo perodo do sculo quinze ao dezessete que tambm viu o surgimento do discurso cientfico moderno. Certeau mostrou como, ao longo dessa transio, o mapa lentamente se desengajou dos itinerrios que eram as condies da sua possibilidade. Por algum tempo, mapas continuavam a ser ilustrados com imagens de navios, relevos, pessoas e feras com vrias descries, ventos e correntes, e coisas dessa natureza. Mais adiante, rejeitadas por serem consideradas simples decoraes, essas figuras eram na verdade fragmentos de histrias, relatando as jornadas, e os fatos que ocorreram ao longo delas, das quais o mapa resultou. Contudo, finalmente, o mapa venceu o conflito com essas figuras pictoriais, eliminando todos os traos restantes das prticas que o produziram (Certeau 1984:120-1). Ento a elaborao de mapas chegou a ser divorciada da experincia de movimento corporal no mundo.10 O cartgrafo no precisa viajar, na verdade ele pode no ter experincia nenhuma no terreno que ele to esmeradamente procura representar. A sua tarefa montar, fora do local, a informao fornecida a ele j livre das circunstncias particulares da sua coleta numa representao espacial abrangente. Obviamente no nenhum acidente que precisamente a mesma tarefa designada mente, pelos tericos do mapa cognitivo, ao operar sobre os dados da percepo. no momento que mapas cessam de ser gerados como subprodutos de narrao de histrias e em vez disso so criados como produtos finais de projetos de representao espacial, que fao a diferenciao entre mapear e elaborar um mapa. De fato, elaborar um mapa elimina, ou extrai, os movimentos de pessoas enquanto vo ou vm entre lugares (descobrir-caminho), e tambm a recapitulao desses movimentos em gestos de inscrio (mapear). Cria, desse modo, a aparncia de que a estrutura do mapa surge diretamente da estrutura do mundo, como se o mapeador servisse meramente para mediar uma transcrio de uma para outra. Chamo a isso iluso cartogrfica (ver a figura 4). Um aspecto dessa iluso reside na suposio de que a estrutura do mundo, tanto quanto a do mapa que pretende represent-la, esteja fixa, sem considerar o movimento dos seus habitantes. Como um palco de teatro, do qual todos os atores misteriosamente desaparecem, o mundo como representado no mapa parece deserto, destitudo de

vida. No h ningum; nada est acontecendo. Suponha, por exemplo, que eu descreva uma jornada que efetuei traando uma trilha com meu dedo sobre um mapa topogrfico. Uma vez que o mapa esteja dobrado e guardado, nada disso restaria. A representao do mapa do mundo no tem nenhuma relao com o fato de eu ter feito a viagem ou no. Se eu tivesse, alternativamente, traado meu caminho com um lpis, seria considerado que as linhas resultantes no teriam acrescentado nada ao mapa, mas pelo contrrio, que o teriam estragado. Para restaurar o mapa, teriam que ser apagadas! De qualquer forma, meu gesto no se torna parte do mapa, mas excludo dele, como meu movimento original do mundo que ele representa.11 Isso est em contraste marcante com os mapas dos norte-americanos nativos e dos Inuit, como descritos por acadmicos tais como Lewis, Rundstrom e Belyea, que realmente crescem, linha por linha, com cada gesto adicional. O mesmo acontece com as cartas hidrogrficas utilizadas pelos marinheiros da Micronsia, que literalmente ficam maiores, anel de coqueiro por concha de cauri, e pau por pedra (Wood 1992:31). Tambm so assim nossos prprios esboos de mapa. Nesses exemplos, o desenvolvimento do mapa, como um padro de linhas interconectadas (Belyea 1996:6), se assemelha quele da regio, como uma rede de idas e vindas. Mas o mapa topogrfico moderno no cresce nem se desenvolve, est feito. Da mesma forma que os processos de sua produo so eliminados da forma final do produto, assim tambm o mundo que ele descreve no um mundo sendo feito, mas um que j feito para a vida ocupar. isso, finalmente, que fica por trs da diferenciao entre o mapa e a imagem como descries alternativas do mesmo pas. Para aqueles de ns educados nas convenes da cartografia moderna, a diferenciao pode parecer bastante bvia. Mapas devem fornecer um registro objetivo da disposio de coisas no espao, estritamente independente de qualquer ponto de vista, enquanto imagens mostram como essas coisas podem ser vivenciadas por um sujeito localizado em alguma parte naquele espao, ou que esteja por ele passando (Turnbull 1989:15). Acredita-se de forma disseminada, como observa Svetlana Alpers, que mapas nos do a medida de um lugar e a relao entre lugares, dados quantificveis, enquanto imagens de paisagem so evocativas, e ao contrrio, procuram nos dar alguma qualidade de um lugar ou a impresso do seu observador. Um mais prximo cincia, o outro arte. Qualquer coisa no mapa que evoca a experincia de lugar ou movimento rejeitada pelo cartgrafo cientfico como mera decorao; qualquer coisa na imagem que transmita informao factual sobre localizao espacial rejeitada pelo artista como mera topografia (Alpers 1983:124-6). Mas para os pintores e os desenhistas holandeses do sculo dezessete, que so os sujeitos do estudo de Alpers, essas fronteiras entre mapas e imagens e entre a cincia e a arte, teriam feito pouco sentido. Mapear e retratar eram, para eles, uma coisa s, tendo como seu objetivo comum capturar numa superfcie uma grande variao de conhecimento e informao sobre o mundo (:122). Porm, como elaborar um mapa venceu o conflito com mapear, e como cartgrafos procuraram se dissociar profissionalmente de artistas, assim mapas foram despidos dos seus atributos pictricos. Desta forma, historiadores de cartografia, vendo em retrospectiva o desenvolvimento da elaborao de mapa, podem apresent-lo como tendo progredido de uma arte para uma cincia, substituindo fantasia subjetiva por informao muito trabalhada e independentemente verificvel (Edney 1993:56). Arte, nas palavras de Brian Harley, foi gradualmente expelida do mapa (Harley 1989:4). Contudo, expelir arte do mapa tambm expelir ator-perceptores humanos do mundo, empurrar a sua experincia sensria direta para os extremos, e mandar suas narrativas de movimento e de viagem para o domnio da fbula, fantasia e alucinao. Descobrir-caminho no navegao Navegao, escreve Edwin Hutchins, uma coleo de tcnicas para responder a um nmero pequeno de perguntas, talvez a mais importante das quais seja Onde que

eu estou? (Hutchins 1995:12). Ento para retornar a uma pergunta que coloquei no incio o que significa saber onde se est? O que se precisaria saber para sentir que essa pergunta seja respondida satisfatoriamente? Primeiro, segundo Hutchins, precisa-se possuir alguma representao do espao um mapa seja interno ou externo, inscrito na mente ou numa folha de papel, dentro do qual a todo objeto ou caracterstica do ambiente atribuda uma posio determinada. preciso ento poder estabelecer um conjunto coerente de correspondncias entre o que est apresentado no mapa e o que est visvel no entorno. A partir disso, deveria ser possvel para uma pessoa identificar sua posio atual no mundo com um lugar especfico no mapa. S ento ser respondida a pergunta onde se est (Hutchins 1995:12-13). Os argumentos de Alfred Gell, num artigo ao qual j me referi, seguem essa mesma linha. Para saber onde se est, do ponto de vista de Gell, no basta ter formado uma imagem perceptiva do ambiente como visto de algum lugar. Esta imagem tem que ser confrontada com aquela gerada do mapa (mental ou fsico) numa posio espacial especfica. Navegao, segundo Gell, se compe de um processo cclico onde imagens geradas de mapas so confrontadas com informao perceptiva, e imagens perceptivas so identificadas com coordenadas equivalentes num mapa (1985:280). Esse processo de confrontar essencialmente igual ao que Hutchins quer dizer com estabelecer correspondncias, como por exemplo, quando dizemos isso aqui (apontando para contornos no mapa) corresponde a aquilo ali (apontando para a silhueta de um morro no horizonte). Agora, enquanto Gell usa como seu exemplo etnogrfico principal o caso clssico de navegao martima da Micronsia, Hutchins escolhe estudar as prticas de navegao martima a bordo de um grande navio moderno. Os dois escritores insistem, no entanto, que reduzida a sua essncia, navegao uma tarefa cognitiva que todos ns encaramos o tempo todo enquanto descobrimos nosso caminho, seja no mar ou na terra. Tcnicas de navegao obviamente podem ser distinguidas, como admite Gell, em termos da sua complexidade e o volume de informao usada, e tambm em termos de at que ponto essa informao publicada ou transmitida atravs de memorizao mecnica. Mas nada disso, ele afirma, altera o fato de que os processos lgicos essenciais envolvidos em todo descobrir-caminho, do mais elementar e subliminar, at o mais complexo ou trabalhoso, so idnticos (Gell 1985:286). Para Hutchins, do mesmo modo, somos todos navegadores na nossa vida cotidiana, como revela o seguinte trecho: Quando o navegador fica convencido que chegou a um conjunto coerente de correspondncias, ele pode olhar para a carta hidrogrfica e dizer Ah, sim; estou aqui, numa linha com esse ponto do continente. E nesse sentido que a maioria de ns sente que sabe onde est. Sentimos que conseguimos reconciliao entre as caractersticas que vemos no nosso mundo e uma representao daquele mundo. (1995:13, nfase minha) No entanto, no momento que Hutchins nos leva a bordo do navio e nos apresenta o trabalho dos navegadores na ponte, tudo parece bem diferente. Acontece que estabelecer correspondncias entre caractersticas na carta hidrogrfica e caractersticas no ambiente extremamente difcil, e exige habilidades especializadas que s podem ser adquiridas atravs de treinamento extenso e experincia prtica. Para reconciliar a carta hidrogrfica com o terreno, como explica Hutchins, necessrio imaginar como o mundo pareceria de um ponto de vista aquele da vista de pssaro do qual nunca realmente visto, salvo de aeronave ou satlite. O passageiro comum, no educado nas tcnicas de navegao, totalmente incapaz de fazer isso, e pode se admitir ser

completamente confundido pelos mapas e as cartas hidrogrficas. Em outras palavras, ele no pode converter a sua experincia de movimento a bordo como passando por um espao circundante , em uma representao de movimento na carta hidrogrfica como aquele de um objeto cruzando um espao. Navegadores, por outro lado, se tornam to acostumados a pensar no movimento do navio dessa perspectiva peculiar como se o fossem manobrando como uma pea num tabuleiro de jogo que eles dificilmente conseguem imaginar esse movimento da perspectiva do passageiro comum (Hutchins 1995:62). Pretendo argumentar, de acordo com a etnografia de Hutchins, mas ao contrrio da sua afirmao geral, que no somos navegadores no nosso cotidiano descobrindo nosso caminho num ambiente familiar do mesmo modo que no somos cartgrafos quando retraamos esses movimentos em narrativa. Navegao (ou utilizar um mapa) , defendo, to estranho s prticas comuns de descobrir-caminho quanto cartografia s prticas comuns de mapear. Seria difcil imaginar por que deveramos achar as cartas hidrogrficas do navegador to incompreensveis, ou por que suas habilidades deveriam ser to especializadas, se fossem apenas analogias de estruturas e capacidades cognitivas que usamos o tempo todo. Ento Gell, junto com outros que tiveram que recorrer noo de mapas cognitivos, est errado em considerar descobrir-caminho e navegao como processos de uma espcie semelhante, ou at idntica. Pois quando nos movemos, normalmente no pensamos que estamos pilotando nossos corpos de um lado ao outro da superfcie da terra, do modo pelo qual o navegador pilota o seu navio pelo oceano. Nem temos que pensar dessa maneira para saber, em qualquer momento, onde estamos. Isso porque a pergunta Onde que estou? no costuma ser respondida em termos de uma posio no espao, determinada pela interseo de um conjunto independente de coordenadas. Para Hutchins, pelo contrrio, no dessa forma que a maioria de ns sente que sabe onde est. De fato, posso saber exatamente onde estou e ainda no ter a menor idia da minha posio geogrfica. Pois no relacionando certas coordenadas espaciais posio em que estou atualmente que encontro uma resposta para a pergunta do onde, mas sim situando aquela posio dentro da matriz de movimento constitutivo de uma regio. Para amplificar esse ponto, compararei dois cenrios, admitidamente fictcios. No primeiro, voc est andando com um amigo por terreno desconhecido, equipado com um mapa topogrfico. Ao chegar a um lugar que oferece uma vista panormica, seu amigo pra para perguntar, Onde estamos? Voc olha por todos os lados, apontando a vrios marcos de referncia, os quais voc comea a correlacionar com pontos no mapa. Finalmente, indicando com um dedo certo ponto na superfcie do papel do mapa, voc declara estamos aqui. No segundo cenrio, voc est andando em territrio familiar, perto da sua casa, com um camarada que forasteiro rea. Novamente, ao chegar a certo lugar, seu camarada coloca a mesma pergunta, Onde estamos? Talvez sua primeira resposta seja o nome do lugar. Mas ento, dando-se conta de que o nome sozinho no o deixa nem um pouco mais sbio, voc poderia prosseguir contando uma histria sobre o lugar sobre sua prpria associao com o lugar, sobre outras pessoas que viveram e o visitaram, e sobre as coisas que aconteceram com elas. No segundo caso voc no tem necessidade nenhuma de consultar um mapa fsico, nem seria til para voc, no porque voc recorra a um mapa dentro da sua cabea, mas porque saber seu paradeiro no tem nada a ver com fixar sua posio no espao. Como algum que viveu no pas, e est acostumado aos seus caminhos e modos, saber onde voc est reside no no estabelecimento de uma correspondncia ponto-a-ponto entre o mundo e sua representao, mas nas lembranas de jornadas j efetuadas, as quais lhe trouxeram ao lugar, ao longo dos caminhos de sempre ou novos. No primeiro cenrio, claro, voc no tem conhecimento nenhum desse tipo. Nunca tendo visitado o pas antes, voc no sabe onde est do mesmo modo que sabe

quando est na sua terra, mesmo que possa localizar sua prpria posio, e a de tudo mais, com exatido no seu mapa. Para aqueles que conhecem um territrio, em resumo, as respostas de tais perguntas bsicas como Onde estou? e Em que direo devo ir? so encontradas nas narrativas de movimento passado. nesse sentido que, como notado anteriormente, descobrir-caminho e mapear se tornam uma coisa s: seguir uma trilha tambm retraar seus passos, ou os passos de seus ancestrais. E nesse sentido tambm, descobrir-caminho difere fundamentalmente de navegao, assim como mapear difere de utilizar um mapa. Pois, quando navegando em terreno desconhecido, utilizando-se de um mapa topogrfico, a relao entre sua posio na terra e sua posio no espao, como definida por coordenadas especficas de um mapa, estritamente sincrnica, e divorciada de qualquer contexto narrativo. possvel especificar onde uma pessoa est sua posio atual sem considerar para onde ela j foi, ou para onde ela est indo. Em descobrir-caminho comum, ao contrrio, todo lugar guarda dentro de si lembranas de chegadas e partidas anteriores, assim como expectativas de como uma pessoa pode chegar at ele, ou de como chegar a outros lugares a partir dele. Assim, lugares envolvem a passagem do tempo: no so do passado, nem do presente, e nem do futuro, mas todos os trs unidos em um s. Eternamente gerados pelas idas e vindas dos seus habitantes, figuram no como posies no espao, mas como vrtices especficos numa corrente de movimento, de inmeras jornadas realmente efetuadas. Tomando essa viso de lugar como meu ponto de partida, agora quero mostrar como descobrircaminho pode ser entendido no como seguir uma rota de uma posio espacial para outra, mas como um movimento no tempo, mais parecido com tocar msica ou contar histrias do que com ler um mapa. Trilhas, fluxos e a passagem de tempo A inspirao para esse passo vem de Gibson, e segue de sua idia a qual explorei numa seo anterior que o ambiente percebido no de mltiplos pontos de vistas mas ao longo de uma trilha de observao. Rejeitando as duas abordagens psicolgicas dominantes ao descobrir-caminho, como cadeias de respostas condicionadas a estmulos ambientais e como navegao atravs de mapas cognitivos, Gibson prope uma alternativa a teoria de ocluso reversvel (1979:198). Em resumo, a teoria declara que se sabe o caminho em termos da ordem especfica na qual as superfcies do ambiente entram e saem de vista enquanto se continua pela trilha. Suponha, por exemplo, que voc est andando por uma rua da cidade, ou por um vale no campo. As superfcies que voc consegue ver as fachadas de prdios num dos casos, ou a terra subindo nos dois lados no outro compem uma vista. Como explica Gibson, a vista um semicercamento, um conjunto de superfcies no escondidas, ... o que visto daqui, com a clusula que aqui no um ponto, mas uma regio extensa. Mas, enquanto voc dobra a esquina entrando numa outra rua, ou chega a extremidade do cume na cabea do vale, um novo conjunto de superfcies, previamente escondidas, aparecem, enquanto as da vista original desaparecem. A passagem de uma vista para outra, durante a qual aquela gradualmente oculta enquanto esta se abre, constitui uma transio. Nesse sentido, viajar entre lugares envolve a abertura e fechamento de vistas, numa ordem especfica, atravs de uma srie contnua de transies reversveis. atravs desse ordenamento de vistas, continua Gibson, que a estrutura do ambiente progressivamente revelada para o observador em movimento, de forma que ele possa finalmente perceb-la de toda parte ao mesmo tempo (:198-9). A noo de Gibson de descobrir-caminho atravs de ocluso reversvel foi desenvolvida mais profundamente no trabalho recente do psiclogo Harry Heft (1996). J vimos como as formas das caractersticas ambientais so reveladas como os envelopes de uma estrutura perspectiva que continuamente se ajusta ao longo de uma trilha de observao. Esse fluxo de estrutura perspectiva, como destaca Heft, tambm especifica os prprios movimentos do observador relativos organizao do ambiente. Assim como toda trilha de viagem gera seu prprio padro de fluxo, tambm todo tal padro especifica singularmente certa trilha. Descobrir o seu caminho, argumenta Heft, quer dizer viajar ao

longo de uma rota especfica para gerar ou recriar o fluxo da estrutura perspectiva peculiar trilha na direo do seu destino (1996:122). Lembra-se a rota como uma sucesso de vistas ligadas por transies, semelhante a como se poderia lembrar uma msica como uma srie de sees temticas ligadas por pontes. Assim como um espetculo musical, descobrir-caminho tem um carter essencialmente temporal (:112): o caminho, como a melodia musical, desdobra-se ao longo do tempo em vez de atravs do espao. Nessa conexo, importante nos lembrarmos da afirmao de Gibson de que toda trilha deveria ser concebida como um movimento unitrio, e no como um conjunto potencialmente infinito de pontos adjacentes (Gibson 1979:197). Na msica, a frase meldica no apenas uma seqncia de tons discretos: o que conta o aumento ou a diminuio do tom das notas que d forma frase como um todo. Do mesmo modo que em descobrir-caminho, a trilha especificada no como uma seqncia de imagens indexadas a pontos, mas como o ver e perder de vista superfcies de diferentes contornos e texturas. Nesse sentido, tambm, a teoria de descobrir-caminho aqui elaborada difere profundamente daquela que Gell caricaturou sob a rubrica de domnio prtico sem mapa, e a qual ele atribui, inter alia, a Bourdieu (Gell 1985; ver Bourdieu 1977:2). Podemos supor, escreve Gell, que domnio prtico do ambiente consiste em possuir conhecimento completo de como o ambiente se parece de todos os pontos de vista, de fato, disponveis. O viajante perito, equipado com tal conhecimento, se lembra da jornada de A para B como uma cadeia de imagens de paisagem ligadas, cada uma particular de certo ponto ao longo da rota, selecionada do estoque total de imagens arquivadas na memria. Enquanto ele continua no seu caminho, ele parar de vez em quando, para verificar se o que ele v do lugar onde est corresponde imagem que ele tem arquivada (Gell 1985:274-5). Nosso argumento, ao contrrio, que o domnio consiste em saber a aparncia do ambiente a partir de todas as trilhas de vista de fato disponveis, que o que o viajante se lembra so vistas e transies ao invs de imagens especficas do local, e que manter o curso uma questo de regenerar o fluxo de estrutura perspectiva ao longo do tempo. Para Gell, a teoria de domnio prtico sem mapa, sozinha, no poderia funcionar, dado que privaria o viajante de qualquer meio de formular decises de navegao. sempre bom saber que voc est atualmente onde voc deveria estar que aquilo que voc v em torno de voc combina com suas expectativas para uma certa etapa na sua jornada. Mas isso de forma isolada no lhe dir em que direo ir para chegar ao prximo ponto. Se aquilo que voc v no combina com qualquer uma das imagens na cadeia da jornada especfica que voc est efetuando, voc tambm no tem como descobrir como voltar para o caminho certo. Em resumo, para ir de A para B, ou de qualquer ponto para qualquer outro ao longo do caminho, voc precisa poder averiguar as suas posies relativas no espao. E isso, Gell conclui, exige um mapa. Se fosse verdade que todo descobrir-caminho consiste na navegao entre pontos fixos, o argumento de Gell seria inatacvel. Mas no . Movimento comum num ambiente familiar no possui a caracterstica de parar-seguir da navegao, na qual toda manobra fsica ou corporal (deslocamento no espao) precedida por uma mental ou de clculo (estabelecendo a rota). Descobrir o seu caminho no uma operao computacional realizada antes de partir de um lugar, mas equivalente ao seu prprio movimento pelo mundo. Para recapitular minha afirmao anterior, conhecemos enquanto caminhamos, no antes de caminharmos. Portanto, a operao no est completa at que se chegue ao destino final: s ento pode o viajante verdadeiramente concluir que descobriu o seu caminho. A noo de descobrir tem que ser entendida aqui no seu sentido original de movimento exploratrio, ao mesmo tempo improvisado e assegurado, guiado por experincia passada e pelo monitoramento contnuo de flutuaes, no s no padro de luz refletida, mas

tambm nos sons e sensao do ambiente. No h ilustrao melhor disso que o exemplo que Gell mesmo usa numa tentativa de comprovar, ao contrrio, que descobrir-caminho baseado na execuo de decises de navegao previamente formuladas (1985:282). Esse o caso da navegao martima da Micronsia. Num ensaio clssico sobre o tema, Thomas Gladwin descreve como, em todo momento durante a viagem, o marinheiro est atento combinao de movimento, som, sensao do vento, contorno das ondas, relaes de estrelas, etc., todos que atravs da comparao com observaes lembradas de experincias passadas convertem-se em um pequeno aumento ou diminuio de presso no leme, ou uma instruo resmungada para afrouxar um pouco a vela (Gladwin 1964:171-2). Diferentemente do navegador europeu, com suas cartas hidrogrficas e bssola, o marinheiro da Micronsia sente o caminho em direo ao seu destino ajustando continuamente seus movimentos em relao ao fluxo de ondas, vento, corrente, e estrelas. Nesse sentido, a sua atividade no difere a princpio daquela do viajante terrestre que responde ao fluxo de estrutura perspectiva enquanto viaja pelo terreno. Ambos esto essencialmente engajados em projetos de descobrir-caminho em vez de navegao: ento a observao de Hallowell de que, para os Saulteaux, direo sempre significa rumo a tal lugar, emparelhada pela de Gladwin de que o marinheiro da Micronsia prossegue como se estivesse constantemente com terra vista (Hallowell 1955:190-1; Gladwin 1964:173). E uma vez reconhecido que o monitoramento multissensorial do descobridor-de-caminho de fluxo, no de imagens, e que fluxos especificam trilhas e no posies espaciais, as objees de Gell idia de domnio prtico sem mapa desaparecem. A navegao martima da Micronsia lembra o descobrir-caminho terrestre de outra forma importante: toda jornada compreendida e lembrada como um movimento pelo tempo e no pelo espao. Ilhas, para o marinheiro, no so fixas em posies espaciais ou geogrficas especficas, e ele tambm no pensa em sua navio como se estivesse percorrendo a distncia sobre uma superfcie plana, de um lugar para outro. Durante a viagem, ele permanece, aparentemente, estacionrio, no centro do mundo que se estende em torno dele at o horizonte, tendo acima de sua cabea a grande cpula dos cus. Mas, enquanto a jornada avana, a ilha de sua procedncia se afasta enquanto a ilha de seu destino se aproxima. Ao mesmo tempo uma ilha em determinado lado do barco, selecionada como um ponto de referncia para a viagem, deveria ultrapass-lo num movimento em arco, caindo ao longo das posies nascente e poente de uma srie de estrelas. O fato de que a ilha de referncia (etak) normalmente invisvel, abaixo do horizonte, e pode at no existir, tem sido uma fonte de perplexidade para muitos analistas que supondo que a tarefa do marineirho navegar de uma posio espacial para outra propuseram que a etak usada para obter uma definio de posio. Nada do que os prprios marinheiros tm a dizer, no entanto, sugere que realmente sirva para tal propsito. A posio alegada da etak no entra em nenhuma computao numrica. Ao invs disso, apontar para a etak o modo do marinheiro de indicar onde ele est em termos do desenvolvimento temporal da viagem como um todo (Hutchins 1995:87-8). J vimos como em descobrir-caminho terrestre uma rota de um lugar para outro lembrada como uma seqncia temporalmente ordenada de vistas. Do mesmo modo, o marinheiro da Micronsia lembra de uma viagem entre ilhas como uma seqncia de segmentos de etak, cada um dos quais comea quando a ilha de referncia est embaixo de uma estrela especfica e termina quando est embaixo da prxima. Em qualquer movimento, o marinheiro saber em que segmento ele est. Enquanto cruza a linha do horizonte, de segmento para segmento, a ilha etak marca, no seu movimento, a passagem do tempo, assim como o sol, a lua, e as estrelas o fazem nos seus. Completar o penltimo segmento deveria levar o marinheiro, demoradamente, a ltima etak de viso, quando a ilha para a qual ele est destinado, aparece... O mundo no tem superfcie Resta mais um contraste para ser definido entre descobrir-caminho e navegao, e que nos leva de volta noo cartogrfica do mapa como uma representao de alguma

poro da superfcie do mundo. A seguinte definio oficial de mapa, emitida pela Associao Cartogrfica Internacional, exemplar: O mapa uma representao, normalmente em escala e sobre uma face plana, de uma seleo de caractersticas materiais ou abstratas da, ou em relao , superfcie da Terra ou de um corpo celeste. (citado em Robinson e Petchenik 1976:17) A idia de que o mundo apresentado ao viajante como uma superfcie a ser atravessada pressupe a vista de pssaro13 especializada do cartgrafo ou navegador. De fato o mundo s pode ser percebido como tendo uma superfcie externa por uma mente que est situada acima ou alm dele. Porm, em descobrir-caminho comum, seja na terra ou no mar, o mundo apreendido por uma pessoa imersa nele. Uma pessoa descobre seu caminho atravs dele, no sobre ou cruzando ele. Obviamente, o viajante encontra superfcies de vrios tipos de terra slida, gua, vegetao, prdios, etc. , e principalmente devido s respostas dessas superfcies luz, ao som e presso de toque que ele percebe o ambiente do modo que percebe. Para o marinheiro, o oceano com suas diferenas sutis de tom e cor, esculpido pelo vento em ondas e agitao e dissolvendo-se em volta do barco como espuma e borrifo, apresenta-se como uma superfcie infinitamente variada e em mudana contnua. Do mesmo modo para o pedestre, caminhando em uma trilha de uma floresta, a superfcie da terra um retalho de lama, sulcado pelas pegadas deixadas em jornadas anteriores, poos, folhas secas, galhos quebrados, e rochas e pedras salientes. Essas so superfcies, porm, dentro do mundo, no do mundo. Ou seja, so formadas na interface, no entre matria e mente, mas entre substncia lquida ou slida e o meio gasoso (ar) no qual os seres humanos vivem e respiram, e o qual oferece percepes sensoriais e de movimento.14 Em resumo, para seus diversos habitantes passeando ao longo dos seus prprios caminhos de vida, o mundo, em si, no tem superfcie. Notei anteriormente o paralelo entre traar trilhas na terra no descobrir-caminho e traar linhas no papel (ou na areia, na neve, etc.) no mapear: de fato medida que todo descobrir-caminho mapear, esses so uma coisa s. Nossa concluso, no entanto, de que para o mapeador ou descobridor-decaminho o mundo no tem superfcie, pede alguma qualificao de perspectiva, para a qual eu argumentei acima que mapear um processo de inscrio. No precisa ser assim. Se um mapa consiste de uma rede de linhas interconectadas, cada uma correspondendo a uma trilha de movimento pelo mundo, no existe necessariamente uma razo para que estas linhas estejam inscritas numa superfcie. Uma pessoa poderia pensar na mo gesticulando, e no resultado como algo mais parecido com uma cama de gato do que com um grfico. As linhas do mapa poderiam ser feitas de linha, fio ou paus. Marinheiros da Micronsia usavam anis de coqueiros para mapear os movimentos das ondas em cursos que se cruzam (Turnbull 1991:24). Ou, para usar um exemplo conhecido de um contexto urbano contemporneo, uma pessoa poderia construir um mapa de rotas do subterrneo de Londres de arame duro, soldado nos cruzamentos, e serviria to bem quanto as verses impressas convencionais. O fato de que o mapa geralmente reproduzido em papel uma questo de bvia convenincia prtica, mas no de necessidade lgica. O significado do mapa se encontra inteiramente nas suas rotas e cruzamentos, enquanto a superfcie do papel no tem significado algum. Ler o mapa traar uma trilha contnua de uma estao para outra, sem considerar as suas respectivas posies na superfcie. Com o mapa topogrfico moderno ocorre o contrrio, pois nesse caso a superfcie do mapa representa nada menos do que a superfcie do mundo. Um dos indicadores mais reveladores dessa mudana no significado da superfcie do mapa, correspondendo transio de mapear para elaborar um mapa, encontra-se no aparecimento de limite nos quadros. Mapas nativos, como destaca Belyea (1996:6) jamais so

enquadrados. Uma linha ou fronteira desenhada em volta, fechando tal mapa, no teria sentido nenhum. Um quadro do mapa topogrfico, pelo contrrio, define a poro da superfcie do mundo que o mapa pretende representar. Desta forma, o aparecimento de fronteiras em torno do mapa corresponde ao desaparecimento dos itinerrios e prticas que deram origem a ele. Concluso Existe um paradoxo no corao da cartografia moderna. Quanto mais ela procura prover uma representao exata e abrangente da realidade, menos verdadeira essa representao parece. Para apresentar um quadro til e verdadeiro, como escreve Mark Monmonier, um mapa exato tem que contar mentiras convencionais (Monmonier 1991:1). Mas a razo da disparidade entre verdade e exatido no exatamente o que Monmonier declara ser. No que o mapa tenha que omitir coisas para que a informao crtica no seja afogada numa confuso de detalhes cada vez mais finos. , pelo contrrio, que o mundo de nossas experincias um mundo suspenso em movimento, que est continuamente se criando enquanto ns pelo nosso prprio movimento contribumos para a sua formao. No mundo cartogrfico, ao contrrio, tudo est parado e silencioso. No existe nem a luz do sol nem da lua; no existe nenhuma variao de luz ou tonalidade, no h nuvens, no h sombras e no h reflexes. O vento no sopra, deixando as rvores quietas e as guas sem serem chicoteadas para que formem ondas. Nenhum pssaro voa no cu, ou canta na mata; florestas e pastagens so privadas de animais; casas e ruas so vazias de pessoas e trnsito. Rejeitar tudo isso sugerir que o que excludo na reduo cartogrfica equivale, nas palavras de Monmonier, a uma neblina de detalhe perverso, para dizer o mnimo (Wood 1992:76). Pois no nada menos que a prpria vida. Se uma pessoa fosse magicamente transportada para dentro do mundo imaginrio por trs de um mapa, se sentiria de fato perdida e desorientada, como numa neblina. Mas a nebulosidade uma funo no da quantidade ou densidade de detalhe, mas sim do arresto de movimento. Desligados do fluxo do qual cada um apenas um momento, detalhes caem sobre a superfcie do mundo como um precipitado opaco. No de se surpreender, ento, que o cartgrafo sinta a necessidade de varr-los para longe, ou que o navegador prefira empurr-los para o lado ao delinear uma rota! O descobridor-de-caminho comum, por outro lado, geralmente no se preocupa com detalhes. Muito pelo contrrio, quanto mais rica e variada a textura do ambiente, mais fcil fica se orientar. Mas acima de tudo, descobrir-caminho depende da afinao dos movimentos do viajante em resposta aos movimentos, nas suas redondezas, de outras pessoas, animais, o vento, massas celestiais, etc. Onde nada se move no h nada a que se possa responder: nesses momentos como antes de uma tempestade, ou durante um eclipse o viajante perito pode ficar desorientado mesmo em terreno familiar. Estas observaes devem servir para acabar com a iluso cartogrfica, ou seja, a iluso de que o mundo como um palco pr-preparado sobre o qual coisas vivas se movem de uma posio para outra. Vida, nesta perspectiva, uma propriedade de objetos, transportada sobre a superfcie exterior de uma terra sem vida. Na perspectiva que promovi aqui, pelo contrrio, o mundo no pr-montado para ser ocupado pela vida. Ao contrrio das suposies de cartgrafos e tericos do mapa cognitivo, a vida no est contida dentro de coisas, nem transportvel. Ao invs disso, deixada ao longo de trilhas de movimento, de ao e percepo. Portanto, todo ser vivo cresce e se estende no ambiente atravs da soma de seus caminhos. Descobrir o caminho avanar de acordo com uma linha de crescimento, num mundo cuja configurao no exatamente a

mesma de um momento para o outro, e cuja configurao futura no pode ser completamente prevista. Caminhos de vida no so, ento, predeterminados como rotas a serem seguidas, mas tm que ser continuamente elaborados sob nova forma. E esses caminhos, longe de serem inscritos sobre a superfcie de um mundo inanimado, so os prprios fios a partir dos quais o mundo vivo tecido.

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Notas
Traduo do cap. 13 de The Perception of the environment: Essays livelihood, dwelling and Skill. Londres: Routledge, 2000, p. 219-242. 1 N.T. Como o autor est explorando as vrias nuances do significado do termo original, wayfinding, optou-se, na traduo, pela criao de uma palavra composta que guarda o sentido de movimento do termo original, com descobrir-caminho. Com isto tambm se possibilita a traduo de wayfinder como descobridor-de-caminho, revelando o aspecto processual da ao. 2 N.T. Ao longo do artigo, o autor explora os vrios significados da palavra way, valorizando a noo de caminho e os jogos de sentido da expresso. Neste caso, contudo, a expresso making his way tem sentido de orientao. 4 N.T. O autor usa maplike e unmaplike, que so formas bem eficientes de descrever uma coisa que tem ou no caractersticas, ou de alguma forma lembra, um mapa ou remete ao seu sentido. 5 N.T. Essa expresso to find their/ones way around ser traduzida como descobrir o seu caminho porque a referncia ao termo chave do artigo parece intencional e importante. 6 N.T. No original, path. Ao longo do artigo, o autor joga com os vrios sentidos de way e a relao entre way e path, sendo que o segundo termo guarda um sentido mais restrito de trilha. 7 Na literatura, mais comum colocar habilidades tradicionais de marinheiros da Micronsia sob a rubrica geral de navegao. Gostaria de evitar isso, por razes que se tornaro claras mais adiante. Em resumo, mostrarei que, distinto das contrapartes modernas ocidentais, marinheiros da Micronsia se engajavam em descobrir-caminho ao contrrio de navegao. 8 Pandya sugere que pessoas em sociedades ocidentais geralmente prosseguem na ordem contrria, primeiro marcando lugares nas suas posies respectivas, e depois desenhando as linhas de conexo (Pandya 1990:784). Como mostrarei, esse contraste provavelmente exagerado. Chamados para desenhar um mapa informal de esboo, por exemplo para indicar a rota para a casa de um amigo, o ocidental talvez prossiga na mesma ordem que o Ongee, comeando com movimentos, apesar da sua familiaridade com os princpios cartogrficos incorporados no mapa topogrfico moderno. 9 Andr Leroi-Gourhan (1993:190) coloca a produo de traos desse tipo sob a rubrica geral de grafismo. Como ele mostra, grafismo firmemente encaixado dentro de contextos de narrativa oral, e pode ser to velho quanto o acompanhamento de fala por gesto precedendo de longe o advento da escrita formal. 10 Isso foi levado um passo a mais, como nota Thomas Widlok (1997), com o desenvolvimento do assim chamado Global Positioning System (GPS), um aparelho apoiado por satlite que permite que o usurio obtenha, a qualquer momento, um fix de local exato de acordo com um conjunto universal de coordenadas. 11 provavelmente por essa razo, como destaca Benjamin Orlove (1993:29-30), que historiadores de cartografia se concentram em como pessoas desenham mapas, quase at a excluso de qualquer preocupao com como pessoas desenham em mapas. Essa tendncia tem implicaes polticas pesadas. Precisamente porque o mapa topogrfico torna invisveis os movimentos, ou caminhos de vida, dos habitantes nativos de um pas, pode se tornar um instrumento potente de expropriao colonial. 12 Isso no para negar que, no seu uso de instrumentos, navegadores europeus podem depender igualmente do seu manejo do prprio barco (Suchman 1987: viii-ix).
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N.T. Birds-eye view uma expresso, normalmente traduzida como vista area, mas como o autor a cita entre aspas, descreve seu sentido detalhadamente, e faz vrias referncias ao longo do artigo a pssaros, estou mantendo a traduo ao p-da-letra. Retorno essa questo do status de superfcies materiais no captulo 18 (:339-41) de The Perception of Environment, em relao produo de artefatos.