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Mdulo4 AsOrigensdoPensamentoEconmico As escolas de pensamento econmico constituem um conjunto sistematizado de idias, valores e princpios tericos, mas sempre vinculadoss

questes polticas, sociais e ticas. Sendo assim, os pressupostos e concluses de cada corrente de pensamento econmico, bem como os resultados desuas investigaescientficas estointeiramentecondicionadosporsuamatrizideolgica. Durante muito tempo a economia constituiu umconjunto de solues a problemas especficos e orientavase por princpios gerais de tica, justia e igualdade. As justificativas dos conceitos eram muito mais de natureza moral, no existindo, at Smith,umestudosistemticodasrelaeseconmicas. 4.1.OPensamentoEconmiconaAntiguidade Na Antiguidade Clssica, a maior parte da populao era composta de escravos, que trabalhavam em troca dobsico paraasuasubsistncia (roupas e alimentos). Todo o produto excedente a essas necessidades bsicas dos trabalhadores era apropriadopelossenhoresdeescravos. A economia era eminentemente rural eas cidadesdesenvolveramsecomoavanodastrocascomerciais.Estascidadeseram politicamente independentesumas das outras, e a navegao desenvolveusecom aexpansodointercmbiocomercial. Os autores da Antigidade, tanto na Grcia, quanto em Roma, no possuam um pensamento econmico geral e independente. Havia o domnio da Filosofia e da Polticasobreopensamentoeconmico. Nestesentido,emboraotermoeconomia(oikosnomos[1])tenhasurgidonaGrcia, apredominnciadaFilosofiasobreasociedadenofavoreciaodesenvolvimentoda anliseeconmica. Existem algumas reflexes de ordem econmica em Plato (427347 a.C.) e Xenofontes (440335 a.C.), mas muito incipientes. Aristteles apresentou algumas contribuiesinteressantessteoriasdovalor,dospreosedamoeda,mastratava sobretudodeaspectosdastransaescomerciaisedasfinanaspblicas.

Osgrandes pensadores gregospartiam dapremissa que o trabalho eraindigno do homem e que deveria ser reservado aos escravos, considerados inferiores.Assim,

Plato e Aristteles faziam a defesa da escravido argumentando que alguns homens eram naturalmente inferiores a outros. Defendiase a igualdade entre os cidados (homens livres, nascidos na CidadeEstado e proprietrios de terras) e havia um certo desprezo pela riqueza e o luxo. Isto dificultava o desenvolvimento das relaes econmicas, e assim, portanto, do prprio pensamento econmico. Sendo assim, na Grcia apareceram poucas idias econmicas, fragmentadas em estudosfilosficosepolticos. O pensamento romano tambm no deu uma grande contribuio ao desenvolvimentodasidiaseconmicas.Osromanosnodesprezavamariquezae oluxo,ehaviaumaeconomiadetrocasmuitomaisintensaemRomaquenaGrcia, com o desenvolvimento decompanhiascomerciais esociedades por aes. Mas o pensamentodeRomacentrousenasquestesdapoltica,eodesenvolvimentoda sociedade romana estava centrado em torno de objetivos muito mais polticos do queeconmicos,oqueanulouasuacontribuioaopensamentoeconmico. 4.2.OpensamentoeconmiconaIdadeMdia Com o declnio do Imprio Romano e as invases brbaras, surgiu o feudalismo, cujabaseeraotrabalhodosservosnasterrasdossenhores.Apesardoservono ser livre, por estar ligado terra e a seu senhor, no era propriedade do senhor, comooescravonaAntigidade. Existia tambm uma hierarquia dentro da classe de senhores feudais. Um senhor devialealdadeaumsenhormaispoderoso,eesteaoutro,eaoutro,atchegarao rei. Os vassalos recebiam a terra de seus senhores para cultivlas em troca de dinheiro, alimentos, trabalhoe lealdade militar. Em contrapartida, osenhor oferecia proteomilitaraseuvassalo. Ao longo da Idade Mdia h um amplo desenvolvimento das trocas nas cidades, ampliandoseaatividadeeconmicaregionaleinterregionalatravsdosurgimento das feiras peridicas. O avano das trocaspropiciou o desenvolvimento da diviso dotrabalho:surgemascorporaesdeofcioeocorreumaampliaocrescentedas trocas entre as reas urbanas e rurais. Com as Cruzadas expandese o comrcio atravsdoMediterrneo,fazendosurgirgrandescentroscomerciaiscomoGnova, Veneza,PisaeFlorena. Assim como na Antiguidade Clssica, o pensamento econmico medieval no constitua um corpo terico independente e sistematizado, e tinha um carter eminentemente prtico. Ao invs de estar pautado por questes filosficas e polticas,amoralcristorientavaesubordinavaopensamentoeconmiconaIdade Mdia,atravsdadominaoexercidapelaIgrejaCatlicaemtodasasdimenses dasociedade. Neste sentido, a teologia catlica, ao subverter a tica do trabalho, no apenas defendendoadignidadedotrabalho,masocolocandocomomeiodeexpiaodos pecadosdohomem,revolucionaasrelaeseconmicas,dandoaelasumgrande impulsodedesenvolvimento.

Aticapaternalistacrist,noentanto,condenavaaaquisioeacumulaodebens materiais. A Igreja condenava a busca desenfreada pelo interesse individual, e tentava moralizar as aes econmicas dos indivduos e a conduta humana, inclusivecomainstituiodeleispaternalistas,comoaLeidosPobres.Permitiase a propriedade privada, mas estadeveriaser usadacom moderao. Surge a partir desta idia de moderao dos agentes econmicos a concepo de justia nas trocas,ondebuscavaseojustopreoeojustosalrio. E o que vinha a ser o justo preo? Seria o preo baixo o bastante para que o consumidorpudessecomprar,semextorso,eaqueleelevadoosuficienteparaque o vendedor tivesse interesse em vender para poder viver de maneira decente. O justo salrio seria aquele que permitiria ao trabalhador e sua famlia viver dignamente.Haviatambmanoodejustianastrocas,ondeolucronodeveria permitiraoscomerciantesenriquecer(jqueariquezaeracondenada),masapenas viver de forma decente. Dessa concepo de justia nas trocas advm tambm a condenaodoemprstimoajuros,jqueodinheiroreembolsadoaoemprestador seriamaiorqueodinheirotomadoemprestado. No entanto, com o desenvolvimento do comrcio e das trocas, e com o desenvolvimentodasatividadesmanufatureiras,estasconcepescaemporterra,e a subordinao da economia teologia substituda pela busca desenfreada de acumularmetaispreciosos. 4.3.OMercantilismo ApartirdosculoXV,umasriedetransformaesintelectuais,religiosas,polticas associadasaodesenvolvimentodastrocasedocomrcioeexpansoultramarina eaosgrandesdescobrimentosimpulsionaramoavanodaatividadeeconmicade formasignificativa. A Reforma Protestanteabre asportas parao individualismo, aoexaltar aatividade econmicaeosucessomaterial,eaojustificarabuscadolucro,osemprstimosa juros e o enriquecimento. No mais secondenava a riqueza, mas o pecado agora eraaociosidade.OenriquecimentoerasinaldasalvaodeDeuseotrabalhono eramaisummeiodeexpiaodepecados,masinstrumentoparaalcanaragraa divinaeoxitomaterial.

Hnesteperodooenfraquecimentodosfeudoseacentralizaodapolticacomo surgimentodosEstadosNacionais.OEstadopassaacoordenarasforasmateriais eosrecursoshumanos,fazendodecadapasumorganismoeconmicointegrado. O Estadonacionalpassa a assumir o lugarda Igreja desupervisionaro bemestar dasociedade. neste contexto que surge o mercantilismo, considerada por alguns estudiosos comoaprimeiraescolaeconmica,apesardenorepresentarumconjuntotericoe tcnico homogneo e sistematizado. No entanto, o mercantilismo j apresenta algumaspreocupaesexplcitascomacumulaoderiquezasdeumanao. Para os mercantilistas, o governo de um pas seria mais forte e poderoso quanto maisricoelefosseeestariquezaseriatanto maiorquantofosseoseuestoquede metaispreciosos(ouroeprata). No sentido de garantir um aumento no saldo de ouro e prata, os mercantilistas defendiamumapolticadeaumentodasexportaes,aproibiodasadademetais preciosos e reduo significativa, seno a proibio da entrada de mercadorias estrangeirasemseupas. Paradesenvolveraindustrializaointerna,exportarmaisereduzirasimportaes ao mnimo possvel, os mercantilistas defendiam uma poltica intervencionista na indstria e o protecionismo alfandegrio, efetivamente implantados em alguns pases.Htambmumcontroleeproteodasatividadesdecomrciointernacional, j que o comrcio e as navegaes eram as principais fontes de riqueza nacional neste perodo. Assim, os mercantilistas eram entusiastas da ampla interveno do Estadonosnegciosprivadosedaimposiodebarreirasaocomrciointernacional comoformadepromoverumsaldocomercialpositivo. Apolticacolonialmercantilistatambmfoifundamentalparaodesenvolvimentoda economiamundialnesteperodo.Opactocolonialentreasmetrpoleseuropiase suas respectivas colnias no almmar foi estabelecido para elevar o saldo comercialeofluxodemetaispreciososparaasmetrpoles.Ascolniasspoderiam consumir produtos da metrpole, s poderiam exportar para a metrpole, que controlavatambmotransportedasmercadorias.Osnveisdepreosdosprodutos aseremimportadospelascolniaseramfixadospelasmetrpolesemnveisosmais altos possveis enquanto que os produtos exportados pelas colnias tinham seus preosestabelecidos em nveis bem baixos.Isso permitiu um aumento significativo dos saldos comerciais das metrpoles e uma ampliao do fluxo de metais preciosos. Embora o mercantilismo tenha uma contribuio pouco significativa para a constituio da anlise econmicocientfica, foi fundamental para o surgimento do capitalismo. O mercantilismo teve uma contribuio significativa para fortalecer a economia nacional, ampliar as relaes comerciais, na expanso dos mercados, para desenvolver o sistema manufatureiro, na formao dos grandes capitais que financiaram a revoluo industrial e no surgimento do trabalho assalariado. Todos esseselementosforamfundamentaisparaaconsolidaoposteriordocapitalismo. 4.4.AFisiocracia

As primeiras tentativas de sistematizao da cincia econmica remontam ao trabalho dos fisiocratas. A fisiocracia um movimento econmico que surgiu no sculo XVIII como uma reao s distores do mercantilismo: a excessiva regulamentao e interveno do Estado nos negcios privados e o abandono da agriculturaembenefciodaindstria.Suaprincipalpreocupaoeraacirculaoou distribuiodoprodutosocial. Afisiocraciaacreditaqueaeconomia,comoouniversodeNewton,regidaporleis naturais,absolutas,imutveiseuniversaisestabelecidasporumentedivinoparaa felicidadedohomem.Caberiaaohomem,pormeiodarazo,descobrirestaordeme trabalharnosentidoderespeitarasleisqueregulamaordemnatural.Sendoassim, osfenmenoseconmicosdeveriamfluirlivremente,seguindoestasleisnaturais. Portanto, os fisiocratas consideravam desnecessria e at mesmo prejudicial qualquerintervenodoEstadonasrelaeseconmicas,poiscriariaobstculos ordemnatural,inibindoacirculaodepessoasedebens.Afunodaautoridade governamentaleraentenderestaordemnaturaleservirdeintermedirioparaqueas leisdanaturezapudessemserrespeitadasecumpridas.OEstadonodeveintervir naeconomiamaisdoqueonecessrioparaasseguraravida,apropriedadeepara manteraliberdade. Um dos grandes pensadores desta corrente de pensamento, Franois Quesnay (16941774), defendeu alguns princpios que serviriam mais tarde de base para a construodaanliseeconmicaposterior.AprincipalobradesteautorOquadro econmico. Quesnay elaborou o princpio utilitarista de busca da obteno de mximasatisfaocomummnimodeesforo,queseriadesenvolvidoamplamente peloseconomistasdaescolamarginalistanosculoXIX.Eleprecursortambmda idia de que a busca do interesse individual numa economia competitiva originaria umacompatibilidadedeinteressespessoais,levandoasociedadeharmoniaeao bemestar coletivo. Alm disso, Quesnay evidencia a interdependncia entre as atividadeseconmicas,desenvolvendopelaprimeiravezumaanlisedosfluxosde rendasedebensdeumanao,esuasvariaes.

Os fisiocratas no acreditavam que a riqueza de um pas dependia de seus estoquesdemetaispreciosos,comodefendiamosmercantilistas.Paraafisiocracia, a riqueza de uma nao dependia de sua capacidade de produo, mais especificamentenosetoragrcola.

A agricultura era a nica atividade realmente produtiva, pois somente a atividade agrcola capaz de gerar excedentes portanto era a nica atividade que gerava valor s a terra tinha capacidade de multiplicar ariqueza. Os demais setores da economia, como a indstria e o comrcio eram apenas desdobramentos da agricultura, pois apenas transformam e transportam bens. Dependiam, assim, dos excedentes gerados na agricultura. Portanto, era primordial para os fisiocratas o incentivoagriculturaparaelevaroprodutosocial. Os fisiocratas propunham, almda reduodainterveno estatal naeconomia, a eliminaodas barreirasaocomrcio interno einternacional,tocaractersticas do mercantilismo, uma poltica de promoo das exportaes. Tambm sugeriam polticasdecombateaosoligoplios(mercadocontroladoporpoucosvendedores)e ofimdasrestriessimportaes.

[1] Existem controvrsias entre os autores da Histria do Pensamento Econmico sobrequem utilizoupela primeiravez o termo economia. Para alguns, este termo foiutilizadopelaprimeiravezporXenofontes,sereferindoaosprincpiosdegesto dos bens privados. Para outros, Aristteles teria cunhado o termo oidosnomos em seusestudossobreaspectosdaadministraoprivadaesobrefinanaspblicas.