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A igreja do segundo sculo

Um dos principais motivos em distribuir esta revista e outras publicaes para incentivar pessoas honestas a seguir o padro do Novo Testamento como a revelao completa e suficiente de Deus. A base desse propsito slida e bblica, mesmo se lutamos s vezes para cumprir a grande responsabilidade que Deus tem nos dado. impressionante que as afirmaes mais fortes no Novo Testamento sobre a importncia e suficincia das Escrituras vm dos apstolos que melhor conheciam a glria e autoridade de Cristo. Em duas ocasies, Jesus deixou a luz de sua glria brilhar de uma maneira especialmente visvel. A primeira vez, Pedro, Joo e Tiago testemunharam a transfigurao (Mateus 17:1-8). Na outra ocasio, Saulo de Tarso (depois conhecido como o apstolo Paulo) viu a luz e ouviu a voz de Jesus (Atos 9:17). Tiago foi o primeiro dos apstolos a morrer (Atos 12:1-2), mas os outros trs (Pedro, Joo e Paulo) continuaram durante alguns anos. Escreveram entre eles, pelo menos, 20 dos 27 livros do Novo Testamento. Os msmos esto entre os principais personagens no livro de Atos. Esses homens foram absolutamente convencidos da grandeza de Jesus e da autoridade de sua palavra. Nos livros deles, no h sombra de dvida sobre a suficincia da palavra revelada no primeiro sculo. Leia cuidadosamente as seguintes passagens: Joo 12:47-50; Atos 4:12; 17:30-31; 1 Corntios 4:6; 11:1; Glatas 1:6-10; 1 Tessalonicenses 2:13; 2 Timteo 3:16-17; 2 Pedro 1:3; 2 Joo 9-11; Apocalipse 3:3. Um estudo desses trechos mostra que as Escrituras, como j reveladas no primeiro sculo, servem de padro completo e suficiente para o nosso servio a Deus hoje. Devemos obedecer os mandamentos e respeitar os exemplos encontrados no Novo Testamento, porque somente assim que saberemos a vontade de Deus para hoje. O alvo de cada cristo verdadeiro seguir as instrues que Jesus deixou para os primeiros seguidores. Cada igreja dedicada ao Senhor vai, necessariamente, se preocupar em fazer tudos que ele pede no Novo Testamento, e mais nada. Enquanto o nosso apelo simples e bblico, ningum deve pensar que sempre fcil. Como Jesus e seus discpulos enfrentaram diversas "autoridades" que defendiam suas instituies e as religies estabelecidas por homens, ainda h muitos que querem defender as tradies humanas, e que sentem um desejo maior de manter suas posies entre homens do que fazer a vontade de Deus. Algumas dessas pessoas lutam com a contradio entre sua suposta lealdade a Cristo e as doutrinas e prticas humanas que defendem. Muitas vezes, acabam se justificando desta maneira: "Eu sei que tal coisa no se encontra no Novo Testamento, mas a histria mostra que as igrejas do segundo ou terceiro sculo a praticaram; ento, estamos seguindo o exemplo daqueles cristos." Pense nos perigos desta abordagem s questes espirituais. Apostasia no demora. A Bblia est cheia de exemplos de povos que desviaram da verdade em pouco tempo. Considere alguns: os israelitas comearam murmurar na primeira semana depois do xodo, e caram na idolatria menos de trs meses depois; quase todos eles morreram no deserto por causa de desobedincia a Deus; diversas geraes abandonaram o Senhor

na poca dos juzes; muitos dos seguidores de Jesus desviaram enquanto ele ainda estava na terra; Paulo predisse apostasia entre os presbteros da igreja de feso; alguns dos cristos glatas j estavam abandonando o evangelho quando Paulo lhes escreveu sua carta; Tiago falou na sua carta sobre irmos desviados; Pedro falou de pessoas que voltaram ao pecado como cachorros lambendo o vmito; Joo disse que j houve vrios anticristos; etc. Depois do primeiro sculo, quem pode confiar no segundo? At o fim do primeiro sculo, j houve uma tendncia forte de alguns irmos se desviarem da verdade. Deus claramente viu congregaes diferentes -- algumas fortes e outras fracas e mortas -- e j estava prestes a castigar algumas e vomitar outras (examine as cartas s igrejas da sia em Apocalipse 2 e 3). Se tudo isso j estava acontecendo no primeiro sculo, quem teria coragem de confiar nos exemplos de igrejas do segundo sculo? Ns temos que voltar s ordens dadas no Novo Testamento, considerando os exemplos aprovados pelo Senhor. Mas no temos nenhum direito de defender alguma doutrina ou prtica porque j existia no segundo sculo. "Mas eles dizem: No andaremos." O apelo que Deus faz hoje o mesmo que fez atravs de Jeremias: "Assim, diz o SENHOR: Ponde-vos margem no caminho e vede, perguntai pelas veredas antigas, qual o bom caminho; andai por ele e achareis descanso para a vossa alma; mas eles dizem: No andaremos" (Jeremias 6:16). Quando Jeremias pregou tais palavras, ele foi fortemente criticado. Qualquer pessoa hoje que fala contra as mudanas que os homens esto introduzindo nas igrejas vai ser criticada. As congregaes que decidem manter sua independncia no servio de Deus, no se alinhando com nenhum tipo de denominao ou associao de igrejas, crescero na f, mas sero atacadas pelos fariseus e escribas da nossa poca, que querem defender partidos polticos e tradies humanas para manter seu poder e influncia. Este comentrio do historiador John L. Mosheim, sobre as mudanas do segundo sculo, descreve bem as tendncias de muitos hoje que querem melhorar o plano de Deus: "Durante grande parte deste sculo todas as igrejas continuavam a ser, como a princpio, independentes umas das outras, nem eram ligadas por nenhum consrcio ou confederao ... Mas, com o passar do tempo, tornou-se costume para todas as igrejas crists dentro da mesma provncia unirem-se e formarem uma espcie de sociedade ou comunidade mais ampla; e, maneira das repblicas confederadas, manterem suas convenes em tempos determinados, e ali deliberarem pela vantagem comum de toda a confederao.... Estes conclios -- dos quais no aparece nenhum vestgio antes da metade deste sculo -- mudaram quase toda a forma da Igreja." (Histria Eclesistica, Vol. I, pg. 116). Durante os ltimos seis anos de trabalho no Brasil, eu tenho observado a sinceridade de muitas pessoas corajosas que tm enfrentado pastores, presbteros, convenes, etc. na defesa do evangelho puro. Algumas dessas pessoas estavam em sistemas denominacionais, mas perceberam pelo estudo

da palavra de Deus que foi necessrio sair do meio daqueles erros para estar em comunho com Deus (2 Corntios 6:14 - 7:1). Eu dou graas a Deus pelo exemplo e a f de tais pessoas, e oro que Deus continue abenoando os vrios grupos independentes que esto seguindo a palavra dele em vrias partes do pas, e em outros pases. Mas, ao mesmo tempo, alguns outros que comearam bem esto abandonando o padro do Novo Testamento para organizar denominaes humanas. Ao invs de buscar a Deus, "segundo nos fora ordenado" (1 Crnicas 15:13), essas pessoas defendem vrios erros em nome das "nossas igrejas" ou de "nossos missionrios". E, como os profetas de antigidade foram criticados e rejeitados, as pessoas que ensinam contra esses desvios sero criticadas e rejeitadas hoje. Mas, vamos lembrar que melhor estar sozinhos com Deus do que no meio da multido que rejeita a palavra dele. Para entender bem o perigo de abandonar o Senhor e seguir as idias humanas, considere alguns exemplos atuais de coisas que esto acontecendo no Brasil entre pessoas que alegam seguir somente a Bblia. Procure na sua Bblia para ver se essas idias refletem as praticas das igrejas aprovadas por Deus no primeiro sculo, ou das que desviaram dele no segundo sculo ou depois.

Um presbtero afirmou para mim que a igreja hoje precisa seguir o Novo Testamento, mas defendeu os direitos de um homem sem filhos crentes ser o nico pastor de uma congregao. (Estude Atos 20:17; Filipenses 1:1; 1 Timteo 3:1-7; Tito 1:5-9). Um jornalzinho evanglico criticou as nossas publicaes porque no defendemos nenhuma placa de igreja. (Leia Marcos 9:38-41; 1 Corntios 1:10-13). Um evangelista atacou uma congregao que ele nem conhece por no praticar um determinado ato de louvor da maneira que ele ensina. Ele mesmo admite que tal prtica no se encontra na Bblia. A defesa dele: algumas igrejas do segundo sculo a praticaram! (Lembre-se de Glatas 1:6-10). Em diversos lugares, pessoas que dizem ser fiis a Cristo esto organizando conferncias e convenes regionais e nacionais, sociedades missionrias e encontros de pastores. Aos poucos, tais reunies esto tomando mais e mais liberdade em fazer decises que envolvem vrias congregaes, criando organizaes denominacionais. De vez em quando, recebemos convites para participar de encontros deste tipo, mas os convites ainda no vieram acompanhados por explicaes bblicas do porqu de tais reunies e convenes. (Leia Atos 20:28; 1 Pedro 5:1-3). Na mania de criar ou manter uma imagem de serem igrejas importantes e de influncia no mundo, algumas congregaes no suportam a s doutrina, mas convidam polticos ou pregadores no cristos, que nem ensinam a verdade sobre a salvao, para ensinar e participar de seu louvor. (Pense em 1 Timteo 5:20-22; 2 Joo 9-11).

Caro leitor, examine bem o que voc mesmo faz e apoia. As denominaes continuaro defendendo suas tradies, e homens descontentes com a simplicidade do padro bblico criaro novas denominaes. Mas voc pode fazer como Jesus, e servir a Deus livre das doutrinas e tradies erradas dos homens. Que Deus te abenoe na sua procura da verdade.

De Qual Igreja Voc ?


Descobrindo a Igreja do Primeiro Sculo
Atos 11:19-26 H dois mil anos, quando os apstolos comearam a pregar o evangelho do Senhor pelo mundo inteiro, no existia uma variedade de "igrejas", denominaes e seitas, todas com as suas doutrinas e mtodos para ganhar discpulos. De fato, Jesus e os seus apstolos ensinaram haver uma s igreja, a qual o corpo de Jesus, ele mesmo sendo o cabea (veja Mateus 16:18; Efsios 1:22-23, 4:4, 5:22-23; Colossenses 1:18). Portanto, quando pessoas se convertiam, ningum lhes perguntava, "de qual igreja voc ?" - pois era bvio que pertenciam quela nica igreja que Cristo mesmo edificou. Muitos hoje dizem estar procurando "a igreja certa". Para alguns isto quer dizer simplesmente um lugar onde possam se sentir bem ou confortveis, apaziguando suas conscincias com atos externos de "adorao" a Deus. Porm, para os mais honestos, esta procura uma busca verdadeira para fazer parte da "...nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz" (1 Pedro 2:9-10). Com o intuito honesto de descobrir a igreja edificada por Cristo, vamos viajar dois mil anos atrs para a cidade de Antioquia da Sria, onde estava chegando pela primeira vez a pregao do evangelho de Jesus. Ao lermos este relato do Esprito Santo sobre a converso das pessoas desta cidade, prestemos bem ateno ao que aconteceu, e faamos a pergunta, "de qual igreja eram estas pessoas?" O que aconteceu em Antioquia? (Atos 11:19-20) Depois que Estvo foi morto em Jerusalm por pregar o evangelho (veja Atos 7:51 - 8:4), os cristos que ali moravam se espalharam pelas regies ao redor, levando a palavra do Senhor para lugares onde ainda no havia sido pregada. No incio estes discpulos pregavam somente aos judeus, porm alguns que eram naturais de lugares entre os gentios ("gregos") logo comearam tambm a pregar aos no-judeus. O que, exatamente, estes discpulos pregavam? Versculo 19 diz que se espalharam "anunciando...a palavra", e versculo 20 nos ensina que estavam

"anunciando-lhes o evangelho do Senhor Jesus". Este fato simples e importante demais para o ignorarmos - os que saram de Jerusalm pregavam somente a palavra, o evangelho do Senhor Jesus. Mostrando este mesmo padro em seu ensinamento, o apstolo Paulo disse: "decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucificado" (1 Corntios 2:2). Qual o resultado da pregao da palavra do Senhor? (Atos 11:21-24) A Bblia nos afirma que ouvir a palavra suficiente para produzir f em pessoas a fim de salv-las. O apstolo Paulo escreveu aos Romanos, "Pois no me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr..." e "...assim, a f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo" (Romanos 1:16; 10:17). Pessoas que verdadeiramente querem servir a Deus junto ao povo dele no precisam ouvir de milagres ou promessas de bnos materiais, porm respondero com f simples pregao da palavra de Cristo. Vejamos o que aconteceu em Antioquia quando as pessoas responderam com f: Converso ao Senhor. Quando as pessoas honestas de Antioquia ouviram o evangelho, "crendo, se converteram ao Senhor" (Atos 11:21). Pregar o evangelho de Jesus resulta na converso de pessoas a ele, o Senhor! Ningum na Bblia jamais foi convertido igreja. Porm, muitos hoje so. Basta ouvir uma conversa entre dois crentes, e logo algum dir algo assim: "Voc sabia que fulano-de-tal saiu da igreja?" ou "Graas a Deus que depois de tanto tempo desviado eu voltei para a igreja!" Expresses assim mostram pessoas convertidas igreja e no ao Senhor. O problema que muitos que se chamam "evangelistas" saem pelas ruas anunciando muitas coisas - a igreja, o pastor, teologia, promessas de curas ou de bnos materiais, expulso de demnios, etc. - mas pouca gente parece ter interesse pela pregao da palavra. O resultado disso pessoas convertidas a estas coisas, e no ao Senhor. Para fazer parte da igreja que pertence ao Senhor, necessrio ouvir o evangelho, a palavra que fala do Senhor, para que sejamos convertidos a ele. Firmeza no Senhor. Boas notcias correm rapidamente, e logo a igreja em Jerusalm ficou sabendo da converso das pessoas em Antioquia (Atos 11:22). A linguagem que descreve a igreja em Jerusalm deve chamar nossa cuidadosa ateno. Por exemplo, ela tem "ouvidos". Tambm, ao mesmo tempo ela singular - "a igreja" - e plural - "enviaram Barnab". O que aprendemos com isto? A palavra "igreja" na Bblia no descreve um prdio ou uma organizao (denominao), e sim pessoas. A igreja em Jerusalm simplesmente era pessoas convertidas ao Senhor que ouviram da converso de outros e mandaram ajuda na pessoa de Barnab. Quando Barnab chegou em Antioquia, ele ficou alegre ao ver a graa de Deus entre estes novos convertidos (Atos 11:23). Como possvel ver a graa de Deus? O apstolo Paulo escreveu: "a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens, educando-nos para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos, no presente sculo, sensata,

justa e piedosamente, aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus..." (Tito 2:11-13). O que Barnab viu em Antioquia eram pessoas que manifestavam vidas transformadas pela graa de Deus. Sua resposta era de exortar "a todos a que, com firmeza de corao, permanecessem no Senhor" (Atos 11:23). Muitos tm orgulho de dizer que permanecero sempre firmes na igreja. Vamos lembrar, porm, que a igreja pessoas, e pessoas, mesmo boas, podem errar. Seria tolice permanecer firme em pessoas se estas no esto firmes no Senhor! Porm, quem permanece firme no Senhor no cair mesmo se toda a igreja e os pastores carem, pois seguir aquele que o verdadeiro "bom pastor" (veja Joo 10:27-28). Unio ao Senhor. Por causa da pregao do evangelho por Barnab e outros em Antioquia, "muita gente se uniu ao Senhor" (Atos 11:24). De fato, o resultado de pessoas ouvindo o evangelho do Senhor, se convertendo ao Senhor, e permanecendo no Senhor sempre ser pessoas unidas ao Senhor. Este o ponto da converso - Deus nos oferece paz e reconciliao em Cristo para que possamos ser unidos a ele para eternidade (veja 2 Corntios 5:18-21; Joo 14:1-3)! De qual igreja eram estas pessoas? (Atos 11:25-26) Infelizmente, o padro que vemos no mundo religioso hoje bem diferente do que vimos em Antioquia. Hoje, pessoas pregam a igreja, se convertem igreja, permanecem na igreja, e se unem igreja. Porm, o foco de Barnab e dos outros discpulos que espalhavam a palavra nunca era a igreja, e sim era sempre o Senhor! E o que acontece quando pessoas respondem pregao do Senhor? "Por todo um ano, se reuniram naquela igreja e ensinaram numerosa multido" (Atos 11:26). Ningum pregou a igreja, mas mesmo assim o resultado da pregao foi uma igreja em Antioquia que estava ativamente ensinando a outros! Permanece, portanto, a nossa pergunta - "de qual igreja eram estas pessoas?" Era Catlica? Batista? Presbiteriana? Mrmon? No! Para ser uma dessas igrejas, teria sido necessrio pregar e converter pessoas doutrina de uma delas. Era uma filiada da igreja de Jerusalm? Tambm no! Ningum pregou a igreja de Jerusalm, embora todos tivessem sado de l! A doutrina no era de Jerusalm, e sim do Senhor! Ento, qual igreja era? Basta dizer que era a igreja do Senhor (pois, pertence a ele!) que se reunia na cidade de Antioquia (veja Romanos 16:1; 1 Corntios 1:2; 1 Tessalonicenses 1:1; etc.). E como foram chamados os membros desta igreja? Catlicos? Batistas? Presbiterianos? Mrmons? Tambm no! "Em Antioquia, foram os discpulos, pela primeira vez, chamados cristos" (Atos 11:26). Sendo pessoas que ouviram a palavra do Senhor Jesus Cristo, se converteram ao Senhor Jesus Cristo, permaneceram no Senhor Jesus Cristo, e se uniram ao Senhor Jesus Cristo, faz perfeito sentido eles terem sido chamados pelo ttulo dele - "cristos". Estes no conheceram nenhuma doutrina humana para que

fossem chamados por nomes e mtodos humanos. Estes seguiram e serviram a Cristo. possvel ter uma igreja igual de Antioquia hoje? O problema no se resolve em ter uma igreja igual de Antioquia, mas em ser uma igual. Afirmamos que isto no somente possvel, mas essencial, pois sendo qualquer outra coisa traz a condenao de Deus (veja 2 Joo 9-11)! Como conseguiremos isto? A resposta simples - faremos da mesma forma que os irmos no primeiro sculo o fizeram. Deixemos de procurar igrejas e filiaes com denominaes e doutrinas humanas, procurando em vez disso o Senhor atravs da palavra dele! Ao ouvir o simples evangelho, pessoas honestas se convertero, permanecero firmes, e se uniro ao Senhor. Quando se reunirem em um s lugar para adorar o Senhor juntas, mesmo se forem s duas ou trs pessoas, j sero uma igreja (veja Mateus 18:20). Qual igreja sero? A igreja edificada pelo Senhor, ele mesmo sendo a cabea. De qual igreja voc ?

O Que uma Igreja Local?

A expresso "igreja local" no encontrada nas Escrituras mas veio a ter largo uso de modo a distinguir os diferentes significados da palavra igreja (do grego, ekklesia) como aparece no Novo Testamento. Os escritores do Novo Testamento tomaram uma palavra usada no mundo grego para descrever um

ajuntamento de cidados convocados a se reunirem para fazer o negcio do Estado e aplicada a pessoas convocadas por Deus para fazerem o negcio do cu. A idia de um povo "convocado" ou "chamado para fora" servia perfeitamente ao conceito bblico de um povo a quem Deus "chamou das trevas, para a sua maravilhosa luz" (1 Pedro 2:9). O uso mais adequado da palavra igreja em nossa Bblia tem referncia com todos os que responderam ao chamado do evangelho (2 Tessalonicenses 2:14) e entraram numa nova relao com Deus. O movimento que eles fizeram no espacial, mas espiritual. Eles, pela f, deixaram o mundo de valores tenebrosos e vieram para a luz do Filho de Deus (Colossenses 1:13).

neste sentido que Jesus fala da igreja em Mateus 16:18 e tambm Paulo em Atos 20:28 e Efsios 5:25. muito importante entender que o chamado de Deus um chamado individual e pessoal. O povo chamado pode ser "de toda tribo, lngua, povo e nao" (Apocalipse 5:9) mas no vem a Cristo em grupos. A escolha de deixar as trevas e caminhar na luz muito pessoal. Temos que chegar ao Senhor individualmente. No h ningum mais que seja parte do pacto que fazemos com ele. Se nenhuma outra alma na terra reconhecer Jesus Cristo como Senhor, nosso compromisso com ele permanece o mesmo. Isto ento onde a igreja de Deus (o povo convocado que pertence a Deus) comea, com o

compromisso pessoal de indivduos por toda a parte que respondem em f ao chamado de Deus no evangelho (Efsios 1:13). Assim, eles foram chamados no Pentecostes, quando o evangelho foi pregado inicialmente, um por um, arrependendo-se de seus pecados e sendo batizados em nome de Jesus para a remisso dos mesmos (Atos 2:38,41). E assim sempre foi, desde ento, um por um, comprometendo-se com Cristo e sendo chamados "cristos" segundo aquele que o centro de suas vidas (Atos 11:2026). Esta grande famlia de todo o povo de Deus nunca est destinada nesta vida a ser reunida em um lugar ou a conhecer uns aos outros como um todo, mas todos foram "batizados em um corpo" (1 Corntios 12:13). Eles so a

"universal assemblia e igreja dos primognitos arrolados nos cus" (Hebreus 12:22-23). Para este corpo universal de crentes no h sede terrestre (Colossenses 1:18) para arrast-los para entidades nacionais ou internacionais para que possam funcionar como uma unidade. No entanto, eles eram e so filhos do mesmo Pai, irmos e irms em Cristo. Quase tudo que fazemos no servio do Senhor ser feito como discpulos individuais na busca da vida diria, onde cumprimos nossas obrigaes para com nossas famlias (Efsios 5:22 6:4), para com nossos empregadores (6:6-9), para com o governo (1 Pedro 2:13-17), para com nossos inimigos (Mateus 5:43-48; Romanos 12:17-21), para com os pobres (Efsios 4:28; Tiago 1:27) e especialmente para

com os homens e mulheres ainda perdidos (Mateus 28:19-20; Atos 8:4). Tudo isto ser liberalmente "aspergido" com orao particular (Filipenses 4:6-7), estudo bblico (Colossenses 3:16), e, em determinada ocasio, cnticos espirituais (Tiago 5:13). Contudo, vitais como os deveres individuais em Cristo so, h algumas coisas que o Senhor espera que seu povo cumpra junto com outros cristos. este "junto", ou trabalho de equipe, que se expressa nas igrejas locais S grupos de discpulos que funcionam juntos em lugares particulares (1 Corntios 1:2; 11:16; Romanos 16:16; 1 Tessalonicenses 1:1; Apocalipse 1:4). Diferente do corpo universal de crentes que no tem organizao, estas igrejas locais so organizadas para o propsito

de ao coletiva. Elas so associaes voluntrias de discpulos formadas por acordo mtuo (Atos 9:26-28) que tm uma direo comum (Atos 14:23; 20:28), um tesouro comum (1 Corntios 16:1-2; Atos 4:34-35) e trabalho divinamente ordenado para fazer (Atos 2:42; 20:7; Hebreus 10:24-25; Efsios 5:19; Atos 4:34-38; 1 Corntios 16:1-2; Filipenses 4:15-16). Estas assemblias locais tm obra importante a cumprir na educao dos novos discpulos para uma espiritualidade madura e servio frutfero (Efsios 4:11-13), mas nunca foram pensadas para serem o instrumento coordenador pelo qual todos, ou a maioria dos deveres do povo de Deus, so atendidos. Paulo adverte Timteo contra este conceito errado quando se tratasse do problema das vivas necessiadas entre os

santos: "Se alguma crente tem vivas em sua famlia, socorra-as, e no fique sobrecarregada a igreja, para que esta possa socorrer as que so verdadeiramente vivas" (1 Timteo 5:16). uma das tristezas de nosso tempo que igrejas locais tenham se tornado centros polticos, sociais e recreativos e, por isso, despojadas de seu poder para trazer fora espiritual e para educar os santos. Mas como distinguirmos entre a obra das igrejas locais e a obra dos cristos individuais? Isto no difcil quando procuramos indicao clara nas Escrituras para que a obra a ser feita seja feita coletivamente. Como membros do grande corpo dos redimidos, glorificamos a Deus em tudo o que fazemos como discpulos individuais (Efsios 3:21) e no

trabalho que fazemos juntos nas igrejas locais.


O Que a Igreja?
Igreja. Vemos esta palavra por toda a parte, mas seu significado freqentemente muito diferente. Algumas pessoas usam igreja para descrever um belo edifcio no centro de uma praa proeminente. Outros a usam para descrever uma organizao religiosa mundial, completa com regies, distritos e dioceses. As definies confusas de igreja, em nosso tempo, muitas vezes vedam o significado original desta palavra quando aplicada, no Novo Testamento, ao povo de Deus. Neste artigo, examinaremos brevemente o significado de igreja na Bblia.

Igreja: O que significa?


Igreja um edifcio construdo com blocos e cimento? No. um edifcio construdo com pedras vivas. "Tambm vs mesmos, como pedras que vivem, sois edificados casa espiritual para serdes sacerdcio santo, a fim de oferecerdes sacrifcios espirituais agradveis a Deus por intermdio de Jesus Cristo" (1 Pedro 2:5). Estas pedras vivas so chamadas santos e so membros da famlia de Deus: "Assim, j no sois estrangeiros e peregrinos, mas concidados dos santos, e sois famlia de Deus, edificados sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular; na qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para santurio dedicado ao Senhor, no qual tambm vs juntamente estais sendo edificados para habitao de Deus no Esprito" (Efsios 2:19-22). A palavra grega traduzida como "igreja" significa literalmente "chamado para fora, chamado", e assim se refere a um grupo de pessoas chamado para sair fora do pecado do mundo para servir ao Senhor. A igreja no nenhum tipo de instituio ou objeto impessoal. um corpo constitudo de componentes vivos. Como um organismo vivo, a igreja pode sentir medo (Atos 5:11), pode orar (Atos 12:5) e pode falar (Mateus 18:17). Pessoas que so chamadas para sarem do pecado no continuam participando do mal do mundo, porque elas esto santificadas ou separadas do pecado (estude Joo 17:14-23; Colossenses 1:13; 1 Pedro 2:9; 1 Joo 4:5-6). Deus chama o povo para deixar o mal deste mundo atravs da mensagem do evangelho (2 Tessalonicenses 2:13-14). Aqueles que so convertidos verdadeiramente a Cristo so chamados santos (1 Corntios 1:2; Colossenses 1:1-2). Entender o conceito bblico de igreja como um corpo de pessoas chamadas para fora do pecado, para serem santos, ajuda-nos a apreciar a riqueza da descrio de Paulo, da "Igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu prprio sangue" (Atos 20:28). Jesus no morreu para comprar terra e edifcios, nem para estabelecer alguma instituio. Ele morreu para comprar as

almas dos homens e mulheres que estavam mortos no pecado mas que agora tm salvao e esperana de vida eterna (Romanos 5:8; 1 Corntios 6:19-20).

A Igreja Universal e a Igreja Local


Algumas vezes a Bblia usa a palavra "igreja" no sentido universal, isto , para falar de todo o povo que pertence a Cristo, no importa de onde ele possa ser. Jesus falou da igreja deste modo: "Tambm eu te digo que tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela" (Mateus 16:18). Ele no est falando apenas de uma congregao local, nem est falando de uma organizao ou instituio mundial. Ele est falando de pessoas, pedras vivas, construdas sobre Jesus Cristo, a fundao slida. Paulo falou da igreja, neste mesmo sentido universal, quando escreveu: ". . . Cristo o cabea da Igreja, sendo este mesmo o salvador do corpo"i (Efsios 5:23). Jesus cabea sobre todos aqueles que o servem, todos aqueles lavados e purificados de seus pecados (Efsios 5:26). Freqentemente, a palavra "igreja" usada para descrever uma congregao local ou assemblia de santos. Note uns poucos exemplos: ". . . igreja de Deus que est em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para serem santos . . ." (1 Corntios 1:2); " E, se ele no os atender, dize-o igreja; e, se recusar ouvir tambm a igreja, considera-o como gentio e publicano" (Mateus 18:17); ". . . saudai igualmente a igreja que se rene na casa deles" (Romanos 16:5). Igrejas locais so o resultado da pregao do evangelho. Quando as pessoas obedecem a palavra e se tornam cristos, elas comeam a se reunir com outros irmos na f.

A Igreja: Organismo, no Organizao


A igreja uma organizao? Muitas pessoas tm a noo errada de que a igreja uma organizao ou instituio, independente do povo que compe a igreja. Este no o conceito bblico de igreja. Jesus no morreu para estabelecer uma instituio, mas para salvar o povo do pecado (Atos 20:28; 1 Corntios 6:20). Jesus e o Pai no habitam numa organizao, mas no povo que os obedece (Joo 14:15, 23). Em vez de falar de uma organizao, a Bblia descreve a igreja como um corpo composto de membros vivos (Romanos 12:4-5; 1 Corntios 12:12-27; Colossenses 1:8, 24; Efsios 5:23). Estes membros do corpo so blocos ou pedras usados na construo da igreja (1 Corntios 3:10-15). Muitas igrejas sugerem que a "igreja universal" constituda de todas as congregaes locais do mundo. Isto no um conceito bblico. Uma igreja local consiste de cristos que se renem num corpo local. Eles podem ser identificados e contados (Romanos 16:14, 15; 1 Corntios 16:19; Colossenses 4:15). A igreja universal consiste de todos os discpulos de Cristo em todo o mundo. Nenhum homem capaz de identificar e contar todos os membros deste corpo universal. Tentativas de contar todos os verdadeiros cristos em uma nao ou no mundo ilustram a ignorncia e a vaidade dos homens.

Somente Deus pode contar e identificar seus primognitos "arrolados nos cus" (Hebreus 12:23).

Descries Bblicas da Igreja que Pertence a Jesus


A Bblia no usa um nico nome exclusivo para a igreja. errado, portanto, insistirmos num nico nome que todas as igrejas fiis tenham que usar. Muitas passagens falam simplesmente da igreja, algumas vezes identificando o local (cidade ou casa) onde o grupo de cristos se reunia. Portanto, podemos nos referir igreja simplesmente como "a igreja" (Atos 8:1; 9:31; Romanos 16:1). Freqentemente, as descries da igreja no Novo Testamento mostram a relao que existe entre o Senhor e sua igreja. A igreja pertence a Deus, e freqentemente chamada "a igreja de Deus" (veja Atos 20:28; 1 Corntios 1:2; 10:32; Glatas 1:13; 1 Timteo 3:5, 15). Jesus derramou seu sangue para comprar a igreja. Portanto, Paulo falou de "igrejas de Cristo" (Romanos 16:16) e Jesus falou de sua prpria igreja (Mateus 16:18). O povo de Deus pode ser corretamente descrito como a "igreja dos primognitos arrolados nos cus" (Hebreus 12:23). Consideremos o significado de descries bblicas comuns da igreja. O Corpo de Cristo (Colossenses 1:24; Efsios 1:22-23; 4:12). Assim como o corpo humano no pode sobreviver separado da cabea, no podemos viver sem nossa cabea, Jesus Cristo (Efsios 5:23; Colossenses 1:18). Discpulos de Jesus so membros do corpo (Romanos 12:4-5; 1 Corntios 12:12-27; Efsios 3:6; 4:16; 5:30). O Reino de Deus ou Reino dos Cus (Mateus 3:2; 4:17; Lucas 4:43; Atos 8:12; 19:8; 20:25; 28:23, 31). A idia de reino ressalta a posio de autoridade do rei (veja 1 Corntios 4:20; Hebreus 1:8; 12:28-29; Mateus 28:18-20; Apocalipse 12:10). O reino de Cristo no deste mundo (Joo 18:36). Em vez de ser uma entidade poltica e mundana, a igreja um reino espiritual assentado no carter santo de Deus. Podemos entrar no reino somente quando formos transformados espiritualmente (Colossenses 1:13). Como servos do Rei, temos que desenvolver as caractersticas espirituais de nosso Senhor (Tiago 2:5), incluindo sua humildade e inocncia (Marcos 10:14-15) e sua santidade (1 Corntios 6:9-10; Glatas 5:19-21). A Casa de Deus (1 Timteo 3:15) no um edifcio material, mas o santurio e a habitao do Senhor (Efsios 2:21-22). um edifcio espiritual (1 Pedro 2:5). O Rebanho de Deus (Atos 20:28). Jesus o bom pastor que deu sua vida pelas ovelhas (Joo 10:11). As ovelhas ouvem sua voz e o seguem para receber a vida eterna (Joo 10:27-28).

Nomes Humanos Causam Diviso


A diviso religiosa em nossa sociedade vergonhosa. Muitas pessoas esto confusas num mundo com muitos nomes diferentes de igrejas. Alguns destes

nomes honram certos homens, enquanto outros ressaltam pontos doutrinrios especficos. A unidade dos salvos baseada no nome e na doutrina de Cristo. Devemos fazer tudo pela autoridade de Jesus ou em seu nome (Colossenses 3:17). "No h salvao em nenhum outro . . . nome" (Atos 4:12). Esta unidade possvel somente quando falamos e pensamos a mesma coisa, que a doutrina de Cristo (1 Corntios 1:10). Quando os homens comeam a seguir outros homens, perdem a unidade com Cristo e seu povo (1 Corntios 1:11-13). Divises e contendas acontecem na igreja, em parte, porque algumas pessoas se identificam somente com nomes humanos. Paulo argumentou que deveramos identificar-nos somente com o Senhor que servimos. Jesus foi crucificado por ns e somos batizados em seu nome. Jesus, e no homens, merece nossa dedicao e honra. Os verdadeiros seguidores de Deus so parte da igreja que pertence a Jesus.

Como se pode distinguir entre a igreja e o indivduo?


Esta pergunta importante porque envolve assuntos de autoridade. s vezes, algum argumenta que "a igreja pode fazer tudo que o indivduo pode fazer". Desse modo, se uma pessoa crist pode se envolver em atividades sociais e esportivas, a igreja pode fazer a mesma coisa. Se uma pessoa pode sustentar uma faculdade, a igreja pode fazer o mesmo. E assim por diante. No h dvida que a igreja pode fazer algumas coisas que o indivduo faz, e vice-versa. O indivduo deve tentar ensinar o evangelho a outras pessoas, mas esse, tambm, um trabalho da igreja local. A pessoa crist tem responsabilidades em termos de benevolncia (Tiago 1:26-27), e a igreja local tambm tem (2 Corntios 8 e 9). Mas o fato que os dois tm trabalho para fazer na mesma rea no prova que a igreja pode fazer tudo que o indivduo faz. Tal raciocnio exigiria um grande pulo na lgica. Sabemos que existem reas de duplicao de responsabilidades porque as Escrituras mostram isso. As Escrituras mostram uma distino entre atividade individual e atividade da igreja. Enquanto a igreja composta de indivduos, o indivduo sozinho no a igreja. O termo grego ekklesia (igreja) descreve um grupo ou assemblia, e no pode ser usado corretamente para descrever uma pessoa s (como o termo "revoada" no seria aplicado a um solitrio ganso). Vrios trechos mostram essa diferena. Antes que a igreja, como estabelecida por Cristo, existisse (em termos universais ou locais), o indivduo existia e tinha papis para cumprir em relao ao casamento. Casamento, como exemplo, algo para indivduos. As atividades do casamento so dignas de honra (Hebreus 13:4), mas no seriam dignas nem apropriadas no contexto da igreja. As instrues referentes ao casamento so aplicadas aos indivduos casados. Embora as instrues sobre o casamento sejam dadas em reunies do povo de Deus, somente os indivduos podem seguir essas instrues e participar das

bnos. Considere como seria absurdo argumentar, no contexto do casamento, que a igreja pode fazer tudo que o indivduo faz! Sendo cristo envolve todos os relacionamentos da vida. Devemos nos esforar para fazer a vontade de Deus no lar, nos negcios, em relao ao governo, e nas atividades sociais. Nada na vida isento. Ento para distinguir entre o indivduo e a igreja no quer dizer que h coisas que fazemos como cristos e outras coisas que no fazemos como cristos. Sempre somos cristos, no importa qual aspecto da vida estejamos considerando. Porm, h algumas responsabilidades que cumprimos como indivduos cristos, e outras que precisam ser cumpridas no contexto da congregao (a igreja local, no a universal). Por exemplo: Trabalhando para sustentar a famlia (Efsios 4:28; 1 Timteo 5:8,16). Note que, em 1 Timteo 5, se faz uma distino entre a responsabilidade do indivduo e a da igreja. somente quando o indivduo no tem condies de suprir as necessidades mencionadas aqui que a igreja pode ser incumbida (versculo 16). Se a igreja e o indivduo so a mesma coisa, esse versculo no teria sentido. Envolvendo-se em negcios e profisses (1 Tessalonicenses 4:11; 2 Tessalonicenses 3:10; Tiago 4:13-17). O indivduo pode comprar e vender e se sustentar atravs do comrcio. Qual passagem sugere que isso seja a obra da igreja? Pais e filhos no lar (Efsios 6:1-4). O indivduo tem o direito de disciplinar seu prprio filho. Algum diria que tal disciplina a obra da igreja? Casamento. Como j observamos, o indivduo pode ter uma esposa e cumprir seus deveres em relao a ela (1 Corntios 7). O indivduo pode participar de exerccios para cuidar do seu corpo. Ento, a igreja deve patrocinar academias ou aulas de ginstica? Refeies comuns so para indivduos. Note que, em 1 Corntios 11:1834, Paulo distingue entre o que se faz como "igreja" e o que deve fazer em casa. Isso mostra que h algumas coisas que podemos fazer "em casa" que Deus no quer que faamos "na igreja". A educao dos filhos responsabilidade da famlia. Eu posso mandar um filho escola, mas isso no quer dizer que responsabilidade da igreja. A famlia responsvel por atividades sociais e de lazer. Quando a igreja coletivamente se envolve nesses assuntos, ela est fora do seu papel. O indivduo tem mais liberdade para agir em vrios aspectos da vida do que Deus tem permitido para atividade coletiva da igreja local. Alm disso, h decises e aes individuais que no devem envolver a igreja toda (veja, por exemplo, Romanos 14). Devemos ser muito cautelosos para no confundir o

indivduo com a igreja. O indivduo deve cumprir suas responsabilidades particulares, e a igreja deve ser a igreja.

A igreja "universal" e a igreja "local"


At uma leitura leve do Novo Testamento mostra diversas aplicaes da palavra "igreja". "...edificarei a minha igreja...", "...o deu igreja, a qual o seu corpo...", "...a ele seja a glria, na igreja..."--todos esses exemplos, obviamente, esto se referindo nica igreja universal (Mateus 16:18; Efsios 1:22-23; 3:21). Mas outras referncias: "...dize-o igreja...", "...promovendo_lhes, em cada igreja, a eleio de presbteros..." e "...no fique sobrecarregada a igreja..."-claramente se referem igreja local ou organizada, das quais existem muitas (Mateus 18:17; Atos 14:23; 1 Timteo 5:16). Evidentemente no to bvio, portanto, que as diferenas entre esses dois sentidos so mais do que apenas tamanho e nmeros. Estude as diferenas citadas abaixo. Quando voc conseguir compreender o significado de tudo isso (veja as concluses citadas depois das listas), voc mesmo vai conseguir acrescentar outros "pontos" s listas.

A Igreja "Universal":
Um relacionamento dos santos com Deus Existe tanto no cu como na terra (Efsios 3:15) O Senhor acrescenta "membros" (Atos 2:47) Ingresso atravs do batismo (1 Corntios 12:13) Todos os santos esto nela (Glatas 3:27) Somente os salvos (2 Timteo 2:19) Um s pastor/mestre (Mateus 23:8) Descrita como "assemblia" figuradamente (Hebreus 12:22-23) Satans no prevalece contra ela (Mateus 16:18)

A Igreja "Local":
Um relacionamento de santos com santos Terrestre, limitada (Filipenses 1:1) Ns nos juntamos a ela (Atos 9:26)

Ingresso/participao atravs da aceitao de outros santos (3 Joo 10) Alguns determinados santos esto nela (1 Corntios 1:2) Algumas pessoas que no so "dos nossos" esto nela (1 Joo 2:19) Pastores humanos esto aqui (1 Pedro 5:2) Rene-se literalmente (1 Corntios 14:23) Satans pode e, s vezes, consegue prevalecer contra ela (Apocalipse 2:5) A igreja "universal" um relacionamento de indivduos com Deus que vem em primeiro lugar e existe enquanto alguns indivduos andam na verdade (3 Joo 3-4), apesar dos atos e das palavras de homens. A igreja "local" um lao adicional, de santos com santos, que fazemos pela vontade de Deus para que possamos funcionar como uma unidade organizada (ou seja, funcionar coletivamente) para cumprir o divino propsito dele.

O que a Bblia Ensina Sobre a Organizao da Igreja?


A diviso e a confuso que existem no mundo religioso em nossos dias so contrrias orao de Jesus na noite anterior sua morte (Joo 17:20- 21). H centenas de denominaes ensinando e praticando coisas diferentes. Sabemos que Deus no criou essa confuso. O modelo que ele d na Bblia no difcil de entender, nem impossvel de praticar. O problema que sculos de "modificaes", "tradies" e "melhoramentos" humanos anuviaram nossa viso da simplicidade do plano original revelado pelo Esprito Santo no Novo Testamento. Em lugar nenhum isto mais evidente do que na diversidade dos planos de organizao de igrejas. Neste artigo, quero desafiar cada leitor a tentar deixar de lado tradies humanas e idias pr-concebidas para ver claramente a simplicidade do padro do Novo Testamento de organizao de uma igreja. To certamente quanto os primitivos cristos foram capazes de organizar-se em agrupamentos que funcionam, conhecidos como igrejas locais, sinceros seguidores de Jesus podem fazer o mesmo hoje em dia. Mas como? Como em todas as outras facetas da vida, precisamos pr de lado nossas preferncias, opinies e polticas, para humildemente etudar e aplicar o ensinamento das Escrituras (Tiago 1:21-25).

O Modelo de Organizao de Igrejas Locais no Novo Testamento


Precisamos comear por um entendimento bsico da idia bblica de uma igreja. No Novo Testamento, uma igreja simplesmente um grupo de cristos que seguem a Cristo. A palavra pode ser usada para falar de todos aqueles que servem ao Senhor, no importa onde estejam (Hebreus 12:22-23).

freqentemente usada para descrever grupos locais de discpulos que se encontram para adorarem, para edificarem uns aos outros e para proclamarem o evangelho de Jesus. neste sentido que lemos sobre a igreja em Antioquia da Sria (Atos 13:1), sobre as igrejas em Listra, Icnio e Antioquia da Pisdia (Atos 14:21-23), sobre a igreja em feso (Atos 20:17), a igreja em Corinto (1 Corntios 1:1; 2 Corntios 1:1), as igrejas na regio da Galcia (Glatas 1:2) e a igreja dos tessalonicenses (1 Tessalonicenses 1:1; 2 Tessalonicenses 1:1). neste ambiente de igrejas locais que encontramos homens escolhidos para supervisionar e guiar. Os sistemas comuns de superestruturas de denominaes, de ligas internacionais de igrejas e de hierrquias que ligam e at governam milhares de igrejas locais, so invenes do homem. No h modelo bblico de tais arranjos. No Novo Testamento, os cristos serviam juntos em congregaes locais. Eles eram gratos pelos seus irmos em outros lugares, mas no tentavam criar algum lao de organizao onde os cristos de um lugar pudessem dirigir ou governar o trabalho de discpulos de outro lugar. Veremos este modelo mais claramente quando considerarmos o ensinamento especfico sobre a organizao de uma igreja local.

A Formao de Igrejas Locais


Conforme se espalharam pelo mundo, partindo de Jerusalm, cada cristo levou o evangelho a outras pessoas. A semente (a palavra S Lucas 8:11) foi plantada e produziu fruto (cristos S Lucas 8:15; 1 Corntios 3:7). Estes novos discpulos comearam a adorar e a trabalhar juntos no servio de Deus (Atos 2:44; 16:40). Em cada cidade onde homens e mulheres obedeciam ao evangelho, as igrejas eram formadas (Atos 14:21-23). As igrejas se reuniam regularmente para participar da Ceia do Senhor (Atos 20:7; 1 Corntios 11:2034), para servir a Deus e edificarem uns aos outros (1 Corntios 14:26; Hebreus 10:23-25). Os membros destas igrejas locais contribuam voluntariamente para a obra que Deus incumbiu congregao (1 Corntios 16:1-2; 2 Corntios 9:7).

A Superviso da Igreja Local


Quando estas congregaes se formaram, eram grupos de recm-convertidos que tinham que crescer (1 Corntios 3:1-2). Quando amadureciam, desenvolviam-se homens que satisfaziam s qualificaes exigidas por Deus para prover superviso a essas congregaes. Esses homens eram selecionados para servirem como presbteros (Atos 14:23). A Bblia tambm usa a palavra bispo para descrever os mesmos homens, e diz que o seu papel pastorear (Atos 20:17, 28; 1 Pedro 5:1-2). A distino que muitos grupos religiosos fazem entre pastores, bispos e presbteros no baseada na Bblia. Estes presbteros serviam na igreja local para pastorear "o rebanho de Deus", no meio do qual estavam (1 Pedro 5:1-2). Sua responsabilidade e autoridade para supervisionar no iam alm do rebanho local. No h nenhuma base bblica para presbteros de um local supervisionarem uma igreja em outro local. tambm interessante e importante observar que as passagens que falam de bispos, presbteros ou pastores nunca falam de apenas um servindo numacongregao. O modelo do Novo Testamento ter uma pluralidade de bispos numa igreja local (Filipenses 1:1). Deus no autorizou nenhum homem a supervisionar sozinho uma igreja local.

Qualificaes de Presbteros/Pastores/Bispos
Duas passagens indicam claramente as qualificaes que um homem tem que possuir para servir como bispo (1 Timteo 3:1-7; Tito 1:5-9). Nenhum homem que no possua todas estas qualificaes dever ser selecionado para servir como presbtero/pastor/bispo. Antes de selecionar seus pastores, os membros da igreja local devero estudar cuidadosamente estas listas para estarem certos de que tenham dois ou mais homens verdadeiramente qualificados. Paulo falou de qualificaes familiares: esposo de uma s mulher, governa bem a prpria casa, tem filhos crentes que no so acusados de dissoluo, nem so insubordinados. Ele deu uma extensa lista de exigncias espirituais e morais: irrepreensvel, temperante, domnio de si, sbrio, modesto, hospitaleiro, tem bom testemunho dos de fora, no dado ao vinho, no violento, cordato, inimigo de contendas, no avarento, no arrogante, no irascvel, amigo do bem, justo, piedoso. Um bispo precisa tambm ter experincia e capacidade para ensinar: apto para ensinar, no nefito, apegado palavra fiel, que segundo a doutrina, de modo que tenha poder tanto para exortar pelo reto ensino como para convencer os que o contradizem. claro que Deus quer homens espiritualmente maduros que se dedicaro aos seus irmos para servir como presbteros. Este no o trabalho dos jovens, dos novos convertidos, ou homens que ainda no aprenderam a guiar suas prprias famlias, nem papel atribudo a mulheres. Estas qualificaes no se adquirem recebendo diplomas de cursos de seminrios, mas dedicando-se ao servio do Senhor.

Outros Servidores
Diconos so homens especialmente qualifi-cados e escolhidos para servir sob a superviso dos presbteros. Suas qualificaes so encontradas em 1 Timteo 3:8-12: "Quanto a diconos, necessrio que sejam respeitveis, de uma s palavra, no inclinados a muito vinho, no cobiosos de srdida ganncia, conservando o mistrio da f com a conscincia limpa. Tambm sejam estes primeiramente experimentados; e, se se mostrarem irrepreensveis, exeram o diaconato.... O dicono seja marido de uma s mulher e governe bem seus filhos e a prpria casa." Evangelistas ou pregadores so homens que proclamam as boas novas de Jesus Cristo. Eles no tm papis de autoridade ou superviso na igreja. Eles servem o Senhor como seus ministros e tm que ser completamente fiis a sua palavra (2 Timteo 4:1-5). A prtica comum de chamar um pregador de "o pastor" e de lhe dar autoridade para governar uma igreja no tem base nas Escrituras.

A Simplicidade do Plano de Deus


Numa era quando muitas igrejas se assemelham a corporaes multinacionais, o plano simples de Deus de organizao de igreja parece muito simples. Seguindo este plano, qualquer grupo de crentes biblicamente batizados pode comear a adorar a Deus e a trabalhar unido como uma igreja local. No

precisam de treinamento em algum seminrio. No precisam de permisso de nenhuma diocese ou conveno. No precisam filiar-se a nenhuma denominao ou liga de igrejas. No precisam esperar que algum corpo eclesistico lhes envie um padre ou pastor. Eles precisam de um inabalvel respeito Palavra de Deus, e uma determinao a fazer tudo o que ele exige, e nada do que ele no autorizou. Que possamos amar bastante a Deus para retornarmos ao seu modelo!

Aperfeioando os Santos
O propsito de Deus ao criar todas as coisas era ter um povo para si, que fosse santo e inculpvel (Efsios 1:4; 5:25-27); que fosse feito imagem de seu Filho (Romanos 8:29). Deus utiliza a "reconciliao" para realizar esta meta no homem cado (2 Corntios 5:17-21). Efsios 4:1-16 um dos trechos das Escrituras que define mais nitidamente esse processo. Deus tomou judeus e gentios e criou nele mesmo "um novo homem . . . em justia e retido procedentes da verdade . . . para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas" (Efsios 2:15-16; 4:24; 2:10). Somos admoestados a manter a unidade do "novo homem" (Efsios 4:1-6). A graa dada segundo a medida do dom de Cristo, quando ele levou "cativo o cativeiro" e "concedeu dons aos homens" (Efsios 4:7-10). Esses dons que ele deu so os de apstolo, profeta, evangelista, pastor e mestre, para o aperfeioamento dos santos (Efsios 4:11-12). Os remidos devem crescer " perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo". Isso ocorre "seguindo a verdade em amor", para que "cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo". O corpo deve estar entrelaado a fim de contribuir para a edificao do todo (Efsios 4:13-16). Apstolo e profeta so dons de Cristo para revelar a mente de Deus, para que sejamos "co-participantes da natureza divina" (2 Pedro 1:3-4). O evangelista "conta as boas novas"; o pastor apascenta o rebanho; o mestre todo aquele que tambm partilha de falar a verdade em amor. Cada um desempenha um papel vital para formar Cristo nos santos. A obra dos apstolos e dos profetas inspirados est completa; temos a mente de Cristo (1 Corntios 2:16). Mas a obra dos demais continua medida que continua, em cada um de ns, o processo de aperfeioar os santos. Nem mesmo Paulo era ainda "perfeito". Ele aplicava-se em direo ao alvo, para obter o prmio. Devemos andar debaixo do mesmo mandamento (Filipenses 3:12-16). O alvo chegar "medida da estatura da plenitude de Cristo"; o prmio a transformao do corpo da nossa humilhao para que se assemelhe ao corpo da glria de Cristo (Filipenses 3:20-21), a redeno do corpo (Romanos 8:23-25). Cada um dos dons de Cristo destina-se a esse objetivo; devemos fazer uso deles para nosso crescimento e para auxiliar outras pessoas. Todos devem ser "evangelistas" at certo ponto. Os discpulos perseguidos iam a toda parte "pregando [evangelizando] a palavra" (Atos 8:4). Quem "fala das boas novas" evangeliza, at mesmo aquela irm que se senta na mesa da cozinha compartilhando a mensagem com a vizinha ao lado. Ela tem a restrio de no poder ter autoridade sobre o homem, mas no est impedida

de compartilhar as boas novas dentro desse papel funcional. Todos devemos contar a histria de Cristo. Os pastores so dons de Cristo para apascentar o rebanho dele. Eles so homens no "rebanho de Deus que h entre" ns que atingiram um carter espiritual maduro (que chamamos qualificaes), a fim de "governar" (liderar, estar frente, persuadir, Hebreus 13:7, 17). Sendo homens de qualidade no carter, servem de exemplo para o rebanho (1 Pedro 5:3). Sendo capazes de ensinar, podem persuadir e convencer pela sabedoria de Deus (Tito 1:9). Os santos precisam de homens sbios para gui-los ("presbtero" refere-se a essa pessoa madura); precisam de homens justos que os influencie ("imitai a f que tiveram"); precisam de homens prestativos que cuidem de suas almas ("pastor" e "supervisor" sugerem isso). O retrato que o Novo Testamento apresenta desses homens e o trabalho deles dizem respeito a homens que cuidam tanto da alma dos santos, que desejam a oportunidade de ajudar outras pessoas a crescer espiritualmente. Representa homens com profundo desejo espiritual de servir e que j esto buscando realizar isso; homens que j se ocupam de edificar o corpo e esto limitados somente pela oportunidade que vem com a ordenao. Deus quer homens, sim, os santos precisam de homens dispostos a dar a energia, o tempo, o amor e as lgrimas; homens que estejam dispostos dia e noite, em pblico e de casa em casa; homens que no retero nada que seja proveitoso, mas declararo todo o conselho de Deus. O que Paulo tinha estado fazendo em feso enquanto esteve l deve ser agora a tarefa dos bispos (Atos 20:17-35). Se um homem no ama a alma dos santos, que no se intrometa no papel do presbtero; no passar de um mercen'e1rio e corromper o sistema de Deus. Atente para as advertncias aos pastores de Deus em Ezequiel 34:11-24. Todos devemos ser mestres. Sempre h algum para ajudarmos compartilhando com ele o que sabemos sobre a vontade de Deus. Falemos todos a verdade em amor, para que cresamos nele, que o Cabea. A obra da redeno no termina at que todos no mais sejam "meninos, agitados de um lado para outro", por qualquer "vento de doutrina" ou "artimanha" (Efsios 4:11-16 e 1 Tessalonicenses 5:12-15). 1 Corntios 12:12-27 e Romanos 12:3-8 retratam um corpo (organismo vivo) que se mantm sob o comando de Cristo, sua cabea. O objetivo: que "Cristo se forme" em ns (Glatas 4:19).

A Edificao da Igreja do Senhor


Construam juntos, como irmos humildes Construam, lembrando-se dos erros do passado Construa compromisso total com Cristo, no com os homens Construa, respeitando a autonomia congregacional Construa, evitando terminologia e mtodos divisores

Construa, evitando apelos ao orgulho Cuidado como voc constri Construa, mantendo a emoo em equilbrio Cuidado Como Constri, Mas Construa! Uma Reunio de Pastores Minha Igreja A fundao da igreja A igreja que Jesus construiu Por que os santos se congregam?

As Igrejas do Novo Testamento A Pedra Angular do Cristianismo sem Denominao


A igreja que Jesus estabeleceu era universal, abrangendo todos os que eram salvos (Atos 2:47). Todos os salvos numa certa comunidade eram a igreja naquela comunidade. Ao nvel local, elas eram organizadas para adorao e trabalho sob presbteros (Atos 14:23). Esta era a nica organizao que Cristo deu sua igreja. Ele era e a nica cabea da igreja universal e a nica cabea de cada igreja local. Este arranjo de congregaes autnomas, independentes, sem quartis generais terrestres, no seria surpreendente para os estudantes da Bblia. No Velho Testamento, Deus estava desgostoso com as tendncias centralizadoras daqueles que construram a Torre de Babel, e os espalhou. Seu plano para Israel foi que as tribos deveriam operar sem um governo central ou rei terrestre, somente Deus reinando sobre elas. A insistncia delas na centralizao e num rei humano lhe desagradou. Estas mesmas tendncias humanas para centralizar apareceram muito cedo na igreja. O notvel historiador da igreja, John L. Mosheim, descreve as mudanas feitas no segundo sculo: "Durante grande parte deste sculo todas as igrejas continuavam a ser, como a princpio, independentes umas das outras, nem eram ligadas por nenhum consrcio ou confederao ... Mas, com o passar do tempo, tornou-se costume para todas as igrejas crists dentro da mesma provncia unirem-se e formarem uma espcie de sociedade ou comunidade mais ampla; e, maneira das repblicas confederadas, manterem suas convenes em tempos determinados, e ali deliberarem pela vantagem comum de toda a confederao.... Estes conclios -- dos quais no aparece nenhum vestgio

antes da metade deste sculo -- mudaram quase toda a forma da Igreja." (Histria Eclesistica, Vol. I, pg. 116). Na verdade, "quase toda a forma da igreja" foi mudada, mudando para uma denominao. Agora havia uma nova associao, no de membros, mas de congregaes. Agora havia uma nova organizao entre as igrejas e Cristo. Agora havia uma nova autoridade capaz de multiplicar organizaes e ofcios at a infinidade. Agora havia uma diviso separando as igrejas que cooperavam daquelas que no. E tudo comeou quando as congregaes renunciaram uma parte de sua autonomia. A autonomia da igreja local a primeira e a ltima linha de defesa contra a ameaa sempre presente de criar denominaes. A princpio, a renncia de autonomia sempre feita aos bocados, pelo bem da causa e voluntria. Mas, como o Incrvel Hulk, a organizao qual ela dada tende a crescer num senhor irresistvel e sedento de sangue. Isso aconteceu no segundo sculo. Aconteceu de novo no sculo dezenove, quando centenas de congregaes concordaram em permitir que uma sociedade missionria central supervisionasse sua obra missionria, somente para ver essa sociedade crescer em um nico sculo para ser um corpo governador denominacional maduro. E essas mesmas foras esto operando no sculo vinte. As igrejas esto sendo solicitadas, nos dias de hoje, por vrias instituies oferecendo-se para aceitar a responsabilidade pela obra de evangelismo da igreja, edificao e benevolncia em troca de auxlio financeiro. Presbteros das igrejas patrocinadoras "assumem a superviso" do trabalho para o qual todas as congregaes tm igual responsabilidade e pedem apoio dessas igrejas. No o limite da autonomia local rompido quando uma igreja local permite que a diretoria de uma instituio ou os presbteros de outra igreja assuma a superviso de qualquer parte de sua obra? Mas ainda no o fim. Um livro recentemente despachado pelo correio para milhares de pessoas tenta provar que todas as igrejas de uma rea urbana deveriam estar sob um presbitrio. O livro leva numerosas aprovaes. Aqueles que rejeitam estes conceitos no ficam imunes s influncias prdenominao. As igrejas, algumas vezes, so intimidadas a tomar deciso por um respeito inflado a um colegiado ou por temor de serem acusadas num jornal. Curvar-se a tais presses ou permitir ser influenciados pelo que "a irmandade pensa" tornar-se sectrio e denominacional. H, naturalmente, o perigo de reao em nossos esforos para evitar a criao de denominaes. Ser cristo sem denominao no significa que tenhamos que evitar organizar-nos em igrejas locais, at mesmo em grandes igrejas como a de Jerusalm. Nem significa que uma tal igreja tenha que se isolar, adotar uma nica denominao e agir como se no existisse outra igreja na terra. A igreja no-denominacional de Jerusalm reconhecia a existncia de outras igrejas, enviou Barnab para encorajar uma delas (Atos 11:22-24), recebeu esmolas de outras e foi includa num grupo de igrejas das quais Paulo falou como "as igrejas de Deus na Judia" (1 Tessalonicenses 2:14). Elas, porm, retinham o total comando de seus prprios trabalhos.

A intromisso na autonomia local precisa ser resistida, no num "esprito de feroz independncia de fronteira" mas pela f em Cristo. Ele rei e, num reino toda a autoridade precisa ser concedida pelo rei. Hoje, somente homens com credenciais do rei so presbteros, os quais o Esprito Santo fez bispos (Atos 20:28). Sua autoridade precisa ser exercida em harmonia com a vontade de Cristo e somente na igreja da qual eles fazem parte (1 Pedro 5:2). Lealdade a Cristo exige estrita adeso a este arranjo.

Junto com Cristo e Seus Seguidores: Como Fazer Parte da Igreja do Senhor
Rebanho. Corpo. Igreja. Estas e outras palavras usadas na Bblia para descrever o povo de Deus so termos coletivos. Um rebanho um grupo de ovelhas. Um corpo uma juno de membros: braos, pernas, olhos, ouvidos, etc. Uma igreja uma assemblia de pessoas. Pelas prprias palavras que Deus usa para descrever seu povo, ele mostra que as pessoas no esto sozinhas. O Novo Testamento freqentemente se refere igreja do Senhor, seja no indicando um conjunto universal de todas as pessoas que pertencem a Deus (veja Hebreus 12:22-23), ou indicando um grupo funcional de discpulos, num determinado local (veja Corntios 1:1-2). Enquanto a Bblia fala freqentemente de nossas responsabilidades em obedecer a Deus, no podemos descrever a vida e servio de um cristo sem ver sua relao com outros discpulos. Como posso fazer parte da igreja do Senhor?

Membros do Corpo de Cristo


Paulo fala da exaltada posio de Cristo, como cabea do corpo que a igreja (Colossenses 1:17-18). Na mesma carta, ele adverte contra o perigo de se tornar desligado da cabea: "... e no retendo a cabea, da qual todo o corpo, suprido e bem vinculado por suas juntas e ligamentos, cresce o crescimento que procede de Deus" (Colossenses 2:19). Os membros do corpo de Cristo esto sujeitos ao cabea (Efsios 5:23, 24,30). Como os membros do corpo se tornam ligados uns aos outros e a Cristo? Aqueles que demonstram sua f obediente no arrependimento e no batismo entram em comunho com Cristo. "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados..." (Atos 2:38). "Pois todos vs sois filhos de Deus mediante a f em Cristo Jesus; porque todos quantos fostes batizados em Cristo, de Cristo vos revestistes ... porque todos vs sois um em Cristo Jesus." (Glatas 3:2628). Deus continua a fazer como fez quando os apstolos comearam a pregar o evangelho: "Enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos." (Atos 2:47). Quando nos submetemos verdadeiramente a Cristo em obedincia ao evangelho, ele nos acrescenta ao seu corpo espiritual, que a igreja. Quando pertencemos a Cristo, gozamos de privilgios especiais. O Pai, o Filho e o Esprito Santo habitam em ns (Joo 14:23; 1 Corntios 6:19-20; Mateus

28:18-20). Esta uma relao especial, que impossvel quando estamos em pecado. No Velho Testamento, Deus recusava habitar com os israelitas quando eles abandonavam sua palavra (xodo 33:3; Ezequiel 8:6; 9:9; 10:18). Hoje, ele habita com aqueles que esto apartados do pecado (2 Corntios 6:16 - 7:1), e recusa permanecer com aqueles que no respeitam sua palavra (2 Joo 1:510; 2:3-6).

Discpulos Servindo Juntos numa Igreja Local


J observamos que aqueles que obedecem ao Senhor e entram em comunho com Cristo so membros de seu corpo. A Bblia tambm mostra que aqueles seguidores tm que cooperar com outros cristos numa igreja local. Consideremos alguns exemplos do que o Novo Testamento ensina sobre nossa relao com outros numa igreja local. Temos que nos reunir com outros seguidores de Cristo. Hebreus 10:24-25 diz: "Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s boas obras. No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns; antes, faamos admoestaes e tanto mais quanto vedes que o Dia se aproxima." Estes versculos mostram que a reunio necessria para nosso crescimento espiritual e para a edificao de outros. Exemplos do crescimento das igrejas locais no livro de Atos destaca a sabedoria do plano perfeito de Deus. Aqueles que foram chamados para deixar as prticas pecaminosas do mundo associaram-se para servir ao Senhor e fortalecer uns aos outros. Os primeiros cristos "... perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes." "Todos os que creram estavam juntos e tinham tudo em comum." "Diariamente perseveravam unnimes no templo, partiam po de casa em casa e tomavam as suas refeies com alegria e singeleza de corao, louvando a Deus ..." (Atos 2:42-47). Estes cristos primitivos oravam juntos (Atos 4:2331). Eles compartilhavam seus bens materiais para ajudar os pobres entre eles ( Atos 4:32-37). Eles cantavam para adorar a Deus e para edificarem uns aos outros (Colossenses 3:16; Efsios 5:19). Discpulos numa igreja local juntaram-se para discutirem seu trabalho (Atos 6:1-7; 15:22) e para participar da ceia do Senhor (Atos 20:7). Nestas ocasies, pregavam o evangelho para edificao dos irmos (Atos 20:7) e davam voluntariamente de sua prosperidade financeira para cumprir a obra de Deus atribuda a eles (1 Corntios 16:1-2; 2 Corntios 9:6-7). Quando o evangelho se espalhou e mais pessoas obedeceram a Jesus, tais igrejas locais comearam a adorar e a trabalhar em conjunto para o Senhor em muitos lugares. Lemos na Bblia sobre igrejas em Jerusalm, Samaria, Antioquia, Corinto, feso, Filipos, etc. Conforme cresciam, estas congregaes escolhiam presbteros para gui-las e diconos para auxili-las (Atos 14:23; Filipenses 1:1; Tito 1:5-9; 1 Timteo 3:1-13). Evangelistas ajudavam na edificao dos discpulos (2 Timteo 4:1-5; Tito 1:5; Efsios 4:11-12). Esperava-se que cada pessoa fizesse sua parte para ajudar outras a crescerem (Efsios 4:15-16).

Continuando em Comunho com a Igreja Local


A relao entre os cristos baseada na fidelidade de cada um a Deus (1 Joo 1:5-10). Uma pessoa pode perder esta comunho ao retornar ao pecado. Simo tropeou logo depois de sua converso, mas arrependeu-se quando Pedro o repreendeu (Atos 8:18-24). Pessoas que retornam Lei do Velho Testamento negam o valor do sacrifcio de Cristo e decaem da graa (Glatas 5:4). Pedro nos conta que um cristo que retorna ao pecado est em pior estado do que aquele que nunca conheceu Cristo (2 Pedro 2:21-22). Quando outros cristos vem que um irmo caiu no pecado, eles devem tentar recuper-lo (Glatas 6:1; Tiago 5:19-20). Se ele recusar a se arrepender, pode ser rejeitado pela igreja (Mateus 18:15-18; 1 Corntios 5:1-13; 2 Tessalonicenses 3:6-15). Quando seguimos estes princpios revelados por Deus, as igrejas locais sero grupos de pessoas verdadeiramente santificadas do pecado e dedicadas ao Senhor. Para glorificar a Deus, precisamos construir sobre o fundamento que ele escolheu de acordo com o plano que ele revelou (1 Corntios 3:10-11).

Evitando Erros Comuns


A falta de entendimento destes princpios bblicos tem como resultado muitas idias e prticas erradas. Considere alguns erros comuns: Cristos sem uma igreja. Muitas pessoas afirmam que mantm sozinhas uma relao harmoniosa com Deus, e que no necessitam de servir numa igreja local para agradarem a Deus. Tal atitude reflete um desrespeito arrogante ao que a Bblia ensina. Somos mandados a congregar-nos (Hebreus 10:24-25). Desobedecer este mandamento pecar contra o Senhor. Todas as igrejas so iguais. Algumas pessoas entendem que deveriam estar juntas com outras pessoas na igreja, mas dizem que no importa qual igreja. Elas toleram falsas doutrinas e prticas no autorizadas na Bblia, pensando que Deus no as responsabilizar por tais erros. Mas isto no o que as Escrituras ensinam. Paulo escreveu: "No te tornes cmplice de pecados de outrem. Conserva-te a ti mesmo puro" (1 Timteo 5:22). Algumas vezes, uma pessoa defender sua participao numa igreja que pratica o erro comentando que "no h igreja perfeita". Uma vez que a igreja um conjunto de seres humanos imperfeitos, bvio que no encontraremos uma igreja perfeita em nenhum lugar da terra. Temos que edificar-nos uns aos outros para superarmos nossas faltas pessoais. Isto no significa, contudo, que podemos participar do pecado continuando numa igreja que ensine erro ou pratica, coletivamente, coisas que Deus no aprovou. "E no sejais cmplices nas obras infrutferas das trevas; antes, porm, reprovai-as" (Efsios 5:11). Comunho com pessoas no salvas. Muitas igrejas hoje em dia negligenciam o ensino da Bblia sobre a salvao. A Bblia mostra claramente a necessidade da f e do arrependimento, seguidos pela imerso em gua para remisso dos pecados (Marcos 16:6; Atos 2:38; 22:16; etc.). Uma pessoa que no tem obedecido estas instrues no est em ligao com Cristo, nem com

os verdadeiros seguidores de Cristo. No possvel a um cristo estar em comunho com pessoas no salvas. Os verdadeiros discpulos de Cristo no permanecero em igrejas que ensinem o erro em matria de salvao. No problema meu! A Bblia diz: "Julgai todas as cousas, retende o que bom; abstende-vos de toda forma de mal" (1 Tessalonicenses 5:21-22). Algumas pessoas ignoram esta responsabilidade pessoal dizendo que um pastor, ou outro "lder" da igreja, o responsvel pelo que a igreja faz. verdade que os pastores prestaro contas (Hebreus 13:17) e que professores recebero "maior juzo" (Tiago 3:1). Mas Jesus tambm advertiu contra o perigo de seguir falsos professores: "Ora, se um cego guiar outro cego, cairo ambos no barranco" (Mateus 15:14).

Concluso
Se voc verdadeiramente deseja servir a Cristo, voc precisa primeiro certificar-se de que tem obedecido plenamente seus mandamentos para entrar em comunho com ele. Ento voc precisa procurar servir junto com outros que seguem cuidadosamente sua palavra."E tudo o que fizerdes, seja em palavra, seja em ao, fazei-o em nome do Senhor Jesus, dando por ele graas a Deus Pai" (Colossenses 3:17).

A Unidade que Agrada a Deus


Deus quer que seus seguidores sejam unidos. Quando Jesus se preparou para sua prpria morte, uma das primeiras coisas em sua mente foi a unidade dos seus discpulos: "No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que vierem a crer em mim, por intermdio da sua palavra; a fim de que todos sejam um; e como s tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm sejam eles em ns; para que o mundo creia que tu me enviaste." (Joo 17:20-21). Aqueles que querem glorificar a Deus incentivaro esta unidade entre os crentes: "Assim, pois, seguimos as cousas da paz e tambm as da edificao de uns para com os outros." (Romanos 14:19). Como servos de Deus em comunho com o Esprito Santo, devemos trabalhar humildemente para manter a unidade: "...completai a minha alegria, de modo que penseis a mesma cousa, tenhais o mesmo amor, sejais unidos de alma, tendo o mesmo sentimento. Nada faais por partidarismo ou vanglria, mas por humildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo. No tenha cada um em vista o que propriamente seu, seno tambm cada qual o que dos outros." (Filipenses 2:2-4). Paulo deu a frmula prtica para esta paz quando escreveu igreja dividida em Corinto: "Rogo-vos, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que faleis todos a mesma cousa e que no haja entre vs divises; antes, sejais inteiramente unidos, na mesma disposio mental e no mesmo parecer." (1 Corntios 1:10). Crer que a unidade importante uma coisa. Pratic-la outra. Neste artigo, examinaremos alguns esforos para manter a unidade de maneiras que Deus no aceita e aps, consideraremos a base da unidade que agrada a Deus.

Esforos Humanos para Manter a Unidade


Algumas vezes, pessoas bem intencionadas esto to preocupadas em manter a unidade que usaro qualquer mtodo S incluindo os meios que Deus nunca aprovou S para preservar uma unio superficial. Considere alguns exemplos de esforos humanos que Deus no aprova. Unidade por legislao humana. Muitas igrejas impem regras para manter a unidade na congregao. Convenes, congressos e conferncias so usados freqentemente como meios de estabelecer e manter normas de doutrina e prtica, tentando assim criar e manter a unidade entre as congregaes. A Bblia nunca autoriza tais mtodos humanos. Unidade por estrutura de organizao humana. Muitos grupos religiosos procuram manter a unidade criando hierarquias de autoridade denominacional. Grupos de congregaes que tm "sedes" ou outros laos esto seguindo o esquema humano. No Novo Testamento nunca h nem sinal de uma igreja supervisionando outra. Cada congregao era totalmente independente e responsvel diante de seu cabea, que Cristo. Deus nunca ordenou papas, bispos, presidentes ou quem quer que seja para supervisionar mltiplas congregaes. Os nicos supervisores humanos aprovados por Deus so os presbteros (tambm chamados pastores e bispos) que cuidam da igreja local onde eles se encontram (Atos 14:23; Filipenses 1:1; 1 Pedro 5:1-2). Unidade por meio de placas de igrejas. Ainda que a Bblia no use um nico nome especial para descrever igrejas, muitas pessoas tentam manter ligaes entre congregaes por meio de placas. Estas pessoas pensam que todas as igrejas que seguem Jesus devero usar o mesmo "nome" para que possam ser imediatamente identificadas como fiis. Como resultado desta mentalidade, algumas igrejas adotaram nomes que ressaltam algum ponto doutrinrio especial (Batista, Pentecostal, Presbiteriana, etc.). Outros usam nomes que honram pessoas respeitadas como fundadores das respectivas denominaes (Luterana, Wesleyana, etc.). Algumas vezes, o nome por si pode ser bom. Pode ser uma descrio simples do fato de que o grupo designado busca seguir o Senhor (igreja de Deus, igreja de Cristo, etc.). No h problema bblico com o uso destas descries, mas precisamos lembrar que elas no so marcas registradas que identifiquem os verdadeiros servos de Deus. Unidade pelo mtodo de Ditrefes. Um dos mais velhos mtodos humanos de manter "unidade" foi praticado por um homem chamado Ditrefes. Este homem queria um lugar de primazia entre seus irmos, e decidiu-se a expelir da igreja quem quer que no o seguisse. Ele se via como "dono da igreja" e usou vrias acusaes falsas e palavras maliciosas para afastar e manter fora aqueles que estavam pregando a verdade. Ele no permitia nem mesmo que a igreja recebesse coisas escritas por servos fiis de Deus! Seus esforos para proteger seu prprio partido eram prejudiciais causa de Cristo. Joo no se intimidou com tal carnalidade. Ele escreveu sobre este arrogante servo de Satans: "Por isso, se eu for a, far-lhe-ei lembradas as obras que ele pratica, proferindo contra ns palavras maliciosas. E, no satisfeito

com estas cousas, nem ele mesmo acolhe os irmos, como impede os que querem receb-los e os expulsa da igreja. Amado, no imites o que mau, seno o que bom. Aquele que pratica o bem procede de Deus; aquele que pratica o mal jamais viu a Deus" (3 Joo 10-11).

A Base da Unidade que Agrada a Deus


Conquanto os mtodos humanos para manter a unidade possam parecer prticos e eficientes, os verdadeiros seguidores de Jesus procuraro manter a unidade do modo que ele nos ensina nas Escrituras. Consideremos alguns textos importantes que nos auxiliaro a entender o que Jesus quer que faamos. Joo 17:17-23. A orao de Jesus mostra a base da unidade que agrada a Deus. Unio com Deus requer santificao do pecado do mundo (Joo 17:1719). irnico, mas importante, entender que a unidade requer diviso! Se quisermos estar unidos com Deus e seus servos, precisamos no manter comunho com Satans e seus servos. Santificao e harmonia vm pela palavra de Deus (Joo 17:17, 20-21). Nossa unidade tem que ser modelada pelo exemplo divino. O Pai e o Filho so pessoas distintas, mas concordam em tudo o que dizem e fazem. Os cristos, portanto, buscam desenvolver a mente de Cristo atravs do estudo de sua palavra para que possam aprender a pensar como Deus pensa (1 Corntios 2:9-16). A relao amorosa entre cristos serve como evidncia para o mundo que nosso Senhor veio do Pai (Joo 17:21-23). 1 Corntios 1:10. O apelo de Paulo mostra que a palavra revelada a base de nossa unidade. Nossa unio baseada em Jesus Cristo. Quando seguimos cuidadosamente sua autoridade em tudo o que fazemos, evitamos as divises que vm das opinies, doutrinas e esquemas humanos (Colossenses 3:17). Os cristos devem falar a mesma coisa. Isto no justifica meios artificiais para impor uniformidade no ensino das igrejas, mas, antes, nos desafia a buscar entender e ensinar exclusivamente a doutrina de Cristo (1 Corntios, 4:6; 2 Joo 9). Os discpulos devem ter a "mesma disposio mental". A humildade desprendida de Jesus para ns o exemplo perfeito (Filipenses 2:1-8; Romanos 12:9-10,15-18). Os seguidores de Cristo precisam desenvolver o "mesmo parecer". Enquanto opinies humanas criam contendas e divises, a vontade perfeita de Cristo incentiva completa harmonia entre os irmos. Em busca deste "mesmo parecer", precisamos ser bastante humildes para abandonar as opinies e tradies humanas, para assim ensinar e praticar somente o qu autorizado no Novo Testamento. Tiago 3:17-18. O comentrio de Tiago nos recorda as prioridades corretas que devemos buscar. A sabedoria divina "..., primeiramente, pura; depois, pacfica...". Cometemos um erro terrvel quando invertemos esta ordem. Algumas pessoas esto to decididas a manter a paz que se esquecem da necessidade de defender a doutrina pura. Freqentemente at ridicularizam aqueles que insistem no estudo cuidadoso e aplicao do ensino do Novo Testamento, declarando que esto mais preocupados com o amor e a unidade. Mas o amor real obedece aos mandamentos de Jesus (Joo 14:15) e a

unidade real baseada na concordncia com suas palavras (1 Corntios 1:10). Quando somos fiis a Cristo, estamos seguros na comunho com ele e com seus verdadeiros seguidores (1 Joo 1:5:7). Devemos incentivar a paz, porm no ao preo da verdade. Se formos forados a escolher entre a pureza da doutrina de Cristo e a paz com nossos irmos, precisamos pr Deus em primeiro lugar. muito melhor estar prximo de Deus e longe dos homens do que estar perto dos homens e longe de Deus. A unidade que Deus quer est entre Deus e seus servos obedientes (Joo 14:23) e, em conseqncia, entre os irmos que serve o mesmo Deus (1 Corntios 1:10).

O Desafio na Aplicao
A unidade artificial fcil. Os homens so muito capazes de esconder diferenas reais e criar alianas mpias, como o faziam os fariseus e os herodianos quando se uniam contra seu adversrio comum, Jesus. Mas a unidade real requer trabalho duro. Exige estudo diligente, humildade genuna, amor pelos irmos e, acima de tudo, um amor intransigente por Deus e sua palavra. Que Deus nos ajude a desenvolver a mente de Cristo para servi-lo juntos.

Eu preciso freqentar uma igreja?

(mp3)

A salvao individual. verdade! Paulo disse que cada um ser julgado perante o tribunal de Cristo (2 Corntios 5:10). No seremos julgados coletivamente como igrejas. A igreja no salva ningum. Isso, tambm, verdade! pelo sangue de Jesus que recebemos a remisso dos pecados (Efsios 1:6-7). Porque pela graa sois salvos, mediante a f (Efsios 2:8). A igreja no morreu por ns, e no capaz de nos salvar. Algumas pessoas, compreendendo estes fatos, chegam concluso que a vida crist no tenha nada a ver com a igreja. Pode freqentar uma se quiser, mas tambm pode usar o tempo igualmente bem recebendo amigos em casa, passeando no shopping ou indo pescar. Pode comunicar com Deus em qualquer lugar, ento quem precisa de igrejas? Antes de descartar ou desprezar a igreja na sua vida, no seria importante ver o que Deus diz a respeito dela? A igreja (grego, ekklesia) um grupo de pessoas chamadas para sarem do pecado e pertencerem a Cristo. Jesus prometeu edificar a igreja dele (Mateus 16:18). Deus comprou a igreja com seu prprio sangue no sentido que ele comprou cada pessoa salva (Atos 20:28; cf. 1 Corntios 6:20). Paulo frisou a importncia de procedimento adequado na casa de Deus, que a igreja do Deus vivo, coluna e baluarte da verdade (1 Timteo 3:15). Embora a igreja no salva, ela tem um papel fundamental na divulgao do evangelho. Devemos valorizar a casa de Deus. Quando se trata da responsabilidade de participar de uma igreja, uma congregao local, o Novo Testamento no deixa dvida. Alm de muitos exemplos no livro de Atos e referncias nas epstolas, encontramos instrues especficas que exigem a nossa participao nas reunies de uma igreja. O autor de Hebreus claramente condena a atitude de pessoas que deixam de se congregar, porque negligenciam seu papel importante na edificao mtua (Hebreus 10:23-27).

Outras instrues exigem a nossa participao nas reunies da igreja para participar da Ceia do Senhor (1 Corntios 11:17-34; cf. Atos 20:7), para juntar ofertas (1 Corntios 16:1-3; Atos 4:36-37; 5:1-2) e para resolver questes de pecado na congregao (1 Corntios 5:4-5). Discpulos de Cristo se juntam, tambm, para cantar hinos de louvor e edificao (Efsios 5:1921) e para ensinar a palavra do Senhor (1 Corntios 14:26). Pessoas que negligenciam estas responsabilidades, no participando dos cultos da congregao, desobedecem a Deus. Pecam contra os irmos e contra o Senhor. Seja fiel na sua participao em uma congregao local. E no deixe de examinar tudo para verificar que a igreja onde voc congrega esteja realmente agradando a Deus em doutrina e prtica (1 Tessalonicenses 5:21-22).