Você está na página 1de 58

OS SELVAGENS E A MASSA

PAPEL DO RACISMO CIENTFICO NA MONTAGEM DA HEGEMONIA OCIDENTAL Renato da Silveira


*

Quando trata de raciocinar sobre a natureza humana, o verdadeiro filsofo no nem indiano, nem trtaro, nem de Genebra, nem de Paris, ele simplesmente homem.
Jean-Jacques Rousseau

ps a Declarao Universal dos Direitos Humanos pela ONU, em 1948, e ainda sob o impacto da brutalidade nazista, a Unesco publicou estudos de cientistas de todo o mundo que desqualificaram as doutrinas racistas e demonstraram a unidade do gnero humano. Desde ento, a grande maioria dos prprios cientistas europeus reconheceu o carter discriminatrio da pretensa superioridade racial do homem branco e condenou as aberraes cometidas em seu nome. O historiador francs Marc Ferro, por exemplo, avalia que, nem que seja por uma exigncia ltima de orgulho, a memria histrica europia atribuiu-se um derradeiro privilgio, o de denegrir suas prprias atrocidades, de avali-las ela mesma, com uma intransigncia excepcional.1 verdade, mas, como nem tudo so flores, a partir do incio da dcada de 70 tivemos o previsvel ressurgimento das velhas doutrinas cientficas racistas, agora com novas roupagens. O racismo passou, desde ento, a aparecer furtivamente, ora sob um modo aparentemente defensivo e legal, o direito diferena (grupos da nova direita francesa, GRECE e Clube do
* Doutor em Antropologia pela EHESS (Paris), professor da Faculdade de Comunicao da UFBA. 1 Marc Ferro, Histria das colonizaes - Das conquistas s independncias - sculos XIII a XX, So Paulo, Companhia das Letras, 1996, p. 11.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

87

Relgio), ora como sofisticada mas assumidamente reducionista teoria do determinismo gentico aplicada vida social (sociobiologia americana). Hoje so rarssimos os cientistas que defendem doutrinas racistas, e menos ainda de modo agressivo, como j foi freqentemente o caso. At mesmo os autores de A curva do sino, que so racistas assumidos, desenvolvem seu discurso discriminatrio com um tom moderado, compreensivo, onde no deixam de reconhecer o lado nefasto da variao da experincia colonial, admitindo, inclusive, que a atual ascenso social dos negros nos Estados Unidos normal, saudvel e essencial. Mas, apesar da diplomacia, essas teorias continuam cercadas de desconfiana e at mesmo de hostilidade, a credibilidade desses autores tem sido colocada em cheque, suas bases empricas e mtodos permanentemente contestados. Se no fosse a ira que os cerca, poderiam ser considerados uma curiosidade cientfica.2 Por outro lado, a grande mdia, no estrangeiro como no Brasil, adotou a atitude anti-racista hegemnica nos meios cientficos, que se tornou normal entre os jornalistas e demais profissionais da rea.3 A postura anti-racista est, portanto, institucionalizada; alm de ser largamente predominante nos meios cientficos e miditicos, um aspecto importante da cidadania nas democracias contemporneas. Depois de vrias dcadas, esta postura no parece, entretanto, ter produzido efeitos significativos nos valores coletivos, dada a forte persistncia do racismo primrio, cotidiano, em todas as partes do mundo. Isso tem sido freqentemente atribudo ignorncia, a paixes perniciosas de fundo patolgico e a interesses mesquinhos, o que parece incontestvel. Porm, no caso especfico da discriminao racial que favoreceu o europeu e atingiu todos os demais povos do mundo, o racismo no foi apenas um resultado da falta de conhecimento, de discernimento, de solidarie2

Cf. Raa, Genes e QI, artigo de Charles Murray e Richard J. Hernnstein, autores de The bell curve, publicado pelo Caderno Mais! da Folha de S. Paulo em 30 out. 1994, p.5. A respeito da sociobiologia, cf. Edward O. Wilson, Naturalista, Rio, Nova Fronteira, 1997. Sobre os diversos tipos de racismo existentes, ver Ella Shohat e Robert Stam, Unthinking eurocentrism - Multiculturalism and the media, London and New York, Routledge, 1994, pp. 18-25, com grande bibliografia nas pp. 50-51. Repito aqui o que Antonio Srgio Alfredo Guimares escreveu em Preconceito e discriminao - Queixas de ofensas e tratamento desigual dos negros no Brasil, Salvador, Novos Toques, 1998, p. 67.

88

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

dade, ele no foi apenas a falta de algo, foi uma presena, uma positividade, teve um cunho cientfico e jurdico, informou doutrinas eruditas, enaltecidas pelo prestgio da cincia. O racismo europeu, no sculo XIX, foi institucionalizado e esmagadoramente majoritrio na opinio das elites cultas e das classes governantes. Naquela poca, a situao era diametralmente oposta atual: quase todos os cientistas eram racistas convictos. Hoje, distncia, at divertido desmascarar a evidentssima parcialidade, a autocomplacncia, o desleixo terico e metodolgico, as facilidades investigativas, as generalizaes abusivas daquele racismo doutoral... Mas no basta apelid-lo de pseudocincia ou consider-lo indigno da nossa memria, como se ele tivesse sido apenas um equvoco inconseqente de homens no entanto ilustres. Pois o racismo ilustre teve pesadas conseqncias, foi provedor e legitimador de vrias doutrinas polticas agressivas, atentatrias aos valores democrticos da sociedade moderna, funcionou, em resumo, como ideologia, isto , uma lgica de interveno no social, a qual, alm do mais, desempenhou um papel poltico fundamental na grande reestruturao que estava tendo lugar na Europa nas ltimas dcadas do sculo XIX.4 No processo de acelerao do ritmo de vida, de manuteno de uma massa assalariada mal paga, de enquadramento das novas e eventualmente turbulentas massas urbanas, de construo de um grande imprio territorial e de constituio de uma sociedade colonial, as elites dirigentes foram impelidas a forjar uma forte ideologia discriminatria que reestruturou o universo simblico. Neste contexto, o racismo europeu fortaleceu-se como teoria durante a prpria constituio das organizaes cientficas, ganhou credibilidade como uma concepo objetiva do mundo oficialmente reconhecida, como um sistema respeitvel
4

Artur Ramos, no prefcio primeira edio de As culturas negras no Novo Mundo (So Paulo, Nacional, 1979): E no se poder acusar hoje a sua escola [de Nina Rodrigues], como ainda insistem alguns intelectuais de m f, de reincidir no prejulgado da tese da inferioridade antropolgica do negro ou da degenerescncia da mestiagem, que fra endossada pelo sbio baiano, preso evidentemente aos mtodos e s hipteses de trabalho da cincia de sua poca. A reinterpretao de Nina Rodrigues tem sido hoje a preocupao dominante dos seus discpulos, no setor dos estudos sobre o negro. Mesmo porque j ningum vai perder mais tempo em trazer tona das discusses pontos cientficos, passados em julgado, como estes da superioridade ou inferioridade de raas, que constituem um lugar-comum de todo estudante de antropologia... (p. XX). Artur Ramos escreveu este texto em 1937, em pleno apogeu do Nazismo.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

89

de valores que influenciou significativamente as polticas colocadas em ao pelas classes governantes. A fora da cincia era a fora do Ocidente. verdade que o racismo nunca cresceu na Europa do sculo passado como uma doutrina harmoniosa, criada por um grupo coeso de conspiradores, mas nem por isso deixou de ser muito bem deliberado, pois foi o resultado de um trabalho sistemtico de numerosos especialistas a servio de (ou afinados com) uma poltica de conquista e subordinao. Esses provedores de modelos ticos, valores cvicos e aspiraes coletivas, mesmo quando eventualissimamente discordaram da agresso colonial ou da escravizao dos africanos, deixaram fora de discusso a superioridade do europeu. A vigncia deste racismo cientfico oficializado ocasionou mudanas nos modos de legitimao do poder e reestruturou, em escala mundial, o imaginrio coletivo, a educao pblica, os padres da credibilidade e os mecanismos de formao da opinio. O racismo cientfico foi, portanto, uma parte importantssima da estruturao, pela primeira vez na histria da humanidade, de uma hegemonia abrangendo todo o globo terrestre. Na segunda metade do sculo passado, antes mesmo da deflagrao da grande crise de estruturao de uma sociedade globalizada, os esteretipos polticos e raciais tradicionais, baseados no senso comum, nas tradies orais, nos discursos dos naturalistas e sbios, nas teorias de filsofos e cronistas, em justificativas jurdicas e teolgicas, passaram a ser prioritariamente remodelados pelos cientistas, corporao que vinha ganhando crescente importncia no processo de constituio de uma sociedade industrial na Europa. A Cincia tinha ganho contra a Igreja a dura guerra pela prerrogativa de falar a Verdade sobre a natureza e a sociedade, tinha se associado tcnica e indstria, tinha criado instituies poderosas nas quais produzia-se um discurso que era sinnimo de pertinncia e potncia. Este discurso com seu raciocnio abstrato, sua linguagem descritiva e argumentativa, suas quantificaes, tcnicas e mtodos especficos estabeleceu objetivamente a superioridade racial das elites europias, o que conotava sua superioridade cultural, religiosa, moral, artstica, poltica, tcnica, militar e industrial. Tudo cientificamente comprovado. As doutrinas racistas exerceram, em seguida, uma fortssima influncia sobre os meios de comunicao de

90

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

massa emergentes, sobre a indstria cultural nascente, sobre a educao pblica e as diversas manifestaes artsticas, legitimando a mais ambiciosa arrancada imperialista de que se tem notcia. O racismo cientfico foi um fator estruturante da ordem ocidental ainda muito mal estudado enquanto tal. Por isso, ao contrrio do que pretende Artur Ramos, precisamos, sim, perder um pouco de tempo com ele. Este artigo vai tentar, na medida do possvel, traar um panorama das diversas tendncias do racismo cientfico europeu na segunda metade do sculo passado, com suas implicaes metodolgicas e ideolgicas, suas estratgias, seus compromissos e objetivos polticos.5

A cincia em ao
Os cientistas entraram espetacularmente na cena da histria durante a Revoluo Francesa. O historiador Denis Guedj, em seu belo livro La rvolution des savants, j contou essa histria. Em 1792, quando a Conveno aboliu a Monarquia, o pas foi cercado e atacado por uma coaliso de todas as grandes potncias monarquistas da Europa, Inglaterra: Espanha, Prssia e ustria. A Revoluo ficou gravemente ameaada de morte, as carncias se generalizaram, faltava tudo, homens, coisas e artes, segundo a linguagem da poca. Os sbios responderam, unanimemente e com entusiasmo, mobilizao geral ento decretada pelo poder revolucionrio. Era preciso reorganizar tudo, o Estado, a sociedade, o ensino, a produo econmica, os meios de comunicao e at mesmo os pesos, as medidas e o calendrio. Todos os campos do saber foram ento devassados, questionados, reestruturados. Engajados em numerosos comits, assemblias e grupos de trabalho, os herdeiros da f iluminista nas foras da razo aceitaram o tremendo desafio de ajudar a construir a nova sociedade, transforman-

Tarefa ingrata. Por questes de ordem editorial, vrios autores importantes ficaram de fora nesta verso. Por exemplo, Renan, um dos pais fundadores da nao francesa, ou os exploradores que descobriram o interior da frica, ou ainda os racistas alemes. Estabelecer um recorte revelou-se matria temvel, pois toda deciso parecia arbitrria. No entanto, como o tema muito importante e muito pouco abordado no Brasil, era preciso correr o risco. Minha nica ambio que este artigo seja um bom ponto de partida para futuros desdobramentos.
Afro-sia, 23 (1999), 87-144 , 91

do a cincia em fora produtiva massiva. Entre muitos outros, os qumicos Lavoisier, Fourcroy, Chaptal e Berthollet, os matemticos Condorcet, Laplace, Monge e Fourier, os naturalistas Saint-Hilaire, Lamarck, Cuvier e Lacpde, os astrnomos Bailly, Lalande e Delambre, os fsicos Borda e Coulomb, os mdicos Pinel, Bichat e Baudelocque, sem falar do jornalista Marat, mrtir da revoluo, apaixonado pela cincia, mdico e fsico autor de quinhentas experincias, todos eles assumiram postos polticos, administrativos, militares e substituram a velha Academia Real pelo revolucionrio Comit de Instruo Pblica, um imenso ministrio que agrupou as cincias, o ensino, as tcnicas, a pesquisa e a cultura. Assim nasceram o metro, o sistema decimal, o telgrafo, a solda, o gs de iluminao, assim se deu a renovao do ensino, a unificao da medicina com a cirurgia, a fundao da Escola Central de Trabalhos Pblicos (Escola Politcnica), da Escola Normal Superior e do Liceu de Artes e Ofcios, assim surgiram novas legislaes e novos mtodos de gesto. Fazer jorrar do seio da misria a abundncia, este foi o lema da cincia massivamente engajada na substituio da milenar servido pelas novas liberdades pblicas.6 O cientista, desde ento, tornou-se um homem pblico da maior importncia, sem o qual a modernidade nunca poderia ter sido construda. Mas um lento processo de ascenso fora iniciado desde o Renascimento, passando pela revoluo cientfica do incio do sculo XVII, pela homeoptica contribuio dos sbios experimentais de todos os pases, pela fundao da Associao Britnica para o Progresso da Cincia em 1831, pela criao do termo cientista em 1840, batismo que preparou a grande exploso da segunda metade do sculo XIX. Em toda a Europa, a trabalhosa entrada da cincia nas universidades, at ento ciosamente controladas pelo clero, as descobertas espetaculares, a crescente colaborao entre cincia, tcnica e indstria, a organizao de influentes associaes cientficas setoriais, a avalanche de revistas especializadas, a envolvente idia de progresso, tudo isso aumentou enormemente o prestgio de mdicos, naturalistas, socilogos, antroplogos, gelogos, engenheiros, matemticos e homens de laboratrio. A
6

Denis Guedj, La rvolution des savants, Paris, Dcouvertes Gallimard, 1988, passim.

92

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

ao dos cientistas tornou a vida mais saudvel, mais confortvel e mais barata. No de admirar que eles tenham sido entronados como os heris civilizadores do mundo contemporneo. O que eles dissessem era considerado expresso da Verdade, s podendo ser contestado por algum do prprio meio. Assim, com o tempo, tornaram-se tambm os principais legitimadores da supremacia ocidental. Organizar cientificamente a humanidade portanto grifou o clebre Renan a ltima palavra da cincia moderna, a sua audaciosa porm legtima pretenso.7 O imenso e disperso mundo estava se tornando um s, sob o comando do homem branco e sob a gide de gigantescas estruturas estatais e empresas capitalistas, onde o novo saber cientfico ia paulatinamente substituindo o velho empirismo. Atravs da histria, afirmava-se, os seres humanos tinham sido vtimas das suas idias errneas, at que a cincia ocidental saneadora tivesse comeado a tocar, com todo o flego, as trombetas da liberdade. Os homens que comandavam o gigantesco processo de transformaes pensavam que era preciso colocar aquela diversidade inconveniente, aquele caos planetrio em ordem, rentabiliz-lo ao impor a autoridade dos seus superiores naturais. Pela fora e pela razo. No foi por acaso nem por ignorncia patolgica que a noo de raa, na segunda metade do sculo passado, tornou-se central na reflexo dos cientistas sociais, englobando os conceitos de sociedade, de cultura e at mesmo o de civilizao, freqentemente tida como apangio do homem branco. Os novos tericos da superioridade da raa branca identificaram-na ento com a vanguarda das demais raas, cientificamente apresentadas como refratrias ao progresso, supersticiosas, ignorantes, rotineiras, irresponsveis, infantis, preguiosas, despticas e at mesmo animalescas, imorais e sanguinrias. Estava assim consolidado, sob forma cientfica, o mito de fundao da ordem ocidental. A saga do homem branco determinava que ele teria de carregar, segundo os famosos versos de Kipling, um fardo: diante das raas inferiores teria de assumir uma pesada e sagrada tarefa, uma misso civilizadora, dar uma resposta satisfatria s ne7

Citado por Claude Chrtien, A cincia em ao, Campinas, Papirus, 1994, p. 27.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

93

cessidades dos cativos da ignorncia e do paganismo. Este tema da misso civilizadora era tanto mais forte quanto parecia desinteressado e altrusta. Propagar o Cristianismo, a Cincia e a Indstria para que o Outro tambm pudesse viver melhor, eis a palavra-de-ordem maciamente professada pelos marqueteiros da expanso ocidental. O cientista tornava-se assim um neomissionrio, ao lado do padre, do militar e do homem de negcios. Porm o mais prestigioso dentre os pares, a vanguarda da vanguarda.8

As origens do racismo cientfico


O racismo terico surge quando o etnocentrismo espontneo e racionalizaes mais ou menos fragmentrias do lugar a sistemas de representao elaborados, integrados a uma concepo geral do mundo.9 Na Frana, um terreno propcio ao desenvolvimento desse tipo de racismo foi o enfrentamento entre as ideologias monarquistas e republicanas, desde meados do sculo XVIII. Neste particular, em uma luta simultnea contra as reivindicaes da burguesia ascendente e o poder absoluto estabelecido, os historiadores aristocratas saram na frente. Em 1727, Henry de Boulainvilliers, na sua Histoire de lAncien Gouvernement de la France, retomando tradies orais ou expresses literrias provenientes dos sculos anteriores, organizou um discurso discriminatrio sobre a sociedade, a qual seria constituda de acordo com a ordem natural ditada pela qualidade superior do sangue claro e puro da nobreza e do sangue vil e abjeto da plebe. Boulainvilliers foi, portanto, um precursor do racismo biologizante, embora sua concepo levasse em considerao no apenas o fato fsico, mas tambm um fato histrico, a conquista, e a doutrina anexa do direito

A referncia a The white mans burden encontra-se em Peter Gay, O cultivo do dio - A experincia burguesa da Rainha Vitria a Freud, So Paulo, Companhia das Letras, 1995, p.92. Outros poemas in Rudyard Kipling, Pomes, ed. bilnge ingls-francs com ilustraes de Hugo Pratt, Paris, Vertige Graphic, 1995. A expresso vanguarda da vanguarda, se bem me lembro, de Charles Letourneau. Sobre os trs nveis do racismo, conforme a classificao erudita, ver Pierre-Andr Taguieff, La force du prjug - Essai sur le racisme et ses doubles, Paris, Gallimard, 1987, pp. 61-94. Deixo de lado, por questes de ordem prtica, as manifestaes do racismo erudito na Pennsula Ibrica, particularmente o debate Las Casas/Seplveda no sculo XVI.

94

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

da fora. A sociedade francesa seria, portanto, o resultado da coexistncia entre a aristocracia dos conquistadores francos, raa superior germnica vinda do norte, fundadora de imprios, e a raa inferior dos gauleses ou galo-romanos, os nativos conquistados. A tarefa histrica da aristocracia franca seria impedir a contaminao do seu sangue privilegiado pelo sangue bastardo da burguesia galo-romana detentora do poder econmico. Esta tese germanista foi refutada em seguida pelo Abb Dubos em 1734, o qual chegou ao absurdo de negar a conquista dos brbaros do norte, seguido de Montesquieu, que, no livro XXX do seu clebre De lesprit des lois, ao criticar as teorias de Boulainvilliers e do Abb Dubos, tentou uma linha intermediria entre a tese germanista e a tese romanista. A polmica foi retomada, em seguida, pelos primeiros historiadores republicanos, particularmente pelos irmos Augustin e Amde Thierry, segundo os quais a Revoluo Francesa tinha sido a revanche dos galo-romanos, uma vez que que a raa dos invasores permaneceu uma classe privilegiada. Esta teria formado uma nobreza guerreira ociosa e turbulenta, enquanto que a raa invadida, despojada da propriedade do solo, do comando e da liberdade, no vivendo do uso das armas mas do trabalho (...) formou uma espcie de sociedade separada. Assim, a raa gaulesa encarnaria a igualdade e a tendncia associativa, o esprito federativo e republicano; representaria, em uma palavra, a luta contra a tirania. Esta tese foi abandonada pela historiografia atual, mas exerceu muita influncia durante todo o sculo XIX. A histoire des gaulois de Amde Thierry foi contemplada com dez edies entre 1828 e 1877.10 Contrariamente Inglaterra e Alemanha, onde o racismo desenvolveu-se a partir de tentativas de unir o povo em torno de um sentimento nacional, com a aliana poltica da aristocracia e da burguesia emergente, na Frana o racismo prosperou em virtude da postura revolucionria da burguesia, da conseqente diviso do pas e da guerra civil.
10

Sobre Boulainvilliers e os irmos Thierry, cf. Claude Liauzu, Race et civilisation LAutre dans la culture occidentale - Anthologie critique, Paris, Syros, 1992, pp. 7778, 208, 273-274. Jean Boissel, notcias e notas in Gobineau, Oeuvres, Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard, 1983, p.1310; Pierre-Andr Taguieff, Quand on pensait le monde en termes de race, entrevista revista LHistoire, 214 (1997), p. 34. Ver tambm Montesquieu, De lesprit des lois, Paris, Sociales, 1977, pp. 291-304, inclusive as observaes crticas de Jean Ehrard, pp. 289-291.
Afro-sia, 23 (1999), 87-144 , 95

O racismo francs surgiu, portanto, no seio de uma batalha simblica pela redistribuio do prestgio, da riqueza e do poder, onde os republicanos foram transmutando um discurso de raa em discurso de classe. Entretanto, na segunda metade do sculo XIX, com a sociedade burguesa constituda e consolidada, a integrao das massas trabalhadoras domsticas e a expanso imperialista tornaram-se os objetivos estratgicos fundamentais. O racismo interno ento transmutou-se, tornando-se pouco a pouco parte integrante de uma teoria racista global, na qual as massas das grandes cidades industriais e os camponeses de regies remotas da Europa foram assimilados aos selvagens dos mundos exticos. Mas o racismo erudito progrediu principalmente no terreno do debate cientfico, tomando corpo na grande polmica a respeito das origens do homem e seu lugar no universo. Neste contexto, os adversrios principais eram os monogenistas e os poligenistas. Os primeiros respeitavam os ensinamentos do Velho Testamento, mas procuravam tambm alguma fundamentao cientfica, argumentando que a possibilidade de cruzamento entre as diversas raas e a fecundidade dos hbridos eram provas incontestes da unidade do gnero humano. Alguns dos mais clebres intelectuais do sculo XVIII, os naturalistas franceses Buffon, Lamarck, Saint-Hilaire e Cuvier, o alemo Blumenbach e o botnico sueco Lineu eram monogenistas. Buffon escreveu que tudo leva prova de que o gnero humano no composto de espcies essencialmente diferentes entre si, ao contrrio, originalmente no existiu seno uma nica espcie.11 Nos pases catlicos, talvez pelo fato de o monogenismo ter sido doutrina da igreja oficial, protegida pela censura real, os poligenistas encontraram seus mais ardentes defensores entre os filsofos da oposio iluminista. As prprias Sagradas Escrituras, a Inquisio e o absolutismo poltico foram ento mantidos sob acusao e considerados obstculos emancipao da cincia. Quanto ao mrito da questo propriamente dita, os poligenistas argumentavam que as diferenas entre as raas eram to radicais que no seria sensato reivindicar a existncia de uma nica espcie humana. O debate apresentado aqui de modo
11

Citado por Liauzu, Race et civilisation, p. 98. Ver tambm Lilia Moritz Schwarcz, O espetculo das raas - cientistas, instituies e questo racial no Brasil, So Paulo, Companhia das Letras, 1993, especialmente o captulo 2, Uma histria de diferenas e desigualdades: as doutrinas raciais do sculo XIX.

96

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

um tanto quanto esquematizado, mas essas batalhas eram enciclopdicas, recheadas de numerosas citaes e exemplos. Os sbios dessa poca pretendiam ter conhecimentos vastssimos, abrangentssimos. Nos meios intelectuais, as ambies andavam se agigantando... Se, no transcurso do sculo XIX, a expanso do racismo erudito coincidiu com a vitria da corrente poligenista, no se pode estabelecer relaes muito diretas entre poligenismo e racismo, porque os monogenistas, mesmo defendendo a unidade do gnero humano, no admitiam veleidades igualitrias. Por outro lado, os poligenistas franceses eram iluministas, lutaram contra o preconceito e a intolerncia e at mesmo, em certos casos, pelo direito dos povos autodeterminao; mas, paradoxalmente, terminaram defendendo posies abertamente racistas. A Enciclopdia de DAlembert e Diderot, ao lado da condenao intransigente da escravido e do colonialismo, traou no verbete espcie humana um retrato preconceituoso e intolerante das demais raas humanas. Frases como esta podiam ser lidas em suas pginas: Todos esses povos so feios e grosseiros, superficiais e estpidos. Para o grande Voltaire, os negros teriam apenas um pouco mais de idias que os animais e mais facilidade para exprimi-las. Voltaire devia estar se sentindo supremamente inteligente quando escreveu:
A grande questo entre eles [os negros] se so descendentes dos macacos ou se os macacos descendem deles. Nossos sbios disseram que o homem a imagem de Deus: eis aqui uma curiosa imagem do Ser eterno, um nariz negro achatado, com pouca ou nenhuma inteligncia! Um dia vir sem dvida onde esses animais sabero cultivar a terra, embelez-la com casas e jardins e conhecer a rota dos astros: preciso tempo para tudo.12

claro, Voltaire pretendia ridicularizar principalmente o Livro da Gnese, a Igreja era seu inimigo principal... Mas, no meio do caminho, parece ter esquecido do inimigo, para tratar com desprezo populaes
12

Voltaire, Lettres dAnnabel, citado por William B. Cohen, Franais et africains, Paris, Gallimard, 1981, pp. 99, 129 e 133. As referncias aos enciclopedistas encontram-se em Taguieff, La force du prjug, pp. 204-207 e 212. Cf. tambm Antonello Gerbi, O Novo Mundo - Histria de uma polmica, So Paulo, Companhia das Letras, 1996, pp. 49-51.
Afro-sia, 23 (1999), 87-144 , 97

distantes que mal conhecia, desobedecendo candidamente a correlao metodolgica entre crena no progresso, nova espiritualidade laica e iluminista, e guerra contra o preconceito, que ele prprio estabelecera. Se o preconceito, segundo os termos do prprio Voltaire, no passaria de opinio sem fundamento, sem conhecimento de causa, suas idias sobre o africano estavam mais de acordo com a mentalidade de investidor de capitais no trfico negreiro, que ele foi, do que com a filosofia de um defensor da tolerncia e do julgamento isento, que ele tambm foi. Ora, o Voltaire traficante coloca o foco em outra fonte permanente de sentimentos e reflexes racistas em toda a Europa. Era muito difcil fazer cativos sem, de alguma maneira, depreciar os povos escravizados, justificando a violncia e o arbtrio. O direito autodeterminao dos povos entre os iluministas foi, repito, abordado de modo hesitante e, alm do mais, seus defensores formavam a corrente minoritria no movimento. Terminaram sendo mais sensveis igualdade entre os homens que igualdade entre os povos. Por isso seus herdeiros, desde a Revoluo, adotariam com entusiasmo a tese francesa da assimilao. SaintJust falou de injusta dominao, mas temeu que a Europa perdesse suas colnias. O progresso do esprito humano em Condorcet compreendia a rejeio das relaes de opresso. Mas, no seu discurso, as naes submetidas e as populaes quase selvagens deveriam, por sua vez, submeter-se tutela... dos filsofos das luzes. O indisfarvel desprezo pelo outro levou iluministas e revolucionrios a adotarem uma poltica colonial de assimilao social, jurdica e cultural, com imposio do modelo europeu de sociedade, evidente postura opressiva curiosamente entendida como fator de libertao.13 Na segunda metade do sculo XVIII, as doutrinas racistas no passavam de aglomerados de preconceitos baseados em aparncias, impresses mal fundamentadas, interesses mal disfarados, na extenso abusiva de imagens familiares14 e em padres inspirados pela esttica do classicismo. S no decorrer do sculo seguinte que uma objeti13

14

Cf. Marcel Merle, Lanticolonialisme europen de Las Casas Marx, Paris, Armand Colin, 1969, pp. 9-25. Cf. Gaston Bachelard, La formation de lesprit scientifique, Paris, Librairie Philosophique J. Vrin, 1980.

98

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

vidade baseada na quantificao comeou a ganhar terreno, embora a maioria dessas aberraes epistemolgicas permanecesse vigente. Em 1758, na dcima edio da sua clebre obra Systema naturae, Lineu ampliou a nomenclatura cientfica e estendeu suas rgidas classificaes ao reino vegetal e a todo o reino animal, inclusive ao homo sapiens. Dividiu-o ento em quatro grandes tipos, com suas intrnsecas e imutveis caractersticas fsicas, culturais, polticas e morais. O homem branco foi assim apresentado: Sangneo, ardente; cabelos louros, abundantes; olhos azuis; leve, fino, engenhoso; usa roupas estreitas; regido pelas leis. Os demais, claro, ganharam notas mais baixas. O asitico foi apresentado como melanclico, severo, fastoso e avaro, regido pela opinio. O americano seria vermelho, bilioso, teria cabelos negros, lisos e abundantes, narinas amplas, queixo quase imberbe; teimoso, alegre, erra em liberdade; pinta-se de linhas curvas vermelhas; regido pelos costumes. O africano, sempre mais perseguido, teria por sua vez cabelos crespos, lbios grossos, pele oleosa e nariz simiesco; seria indolente, de costumes dissolutos (...) vagabundo, preguioso e negligente (...) regido pelo arbtrio.15 Georges Leclerc, o conde de Buffon, qumico e gelogo, o mais famoso naturalista francs do sculo XVIII, na sua Histria natural, publicada em trinta e seis volumes entre 1749 e 1788, tambm comeou a aplicar os mtodos das cincias naturais ao estudo dos seres humanos. Esta gigantesca obra foi um dos maiores sucessos de livraria da poca. Concebida para o grande pblico, escrita em uma linguagem fcil e divertida, a Histria de Buffon exerceu uma influncia imensa sobre geraes sucessivas. Apesar de ser um pesquisador criativo, Buffon recapitulou no seu texto, como era de praxe, todo o saber livresco sobre a matria, repetindo os esteretipos raciais consagrados. Na poca em que os museus comearam a ser fundados, os naturalistas acumulavam todos os seres do planeta em um mesmo espao, em uma mesma obra, procurando integr-los em uma cadeia de seres imutveis que ia das minhocas at Deus, sendo que as raas superiores ficavam prximas do seu Criador e as inferiores faziam fronteira com o reino animal.
15

Citado por Alain Ruscio, Le credo de lhomme blanc, Bruxelles, Complexe, 1995, pp. 26, 27.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

99

Buffon, ao lado de Lamarck, foi um dos primeiros naturalistas a tentar explicar o processo de transformao na natureza, colocando os primeiros pilares para a formao de uma teoria da evoluo. A obra de Buffon, apesar do seu comprometimento social, apareceu implicitamente aos contemporneos como uma crtica aos dogmas cristos, na medida em que a natureza j no era vista como uma obra perfeita e acabada. Temos, portanto, com ele uma das primeiras formulaes do desenvolvimento da natureza como processo histrico, em um quadro geopoltico e epistemolgico onde as noes de progresso e de hierarquia racial iam se tornando centrais. Com Buffon, segundo a expresso de Antonello Gerbi, o eurocentrismo se afirma na nova cincia da natureza viva. A Europa, em seu processo de afirmao, definia-se como superior em contraposio a todo o resto do mundo conhecido e a cincia em ascenso tornava-se um territrio privilegiado para a legitimao desta reivindicao. A Histria natural passou ento a traar um quadro bastante vasto das populaes de toda a Terra, assumindo a raa como critrio vlido de classificao e influncia determinante em todas as realizaes humanas, sociais, polticas e culturais. Abria-se assim todo um imenso territrio para a colonizao intelectual, com a conseqente criao de numerosas disciplinas cientficas que passariam a esquadrinhar o globo, procura de novas e palpitantes explicaes raciais hierarquizantes.16 Todos os naturalistas passaram, em suas obras e seus cursos, a pontificar sobre as diversas raas humanas, consideradas sempre muito inferiores raa branca ou caucasiana. Na obra de Buffon, o narcisismo, pronunciado com solenidade, tornou-se questo de princpio: Encontramos na Europa a mais bela raa da humanidade. J o selvagem das Amricas, acompanhando o quadro geral de decadncia caracterstico de toda a natureza viva americana, seria um elemento passivo, uma vtima de um meio ambiente em estado bruto. Eis o retrato do homem americano, segundo Buffon:
16

Sobre Buffon, foram consultados Colin A. Ronan, Histria ilustrada da cincia da Universidade de Cambridge, vol. III: Da Renascena Revoluo Cientfica, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1990, p. 154; Liauzu, Race et civilisation, p. 89; Jean-Marc Drouin, De Linn Darwin: les voyageurs naturalistes, in Michel Serres (org.), lments dhistoire des sciences, Paris, Bordas, 1989, p. 329; Gerbi, O Novo Mundo, pp. 40-41; Michel Serres, Paris 1800, in Serres (org.) lments..., p. 354.

100

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

O selvagem dbil e pequeno nos rgos da reproduo; no tem pelos nem barba, nem qualquer ardor por sua fmea: embora mais ligeiro que o europeu (...) muito menos forte de corpo; igualmente bem menos sensvel e, no entanto, mais crdulo e covarde; no demonstra qualquer vivacidade, qualquer atividade dalma (...) Prive-o da fome e da sede e ter destrudo simultaneamente o princpio ativo de todos os seus movimentos; ele permanecer num estpido repouso sobre suas pernas ou deitado durante dias inteiros.17

Apesar de no ter nenhum conhecimento consistente sobre a frica, Buffon se arriscou a traar do africano um retrato divertido porm massacrante. Para ele, o negro seria desprovido de imaginao, sempre rejeitando o progresso e a mudana, limitando-se a imitar servilmente seus antepassados; seria incapaz at mesmo de cultivar as frteis terras onde vivia. A nica vantagem dos africanos sobre os americanos, segundo a verso buffoniana, que os negros seriam capazes de escapar da sua eterna preguia e indolncia... para cercar as mulheres. Contudo morreriam jovens, mergulhados desde muito cedo na esbrnia, esgotando-se rapidamente em virtude da sua exorbitante atividade sexual.18 Este retrato picante do africano estava destinado a ter um duradouro sucesso. Pelo final do sculo XVIII, comearam a surgir algumas disciplinas mais ou menos cientficas cujo objetivo era estabelecer relaes rgidas de causa/efeito entre as caractersticas fsicas, psicolgicas e culturais dos seres humanos. Em 1780, o suo Caspar Lavater sistematizou a fisiognomonia, mtodo que teve grande sucesso entre os intelectuais da poca, segundo o qual poder-se-ia detectar todas as qualidades de um indivduo pela sua fisionomia. Como a sociologia e a biologia no tinham dado ainda seus primeiros passos e a gentica, em meados do

17

18

Citado por Gerbi, O Novo Mundo, p. 21. Salientemos, entretanto, que Buffon, ao aproximar-se do fim de sua vida, mudou de idia sobre a fragilidade do homem americano, provavelmente contrariado pela violncia discriminatria de um De Pauw. Sua fragilidade passou a ser atribuda a causas locais e eventuais, os homens americanos aparecendo ento como to robustos quanto os europeus, permanecendo, entretanto, menos ativos (Cf. Gerbi, ibidem, pp. 130-131). Contudo o mal estava feito e seus textos depreciativos sobre o americano continuaram a ser publicados. Cohen, Franais et africains, pp. 106-107, 298.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

101

sculo, se limitava a observaes empricas das morfologias externas, mdicos, naturalistas, fisiologistas e economistas desenvolveram mtodos que assimilavam natura e cultura, estabelecendo a influncia do fsico sobre a moral e a inteligncia do homem. Com a sucesso das obras de Lavater, todos os povos do vasto mundo comearam a ser enquadrados pela doutrina fisiognomonista, pretendendo-se estabelecer o carter de cada qual pelo exame de traos faciais individuais e logo tambm pela cor da pele, considerada reveladora da alma. A pele escura, previsivelmente, era tida pela fisiognomonia como signo de uma alma pervertida, enquanto a pele clara conotava um carter nobre. Lavater, na verdade, apenas repetia o velho simbolismo das cores herdado dos textos vtero-testamentrios, tornando-o, por um passe de mgica, critrio vlido em uma disciplina cientfica. Em 1837, o diplomata e historiador Frdric Portal escreveu uma obra de sucesso que tomou como tema o simbolismo das cores, a qual esplicitava bem este aspecto da ordem visual dominante:
Smbolo do mal e do falso, o negro no uma cor, mas a negao de todas as nuances e o que elas representam. Assim, o vermelho designa o amor divino; unido ao negro, ser o smbolo do amor infernal, do egosmo, do dio e de todas as paixes do homem degradado (...) O negro deve ser o smbolo do erro, do nada, do que no existe (...) O negro a negao da luz: ele foi atribudo ao autor de todo o mal e de toda a falsidade.19

O anatomista holands Camper, por sua vez, despertou na mesma poca grande entusiasmo ao aplicar mtodos matemticos anlise do carter dos povos. Ele integrou ao discurso cientfico uma medida que intitulou de ngulo facial, a qual apresentava como critrio de excelncia a estaturia grega do perodo clssico. Esta medida era antes utilizada nos manuais de desenho destinados aos artistas. A maior ou menor abertura deste ngulo forneceria, segundo Camper, o grau de elevao ou degradao de uma raa. Por meio deste ngulo, ter-se-ia

19

Citado por Cohen, Franais et Africains, p. 307. Sobre a fisiognomonia, cf. Cohen, ibidem., p.136; Boissel, in Gobineau, Oeuvres, v. I, p.1219 e Ruscio, Le credo de lhomme blanc, p. 29.

102

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

uma escala compreendendo no somente os homens mas todos os animais, na qual o europeu ocupava, obviamente, o grau superior, a beleza comparativa.20 No incio do sculo XIX, o mdico austraco naturalizado francs Franz Josef Gall publicaria sua obra Anatomia e fisiologia do sistema nervoso em geral, tambm fadada a ter grande sucesso. Gall havia realizado grandes progressos no estudo das funes cerebrais, mantendo, porm, a relao de causa e efeito entre a configurao da cabea e as disposies intelectuais e morais. Rigoroso, criticou a superficialidade da fisiognomonia e destacou a importncia exclusiva da caixa craniana, da forma e do volume do crebro, no estabelecimento das diferentes disposies e inclinaes inatas aos indivduos e s diversas raas. Chegou mesmo a traar um mapa do crebro humano, assinalando as regies de onde provinham o amor, a inteligncia e os talentos criadores. A tese de Gall no podia deixar de traar o rotineiro elogio do homem branco e do seu crebro privilegiado, assimilando a forma do crnio dos povos selvagens dos marginais europeus, tema que, como veremos, se desdobrar em numerosos e palpitantes captulos.21 Na seqncia, as demais partes do corpo humano tambm passaram a ser levadas em considerao, proliferando diversos tipos de medies gratuitas e quantificaes acrticas que sempre estabeleciam paralelismos excessivamente precisos entre o tipo fsico e as qualidades morais e culturais. Esta relao imediata entre fenmenos de ordens radicalmente distintas instigou o surgimento de, como diria Bachelard, uma espcie de preciso pitoresca. Assim, o holands Willem Vrolik criou um mtodo de mensurao da pelve, estabelecendo uma relao direta entre o comprimento e a largura da bacia e a superioridade ou inferioridade racial, e onde, claro, as raas extra-europias tinham suas bacias mais largas, estando por isso moral e culturalmente mais prximas do reino animal.

20

21

Sobre Camper, cf. Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines, in Oeuvres, vol. 1, pp. 242-245 e 249, com notas complementares de Jean Boissel nas pp. 1311-1312. Cf. Cohen, Franais et Africains, pp. 310-311.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

103

A sistematizao do conde de Gobineau


Em 1853, apareceriam na Frana, logo no incio do Segundo Imprio de Napoleo III, os dois primeiros volumes de uma obra monumental que exerceu imensa influncia, sobretudo nas trs primeiras dcadas do nosso sculo, o Essai sur lingalit des races humaines, do postio conde Arthur de Gobineau (os volumes III e IV seriam lanados em 1855). Originrio de uma famlia de banqueiros falidos, dono de um ttulo de nobreza arranjado, diplomata de segundo escalo, poeta e escultor bissexto (e medocre), porm cronista de mritos inegveis, Gobineau foi um homem de muitas leituras e grande erudio. Devido sua conversao fluente e ilustrada, foi capaz de fazer amizades proveitosas com reis, ministros, generais e altos funcionrios estatais, tornando-se um idelogo dos mais arraigados valores aristocrticos. Foi correspondente do imperador D. Pedro II, com quem fez uma amizade duradoura no tempo que aqui serviu como chefe da legao francesa. Do ponto de vista poltico, Gobineau combateu intransigentemente o republicanismo, o progressismo otimista, os ideais democrticos dos herdeiros da Filosofia das Luzes e dos tericos do Liberalismo, filiando-se teoria da degenerao, reelaborada na primeira metade do sculo, quando o psiquiatra Morel publicou o seu Trait des dgnrescences dans lespce humaine. Gobineau, na sua verso particular, via sua poca como o resultado da perda das virtudes das antigas raas hericas, pervertidas pelo desenvolvimento capitalista da sociedade moderna, e as demais etnias extra-europias como ramos decados de uma primitiva raa admica. Logo no primeiro captulo do Livro Primeiro do Ensaio, Gobineau interroga-se sobre as causas do mais impressionante e ao mesmo tempo mais obscuro de todos os fenmenos da histria, o desmoronamento das civilizaes. Perda das virtudes polticas, despotismo, luxo excessivo e corrupo das elites, sucessivas ms administraes governamentais, irreligiosidade das massas, fanatismo, degradao das instituies? Gobineau vai, pouco a pouco, refutando essas tradicionais explicaes, oferecidas pelos clssicos greco-romanos ou pelos filsofos do sculo XVIII, acusando-os de realar meros acidentes sem peso histrico efetivo. Estes elementos de desorganizao no poderiam ser compreendidos seno como conseqncias de um mal escondido mais terrvel,
104 Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

pois o verdadeiro princpio destrutivo teria de proliferar no seio da prpria sociedade agarrado s suas entranhas: as naes perdem vigor e morrem quando terminam sendo compostas de elementos degenerados:
Penso portanto que a palavra degenerado, aplicada a um povo, deve significar e significa que este povo no tem mais o valor intrnseco que possua antigamente, porque nas suas veias no corre mais o mesmo sangue, no qual os acrscimos sucessivos modificaram gradualmente o valor; em outras palavras, com o mesmo nome, ele no conservou a mesma raa dos seus fundadores; enfim, que o homem da decadncia, aquele que chamado de homem degenerado, um produto diferente, do ponto de vista tnico, do heri das grandes pocas.22

Gobineau abandonou, portanto, a complexidade do fato social, que j tinha sido levado em conta pelos filsofos antigos e recentes, para assimilar a nao ao corpo fsico do homem, retomando as teses de Boulainvilliers por intermdio do saint-simoniano Victor Courtet de lIsle. Ao mesmo tempo, colocou-se a espinhosa questo: Existem entre as raas humanas diferenas de valor intrnseco realmente srias, e essas diferenas so passveis de apreciao? Para respond-la, ele iria traar o grande panorama do desenvolvimento, melhor seria dizer da degenerao histrica da humanidade, a qual comporta a tese da hierarquia entre as raas humanas. No processo histrico, escreveu Gobineau, s os grupos excepcionalmente dotados passariam a uma organizao social um pouco mais complexa. A partir desse novo patamar, essas raas conquistadoras governariam e civilizariam os vizinhos, aumentando cada vez mais a prpria possibilidade de expanso. O impulso conquistador seria assim, ele prprio, o mais importante indcio de superioridade racial. Nesta linha de raciocnio, a mais importante caracterstica da inferioridade racial seria o isolamento ou a impossibilidade de conquistar o vizi22

Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines, vol. I, p. 162. Antonello Gerbi j chamou a ateno para o fato de que, para os naturalistas do sculo XVIII, a estabilidade era superior ao movimento. Gobineau foi um herdeiro de conceitos aristotlicos e escolsticos da superioridade do invarivel sobre o mutvel, onde a invariabilidade o atributo da perfeio, do Primeiro Motor. Quanto mais estvel e idntica a si mesma, uma coisa seria divina e jubilosa. Neste contexto intelectual, toda alterao tendia a aparecer como degenerao. Cf. Gerbi, O Novo Mundo, pp. 33-36.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

105

nho. O problema que, se os mestres vigorosos, no seu processo de expanso, ofereciam um melhor destino aos povos conquistados, pelas inevitveis misturas raciais terminariam contaminando o prprio sangue com o das raas inferiores absorvidas: medida que a nao cresce, seja pelas armas, seja pelos tratados, o seu carter tnico altera-se cada vez mais (...) A nao primitivamente conquistadora, ativa, civilizadora, ter comeado a desaparecer: seu sangue foi imerso no de todos os afluentes que ela desviou para si. O sangue civilizador e sua fora de propulso comeariam ento a definhar.23 Gobineau insurge-se, portanto, decididamente contra o axioma poltico baseado no Cristianismo, segundo o qual todos os homens so irmos, e o correlato axioma cientfico, segundo o qual todos os homens seriam dotados de instrumentos intelectuais idnticos. Recusa terminantemente a opinio igualitria e o dogma liberal da fraternidade, denuncia sua influncia sobre as instituies e os costumes, afirmando, entretanto, que eles no puderam destronar a evidncia da opinio cotidiana, ou seja, a constatao das graves diferenas entre as raas-naes. No s todos os povos teriam usado eptetos depreciativos que indicavam a desigualdade, como esta idia foi clara e permanente entre as diversas raas, servindo tambm de base a quase todas as teorias governamentais desde a mais remota antiguidade.24 Nesta passagem, o autor do Ensaio usa um mecanismo falacioso freqentemente utilizado em seguida por geraes de racistas moderados ou radicais: a opinio preconceituosa, a hostilidade espontnea entre os povos e a universalidade do etnocentrismo tornam-se automaticamente evidncias da existncia de uma hierarquia racial. Assim, esquemas psicossociais de auto-afirmao, por uma simples derrapagem, so considerados como provas cientficas, violando o que Bachelard chama de o primeiro obstculo a ser superado pelo esprito cientfico.25
23 24 25

Gobineau, Essais... pp. 168-170. Ibidem, p. 173. A opinio pensa mal; ela no pensa: ela traduz necessidades em conhecimentos. Designando os objetos pela sua utilidade, ela proibe-se de conhec-los. Nada se pode fundar sobre a opinio: antes de mais nada preciso destru-la. Ela o primeiro obstculo a ser superado. Bachelard, La formation de lesprit scientifique, p. 14; cf. tambm captulo II, pp. 23-54.

106

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

Ora, mas quem seriam esses grupos excepcionalmente dotados, essas raas conquistadoras? Pergunta meramente retrica, pois as concluses que Gobineau tirou do seu arrazoado so totalmente previsveis: primeiro, a maioria das raas humanas nunca seria capaz de se civilizar, a no ser pelo mestiamento com outras, ditas superiores; em seguida, essas raas no somente no possuiriam o impulso interior necessrio ao aperfeioamento, como todo agente exterior impotente para fecundar sua esterilidade orgnica, mesmo que este agente possa ser muito enrgico. Tomando posio no debate entre monogenistas e poligenistas, Gobineau polemizou com os primeiros, mas preferiu um meio-termo um tanto quanto ambguo. Questionou os textos da Gnese como sendo pouco claros sobre as origens do homem, mas preferiu, subreptcio, no entrar em choque com a interpretao oficial da Igreja. Considerou ento a questo da origem como secundria e mesmo insolvel, optando pela existncia de uma raa admica primitiva, diferente de todos os grupos atuais. Os diferentes meios ecolgicos primordiais teriam traado, em cada grupo, seu carter isolado que se perpetuou em seguida, tornando as diferenas tnicas permanentes. Esta suposta existncia de diferenas permanentes que foi, para ele, o ponto principal a ser salientado.26 Para o conde de Gobineau, claro, nenhuma raa poderia rivalizar com a branca. Na dedicatria feita para George V, rei de Hannover, Estado ento independente situado no norte da atual Alemanha, ele escreveu: Tudo o que existe de grande, de nobre, de fecundo sobre a Terra, em termos de criao humana, a cincia, a arte, a civilizao, leva o observador para um ponto nico, no saiu seno de um mesmo grmen, no resultou seno de um s pensamento, no pertence seno a uma s famlia, da qual os diferentes ramos reinaram em todas as partes civilizadas (polices) do universo.27 Assim, o que existiu de civilizao no Egito antigo, na frica Ocidental, na Prsia, na ndia, na Amri26 27

Gobineau, Essais..., pp. 198 e 252-274. Ibidem, p. 139. Von Schele, ministro do reino de Hannover, recusou o pedido de um jovem e pobre advogado para um cargo no governo, com base no fato de que seu pai era um encadernador de livros e que, assim sendo, ele deveria se ater quele ofcio. V-se portanto que, por trs da retrica do grande, nobre e fecun-do, estava a defesa de uma estratificao que, quela altura, tornara-se bastante ridcula. A citao est em Eric J. Hobsbawm, A era das revolues - 1789-1848, So Paulo, Paz e Terra, 1994, p. 211.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

107

ca e alhures teria sido devido s misturas do esplndido sangue caucasiano com o medocre sangue das populaes nativas. A grande maioria das populaes humanas no teria conseguido sequer chegar a um primeiro grau de crescimento, isto , estabelecer algumas leis para comear a desempenhar algum papel neste mundo, entrar em contato com outras famlias para incorpor-las, pela guerra ou pela paz. Nestas condies estariam os negros da Polinsia, a grande maioria dos africanos e os mais diversos grupos disseminados pelo mundo inteiro,
que no conseguiram jamais sair desta impotncia e vivem justapostos uns aos outros em relao de completa independncia. Os mais fortes massacram os mais fracos, os mais fracos tentam manter a maior distncia possvel entre si e os mais fortes; e a se limita a poltica desses embries de sociedade que se perpetuam desde o incio da espcie humana neste estado to imperfeito, sem ter jamais podido fazer melhor. Pode-se objetar que essas hordas miserveis formam apenas uma pequena parte da populao do globo; sem dvida, mas preciso considerar todas as assemelhadas que existiram e desapareceram. Seu nmero incalculvel, e compe certamente a grande maioria das raas puras nas variedades amarela e negra.28

Segundo Gobineau, por si ss as raas amarelas e negras estariam condenadas bestialidade eterna. A variedade negra, conforme a lei natural, pertenceria a essas tribos humanas que no so aptas a se civilizar [porque] nutrem o mais profundo horror por todas as outras raas; sua suprema alegria a preguia, sua suprema razo o assassinato. No entanto o sangue europeu poderia modificar a natureza africana pelo mestiamento. Assim, os mulatos, menos limitados e mais abertos criatividade, poderiam, fundidos com uma massa branca e com bons modelos constantemente sob os olhos, tornar-se em outros locais cidados teis. O europeu no poderia civilizar o negro, e no consegue transmitir ao mulato seno um fragmento das suas aptides.29
28 29

Gobineau, Essais..., p. 164. Ibidem, p. 186 e 312. Em um artigo intitulado Lmigration au Brsil, publicado em 1873, Gobineau decretou que, devido ao carter mestio da nossa populao, estaramos fadados a desaparecer, at o ltimo homem, precisamente duzentos e setenta anos

108

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

Entretanto Gobineau admite que possam existir indivduos negros mais bem dotados que a mdia dos camponeses e at mesmo que certos burgueses europeus. Insiste que sua tese no se situa no terreno estreito das individualidades, indigno de uma argumentao cientfica, centrada no estudo dos grupos. Mas volta a insistir, citando um certo Franklin, que o negro enquanto grupo um animal que come o mximo possvel e trabalha o mnimo possvel.30 Os negros do Pacfico Sul, assimilados aos africanos, comporiam assim o ltimo grau da escala humana: dotados de um desejo de intensidade terrvel, atrados pelos sabores e odores mais repugnantes (no haveria carcaa repugnante que ele considerasse indigna), dotados de um humor instvel, onde se misturariam indiferentemente virtudes e vcios, pouca importncia dando vida dos outros, mataria por matar e, diante do sentimento humano, seria covarde e impassvel.31 Os povos pr-colombianos, apesar das semicivilizaes criadas por astecas e incas, estariam na mesma situao e mesmo aqueles que conseguiram elevar-se a um nvel um pouco superior constituiriam prova contundente da prpria inferioridade. Gobineau toma como exemplo as tentativas dos missionrios jesutas no Paraguai de civilizar os guaranis. Segundo sua verso da histria, os guaranis (relativamente mais inteligentes e um pouco menos ferozes que os seus vizinhos) foram extrados da sua vida de brbaros, que corresponderia infncia da humanidade, mas, uma vez que os jesutas deixaram o pas, teriam recuperado imediatamente o gosto da vida selvagem.32 Segundo a classificao adotada pelo Ensaio, a raa amarela estaria em um grau intermedirio entre a branca e a negra. As mais baixas hordas asiticas estariam, entretanto, no mesmo nvel das tribos negras correspondentes, todas igualmente incapazes de melhorar a
depois, porque os mulatos de distintos matizes no se reproduzem alm de um nmero limitado de geraes. Reproduzido como anexo em Georges Raeders, O conde de Gobineau no Brasil, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1996, pp. 83-87. Ibidem, p. 313. Ibidem, p. 340. Ibidem, p. 189. A infantilizao, bem como a animalizao das raas inferiores era recurso usado pela quase totalidade dos intelectuais do perodo. O saint-simoniano Victor Schoelcher, por exemplo, autor do decreto de abolio da escravatura nas colnias francesas em 1848, referiu-se neste documento aos africanos como sendo uma raa de crianas. Cf. Boissel, in Gobineau, Oeuvres, p. 1240. Voltarei ao tema mais adiante.

30 31 32

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

109

prpria sorte, sendo os indivduos de sangue mongol considerados por Gobineau ordinariamente feios e repugnantes. Mas, como caracterstica geral, a raa amarela seria a anttese da negra: seu crnio, em vez de ser achatado para trs, projetar-se-ia para a frente; seria dotada de pouco vigor fsico, com disposies para a apatia. Em termos morais, os orientais nunca praticariam excessos, pois seriam dotados de desejos fracos. Em tudo manifestariam tendncia mediocridade: Os amarelos so pessoas prticas no sentido estreito da palavra (...) V-se que eles so superiores aos negros. uma populao e uma pequena burguesia que todo civilizador gostaria de ter como base de sua sociedade; mas no so entretanto capazes de criar esta sociedade, nem lhe atribuir nervo, beleza e ao.33 Para justificar a posio privilegiada da raa branca, Gobineau usou a metfora da tecelagem: os negros e os amarelos seriam o fundo grosseiro, o algodo e a l; os caucasianos, particularmente os arianos, seriam os arabescos de ouro e prata. Com efeito, no florilgio gobiniano, os brancos seriam dotados de inteligncia enrgica, do senso do til, mas em um sentido mais largo, mais corajoso e ideal que entre os amarelos. Seriam mais perseverantes, dotados de maior potncia fsica, um extraordinrio instinto da ordem e, ao mesmo tempo, teriam um pronunciado gosto pela liberdade. Distinguir-se-iam ainda por um singular amor pela vida e um excepcional sentimento de honra, o qual incluiria uma noo civilizadora desconhecida entre os amarelos e negros. Esta imensa superioridade dos brancos no domnio da inteligncia e da moral seria, entretanto, acompanhada por uma inferioridade no menos pronunciada no domnio das sensaes. O branco seria, assim, menos sensual que o homem de cor, menos dado aos pendores artsticos e menos absorvido pela ao corporal, embora sua estrutura seja extraordinariamente mais vigorosa. Segundo a lio que Gobineau tira da sua verso da histria, das multides de naes existentes sobre a face da Terra, apenas dez se elevaram ao estado de sociedades completas e, em todas elas, os elementos de vida teriam sido introduzidos pela raa branca e os elementos de morte provenientes das raas anexadas pelos civilizadores ou das desordens introduzidas pelas misturas de sangue.34
33 34

Ibidem, pp. 219, 264 e 341. Ibidem, pp. 341, 342 e 345.

110

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

Contudo, se Gobineau era pessimista e fatalista demais para construir claramente uma linha poltica, como salientou Boissel, no deixou de conceber uma teoria elitista da histria que influenciou por geraes o comportamento poltico de toda uma forte corrente de opinio extremista, cnica e decidida. Porm, justia seja feita, Gobineau no era antisemita, como alardeou a propaganda nazista e, do ponto de vista poltico, paradoxalmente, foi um moderado. Em vrias passagens do seu livro, rejeitou os governos que baseavam-se apenas na conquista militar e aqueles que permitiram o desenvolvimento de um antagonismo entre o poder supremo e a massa da nao, e entre as diferentes classes (p. 159). Considerou que o abuso da fora deveria ser encarado com horror legtimo e a repugnncia pela opresso como louvvel. No entanto, no poema Amadis, Gobineau, antecipando Nietzsche, execrou a exaltao dos pobres e considerou o Cristianismo uma religio que teria gerado uma moral de escravos vinda do instinto gregrio que une a massa dos brutos contra os filhos do Rei. O reino da multido e o apego aos valores materiais teriam substitudo a honra, a liberdade e o amor caractersticos de uma cavalaria medieval, bom que se diga, bem idealizada. A moral dos dominadores nada teria a ver com as regras ordinrias da vida, os escrpulos deveriam ser deixados plebe dos subordinados. Porm h entre Nietzsche e Gobineau uma diferena capital: a hierarquia social naturalizada, introduzida por este ltimo, integra uma regra paternalista de moderao: o aristocrata dominador protegeria seus subordinados no por demagogia, mas por uma benevolncia inata: aquele que tem sangue foi criado para zelar pelo pequeno mundo.35 Um outro ponto a ser salientado no texto de Gobineau sua crtica do assimilacionismo ou colonizao la franaise. Gobineau foi um inimigo da colonizao, no por razes humanitrias, como salientou Boissel, mas por uma suposta incomunicabilidade entre as culturas.
35

Ibidem, pp. 159 e 173-174. A comparao entre Nietzsche e Gobineau encontra-se na Introduction s Oeuvres de Gobineau, por Jean Gaulmier, pp. XXXVI-XXXVII. Nietzsche desenvolveu sua tese do Cristianismo como sendo o fundamento da moral do rebanho, em oposio moral dos senhores, baseada na fora e na potncia, em A genealogia da moral, traduo francesa, La gnalogie de la morale, Paris, Gallimard, 1964. Mas lembremos que Machiavelli, desde o sculo XVI, havia estabelecido uma ruptura entre a moral do Prncipe e a moral do homem comum.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

111

Devido s provas mais impressionantes, mais concludentes da dessemelhana e da desigualdade das raas entre elas, as tentativas de civilizar os povos colonizados seriam perfeitamente vs. Gobineau exaltou a intolerncia da civilizao europia, considerou-a uma conseqncia do seu valor e de sua fora, elogiou o desprezo quase igual com que os ocidentais trataram os brbaros e as demais civilizaes, exigindo dos povos uma completa transformao. Mas os exemplos do Oriente e da frica teriam demonstrado que as naes mais esclarecidas no conseguem dar aos povos conquistados instituies antipticas sua natureza. Dado o irreconcilivel antagonismo entre as raas, os contatos de culturas estranhas sempre seriam superficiais e os povos submetidos, a exemplo dos guaranis, sempre abandonariam a cultura superior, quando a raa dominadora desaparecesse, guardando apenas aquele pouco que pudessem compreender (uma escandalosa caricatura da resistncia cultural dos povos oprimidos). A condenao conservadora da colonizao, tal como formulada por Gobineau, foi retomada por vrios outros pensadores racistas e terminou dando origem s polticas de apartheid, sociedades separadas para raas desigualmente evoludas, no mundo construdo pelos colonizadores europeus.36

Os primeiros ensaios da antropologia fsica e a politizao da teoria cientfica


Com a fundao das escolas de antropologia, os estudos nessa disciplina foram tremendamente incrementados, com especial destaque para o estudo dos povos selvagens ou primitivos, considerados ento nossos antepassados contemporneos, a pr-histria viva. Na Frana, uma das figuras mais destacadas no mundo cientfico de meados do sculo foi o Dr. Paul Broca. Mdico, escritor, professor, homem de laboratrio, Broca era um republicano prximo ao grupo dirigido por Lon Gambetta, um dos maiores lderes da Terceira Repblica. Portanto ad36

As citaes deste pargrafo esto na p. 305. Cf. tambm o captulo XIV, que continua a demonstrao sobre a desigualdade intelectual das raas, pp. 301-314. Ver tambm p. 182. Sobre Gobineau e o Essai, tambm foram consultados Liauzu, Race et Civilisation, pp. 226-231, Ruscio, Le credo de lhomme blanc, p. 30, e Jean-Paul Thomas, Les fondements de leugnisme, Paris, P.U.F, 1995, pp. 20-29.

112

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

versrio poltico do monarquista Gobineau. Broca foi um dos mais importantes protagonistas do processo de constituio da cincia, um dos criadores da antropologia positivista, fundador da Socit dAnthropologie (1859) e da Revue dAnthropologie (1871), grande especialista em tumores cancerosos e um dos fundadores das neurocincias. Editou os primeiros dicionrios da disciplina antropolgica, criou aparelhos para a observao e registro de perfis cranianos, formou uma legio de alunos importantes que continuaram sua obra e foi um dos principais responsveis pela hegemonia intelectual da antropologia fsica no sculo XIX. Na dcada de 1860, conduziu uma srie de pesquisas, reunindo uma impressionante coleo de moldes cerebrais, a qual foi transferida em seguida para o Laboratrio de Antropologia, passando a compor seu suporte experimental.37 A Escola de Broca traou os contornos da cincia antropolgica e de suas diversas disciplinas enquanto estudo da espcie humana no seu conjunto, em todos os seus detalhes, suas variaes e suas diferenas em relao a outros grupos zoolgicos. Seu objetivo metodolgico imediato era, como ordenava a moda acadmica dominante, classificatrio. Classificar os diversos tipos humanos, suas migraes, miscigenaes, suas histrias, lnguas, seus monumentos e suas tradies, as religies com suas ticas correspondentes, esta era a gigantesca tarefa que esses abnegados ousaram enfrentar. Todos eles naturalmente faziam solene profisso de f na objetividade da cincia, na valorizao da fria voz dos fatos, no desinteresse do cientista. Mas na construo deste imenso continente o Homem como objeto cientfico, o aspecto fisiolgico terminou se impondo sobre os demais aspectos, sociais e culturais, pelas facilidades que oferecia quantificao. E no aspecto fisiolgico predominou a craniologia, da qual se pretendeu fazer uma cincia exata, traando-se mapas cerebrais e determinando-se relaes mecnicas entre
37

Cf. Pierre Darmon, Mdicos e assassinos na belle poque, Rio, Paz e Terra, 1991, p. 29; Claude Blanckaert, Paul Broca: des chiffres et des crnes, LHistoire, 214 (1997), p. 40; Frank Spencer, Some notes on the attempt to apply photography to anthropometry during the second half of the nineteenth century in Elisabeth Edwards (org.), Anthropology and Photography 1860-1920, New Haven/London, Yale University Press/The Royal Anthropological Institute, 1992, pp. 99-107 (na p. 105, h uma reproduo do esteregrafo de Broca).
Afro-sia, 23 (1999), 87-144 , 113

formas e funes, no rastro de Camper e Gall. A craniologia, na hierarquia das cincias, passou a ser o saber supremo. Mas toda essa trabalheira tinha como objetivo ltimo legitimar uma hierarquia racial. Os europeus e seus prolongamentos norte-americanos estavam se preparando para o grande salto. O crebro era a sede do maior de todos os poderes humanos, o intelecto; quem o conhecesse, controlaria o mundo. Retomemos raciocnio do prprio Broca, em um texto de 1861: A alta importncia da craniologia afetou tanto os antroplogos que muitos deles negligenciaram as outras partes da nossa cincia para se dedicarem quase que exclusivamente ao estudo dos crnios. Esta preferncia , sem dvida, legtima, mas no existiria (...) se no se esperasse encontrar nela alguns dados relativos ao valor intelectual das diversas raas humanas. Broca introduziu ento a seguinte ordenao do gnero humano: Em mdia a massa do encfalo mais considervel no adulto que no velho, no homem que na mulher, nos homens eminentes que nos homens medocres e nas raas superiores que nas raas inferiores.38 Quer dizer, um dos objetivos de Broca era utilizar os mtodos da cincia para definir quem deveria assumir o comando das operaes a nvel local e global. A Autoridade que, segundo a tradico aristocrtica, era baseada na idia de Deus como Senhor, estava em declnio e precisava de refundao. A funo do discurso cientfico, nesse caso, era legitimar, com a fora simblica da cincia, o lugar dominante do homem branco, o lugar subordinado da mulher, do operrio, do campons e do nativo dos outros continentes. A Escola de Broca tentou ento provar, atravs de medies, grficos e estatsticas que utilizavam um aparelhamento muito sofisticado para a poca, que existia uma relao privilegiada entre o nvel da inteligncia e o volume do crebro, que este volume era desigualmente distribudo entre os sexos, entre as raas, e associado a aspectos exteriores do corpo como cor da pele e qualidade dos cabelos:
Assim a obliqidade e a salincia da face, constituindo o que se chama de prognatismo, a cor mais ou menos negra da pele, o estado lanoso da cabeleira e a inferioridade intelectual e social
38

Apud Claude Liauzu, Race et civilisation, pp. 93-94.

114

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

so freqentemente associados, enquanto que a pele mais ou menos branca, uma cabeleira lisa e um rosto ortognata so apangio mais comum dos povos mais elevados na srie humana.39

Deixando de lado o carter impressionista de expresses como freqentemente, mais ou menos ou mais comum, o importante a ser assinalado aqui que, na verdade, as diferenas raciais serviram de objeto da experimentao em prestigiosas instituies cientficas com objetivos geopolticos previamente fixados. No foi a craniologia que estabeleceu a superioridade de uns sobre outros, a superioridade de uns sobre outros que foi previamente considerada um dado objetivo; cabia cincia craniolgica apenas dar o seu aval. Este parti pris, alis, explicitado pelo prprio Broca: Assim, a superioridade dos europeus em relao aos negros da frica, aos ndios da Amrica, aos hotentotes, aos australianos e aos negros oceanianos bastante segura para servir de ponto de partida para a comparao dos crebros.40 Algumas vezes encontramos justificativas epistemolgicas para o racismo cientfico, ou desculpas para sbios racistas baseadas no argumento de que havia um intransponvel horizonte intelectual da poca. Ora, a manuteno dos equvocos da Escola de Broca no se deu por falta de advertncia. Podemos encontrar alguns exemplos de cientistas na prpria Escola de Antropologia parisiense, como Lonce Manouvrier que publicou, em 1899, um artigo intitulado Lindice cphalique de la pseudo-sociologie (O ndice enceflico da pseudosociologia), o qual demonstrou a ausncia de fundamentos de uma cincia social intimamente associada biologia. Por sua vez, Armand de Quatrefages, professor do Museu de Histria Natural, colega de Broca, cofundador da Escola de Antropologia, na sua obra Lespce humaine, havia, desde 1861, desmantelado completamente a craniologia, demonstrando que ela cometia graves erros de avaliao e era absolutamente arbitrria. Na realidade escreveu a superioridade entre grupos humanos acusa-se essencialmente pelo desenvolvimento intelectual e social; ela passa de um grupo para o outro. Todos os europeus eram
39 40

O texto de 1866. Citado por Liauzu, Race et civilisation, p. 96. Liauzu, ibidem.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

115

verdadeiros selvagens quando os chineses e os egpcios j eram civilizados. Pouco importava, a mar estava favorecendo a Escola de Broca. O prprio Quatrefages o reconheceu: Eu sei que me afasto das opinies geralmente admitidas e me coloco em contradio com homens cujos trabalhos estimo em um grau o mais elevado. Mas as opinies eram muito mais admitidas do que ele imaginava: daquele momento em diante, e at a Segunda Guerra Mundial, o racismo e a intolerncia no cessariam de provocar grandes entusiasmos, inclusive nos mais eminentes espritos.41 O fato que o pragmatismo poltico foi ganhando cada vez mais espao dentro da reflexo cientfica, tornando-se os objetivos manipulatrios cada vez mais explcitos, a ponto de justificar a prpria existncia de certas disciplinas. Na Inglaterra, com o declnio da ideologia liberal, comearam a surgir cada vez mais freqentemente, no seio da antropologia evolucionista, reflexes sobre as razes e as virtudes do expansionismo territorial. Sir John Lubbock, alis Lord Avebury, um dos homens mais influentes da Inglaterra do seu tempo, membro da Cmara dos Lordes e da Royal Society na poca a associao de cientistas mais renomada do mundo , justificando seu empenho em escrever o livro The origin of civilization and the primitive condition of man, publicado em 1870, afirmou que os estudos etnolgicos, alm do interesse puramente intelectual, tinham uma utilidade imediata para um imprio como o nosso, permitindo tambm a criao de uma slida base para a ao das raas mais fortes e progressivas sobre as mais dbeis e inferiores. Nesta passagem, Lubbock, a propsito, cita e aplaude um certo Hunter, administrador colonial que escreveu um livro intitulado Non-aryan languages of India:
41

Cf. Taguieff, La force du prjug, p. 556; e Liauzu, Race et civilisation, p. 99. Outro crtico de Paul Broca foi o judeu francs Salomon Reinach, arquelogo, fillogo, historiador da literatura, da religio e da arte. Reinach publicou, em 1892, um livro intitulado Lorigine des aryens (Histoire dune controverse) onde denunciou o diletantismo cientfico dos tericos racistas (cf. Peter Gay, O cultivo do dio, pp. 98-99 e 545). Aproveito a oportunidade para registrar tambm a postura dos antroplogos Robert Hartmann, alemo, e Gabriel de Mortillet, francs, os quais, nas dcadas de 1870 e 80, denunciaram as lamentveis caricaturas dos negros produzidas por entusiasmados mas pouco instrudos viajantes e as tolices a respeito dos arianos nascidas numa cela de acadmico (Gay, O cultivo de dio, p. 98).

116

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

Estudamos a populao do baixo pas como jamais nenhum conquistador estudou nem compreendeu uma raa submetida. Sua histria, seus hbitos, suas necessidades, conhecemos at suas fraquezas e seus preconceitos, que nos proporcionam uma base para as indues polticas, as quais, com os nmeros da previso administrativa e reformas oportunas, antecipam-se aos movimentos populares.42

Uma histria real demonstra que, quando as potncias europias engajaram-se no caminho da agresso aberta, a pretenso objetividade era, em momentos decisivos, convenientemente subordinada desejada imagem de potncia e s grandes opes de estratgia poltica. Em 1882, quando Lon Gambetta morreu, seu crebro foi doado Sociedade da Autpsia. A Sociedade tinha sido fundada, alguns anos antes, em Paris, por um grupo de antroplogos eminentes, com o objetivo de, segundo os termos do seu estatuto, facilitar sobretudo o estudo do crebro, considerado como rgo da funo intelectual. Naquela poca, os cientistas acreditavam que a anlise de crebros e crnios de homens ilustres levariam a imensos progressos no estudo das funes cerebrais, donde as campanhas para que homens clebres, ao falecer, doassem seus crebros para maior glria do Ocidente. Quando o crebro de Gambetta foi colocado na balana, o mal-estar foi geral: ele pesava 190 gramas menos que o crebro de um parisiense mdio, tinha quase a metade do peso do crebro de Cuvier ou do de Cromwell. O historiador Pierre Darmon, de quem tomo emprestada esta histria, escreveu que, em resumo, o crebro de Gambetta no pesava mais do que o crebro de um pigmeu e, para salvaguardar a honra da nao, tornava-se urgente demonstrar que fatores intercorrentes haviam alterado a verdade. O grupo de doutores encarregados de restabelecer a verdade ficou to constrangido que, durante mais de trs anos, o caso foi mantido sob o mais rigoroso sigilo, como se fra um verdadeiro segredo de Estado. Porm a doutrina da superioridade da raa branca estava ficando extremamente multifacetada e sendo permanentemente enriquecida
42

John Lubbock, traduo argentina, Los origenes de la Civilizacin y la condicin primitiva del hombre Estado intelectual y social de los salvajes, Buenos Aires, Albatros, 1943, pp.1-3.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

117

devido ao surgimento de novas disciplinas e aos estudos os mais variados. Foi o caso, por exemplo, da antropologia descritiva, tambm chamada de etnologia ou, naquele perodo de impreciso terminolgica, de sociologia. Alguns alunos do professor Broca, politicamente situados sua esquerda, como Charles Letourneau e Abel Hovelacque, brilharam nesta disciplina, tornando-se eles prprios intelectuais influentes. Letourneau chegou a ser professor da Escola de Antropologia e secretrio geral da Socit dAnthropologie, tornando-se referncia obrigatria para quem atuasse na rea. O antroplogo, alis, pela prpria natureza dos seus estudos, tornara-se um especialista em geopoltica, embora o termo ainda no tivesse sido inventado. No seu livro Lvolution politique dans les diverses races humaines, publicado em 1890, Letourneau comeou o Prefcio articulando o estudo das raas pr-histricas vivas conjuntura mundial. Pr-histricas, j sabemos, eram quase todas as demais. Afirmou ento que toda sociologia sria deveria comear pelo estudo dessas numerosas raas e alinhou-se com aqueles que defendiam a possibilidade do seu aperfeioamento, em nome da lei de evoluo que regeria todas as sociedades humanas, sem exceo. Letourneau sustentou que os cientistas (a poro mais esclarecida da humanidade) deveriam estabelecer uma viso de conjunto sobre as sociedades ocidentais e as demais, com o objetivo de mostrar os equvocos cometidos anteriormente e promover o progresso poltico de toda a humanidade. Esta viso, se divulgada e deixada fora de qualquer contestao, colocar um termo s convulses e aos tormentos polticos que sofrem as mais civilizadas das naes modernas.43 O estudo dos primitivos, na antropologia descritiva de Letourneau, era, portanto, parte de um projeto de saneamento poltico, ou ainda de uma estratgia autoritria de transformao social global, sob a direo do cientista social. Enquanto republicano radical, enquanto militante socialista que participou da Comuna de Paris, Letourneau associava indissoluvelmente a democratizao das sociedades primitivas instaurao da justia social na Europa. Mas elevava-se inquisitorialmente acima de qualquer contestao e avalizava, ingenuamente, o assimilacionismo francs que previa a exportao das
43

Charles Letourneau, Lvolution politique dans les diverses races humaines, Paris, Lecrosnier et Bab, 1890, pp. V-VIII.

118

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

instituies republicanas, por bem ou por mal, para os povos conquistados pela fora, conforme o modelo revolucionrio. Letourneau abordou as raas inferiores e superiores na Segunda Parte do seu livro citado, fazendo a rotineira profisso de f na objetividade cientfica e relativizando essa hierarquizao, ao escrever que as raas brancas gostam de intitular a si prprias de raas superiores.44 Mas, apesar desse cuidado, a imagem dos povos pr-histricos que ele veiculou foi to desfavorvel que poderia justificar qualquer prepotncia. Tomemos, por exemplo, os africanos. No seu conjunto, eles aparecem no texto de Letourneau como raas supersticiosas, infantis, animalescas, despticas, ignorantes e cruis. A frica tropical, que o autor intitula de zona servil, apresentaria toda uma cadeia de Estados negros, mais ou menos grandes, mais ou menos povoados, porm sempre curvados sob o mesmo jugo aviltante; ou, mais adiante, sob o mais montono e abjeto servilismo.45 Abusos de todo tipo, torturas engenhosas e ferozes, desapropriaes e escravizaes arbitrrias, decapitaes gratuitas e execues freqentes, a opresso mais cnica temperada com banhos de sangue abundantes, essas seriam as caractersticas do exerccio do poder na zona servil. Sem absolutamente nenhuma pesquisa de campo, partindo de informaes de segunda mo provenientes de exploradores, missionrios, militares e funcionrios coloniais naturalmente muito interessados em justificar a expanso ocidental , Letourneau se contentou simplesmente em enriquecer o esteretipo divulgado, mais de um sculo e meio antes, por Lineu, segundo o qual o africano seria regido pelo arbtrio. Em um momento onde as informaes sobre a frica eram poucas e muito pouco confiveis, onde os informantes europeus nem sequer sabiam falar as lnguas locais, realmente impressionante que um homem da sua sensibilidade no hesitasse em formular os julgamentos mais severos e mais globais, partindo de base to escassa. Mas vamos em frente. Se o africano, sob sua caneta, uma lstima no exerccio da poltica, no consegue melhorar nas demais atividades, nem tampouco obtm uma melhor nota nas suas caractersticas individuais e morais.
44 45

Ibidem, p. 198. Ibidem, pp. 83-89.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

119

Uma epgrafe colocada logo abaixo do seu nome na folha de rosto do seu livro La psychologie ethnique, d o tom: Quest-ce donc lhomme primitif? Un civilis en bas ge (Portanto, o que o homem primitivo? Um civilizado de pouca idade). Letourneau no tinha dvidas a esse respeito: Temos o direito de afirmar que, salvo raras excees, o negro conserva, durante toda sua vida, numerosos traos morais que caracterizam a infncia. Ele seria, segundo este ponto de vista, vido, inseguro, mentiroso, imediatista, verstil e tonto: Quase em toda parte o esprito dos negros permaneceu infantil. Mesmo os cafres, negros superiores, so, como diz um de seus amigos [sic], inacessveis pelo raciocnio, incapazes de reflexo. Ou, em outra passagem, incapazes de abstrao. As prprias lnguas africanas teriam um carter infantil, e suas danas e festejos seriam perniciosos e cnicos.46 A infantilizao, como se sabe, , por sua vez, sistematicamente acompanhada da animalizao. O que no causa nenhuma surpresa, visto que os prprios dicionrios, como o Larousse, publicado em 1876, escreveriam sob o verbete Antropologia: Existem mais diferenas entre certas raas selvagens e certas raas civilizadas que entre essas raas selvagens e os antropides. Citando o explorador, grande intelectual e heri nacional britnico Richard Burton, que simpatizava com os rabes, mas detestava os africanos, Letourneau escreveu que no pas negro, logo que passa a primeira infncia, o pai e o filho tornam-se hostis, exatamente como os animais. A animalizao, alis, em Letourneau como nos demais antroplogos contemporneos, estende-se a toda a cultura negra: Em geral, a repetio rotineira e diria das mesmas prticas criou, entre os pretos selvagens, hbitos maqunicos, que adquiriram uma potncia anloga dos instintos animais. As idias de progresso, mesmo a de uma simples mudana, so antipticas aos africanos.47 Aqui tocamos o ponto central da grande polmica em torno da capacidade dos primitivos em assimilarem o progresso e a modernizao. No final do sculo passado, mesmo os idelogos mais rabugentos, como Georges Vacher de Lapouge, admitiam que existiam entre as ra46 47

Letourneau, La psychologie ethnique, Paris, Schleicher Frres, s/ data [1901], pp. 114, 115. Ibidem, pp. 112 e 117, 118.

120

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

as inferiores menos retardadas alguns indivduos melhor dotados e portanto cooptveis. Letourneau, enquanto herdeiro do otimismo iluminista, tomou posio. Em todas as raas e povos o elemento progressista s representado por uma pequena minoria. Esta minoria, que o fermento do devir e que batalha constantemente contra a rotina, mais numerosa entre certos povos arianos, mas ela existiria em todos os povos do mundo.48 Nesta passagem temos a pirmide racial de Letourneau, com a diviso da raa branca em trs grandes ramos, a berbere, a semtica e a ariana. O pice da humanidade, sua flor, seria uma elite muito pouco numerosa da raa ariana, onde poderamos encontrar a poro mais esclarecida da humanidade, os cientistas ocidentais, que teriam a tarefa de educar uma humanidade educvel. Na Concluso do captulo V de La psychologie ethnique, intitulado A mentalidade na frica negra, Letourneau escreveu que, apesar de todos os seus limites, o africano teria condies de ultrapassar este grau inferior, terminando, entretanto, com uma reflexo pessimista: Mas ser que eles tero a possibilidade de faz-lo? Sobretudo o mercantilismo brutal das naes que se vangloriam de ser civilizadas, corrigir-se- ele suficientemente para, diante dessas raas retardadas, inspirar essas naes a adotarem uma conduta realmente humanitria, um papel de tutoras benevolentes e pacientes? Infelizmente, h muitas razes para duvidar disso.49 Os primitivos no se desenvolveriam, segundo sua avaliao, no apenas por causa de deficincias fisiolgicas inatas, mas tambm por causa da explorao e do carter atico do capitalismo, que estariam retardando o processo de assimilao. O exemplo de Letourneau demonstra, portanto, que, mesmo democratas, republicanos e a oposio de esquerda nos meios cientficos, apesar de criticarem a opresso colonial e o lado vampiresco da economia capitalista, permaneciam eurocentristas e racistas, assumindo posturas autoritrias e veiculando teorias dogmticas que justificavam o aniquilamento poltico e o genocdio cultural das etnias extra-europias. Abel Hovelacque conseguiu ser um personagem ainda mais contra48

49

Letourneau, Lvolution juridique dans les diverses races humaines, Paris, Lecrosnier et Bab Libraires-diteurs, 1891, p. 198. Letourneau, La Psychologie ethnique, p. 128.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

121

ditrio que Letourneau. Republicano radical, anticlerical, fortemente influenciado pelo anarquismo, chegou a ser deputado e presidente do Conselho Municipal de Paris. Hoje, batiza uma rua parisiense onde se encontram vrias editoras importantes. Continuador da tradio cientista jacobina, associava a crtica radical do status quo ao desprezo pelas tradies populares e extra-europias, considerando, entretanto, que o objetivo da civilizao seria a igualdade social. Em seu livro Les dbuts de lhumanit Lhomme primitif contemporain, publicado em 1881, manteve uma crtica cerrada s classes dirigentes, ao capitalismo e administrao pblica, que ele intitulou de a grande confraria parasita da administrao francesa. Criticou com a mxima virulncia o papel histrico desempenhado por todas as religies, viu a interveno do Ocidente no mundo como uma devastao, negou a esta ao qualquer efeito civilizatrio, este papel cabendo exclusivamente s cincias antropolgicas ou etnografia. Apesar disso, Hovelacque considerou que os povos civilizados tinham um regime social superior, consubstanciado nas cincias e nas belas artes, porm mantinham eles prprios perniciosas sobrevivncias do passado como a autoridade divina, o sacerdcio, o militarismo, a aristocracia, a desigualdade social, a condio inferior da mulher e o desprezo pelas liberdades individuais: Sobrevivncias das quais o desenvolvimento das cincias antropolgicas convocado a nos liberar. Seriam justamente estes resduos arcaicos existentes na sociedade moderna que, segundo Hovelacque, a aproximariam das prticas do estado selvagem e da performance das raas inferiores.50 Ora, apesar da sua postura francamente progressista e libertria em certos aspectos, Hovelacque conseguiu ser um racista dos mais intransigentes, reconduzindo o paradoxo incmodo: a crtica radical da hegemonia poltica do Ocidente convivendo com uma entusistica hierarquizao das raas. Pois ele repetiu todos os chaves sobre a animalidade, a infantilidade, a superstio, a crueldade, a promiscuidade do primitivo, sem absolutamente nenhum esprito crtico. Muito pelo contrrio, generalizou irresponsavelmente as graves acusaes habituais, assumindo a mesmssima postura ditatorial: A inconsistncia de car50

Abel Hovelacque, Les dbuts de lhumanit - Lhomme primitif contemporain, Paris, Octave Doin, 1881, pp. 261 e 314.

122

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

ter e a instabilidade nas idias o lote comum a todos os povos primitivos e no tm necessidade de ser demonstradas. A propsito da polmica sobre a possvel civilizao das diversas raas humanas, ele foi mais inflexvel com as raas inferiores que o prprio Gobineau, chegando a afirmar que na frica, na Amrica e em todas as partes do globo no havia evidentemente jamais alguma possibilidade de criao de uma civilizao avanada, os africanos estando em uma juventude que se perpetua indefinidamente. Hovelacque chegou a abandonar completamente seu afiado senso crtico e qualquer prudncia metodolgica ao repetir os maiores absurdos, s porque escritos por colegas clebres como Darwin, Broca, Haeckel ou Topinard; como, por exemplo, que o grande artelho (o famoso dedo do p), em indivduos de certas etnias africanas, asiticas e pr-colombianas, seria bem destacado e bem mvel, como o dos macacos, justamente porque os selvagens no tinham ainda adquirido a posio vertical perfeita e seus ps ainda eram adaptados principalmente atividade de subir em rvores!51 O exemplo de Hovelacque confirma, portanto, que, no mundo da cincia em processo de constituio, as posies politicamente mais radicais podiam conviver tranqilamente com o racismo mais intransigente. Confirma tambm que havia em formao, na nascente comunidade cientfica, uma conscincia de tipo corporativista, a qual elegia as disciplinas cientficas como territrio privilegiado dos estudos geopolticos e das grandes elaboraes estratgicas; que havia em todas essas reflexes um propsito, menos ou mais consciente, de aniquilar a identidade dos povos extra-europeus, ao transferir o terreno das decises de poltica cultural para os anfiteatros, gabinetes e laboratrios da Europa.

Os selvagens e seus parentes, as massas urbanas


Porm outro ponto que deve ser salientado aqui que no discurso erudito, pelo menos desde Boulainvilliers, a prpria raa branca comeou a ser subdividida e hierarquizada, com suas camadas consideradas mais baixas, os camponeses e a plebe urbana assimilados aos selvagens. Salientemos que o discurso inverso tambm marcou presena, isto , as
51

Ibidem, pp. 304, 310, 311 e 247-251.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

123

camadas superiores das populaes dos pases exticos passaram, eventualmente, a ser assimiladas raa branca. O alemo Meiners, por exemplo, no seu Grundriss der Geschichte der Menschheit (Fundamentos de histria da humanidade), publicado em 1785, pretendeu que as castas superiores da ndia eram de raa caucasiana, aparentadas aos armnios, persas, rabes, aos eslavos da Europa e a numerosos grupos alemes. Reinvertendo o discurso, outro alemo, Gustav Klemm, ativo a partir da dcada de 1840, ao dividir a humanidade em raas ativas e passivas (ou femininas), colocou entre estas ltimas no apenas os orientais, africanos e indianos, mas tambm os finlandeses e as camadas inferiores da sociedade europia.52 O discurso racista, desde ento, tendeu cada vez mais a confundir-se com o discurso classista. Bronislaw Geremek assinalou algo que deve ser considerado tambm: na Europa, a partir do final do sculo XVI, nos quadros da civilizao urbana ascendente, a tradicional viso condescendente da Idade Mdia sobre o pobre, as exigncias de tolerncia e misericrdia, foram sendo paulatinamente substitudas pela idia de praga social, pela assimilao apressada entre mendicncia e delinqncia, pela cobrana de medidas repressivas contra a vagabundagem e o cio, muitas vezes pelo alerta contra os perigos de tal fenmeno para a ordem pblica. Foi exatamente neste perodo que comeou, na Pennsula Ibrica, a poltica de limpeza de sangue, ou seja, um processo de legalizao da discriminao pelo qual a aristocracia e a burguesia enriquecida e socialmente aristocratizada, aliadas s populaes plebias de raa branca, criaram barreiras civis, militares, econmicas e religiosas para as comunidades rabes, judias e para os africanos e seus descendentes. Durante o sculo XVIII j estava sedimentada, tanto nos meios aristocrticos como burgueses, uma ideologia discriminatria que tendia a qualificar indiferentemente os moradores pobres das grandes cidades, a populao dos cortios, como como uma turba inconfivel, composta de bandos de rufies, prostitutas e ladres, sempre prontos para o deboche, o saque e o tumulto.53
52 53

Cf Lowie, Histoire de lethnologie classique, pp. 13 e 20. Bronislaw Geremek, Os filhos de caim, vagabundos e miserveis na literatura europia 1400-1700, So Paulo, Companhia das Letras, 1995, pp. 21-35. Cf. tambm George Rud, A multido na histria Estudo dos movimentos populares na Frana e na Inglaterra 1730-1848, Rio de Janeiro, Campus, 1991, p. 214.

124

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

Entrementes, no discurso da antropologia evolucionista, particularmente em autores britnicos como Frazer e Tylor, os j tradicionais temas do arcasmo, da superstio e do carter perigoso dos pobres da Europa foram ganhando dignidade de objeto de cincia, tornando-se essas populaes parte da reflexo antropolgica desses autores. Edward Burnett Tylor, primeiro professor de antropologia de Oxford, diretor do Royal Anthropological Institute, foi dono de uma consistente reputao internacional, seus livros tendo sido rapidamente traduzidos em vrias lnguas. O mais importante deles, o j citado Primitive culture (primeira edio,1871), procurou demonstrar que havia numerosas sobrevivncias do animismo e do barbarismo na linguagem moderna, bem como na educao, na moral, nas leis e na conduta humana contemporneas. Sir James George Frazer, o mais festejado antroplogo britnico em um sculo repleto de antroplogos britnicos festejados, no prefcio segunda edio (1900) do seu tambm famoso livro The golden bough (O ramo de ouro, primeira edio, 1890), alertava que a sociedade moderna era construda sobre frgeis fundamentos, sendo a crtica da elite intelectual um poderoso instrumento de progresso. Esses autores argumentavam que, por baixo da fina camada de civilizao criada pelas elites brancas, encontrava-se um sedimento de selvageria e primitivismo, com o seu rol de arcasmos, em que no s entravavam o desenvolvimento racional da humanidade como constituam o que j tinha sido salientado por Gobineau, uma ameaa prpria civilizao. Tylor afirmou que a diferena entre o campons ingls e o selvagem africano mal chegava a um palmo. Frazer, por sua vez, escreveu que as supersties populares, professadas pelas classes ignorantes da Europa moderna, provavam a existncia permanente de uma camada to espessa de barbrie sob a superfcie da sociedade (...) a qual no pode ser vista seno como uma ameaa permanente civilizao.54 No mesmo perodo, o prestigioso Walter Bagehot segundo a avaliao de Peter Gay, brilhante homem de letras ingls, ou brilhante economista poltico, (...) ensasta
54

Edward B. Tylor, Primitive Culture Researches into the development of mythology, philosophy, religion, language, art and custom, New York, Henry Holt and Company, 1888, vol. II, cap. XIX; James George Frazer, traduo francesa, Le rameau dor Le roi magicien dans la socit primitive Tabou et les prils de lme, Paris, Robert Laffont, 1981, p. 151.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

125

poltico e editor do The Economist no podia ter sido mais explcito:


Para nos assegurarmos de que os instintos delicados vo sempre desaparecendo medida que se desce na escala social, no necessrio viajar entre os selvagens, basta conversar com os ingleses da classe pobre, com nossos prprios domsticos; ficaremos bastante edificados! As classes nfimas, nos pases civilizados, como todas as classes nos pases brbaros, so evidentemente desprovidas da parte mais delicada daqueles sentimentos que designamos complessivamente com o nome de senso moral.55

Encontramos tema idntico em D. A. Wells, ilustre economista norte-americano. No seu livro Recent economic changes, lanado em Nova Iorque em 1889, ele chamou a ateno dos seus pares para a invaso de um contingente de brbaros internos (...) ameaando inclusive a continuidade da prpria civilizao.56 Os brbaros internos de Wells eram os socialistas, anarquistas e todas as tendncias populares contestatrias, que assim eram designados pelos conservadores. Por isso o esquerdista Hovelacque criticou severamente este tipo de argumento, referindo-se explicitamente a Tylor e retrucando, como vimos, que a injustia social, o militarismo, a condio inferior da mulher e o direito divino eram barbarismos, sobrevivncias igualmente perniciosas e, enquanto tais, deveriam ser combatidas pelo esprito cientfico. Mas ele, no particular, remava contra a mar, pois sua posio, que j era minoritria, estava em declnio. Nas trs ltimas dcadas do sculo, quando a idia imperialista levou uma parte importante dos estudos cientficos a reforar, como veremos, justamente o militarismo, as manipulaes religiosas e a injustia social, o fato cientificamente mais significativo e politicamente mais massivo que os selvagens de l e de c comearam a ser igualmente assimilados s crianas, s mulheres, aos marginais e aos animais. Eram considerados ora passivos e refratrios ao progresso, ora impuros, irresponsveis e perigosos. Deveriam portanto
55

56

Sobre Bagehot, cf. Peter Gay, O cultivo do dio, pp. 45, 53, 63, 97, 107, 244, 282 e 286. No entanto, a citao apresentada encontra-se em um texto de Scipio Sighele de 1897, I criminali moderni e le due forme della delinquenza settaria, in C. Lombroso & Co. Pensieri sulla corruzione, Torino, Il Segnalibro, 1995, p.142. Apud Eric Hobsbawm, A era dos imprios, So Paulo, Paz e Terra, 1992, p. 59.

126

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

ser neutralizados. Ou aniquilados, caso fosse necessrio. Afinal de contas o mundo, como uma mulher, apenas aguardava ser conquistado.57 Os estudos cientficos sobre as diferenas raciais e a assimilao entre selvagens e classes pobres tambm ganharam um grande impulso no final do sculo XIX como conseqncia do desenvolvimento de algumas disciplinas subsidirias da antropologia fsica, particularmente a craniologia ou frenologia. Como vimos, nas primeiras dcadas do sculo, Gall colocara algumas bases tericas que seriam retomadas, em seguida, pela Escola positiva do direito penal, particularmente pelo seu representante mais brilhante e mais polmico, o italiano Cesare Lombroso. Lombroso foi um personagem extremamente ativo num mbito internacional, fundou revistas, ctedras, dirigiu instituies, durante algumas dcadas exerceu uma influncia imensa, inclusive no Brasil, onde, ainda hoje, figura destacada nas bibliografias das escolas de formao de oficiais da Polcia Militar. Lombroso, politicamente, foi um progressista, foi anticlerical, partidrio de uma reforma agrria radical e de uma reforma liberal do sistema penal. Em 1876, publicaria sua obra mais clebre, Luomo delinquente, onde resumiu e atualizou uma grande quantidade de pesquisas realizadas sobre o tema na Europa, misturando ecleticamente influncias, como as teorias de Gall, de Bndict Morel, a craniologia de Broca, o dawinismo de Haeckel, o evolucionismo de Spencer e, malgr lui, o materialismo de Marx, para fundar uma nova disciplina cientfica, a criminologia. O crime e o comportamento anti-social no foram considerados por Lombroso atividades deliberadas, voluntrias, mas fenmenos espontaneamente naturais, manifestando-se tanto no meio animal quanto no vegetal. Como os positivistas consideravam o livre arbtrio uma doce quimera, nos seres humanos as disposies amorais e homicidas viriam deterministicamente de estruturas psquicas e fsicas inatas, de mandbulas
57

A expresso de Peter Gay, O cultivo do dio, p. 501. Cf. tambm, no mesmo autor, seu comentrio sobre a literatura feminina de autonegao: A abolicionista, romancista e editora americana Lydia Maria Child deu noo de que as mulheres eram infantis, poca de amplo curso, um sentido de analogia racial: A comparao entre mulheres e a raa de cor impressionante. Ambas so caracterizadas mais pelo afeto do que pelo intelecto; ambas tm um forte desenvolvimento do sentimento religioso; ambas so extremamente firmes em suas ligaes; ambas, comparativamente falando e este era o ponto crtico tm uma tendncia submisso. Ibidem, p. 309.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

127

pesadas, fraca capacidade craniana, maxilares volumosos, rostos simiescos, anomalias no orifcio occipital, nariz torto ou adunco, barba rara ou ausente, cabeleira abundante, fisionomia feminina no homem e viril na mulher, alta proporo de canhotos, etc., etc., herdadas de um passado animal obscuro. Os supostos instintos sanguinrios dos homens das cavernas seriam decorrentes de seus organismos imperfeitos, de caractersticas morfolgicas idnticas s dos macacos, de atavismos animais. O estudo sistemtico dessas caractersticas constitua a base da antropologia criminal e da psicopatologia lombrosianas. Essa propenso ao crime e ausncia de moralidade prolongar-se-iam normalmente entre os povos selvagens ou primitivos, como manifestao corriqueira: homicdios por clera ou vingana, canibalismo, fanatismo poltico e religioso, eliminao fria de velhos e doentes, todas essas aberraes recheariam, segundo Lombroso e consortes, a vida cotidiana das raas coloridas. Assim como os selvagens, os deficientes mentais europeus apresentariam, obrigatoriamente, assimetrias faciais, bocas deformadas, mas do rosto salientes e fisionomias cretinas. Essas caractersticas seriam encontradas igualmente nos criminosos degenerados, isto , os criminosos-natos, e em populaes ainda em um estgio primitivo, todos apresentando grande insensibilidade, vaidade excessiva, desprezo pela famlia, total desconhecimento das noes de bem e de mal, alm de serem preguiosos, debochados, imprevidentes, potres e masturbadores compulsivos: Na totalidade, quase todas as espcies de sensibilidade so embotadas nos criminosos, mesmo no criminoso ocasional, comparado ao homem normal (...) Sua insensibilidade fsica lembra muito a dos povos selvagens, que podem afrontar, nas iniciaes da puberdade, torturas que um homem de raa branca nunca suportaria. s vezes, aldeias, regies inteiras, quando no toda uma raa criminalide, eram enquadradas na camisa-de-fora do criminoso-nato. Assim, nessa categoria, teramos a totalidade das populaes de certas regies rurais do sul da Frana e do centro da Itlia, cujas caractersticas fsicas as arrastariam inexoravelmente para funestas tendncias.58 Lombroso distingue, entretanto, o criminoso-nato do criminalide. O primeiro seria o degenerado, ainda encontrado na Europa em vales remotos e em pequenas cidades do interior. medida que nos

128

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

aproximssemos das grandes cidades, teramos o criminalide, com as mesmas caractersticas do homem comum, mente equilibrada, lcida, o qual, todavia, usaria como armas a esperteza e a fraude. O criminalide teria perdido toda a crueldade, a dureza do homem primitivo (...) substituindo-as por aquela avidez, por aquele hbito de mentir que infelizmente vo se tornando um costume.59 O crime, desse ponto de vista, teria passado por um processo de evoluo de fundo determinstico, tornando-se homogeneamente civilizado entre classes urbanas racialmente refinadas. Alm do mais, segundo o rgido determinismo lombrosiano, os criminosos europeus nas suas associaes adotariam mecanismos sociais tidos por primitivos, como o comando desptico e os cdigos draconianos. evidente que, em decorrncia da forte nfase autoritria do socialismo lombrosiano e do impressionismo cientfico dos tericos da criminologia, a definio do que degenerado terminou tornandose muito elstica, incluindo no s delinqentes e criminosos, mas loucos (ainda que curados), cancerosos, leprosos, cardacos, epilpticos, portadores de afeces pulmonares e renais, bem como vagabundos, excntricos, nmades e fetichistas erticos. At mesmo a feira e a tatuagem tornaram-se fortes indcios de degenerescncia. De derrapada em derrapada, chegou-se ao dissidente poltico, do qual o precursor Morel afirmara que tinha herdado dos seus antepassados disformes o fanatismo ou pelo menos o misticismo. Em sua obra Gli anarchici (Os anarquistas,1895), apesar de citar anarquistas famosos como Bakunin e Malatesta e apoiar vrias das suas reivindicaes, Lombroso no examinou suas teorias polticas, no considerava esse tipo de discusso conveniente para a criminologia, terminando por superestimar as anomalias orgnicas inatas na determinao das suas prxis coletivas, tornando finalmente esses movimentos sociologicamente incompreensveis e politicamente privados de sentido.60 O grande debate que teve lugar na Itlia nas duas ltimas dcadas
58

59

Este resumo baseia-se em Darmon, Mdicos e assassinos, pp. 76-77; a citao est na p. 49. Consultado tambm Peter Gay, O cultivo do dio, pp. 161-164. E Letourneau, Lvolution juridiquecap. XIX. Cesare Lombroso e Guglielmo Ferrero, Sui recenti processi bancari di Roma e Parigi, in C. Lombroso & Co., pp. 45-53. Cf. tambm Cesare Lombroso, Le piaghe dItalia, ibidem, pp. 55-60.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

129

do sculo passado a respeito da corrupo de polticos e banqueiros, os crimes dos bares ladres e dos que seriam chamados depois de colarinhos brancos, muito ilustrativo a respeito do nosso tema. O principal adversrio dos lombrosianos foi, naquela conjuntura, o escritor e deputado socialista, o siciliano Napoleone Colajanni. Colajanni foi fundador e diretor da Rivista Popolare, de onde conduziu uma reao contra o Positivismo desde o incio da dcada de 1880. Assumiu ento uma postura claramente anti-racista, chegando a escrever um livro para combater a propalada inferioridade dos povos do Mediterrneo, Latini e anglosassoni (Latinos e anglo-saxes, segunda edio, 1906). Colajanni, ao desprezar temas recorrentes na literatura criminal considerados determinantes, como raa e clima, adotou uma postura moderna, realizando uma sria tentativa de anlise histrico-estrutural, valorizando o grau de cultura e o ambiente sociopoltico, salientando o processo de modernizao acelerada do pas como pano de fundo sociolgico e as graves deformaes poltico-institucionais que favoreciam a corrupo e a impunidade.61 A tentativa mais articulada de resposta dos lombrosianos veio de Scipio Sighele, brilhante advogado, autor de um livro que marcou data, La folla delinquente (A multido delinqente, publicado em Turim em 1891). Como Lombroso e outros tericos da escola positivista italiana, Sighele absorveu toda a argumentao sociopoltica defendida por Colajanni, tentando, porm, subordin-la ou pelo menos integr-la argumentao racial que, no entanto, mantinha uma posio central no seu discurso. Sighele retomou argumentos de diversos autores como o prprio Lombroso, o lombrosiano Ferrero e os ilustres desconhecidos Messedaglia e Maury, que j haviam discorrido sobre o crime, porm considerando-o individualmente para fazer uma teoria do delito como fenmeno coletivo. Segundo a doutrina que ento formulou, existiriam duas formas diferentes de criminalidade coletiva, uma das classes altas, outra das classes baixas. De um lado, teramos os burgueses que, usan60

61

Cf. Darmon, Mdicos e assassinos. Sobre Gli Anarchici, cf. Ferrarotti, Il pensiero sociologico da Auguste Comte a Max Horkheimer, Verona, Arnoldo Mondadori, 1977, p. 127. Napoleone Colajanni, Corruzione politica (1888); e Banche e Parlamento (1893), in C. Lombroso & Co., pp. 37-44 e 61-96. A anlise do contexto histrico e os dados biogrficos de Colajanni encontram-se em Donatella Simon, na Introduzione ao livro C. Lombroso & Co., pp. 3-33.

130

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

do o crebro, a astcia, a mentira e a fraude, roubariam o dinheiro pblico. Do outro, os pobres e os ignorantes que, com os msculos e meios ferozes, com suas manifestaes violentas e conspiraes de anarquistas, rebelar-se-iam contra a injustia e a imoralidade vinda do alto. A primeira destas duas formas de criminalidade diagnosticou essencialmente evolutiva e moderna; a segunda atvica, brutal, violenta.62 Sighele, como discpulo de Lombroso, no teve a menor preocupao em distinguir a desobedincia civil dos explorados e oprimidos, ou o movimento organizado dos anarquistas, da criminalidade propriamente dita. No seu discurso, mobilizao popular era simplesmente sinnimo de crime. Passemos. Entretanto, quando examinou as razes do fenmeno, ele concedeu que esses dois diferentes modos da ao criminosa deviam-se a um obscuro complexo de causas, chegando mesmo apocaliticamente a admitir que o fim do regime burgus estaria prximo, a crise da moralidade pblica sendo o prenncio de uma catstrofe. Mas quais seriam mesmo as causas dessas duas formas opostas de criminalidade coletiva? Sighele elenca trs. A primeira foi considerada, naturalmente, o determinismo racial, mas vamos deix-la para o fim, comeando pela segunda: os dois tipos de criminalidade seriam patologias sociais decorrentes, de um lado, da decadncia de um organismo social chegado sua ltima fase e, do outro, do surgimento, tambm patolgico (!), de um organismo jovem que crescia e avanava, tentando comear uma nova era. Quanto terceira causa, que ele declarou a mais importante, temos que as duas formas de delinqncia seriam decorrentes da lei psicolgica segundo a qual o homem mais forte quando luta para obter o seu prazer e realizar o seu ideal, do que quando tenta apenas preserv-los. As minorias em asceno seriam portanto mais audazes e mais violentas que a classe superior em declnio. Essas duas razes, alis pouqussimo desenvolvidas por Sighele, so, como se v, totalmente incongruentes e no resistem ao menor exame.
62

Scipio Sighele, I criminali moderni, p.138. Peter Gay alertou que, no que diz respeito violncia contra a mulher, as estatsticas provam que as classes civilizadas da era vitoriana eram muito mais violentas que as classes populares. Como sintoma, Jack, o Estripador, foi um homem educado, possivelemente refinado, e esta hiptese corroborada pelas poucas evidncias confiveis que chegaram at ns. Cf. Gay, O cultivo do dio, pp. 205-208.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

131

A primeira razo, a racial, que foi desenvolvida mais extensamente no seu texto, com mais cuidado e mais conhecimento de causa. Vamos a ela. Para Sighele, cosa nota que toda sociedade, em dado momento histrico, resume, nas suas diversas gradaes de classe, as diversas fases da sua histria psicolgica e intelectual. Para examinar o fenmeno da criminalidade e da corrupo na sociedade moderna, ele tomou como matriz lgica a lei embriolgica de Haeckel, segundo a qual a ontogenia reproduz a filogenia, resumindo o embrio, com grande velocidade, a vida da espcie; deduz ento que o estado atual das vrias classes de um dado povo resume o caminho por ele percorrido na histria. Assim, as classes superiores representam por si ss aquilo que realmente moderno, enquanto as classes inferiores ainda representam nos sentimentos e nos pensamentos um passado relativamente distante; e por isso lgico e natural que as primeiras sejam modernas, evolutivas na sua criminalidade coletiva, e as segundas sejam ainda violentas, para no dizer absolutamente atvicas. Teramos assim uma lei histrica segundo a qual os elementos mais baixos e menos progressivos da sociedade, ao invs de desaparecer, sobreviveriam como fenmeno residual passvel de involues eventuais, os atavismos animais. Fica difcil compreender como este fenmeno residual pode, por outro lado, ser considerado como um organismo jovem em crescimento. Mas pouco importa; para defender posturas consagradas, a coerncia s vezes suprflua... Para Sighele, bastaria observar os hbitos e as maneiras de um senhor, sempre corretas e gentis, e confront-las com as de um operrio ou campons, rudes, s vezes brutais, que no conhecem a sapiente hipocrisia dos bons costumes, para compreender qual ser (...) a diferena entre as manifestaes criminosas de um e do outro.63 Ora, nosso prezado Sighele obrigado a levar em considerao a educao, a cultura e o ambiente, mas no s no consegue se descartar do determinismo racial, como termina objetivamente considerando-o a explicao fundamental da sua teoria. O fato que o argumento racista, apesar de absurdo no seu reducionismo biologizante e totalmente arbitrrio na seleo dos seus dados, epistemologicamente tinha uma
63

Scipio Sighele, I criminali moderni, pp.137-144. Cf. tambm, do mesmo autor, La morale individuale e la morale politica, in Lombroso & Co., pp. 111-131.

132

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

histria, um prestgio, um naipe de homens ilustres, de Broca, Spencer e Haeckel a Lombroso, que o construram e o mantinham vivo e ativo. Intelectualmente, entretanto, estava fadado ao declnio e a prpria postura defensiva no s de Sighele como do prprio Lombroso o demonstrava. Estavam comeando a surgir problemticas mais objetivas, como a de Durkheim, a de Tarde, ou como a de Colajanni, lanando mo de teorias e mtodos que permitiam uma aproximao menos delirante do movimento da sociedade, problemticas que, pela virtude da sua fora especificamente intelectual, comeavam a abrir caminho. J se iam os bons tempos de Gobineau, quando o argumento racial reinava exclusivo, soberano. Agora, com Lombroso e Sighele, a razo racial precisava escorar-se em outros tantos argumentos consistentes que no podiam mais ser ignorados, se bem que o resultado fosse um minestrone ecltico cada dia mais atabalhoado. Porm a fora da racionalidade em si no era tudo, pois a objetividade cientfica no um absoluto. Toda a teia social da cincia conspirava a favor do argumento racista: como a corporao dos cientistas, na sua esmagadora maioria, tinha tomado posio, o discurso de Sighele ainda tinha muita audincia. Que o criminoso nato na Europa fosse um homem primitivo, em tudo semelhante s raas desprezveis que pululavam pelo globo terrestre, esta ainda era uma convico solidamente estabelecida entre os cientistas. Por isso, ao iniciar-se o sculo XX, tnhamos uma assimilao cada vez mais freqente e teoricamente fundamentada entre as raas inferiores extra-europias e as domsticas, camponeses, indivduos degenerados, mulheres e dissidentes polticos, numa excluso autoritria e sistemtica que, apesar das eventuais boas intenes, estimulou a arrogncia classista e machista, a intolerncia eurocntrica, e fomentou a represso policial e poltica. Nas grandes exposies universais, no podia ento faltar a Seo das Cincias Antropolgicas, com seu setor dedicado antropologia criminal. Ali, crnios e fotografias de loucos homicidas e assasinos de expresses animalescas eram misturados a fotos de indivduos pertencentes a etnias consideradas primitivas ou selvagens. Por exemplo, na Exposio Universal de Paris de 1889, para a qual foi construda a torre Eiffel, ningum se surpreendeu que o crnio da famosa virgem assassina Charlotte Corday ficasse exposto entre seis crnios de... lapes.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

133

O Darwinismo Social e a manipulao da multido


No contexto intelectual que marcou as trs ltimas dcadas do sculo, surgiu o Darwinismo Social, ideologia de exaltao da elite loura de olhos azuis e utilizao sistemtica da linguagem e dos mtodos cientficos com objetivos polticos. Aquilo que, na antropologia evolucionista, no passava de anlise distanciada e mais ou menos bem-intencionada, tornou-se programa poltico totalitrio, defesa intransigente do poder do mais apto, agora identificado ao mais forte. Em 1899, seria publicado, na Frana, um livro que tornaria o mito da raa ariana uma coisa assustadora, antecipando as atrocidades cometidas em seu nome: Laryen son rle social (O ariano seu papel social) de Georges Vacher de Lapouge. Professor de antropologia e de cincia poltica nas faculdades de Rennes e Montpellier, tradutor da obra de Haeckel, introdutor do termo eugenia (leugnique) na linguagem da cincia social francesa, aristocrata, anti-republicano furioso, Lapouge foi um dos mais importantes representantes do Darwinismo Social, um dos mais cruis e mais cnicos pensadores polticos de todos os tempos. Ele foi, ao lado de Gustave Le Bon, um precursor e inspirador do Nazismo e das correntes da extrema direita do resto da Europa, dos Estados Unidos e at do Brasil. Adversrio intransigente do otimismo progressista e do ideal de justia social, censor severo da democracia, do estado de direito e das garantias individuais, defensor da escravido, inimigo rancoroso dos socialistas, anarquistas e liberais, crtico rspido do Catolicismo social, depreciador sistemtico das massas populares e da educao como fator de ascenso social, Lapouge considerava-se um portador da fria lucidez trazida pelas lies da cincia, de onde deveria surgir a arte poltica. Para ele, a antropologia aplicada comeava a trazer certos esclarecimentos sobre as causas naturais dos erros polticos cometidos nos ltimos sculos, particularmente as conquistas da Revoluo Francesa e do Liberalismo: s fices de Justia, de Igualdade, de Fraternidade, a poltica cientfica prefere a realidade das Foras, das Leis [naturais], das Raas, da Evoluo. Infelizes sero aqueles povos que perdero tempo com sonhos!.64 Lapouge batizou sua disciplina de antroposociologia, o ramo da sociologia que estudaria o homem como membro da sociedade. Mas o ttulo pomposo no disfararia o
134 Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

teor do seu livro como mera obra de propaganda bem elaborada, ou como um plano de ao para assegurar a dominao universal de uma minoria. Quando Lapouge publicou seu livro, as grandes potncias europias j tinham comeado a diviso do mundo. Sem falar dos Estados Unidos, a Alemanha era a potncia ascendente, mas a Inglaterra ainda era o imprio hegemnico; tnhamos ainda, bem competitivas, a Frana, a ustria, a prpria Blgica, a Itlia, recm-unificada e cheia de reivindicaes, alm da distante Rssia, a isolada e populosssima China, com o Japo jogando por fora. A situao era muito incerta. Lapouge procurou definir a conjuntura mundial, o papel dominante da raa ariana, suas tarefas histricas e os adversrios a serem aniquilados. Como Gobineau e Galton, preocupou-se com as causas da ascenso e queda das civilizaes, e particularmente com a possvel degenerao da raa branca por causa da fecundidade e da infiltrao dos outros em seu territrio. Ele estava firmemente convencido de que s a miscigenao racial poderia derrot-la, no que, alis, no foi muito original. Fez ento uma leitura bem especial da teoria da evoluo de Darwin, prevendo polticas de apartheid e apoiando a Eugenia de Galton como antdoto contra a decadncia. Profetizou que o futuro das naes dependeria da proporo de indivduos de raa europia pura na sua populao. Sua antroposociologia iria ento pesquisar a proporo de arianos nas diversas naes europias e nas diversas categorias sociais com o objetivo de demonstrar a importncia crescente das naes arianas. Lapouge, apesar de francs, iria eleger a Alemanha como provvel nao hegemnica na coaliso ocidental, por causa da alta taxa de arianos na sua populao. A Frana, para ele, ao lado da Itlia e da Espanha, teria um destino, digamos, sombrio, justamente por causa da sua baixa taxa de arianos. Nos captulos VI e VII do seu livro, intitulados Psicologia do ariano e O papel social do ariano, este vai ser definido como individualista, mas dotado de forte esprito comunitrio, quando necessrio; de esprito independente, mas voluntariamente soldado disciplinado pelo bem da ptria; forte e implacvel, dotado de potncia intelectual inigua64

Georges Vacher de Lapouge, Laryen son rle social, Paris, Albert Fontemoing, 1899, p. VIII.
Afro-sia, 23 (1999), 87-144 , 135

lvel, o ariano teria adaptado brilhantemente o Cristianismo s suas altas tendncias hereditrias; seria, alm do mais, um prodigioso homem de negcios, excelente profissional em todas as reas, artista brilhante, excelente marido e bom pai. Em resumo, um modelo dotado de todas as qualidades pensveis: medida que a civilizao torna-se mais intensiva, a extraordinria aptido dos arianos ao esforo contnuo e calculado lhes assegura uma superioridade ainda mais esmagadora sobre as outras raas. 65 Lapouge tambm intitulou o ariano de homo europaeus ou de dlico-louro, o que no deixa de ter seu interesse. Desde a primeira metade do sculo, a craniologia tinha dividido os seres humanos em dolicocfalos (cabeas alongadas) e braquicfalos (cabeas redondas), estes ltimos sendo considerados inferiores aos primeiros. No texto de Lapouge, a esmagadora superioridade do dlico-louro vai ser construda na comparao com os judeus, com as raas coloridas (les races colores) e os braquicfalos. Assim, pela sua maneira agressiva de conceber a solidariedade, o ariano possui uma superioridade esmagadora sobre as outras raas e particularmente sobre o braquicfalo. As dificuldades da Frana, alis, viriam da grande proporo de braquicfalos na sua populao; segundo Lapouge, da nossa psicologia servil de braquicfalos.66 Estes, alm do mais, tenderiam a se confundir com as massas as quais, quanto mais populares, mais braquicfalas. O que repetido de outra maneira na tabela da pgina 413, onde os braquicfalos confundem-se com os pobres. Temos ento uma dissimetria perfeita entre dlicos e brquis, onde aqueles sempre se colocariam adiante e estes se esconderiam atrs do vizinho, onde aqueles teriam mentalidade de caador e estes no passariam de um rebanho de cordeirinhos, seno a prpria caa:
A solidariedade do braquicfalo, quando agressiva, a da massa unida contra os chefes, dos imbecis contra os inteligentes, dos covardes contra os que querem avanar, o golpe partido da multido, onde ningum responsvel, a perseguio hipcrita

65 66

Ibidem, p. 456. Ibidem, pp. 375 e 378.

136

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

e legal, contra a qual no nos permitido protestar [sic]. a solidariedade com a irresponsabilidade.67

Qual o lugar reservado para as demais raas inferiores neste projeto? No captulo VIII, onde Lapouge discute o futuro do ariano, seus concorrentes, a dominao eventual, mas efmera, dos judeus, as possibilidades das demais raas e a luta pela dominao universal, discute tambm os problemas eventualmente causados pelo grande nmero de imigrantes chineses e pela maior fecundidade das raas coloridas:
Do ponto de vista selecionista, eu olharia como incmodo um grande desenvolvimento numrico de elementos amarelos e negros, que seriam de uma eliminao difcil. Se entretanto a sociedade futura vai se organizar em uma base dualista, com uma classe dlico-loura dirigente e uma classe de raa inferior, confinada mo-de-obra mais grosseira, possvel que este ltimo papel seja destinado a elementos amarelos e negros. Neste caso, alis, eles no seriam um incmodo, mas uma vantagem para os dlicolouros. preciso no esquecer que a abolio da escravido foi motivada sobretudo por consideraes crists e que, em suma, essa instituio [a escravido], se observada fora de qualquer concepo sobrenatural do homem, to normal quanto a domesticao do cavalo ou do boi. portanto possvel que ela reaparea no futuro, sob uma forma qualquer.68

Gobineau, com a sua classe mdia oriental, fica parecendo um senhor bondoso diante da ferocidade e do cinismo de Lapouge, que no hesitava a respeito das brutais medidas necessrias imposio da sua dominao universal. J que a lei natural, por si s, no resolvia o problema dos arianos, menos fecundos que os coloridos, seria preciso eliminar um excedente, os menos aptos, extinguir a sua raa. Como no social-darwinista britnico Galton, a Eugenia ou o selecionismo tornar-se-iam instituies cuja funo seria corrigir certas conseqncias nefastas da evoluo; ou, em outras palavras, utilizar a tcnica
67 68

Ibidem, p. 375. Ibidem, p. 487.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

137

moderna para, caso necessrio, montar uma grande estrutura de esterilizao em massa. Mas, como homem fino, Lapouge desaprovava certos mtodos deselegantes como a castrao, utilizada pelos selecionistas americanos, achava que uma injeo seria suficiente. Lapouge referiu-se explicitamente ao operrio inadequado para o trabalho, ao estropiado, ao prisioneiro, ao vagabundo, ao idiota e ao inteligente que no queria trabalhar. Seria preciso tomar medidas drsticas para que eles no tivessem posteridade, pois, afinal de contas, so selvagens que, com um pouco de cuidado, a civilizao poder eliminar. Estes elementos europeus perniciosos seriam portadores de um estado mental que corresponde bastante ao dos negros e de outras raas inferiores, dos quais pode-se extrair um bom trabalho apenas pela fora, ou intermitentemente, mas que no sero jamais trabalhadores de rendimento fixo com os quais se possa contar.69 Como vimos, a cincia fria de Lapouge burilou, sem muita originalidade, os esteretipos tradicionais sobre as raas inferiores. A grande novidade apresentada pelo seu livro ter colocado assumidamente em cena um programa poltico baseado numa brutal lgica de instrumentalizao. Contrariamente aos antroplogos evolucionistas que operavam com belos ideais, teorias evolutivas, misses enobrecidas ou teleologias triunfalistas, Lapouge ia direto ao assunto: era preciso montar uma ordem violenta e repressiva em escala planetria, baseada na tcnica e na cincia, criar uma organizao sistemtica do trabalho, fundar um formidvel exrcito nico que funcionaria como a polcia do globo, pois nada estava garantido: a vida era uma guerra e qualquer um poderia ganh-la, mesmo as raas inferiores. Nesta conjuntura intelectual do final do sculo que surgiram os primeiros estudos de carter cientfico sobre a multido, identificada com as classes pobres da sociedade industrial emergente. A multido foi, ento, previsivelmente apresentada como infantil, supersticiosa, grosseira, irracional, delinqente, crdula, manipulvel pelo mais esperto. Praticamente os mesmos chaves utilizados para caracterizar a turba, a populao dos cortios e as chamadas raas inferiores foram transfe69

Ibidem, pp. 358 e 363.

138

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

ridos automaticamente para as novas aglomeraes urbanas e para a classe operria em pleno processo de constituio e fortalecimento. O intelectual francs Gustave Le Bon, com o seu marcante livro La psychologie des foules (A psicologia das multides, primeira edio, 1895), foi talvez quem mais forte influncia exerceu ento. Ele era um daqueles intelectuais enciclopdicos tpicos do perodo, publicou dezenas de livros sobre antropologia, fsica, anatomia e fisiologia, psicologia, poltica, arquitetura, filosofia, histria, fotografia, equitao et jen passe, reeditados sucessivamente e traduzidos em ingls, alemo, italiano, espanhol, portugus, sueco, dinamarqus, russo, polons, rabe, tcheco, turco, japons, hindustani, etc. Um monstro! Em La psychologie..., que teve quarenta e cinco edies na Frana entre 1895 e 1963 e foi traduzido em dezesseis lnguas, Le Bon reuniu e sistematizou os preconceitos sociopolticos da elite conservadora e da intelectualidade autoritria, plagiou certas idias dos seus conterrneos Gobineau, Gabriel Tarde, Hippolyte Taine e de Scipio Sighele e acrescentou uma pitada de linguagem cientfica para completar sua receita totalitria. Bem informado sobre as pesquisas realizadas na poca, dotado de uma boa capacidade de sntese, utilizando frmulas compactas e contundentes, Le Bon reafirmou o programa do Darwinismo Social, reivindicou a democracia apenas para as elites, criticou as conquistas democrticas e a Declarao Universal dos Direitos do Homem e do Cidado, combateu o sindicalismo e o movimento operrio, recomendou o uso da religio apenas para fins de manipulao poltica, estimulou entusiasticamente o culto da fora e dos chefes, tentou sistematizar os mecanismos psicolgicos de convencimento e de formao da opinio, criticou a postura assimilacionista do colonialismo francs e colocou as bases tericas para uma poltica de apartheid nas colnias europias. Le Bon tendeu a identificar as multides com o movimento operrio organizado. Apesar de ter afirmado que elas tanto podiam ser hericas como criminosas, escreveu que nas multides o que se acumula no o talento, a estupidez.70 Os indivduos que as compem estariam submetidos a uma lei da unidade mental das multides, sofreriam um desvanecimento da personalidade, um rebaixamento intelectual e uma transformao completa dos sentimentos, com o desaparecimento da vida cerebral e o predomnio da vida celular. Eles seriam orientados
Afro-sia, 23 (1999), 87-144 , 139

por sugesto, tendendo a transformar imediatamente em atos as idias sugeridas pelo lder. O indivduo na multido tornar-se-ia ento um autmato, desprovido de vontade prpria:
Assim, pelo mero fato de tomar parte de uma multido organizada, o homem desce muitos graus na escala da civilizao. Isolado seria talvez um indivduo culto; na multido um brbaro, quer dizer, um impulsivo. Tem a espontaneidade, a violncia, a ferocidade e tambm o entusiasmo e os herosmos dos seres primitivos.71

Apesar de ter traado uma metafsica das multides, analisadas fora de qualquer contexto, Le Bon era um pragmtico que sempre tentou tirar da sua teoria princpios bem operacionais. Foi freqentemente bem sucedido, estabelecendo mecanismos de manipulao das massas e de produo da imagem favorvel que at hoje so fielmente seguidos por muitos polticos e publicitrios. Por exemplo, da idia de que as multides no seriam capazes de raciocinar e no teriam nenhum senso de realidade, ele concluiu que geralmente so as coisas mais inverossmeis que ferem mais profundamente o seu esprito. Os acontecimentos hericos, o maravilhoso e o mtico o que as impressionariam com maior intensidade, da vindo uma lio de cincia poltica: Na histria, a aparncia sempre desempenhou um papel muito mais importante que a realidade. O ideal predomina sempre sobre o real. (p. 101) E a recomendao: Todos os grandes homens de Estado de todas as idades e de todos os pases, inclusive os dspotas mais absolutos, consideraram a imaginao popular como a base do seu poder, e nunca tentaram governar contra ela.72 A Frana j tinha uma larga experincia histrica na montagem de grandes esquemas de manipulao poltica, particularmente no Ancien Rgime, com Luis XIV, e no demaggico Segundo Imprio de Napoleo III. Le Bon tornou-se um herdeiro desta experincia, ao tentar erradicar a rebeldia das massas urbanas ou, em outras palavras, destruir a capacidade de organizao de um poder civil independente. S esta operao de desmonte poderia provar sua teoria, confirmar sua objetivida70 71 72

Gustave Le Bom, Psicologia de las multitudes, Buenos Aires, Albatros, 1942, p. 45. Ibidem, p. 49. Ibidem, pp. 101 e 103.

140

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

de, pois nenhum poder demaggico funciona bem diante da sociedade civil mobilizada. Le Bon foi criticado por Tarde, o qual afirmou que sua teoria das multides, na verdade, referia-se ao pblico e ao fenmeno da sugesto distncia, proporcionado pelo surgimento de uma imprensa peridica de massas. Tarde, no particular, tinha razo, pois o objetivo ltimo de Le Bon no era compreender as multides, era a criao de condies polticas favorveis ao surgimento do grande pblico ou das maiorias silenciosas, carentes e submissas. Le Bon foi, portanto, um dos maiores inspiradores da tecnocracia totalitria. Exerceu uma forte e prolongada influncia, teve contatos freqentes com o Exrcito francs, que chegou a adotar seus mtodos de treinamento, e, nas dcadas, seguintes teve como leitores fiis ningum menos que Hitler e Mussolini. Ainda na dcada de 1960, seus livros, ao lado dos de Hitler e Goebbels, eram leitura obrigatria para os oficiais americanos empenhados em construir a doutrina da pacificao, cujo objetivo era combater as guerras de libertao nacional.73 Apesar do Darwinismo Social parecer inaceitvel aos olhos de muitos membros das elites cultas, particularmente s sensibilidades formadas dentro do esprito cristo, nos principais pases europeus prestigiosos cientistas aderiram a este elitismo feroz e tornaram-se importantssimos divulgadores da nova ideologia: alm dos j citados, Karl Pearson, na Inglaterra, Renan, na Frana, Haeckel, Gumplowicz e Ratzenhofer, na Alemanha e ustria, s para citar alguns entre os mais festejados. O historiador norte-americano Arno J. Mayer assinalou que, de 1890 a 1914, essas ideologias antidemocrticas, aristocrticas e combativas influenciaram profundamente indivduos e grupos pertencentes s camadas superiores do Estado e da sociedade:
Esses preceitos minaram a tolerncia dos estratos superiores em relao auto-ampliao da razo, do progresso e da democra-

73

Sobre esta ltima informao, ver Armand Mattelart e seu indispensvel A comunicao mundo, histria das idias e das estratgias, Petrpolis, Vozes, 1994, onde Le Bon freqentemente citado (cf. pp. 47, 50, 56, 60, 66 e 120). Consultadas ainda e levadas em considerao neste resumo as obras de Gustave Le Bon, La Psychologie Politique, Paris, Ernest Flammarion, 1914 (copyright de 1910); e Estudio de las civilizaciones y de las razas, Madrid, M. Aguilar, s. d.

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

141

cia. Tambm convocaram as elites voluntariosas a utilizar o poder e o mito para subordinar a tmpera instintiva das massas com propsitos conservadores. Os credos social-darwinistas e nietzschianos acentuaram a diviso permanente da sociedade entre as minorias dominantes e governantes, com suas qualidades superiores, e as multides, com suas paixes degradantes.74

No incio do sculo XX, sociedades de eugenia foram fundadas nos Estados Unidos e nas grandes capitais europias, mas tambm na Turquia, na Argentina e no Brasil. Esta verdadeira cruzada pela purificao da raa ganhou rapidamente terreno nos meios cientficos e universitrios, polticos, judicirios, coloniais e militares. Muitos programas de Eugenia foram colocados em prtica em vrios pases, mas foi na Inglaterra, na Frana, na Sua, nos Estados Unidos e nos Pases Nrdicos que esta disciplina encontrou seus mais ardentes seguidores. A Alemanha nazista chegou a instalar tribunais de sade hereditria, a partir de 1933. No Congresso Internacional de Eugenia de 1932, realizado em Nova Iorque, um dos conferencistas declarou que no h dvida de que, se uma lei sobre a esterilizao fosse posta em vigor na totalidade dos Estados Unidos, eliminaria, em menos de cem anos, pelo menos 90% do crime, da loucura, da debilidade mental, do moronismo e da anormalidade sexual, para no falar em muitas outras formas de imperfeio e degenerescncia.75 Segundo a expresso de Pierre Darmon, o pas de Tio Sam tornou-se o Eldorado dos mdicos castradores. Entre 1907 e 1925, vinte e trs estados adotam leis de esterilizao de loucos e criminosos e so praticadas 6.244 intervenes, dentre as quais 151 castraes.76

Concluso
Depois de tudo o que foi dito aqui, as disciplinas cientficas que adotaram teorias racistas no podem ser encaradas apenas como superadas formas de conhecimento de quem se pode perdoar o lado doente
74

75

76

Outro livro indispensvel: Arno J. Mayer, A fora da tradio A persistncia do Antigo Regime, Companhia das Letras, So Paulo, 1987; a citao encontra-se na p. 281. Apud Dunn, L. C. e Dobzhansky, Theodosius, Herana, raa e sociedade, So Paulo, Pioneira, 1962, p. 99. Darmon, Mdicos e assassinos, p.203.

142

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,

e recuperar o lado sadio. O lado sadio, as grandes realizaes da cincia, todos ns sabemos, melhoraram consideravelmente nossos conhecimentos e nossa vida. Diante disso, argumenta-se, o lado doente deveria ser esquecido. Ora, acontece que o lado doente tambm nos deixou uma herana, tambm foi uma fora construtiva. Este o problema propriamente fundamental: o racismo cientfico, certo ou errado, ajudou a implantar certos fundamentos culturais em um momento crtico de reestruturao da sociedade e exatamente por isso que eles continuam vigentes. No final do sculo passado, um novo discurso discriminatrio, emitido de ctedras austeras e anfiteatros prestigiosos, propagandeado por livros e revistas especializadas em pequenos pblicos segmentados, foi, em seguida, absorvido e retransmitido pela imprensa de massa e pelos produtos da indstria cultural nascente. A cincia forneceu a jornalistas e escritores, alm de esteretipos recauchutados, uma linguagem e uma convico inabalvel, uma fora moral. Os cientistas influenciaram os criadores do imaginrio coletivo: literatos, teatrlogos, ilustradores e cartunistas. E os formadores de opinio: lderes comunitrios, esportistas, educadores, legisladores e polticos. Seu grande prestgio virtualizou a implantao de polticas e padres, avalizou uma iconografia depreciativa, justificando a superexplorao da massa pobre urbana, da massa camponesa proletarizada, a expropiao de terras e bens dos povos colonizados, no raras vezes incentivando a violncia policial/militar e o autoritarismo quando praticados contra as raas inferiores. Durante um sculo, foram veiculados incessantemente imagens e conceitos racistas e classistas no noticirio dos jornais, nos peridicos ilustrados, nas caricaturas e nos programas humorsticos, na literatura popular, na infantil, na juvenil e na adulta, nas enciclopdias e livros de divulgao cientfica, nos discursos parlamentares, nas escolas pblicas e privadas, na publicidade, na gria e nas canes populares, nas histrias em quadrinhos, nas estampas e nos cartes-postais, no teatro, no rdio e, finalmente, nos meios de comunicao mais poderosos que j foram inventados, o cinema e a tev! O racismo cientfico foi portanto uma fora estruturante, referncia fundamental na montagem de uma esquema industrial de entretenimento, controle da opinio e formao do consenso, onde novos e complexos mecanismos burocrticos de integrao, enquadramento e discriminao, bem adaptados s novas conAfro-sia, 23 (1999), 87-144 , 143

dies, tornaram-se operativos. Apesar de termos banido juridicamente a discriminao, uma imensa massa de produtos e padres racistas, criados no momento da gnese da indstria cultural, continuam circulando livremente.

144

Afro-sia, 23 (1999), 87-144 ,