Você está na página 1de 7

CONTOS Machado de Assis Missa do Galo O conto possui o foco narrativo em primeira pessoa, isto , o narrador tambm personagem

m da trama. Trata-se de um conto retrospectivo, pois o narrador, Sr. Nogueira j adulto, relata um acontecimento de seu passado. A montagem da trama faz-se assim: o Sr. Nogueira, ento com 17 anos, morava na casa do escrivo Meneses, para estudar. Naquele ano, prolongou sua estada na Corte (RJ) a fim de assistir Missa do Galo, apesar de as frias j terem comeado. O escrivo Meneses, apesar de ser casado com Conceio, uma "santa" segundo o narrador, mantinha um caso extraconjugal com uma mulher separada do marido. Na casa, todos sabiam, inclusive sua esposa. Uma vez por semana, Meneses encontravase com a amante. A noite de Natal foi uma dessas ocasies. O adultrio declarado do marido de Conceio propicia as condies para que ela prpria deseje tambm prevaricar. Assim, acontece o encontro premeditado por ela, ao que tudo indica, com o jovem Nogueira, enquanto este, em casa, esperava a hora da Missa do Galo. Ele, por ingenuidade e inexperincia, no chega a captar exatamente as intenes da acomodada, mas trada Conceio. Ela, por sua roupa, seus gestos, suas atitudes, seu andar, suas frases ambguas parece disposta a seduzir o estudante. No entanto, nenhum envolvimento maior acontece com eles. No final, o narrador conta que, no ano seguinte, o escrivo Meneses morre de apoplexia. Quanto Conceio, casou-se logo depois com o escrevente juramentado do marido. de se notar, nesse conto, as caractersticas mais presentes em Machado de Assis tais como: o tema do adultrio e, mais especialmente na personagem Conceio, a anlise psicolgica e a ambigidade de comportamento.

A Cartomante O conto pertence ao livro Vrias Histrias. Um narrador apresenta ao leitor um dilogo entre "a bela Rita" e o "moo Camilo", no qual a conversa gira em torno de uma visita que a moa fizera a uma cartomante. Camilo desdenha da crena de Rita, que, por sua vez, afirma haver "muita coisa misteriosa e verdadeira neste mundo", o que faz com que o narrador a compare com Shakespeare ("ela, sem saber que traduzia Hamlet em vulgar..."). Na seqncia, a narrativa demonstra que se trata de um caso de adultrio, com os dois amantes encontrando-se em local secreto e tomando cuidados para no serem descobertos por Vilela, marido de Rita. S ento o narrador interrompe a histria e d a origem dos personagens, esclarecendo que Camilo e Vilela eram amigos de infncia. Tendo partido do Rio, Vilela voltava casado com Rita. Camilo ficou

impressionado com a beleza da moa. A amizade entre os trs estreitou-se, formandose, logo a seguir, o tringulo amoroso, comum nas obras de Machado de Assis. A ao volta ao tempo presente, para noticiar a perturbao causada por uma carta annima recebida por Camilo, na qual ela era destratado e avisado de que todos sabiam do adultrio. Camilo afasta-se da casa de Vilela e combina com Rita uma separao temporria, para "esfriar" os acontecimentos. No servio, recebe um bilhete de Vilela, no qual sua presena solicitada com urgncia na casa do velho amigo. Camilo sai extremamente angustiado, pensando na possibilidade de tudo ter sido descoberto. No caminho, no auge da angstia, decide parar e consultar a cartomante. Impressiona-se com a mulher que lhe adivinha os problemas, a situao. E fica feliz quando ela diz que nada vai acontecer: "Ele (o outro) no sabe de nada". Aliviado, segue alegre em direo casa de Vilela e Rita. L chegando, Vilela manda-o entrar, leva-o a uma sala, onde Rita est morta. De imediato, Vilela mata Camilo com dois tiros. de se perceber que esto presentes no conto conhecidas caractersticas de Machado: o estilo de escrita, com permanente interferncia do narrador, a presena temtica do adultrio. A peculiaridade deste conto a existncia de um final violento, raro na obra machadiana.

Teoria do Medalho Este conto pertence ao livro Papis Avulsos. O subttulo "dilogo" define uma caracterstica do conto: no h narrador. A leitura do texto acontece diretamente a partir de um dilogo entre pai e filho, logo aps a sada do ltimo convidado para o aniversrio de vinte e um anos do filho. De um modo quase solene, o pai resolve aconselhar o filha sobre o comportamento a se adotado a partir desse momento, vale dizer, a maioridade. Questionado pelo filho sobre qual "ofcio" (profisso) deveria seguir, o pai responde: "o de medalho". E comea a explicar o caminho para ser bem sucedido na vida. A primeira coisa no ter idias prprias, devendo sempre manter o corpo ocupado e acompanhado, para evitar que o esprito formule idias. Claramente, o pai diz ao filho que as livrarias so inconvenientes de serem visitadas, a no ser que seja para "aparecer", comentar o cotidiano ou qualquer outra coisa, ornamentando o discurso com frases feitas, de preferncia com citaes em latim. Deve-se, segundo o aconselhamento, entender a "difcil arte de pensar o pensado". Ou seja, para alcanar sucesso, o filho deve repetir o que todos j sabem. Os processos modernos e as novas terminologias cientficas devem ser conhecidas de cor, mas no devem ser aplicados. O conhecimento delas servir apenas para impressionar quem ouve. O pai diz ao filho que no vale a pena ir estudar os grandes mestres nos livros: "alm de tedioso e cansativo, traz o perigo de inocular idias novas". O aconselhamento segue mostrando o caminho de um "medalho": deve-se buscar a publicidade, isto , o sujeito tem que estar em todas as ocasies possveis. Outra dica do pai: "foge a tudo que possa cheirar reflexo, a originalidade". Numa palavra, neste conto, Machado de Assis, com sua ironia caracterstica, expe a miservel arte de ser medocre, bajulador, reprodutor de idias prontas e, com isso tudo, virar um perfeito "medalho", no importando a profisso. Um Homem Clebre "Um Homem Clebre" um dos mais belos e perfeitos contos de Machado de Assis.

Ambientado no Rio de Janeiro, no ano de 1875, tem Pestana como personagem protagonista: um homem famoso por ser compositor de polcas. Goza da fama e do prestgio que o pblico lhe atribui, uma vez que a polca era um ritmo muito popular na poca. No entanto, odeia suas msicas e sonha em criar uma pea clssica como uma missa, em rquiem ou uma sonata. Passa as noites contemplando as figuras de Mozart e Beethoven, esperando a inspirao na tentativa de criar uma pea mais complexa; mas, quando comea a tocar, para seu desespero, compe mais uma polca que, em seguida, transforma-se em grande sucesso. Neste conto, nos deparamos com uma das problemticas constantes no universo machadiano: o ideal de perfeio. Na obra do autor de Dom Casmurro so comuns as personagens que, inconformadas com sua condio social, tentam ascender a qualquer preo. No caso de Pestana, sua fama e seu prestgio no lhe garantem uma vida feliz, pois seu ideal de perfeio ser um autor consagrado num gnero musical considerado nobre. A diferena entre o "ser" e o "querer ser" levam Pestana a vivenciar situaes de desequilbrio; pois, para continuar tendo o respeito e a admirao de todos, , constantemente, forado a aniquilar seu verdadeiro eu, seu ideal de perfeio. Cria-se, ento, um abismo entre o real e o ideal - intransponvel para o personagem. Nesse mundo de aparncias e de desidealizaes, tornam-se muito tnues as dicotomias bem x mal, certo x errado, justo x injusto. Se o ser humano obrigado a no realizar os seus sonhos e a aniquilar seu verdadeiro eu, o que mais lhe resta? Que valor tm os padres ticos e morais? Cria-se, ento, o sentimento do absurdo e da impossibilidade, constante numa sociedade que vive o pleno desenvolvimento do capitalismo. Machado de Assis foi muito mais do que um grande escritor; tentou compreender o ser humano e interpretar seus sentimentos e reaes. Em "Um Homem Clebre" somos convidados a mergulhar neste universo. Aproveite a oportunidade para questionar-se e descobrir qual a distncia entre o que voc e aquilo que voc sonha ser.

O ESPELHO Este conto pertence ao livro Papis Avulsos. Tem como subttulo a expresso esboo de uma nova teoria da alma humana. Em O Espelho, conto escrito em 3a. pessoa, h o relato terico que resolve a essncia humana atravs da investigao metafsica, antecipada no subttulo. Jacobina personagem central do conto - toma a palavra e em 1a.pessoa revela como descobriu sua verdadeira essncia, isto , como reconheceu sua prpria identidade ao vestir uma

farda de alferes. O relato feito a partir da imagem de duas metades de uma mesma laranja que constituem, em ltima instncia, as duas almas humanas - a anterior e a exterior. O Espelho a matriz de uma certeza machadiana que poderia formular-se assim: s h consistncia no desempenho do papel social; aqum da cena pblica, a alma humana dbia e veleitria, ou seja, os tipos sociais (marido, comerciante, poltico, etc.) teriam um comportamento previsvel, o que no ocorre individualmente com as pessoas. Ora, se o lado ntimo do comportamento no oferece congruncia, a sua descrio torna-se um problema. O narrador j no conta com o slido lastro de tipos, porque MA no se fixa em tipos, mas em personagens individualizadas, ambguas, de construo literria problemtica. A experincia radical vivida em O Espelho s permite a fixao segura da mscara, da farda vitoriosa, do papel que absorveu perfeitamente o homem; isto , o tipo, onde o homem um ator social. A outra face, a que se partira e se esfumara diante do vidro, permanece uma interrogao : a face individual, problemtica, que coexiste e se ope mscara da vida social. o corpo opaco do medo, da vaidade, do cime, da inveja; numa palavra, o enigma do desejo que recusa mostrar-se nu ao olhar do outro: o desejo individual se esconde quando as personagens se limitam a desempenhar seus comportamentos sociais. Quanto ao foco narrativo, embora o conto ( a partir do momento da narrativa de Jacobina) tenha a narrao em 1a. pessoa, h a presena do narrador onisciente (em 3a. pessoa) pois, ao invs de revelar tudo com exatido, h expresses, no texto, ditas pelo prprio narrador que denotam dvida ou hesitao. Quanto ao tempo, cronolgico, mas fundamenta, com arte, como se processa no indivduo a ocorrncia e a sensao de tempo psicolgico. Exemplos de tempo cronolgico: a conversa dos cavalheiros, a interferncia de Jacobina e o desfecho. E as recordaes de Jacobina como exemplo de tempo psicolgico. Quanto ao espao, o autor, na construo de seus contos, age como se fosse um cengrafo moderno, que apenas sugere o cenrio com poucos elementos somente aqueles indispensveis para a ao, para que o espectador possa imaginar o local fsico em que ela acontece. O Espelho menciona uma sala pequena onde homens conversam e nada mais, No ficamos sabendo se um clube ou parte de uma casa de um dos participantes da conversa. Depois, Jacobina diz que foi levado para um stio de sua tia e somos informados de que o stio escuro e solitrio, informao til e necessria, pois a solido que vai permitir a descoberta da alma externa pela personagem. E quanto ao enredo, alma exterior, ou a que olha de fora para dentro, , na aguda percepo de Machado de Assis, uma casca ou couraa que as pessoas criam para sobreviver na luta social. S que algumas se prendem a elas de tal forma que eliminam sua alma interior, seu verdadeiro eu. o que acontece com o narrador, Jacobina, que no se encontra refletido no espelho, pois est vazio. Ele se tornou apenas uma farda e quando no encontra ningum que a veja, quando no a veste, descobre-se um nada, um vazio completo.

CANTIGA DE ESPONSAIS Cantiga de Esponsais narrado em 3 pessoa, conta-nos a histria de mestre Romo, msico conhecido no RJ, nos idos de 1813. Seu comportamento, normalmente circunspecto e triste, transformava-se ao reger. Diante da orquestra, mestre Romo experimentava intensa alegria e satisfao. Durante toda a sua vida, o maestro acalentou o sonho de ser um grande compositor, contudo faltava-lhe inspirao, apesar de ser exmio executador de peas alheias. Logo que casou, alis, mestre Romo comeou a composio de uma pea uma cantiga de esponsais (=cantiga pela celebrao do casamento ou promessa recproca de casamento, noivado) a qual, mesmo aps a morte precoce da esposa, permaneceu inacabada. Depois de uma apresentao na Igreja do Carmo, mestre Romo foi para casa, sentindo-se adoentado. Pediu ao pai Jos, um preto velho com quem morava, que lhe buscasse remdios. De qualquer forma, mestre Romo pressentia que sua vida estava no fim. Isso fez com que ele retomasse sua antiga pea, numa ltima tentativa de conclu-la. Pediu que colocassem o cravo (=instrumento de cordas e teclado, predecessor do piano) na sala do fundo por ser mais arejada. Dali, ele podia ver um jovem casal no parapeito da janela de uma casa prxima. Sentou-se ao cravo e tentou repetidas vezes continuar a pea. Seus esforos, porm, foram inteis. Desesperado, rasgou a partitura. Nesse momento, ele ouviu a moa que, feliz na companhia do marido, entoava uma msica jamais ouvida, indita, justamente a que o mestre Romo procurava durante anos sem achar nunca. Morreu decepcionado nessa mesma noite. O personagem desperta piedade no leitor e, neste contexto, fundamental em sua obra a questo do humor irnico, do pessimismo e do ceticismo como posturas filosficas frente `a hipocrisia, mediocridade e aos falsos valores do mundo burgus que, desmascarados, levam o autor descrena no homem e na sociedade. Em geral, seus contos so uma verso em miniatura do seu modo de interpretar a sociedade. So relatos sofridos, pesados, que recriam a vida real, principalmente, o ambiente carioca do final do sc. XIX. Alm da perfeio do estilo e linguagem, possui arte de abrir, desenvolver e encerrar suas histrias cheias de surpresas. Uma das caractersticas mais marcantes de Machado de Assis a capacidade de fazer de cada personagem, desenhado em situaes comuns por meio de uma linguagem aparentemente simples, uma ilustrao de toda a complexidade da alma humana. A suposta

complexidade das histrias de Machado de Assis pode ser amenizada se o leitor comear a ler os contos atento apenas ao enredo. Sabemos que Machado de Assis s vezes termina uma histria com finais surpreendentes ou humorsticos. Esses finais tm quase sempre um fundo moral. No conto Cantiga de esponsais, narrado em 3 pessoa, o personagem central Mestre Romo, apesar de bom conhecedor de msica, era incapaz de compor alguma pea, por menor que fosse. Ele sentia o impulso interior mas no conseguia exprimi-lo em linguagem musical e, porque era impotente para a criao artstica, s conseguia reproduzir as criaes de outros. Esse conto se constri basicamente sobre uma carncia radical do personagem: criar sua prpria msica. O personagem desperta piedade no leitor e, neste contexto, fundamental em sua obra a questo do humor irnico, do pessimismo e do ceticismo como posturas filosficas frente hipocrisia, mediocridade e aos falsos valores do mundo burgus que, desmascarados, levam o autor descrena no homem e na sociedade. Cantiga de esponsais pode ser considerado um conto de caracteres, como O espelho, Um homem clebre e Teoria do Medalho: revelam personagens atormentados por obsesses e cujo comportamento determinado por certas idias fixas.

Pai Contra Me O conto pertence ao livro Relquias de Casa Velha. Um dos melhores textos de Machado de Assis, Pai contra me um duro relato sobre os tempos da escravido. No incio, o narrador, em terceira pessoa, tece alguns comentrios acerca da instituio escravocrata. A escravido levou consigo ofcios e aparelhos: os aparelhos citados eram o ferro ao pescoo, o ferro ao p e a mscara de folha-de-flandres, que tapava a boca dos escravos. Diz o narrador: Era grotesca tal mscara, mas a ordem social e humana nem sempre se alcana Sem o grotesco, e alguma vez o cruel. Veja-se a terrvel sentena, carregada de mordaz ironia: o que se h de fazer, se para manter a ordem tem que se apelar para o grotesco e o cruel? J os ofcios, alm dos funileiros que fabricavam as mscaras, havia entre eles o de caador de escravos. Diz o texto, novamente com pesada ironia, que havia muitos escravos e muitos fugiam com freqncia: nem todos gostavam de escravido (...) e nem todos gostavam de apanhar pancada. Da, fugiam. E como houvesse desempregados, e as recompensas para quem capturasse o escravo fugido eram, algumas vezes, alis, era natural que surgisse a tal profisso. O personagem principal do conto Cndido Neves, ou Candinho tinha este ofcio. O narrador contas quer Candinho jamais conseguiu emprego fixo. Saa de um para outro e deste para nenhum. Conheceu Clara, que morava com a tia, Mnica, namorou e casou com ela, embora os amigos da moa desaconselhassem o casamento, em virtude da instabilidade e a precariedade econmica do futuro marido. Mas, casaram e foram os trs, Cndido, Clara e a tia morar de aluguel, numa casa pobre. Falavam em ter um filho, idia imediatamente rechaada pela tia, dada a condio econmica da famlia. Todavia, Clara ficou grvida. A tia entrou em pnico: Vocs vero a triste

vida. A esta altura, depois de pular de emprego em emprego, Candinho vivia de caar escravos. Um dia ganhava um bom dinheiro, uma semana no ganhava um centavo. Havia dificuldades, mas no faltava comida. Ocorre que aumentara o desemprego, o que fez crescer o nmero de caadores a disputar os escravos fugidos. Caiu drasticamente a renda de Candinho. J escasseava o dinheiro prara a comida. s vsperas do nascimento, o dono da casa exigia o aluguel atrasado. No tendo sido pago, a famlia despejada da casa. Vo morar de favor com uma conhecida da tia. A situao fica dramtica. Tia Mnica s v uma sada: entregar a criana na Roda dos enjeitados (espcie de orfanato, onde eram entregues as crianas rejeitadas por vrios motivos, inclusive o financeiro, pelos pais). Candinho recusou a proposta de maneira veemente. Mas a situao ficou insustentvel. Candinho decidiu entregar o menino. Saiu, numa noite, com a criana no colo, beijando-a e acariciando-a, na direo da Roda dos enjeitados. Retardou o passo, aumentou o caminho e, numa rua, avistou uma mulata que coincidia, fisicamente, com a descrio de Arminda, uma escrava fugida, por quem ofereciam cem mil-ris pela captura. Largou o menino numa farmcia, dizendo que logo voltaria, e saiu atrs da escrava. Conseguiu apanh-la, mas a mulher se debatia e implorava que a soltasse. O dilogo dramtico: Estou grvida, meu senhor! (...) Se Vossa Senhoria tem algum filho, peo-lhe pelo amor dele que me solte. Alega, tambm, que o seu dono mau, sendo certo que ir aoit-la. Impassvel, Candinho leva a escrava at a casa do dono. Arminda, que se debatia o tempo todo, caiu no corredor da casa e abortou. Cndido Neves apanhou o dinheiro, pegou o filho na farmcia e voltou para casa emprestada. Tia Mnica perdoou a volta do menino, j que retornava com os cem mil ris, e falou mal da escrava. Trecho final do conto: Cndido Neves, beijando o filho, entre lgrimas verdadeiras, abenoava a fuga da escrava e no se lhe dava o aborto. Nem todas as crianas vingam, bateu-lhe o corao. O final dramtico, o descaso de Candinho e de todos para com o aborto de Arminda, a denncia vigorosa do sistema escravista e a linguagem cruelmente irnica so caractersticas deste conto, representativo dos melhores momentos de Machado de Assis.