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Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina 1

Anbal Quijano 2

a globalizacin en curso es, en primer trmino, la culminacin de un proceso que comenz con la constitucin de Amrica y la del capitalismo colonial/moderno y eurocentrado como un nuevo patrn de poder mundial. Uno de los ejes fundamentales de ese patrn de poder es la clasificacin social de la poblacin mundial sobre la idea de raza, una construccin mental que expresa la experiencia bsica de la dominacin colonial y que desde entonces permea las dimensiones ms importantes del poder mundial, incluyendo su racionalidad especfica, el eurocentrismo. Dicho eje tiene, pues, origen y carcter colonial, pero ha probado ser ms duradero y estable que el colonialismo en cuya matriz fue establecido. Implica, en consecuencia, un elemento de colonialidad en el patrn de poder hoy mundialmente hegemnico. En lo que sigue, el propsito principal es abrir algunas de las cuestiones tericamente necesarias acerca de las implicancias de esa colonialidad del poder respecto de la historia de Amrica Latina3.

1. Quiero agradecer, principalmente, a Edgardo Lander y a Walter Mignolo, por su ayuda en la revisin de este artculo. Y a un comentarista, cuyo nombre ignoro, por sus tiles crticas a una versin anterior. Ellos, por supuesto, no son responsables de los errores y limitaciones del texto. 2. Centro de Investigaciones sociales (CIES), Lima. 3. Sobre el concepto de colonialidad del poder, de Anbal Quijano: Colonialidad y modernidad/racionalidad, en Per Indgena, vol. 13, no. 29, Lima, 1992.

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I. Amrica y el nuevo patrn de poder mundial


Amrica se constituy como el primer espacio/tiempo de un nuevo patrn de poder de vocacin mundial y, de ese modo y por eso, como la primera id-entidad de la modernidad. Dos procesos histricos convergieron y se asociaron en la produccin de dicho espacio/tiempo y se establecieron como los dos ejes fundamentales del nuevo patrn de poder. De una parte, la codificacin de las diferencias entre conquistadores y conquistados en la idea de raza, es decir, una supuesta diferente estructura biolgica que ubicaba a los unos en situacin natural de inferioridad respecto de los otros. Esa idea fue asumida por los conquistadores como el principal elemento constitutivo, fundante, de las relaciones de dominacin que la conquista impona. Sobre esa base, en consecuencia, fue clasificada la poblacin de Amrica, y del mundo despus, en dicho nuevo patrn de poder. De otra parte, la articulacin de todas las formas histricas de control del trabajo, de sus recursos y de sus productos, en torno del capital y del mercado mundial4.

Raza, una categora mental de la modernidad La idea de raza, en su sentido moderno, no tiene historia conocida antes de Amrica5. Quizs se origin como referencia a las diferencias fenotpicas entre conquistadores y conquistados, pero lo que importa es que muy pronto fue construida como referencia a supuestas estructuras biolgicas diferenciales entre esos grupos. La formacin de relaciones sociales fundadas en dicha idea, produjo en Amrica identidades sociales histricamente nuevas: indios, negros y mestizos y redefini otras. As trminos como espaol y portugus, ms tarde europeo, que hasta entonces indicaban solamente procedencia geogrfica o pas de origen, desde entonces cobraron tambin, en referencia a las nuevas identidades, una connotacin racial. Y en la medida en que las relaciones sociales que estaban configurndose eran relaciones de dominacin, tales identidades fueron asociadas a las jerarquas, lugares y roles sociales correspondientes, como constitutivas de ellas y, en consecuencia, al patrn de dominacin colonial que se impona. En otros trminos, raza e identidad racial fueron establecidas como instrumentos de clasificacin social bsica de la poblacin.

4. Ver de Anbal Quijano e Immanuel Wallerstein: Americanity as a Concept or the Americas in the Modern WorldSystem, en International Social Science Journal, no. 134, noviembre 1992, UNESCO, Pars. Tambin Amrica, el capitalismo y la modernidad nacieron el mismo da, entrevista a Anbal Quijano, en ILLA, no. 10, Lima, enero 1991. Sobre el concepto de espacio/tiempo, ver de Immanuel Wallerstein: El Espacio/Tiempo como base del conocimiento, en Anuario Mariateguiano, vol. IX, no 9, Lima, 1997. 5. Sobre esta cuestin y sobre los posibles antecedentes de la idea de raza antes de Amrica, remito a mi Raza, etniay nacinen Meritegui: cuestiones abiertas, en Roland Forgues(editor) Jos Carlos Maritegui y Europa. La otra cara del descubrimiento , Editorial Amauta, Lima, 1992.

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Con el tiempo, los colonizadores codificaron como color los rasgos fenotpicos de los colonizados y lo asumieron como la caracterstica emblemtica de la categora racial. Esa codificacin fue inicialmente establecida, probablemente, en el rea britano-americana. Los negros eran all no solamente los explotados ms importantes, pues la parte principal de la economa reposaba en su trabajo. Eran, sobre todo, la raza colonizada ms importante, ya que los indios no formaban parte de esa sociedad colonial. En consecuencia, los dominantes se llamaron a s mismos blancos6. En Amrica, la idea de raza fue un modo de otorgar legitimidad a las relaciones de dominacin impuestas por la conquista. La posterior constitucin de Europa como nueva id-entidad despus de Amrica y la expansin del colonialismo europeo sobre el resto del mundo, llevaron a la elaboracin de la perspectiva eurocntrica de conocimiento y con ella a la elaboracin terica de la idea de raza como naturalizacin de esas relaciones coloniales de dominacin entre europeos y no-europeos. Histricamente, eso signific una nueva manera de legitimar las ya antiguas ideas y prcticas de relaciones de superioridad/inferioridad entre dominados y dominantes. Desde entonces ha demostrado ser el ms eficaz y perdurable instrumento de dominacin social universal, pues de l pas a depender inclusive otro igualmente universal, pero ms antiguo, el inter-sexual o de gnero: los pueblos conquistados y dominados fueron situados en una posicin natural de inferioridad y, en consecuencia, tambin sus rasgos fenotpicos, as como sus descubrimientos mentales y culturales 7. De ese modo, raza se convirti en el primer criterio fundamental para la distribucin de la poblacin mundial en los rangos, lugares y roles en la estructura de poder de la nueva sociedad. En otros trminos, en el modo bsico de clasificacin social universal de la poblacin mundial.

6. La invencin de la categora de color -primero como la ms visible indicacin de raza, luego simplemente como el equivalente de ella-, tanto como la invencin de la particular categora de blanco, requieren an una investigacin histrica ms exhaustiva. En todo caso, muy probablemente fueron inventos britano-americanos, ya que no hay huellas de esas categoras en las crnicas y otros documentos de los primeros cien aos del colonialismo ibrico en Amrica. Para el caso britano-americano existe una extensa bibliografa (Theodore W.Allen, The Invention of Whi te Race, 2 vols, Verso, Londres, 1994; Mathew Frye Jacobson, Whiteness of a Different Color, Harvard University Press, Cambridge, 1998, entre los ms importantes). El problema es que sta ignora lo sucedido en la Amrica Ibrica. Debido a eso, para esta regin carecemos an de informacin suficiente sobre este aspecto especfico. Por eso sta sigue siendo una cuestin abierta. Es muy interesante que a pesar de que quienes habran de ser europeos en el futuro, conocan a los futuros africanos desde la poca del imperio romano, inclusive los beros que eran ms o menos familiares con ellos mucho antes de la Conquista, nunca se pens en ellos en trminos raciales antes de la aparicin de Amrica. De hecho, raza es una categora aplicada por primera vez a los indios, no a los negros. De este modo, raza apareci mucho antes que color en la historia de la clasificacin social de la poblacin mundial. 7. La idea de raza es, literalmente, un invento. No tiene nada que ver con la estructura biolgica de la especie humana. En cuanto a los rasgos fenotpicos, stos se hallan obviamente en el cdigo gentico de los individuos y grupos y en ese sentido especfico son biolgicos. Sin embargo, no tienen ninguna relacin con ninguno de los subsistemas y procesos biolgicos del organismo humano, incluyendo por cierto aquellos implicados en los subsistemas neurolgicos y mentales y sus funciones. Vase Jonathan Mark, Human Biodiversity, Genes, Race and History, Aldyne de Gruyter, Nueva York, 1994 y Anbal Quijano, Qu tal raza!, en Familia y cambio social, CECOSAM, Lima, 1999.

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El Capitalismo: la nueva estructura de control del trabajo De otro lado, en el proceso de constitucin histrica de Amrica, todas las formas de control y de explotacin del trabajo y de control de la produccin-apropiacin-distribucin de productos, fueron articuladas alrededor de la relacin capital-salario (en adelante capital) y del mercado mundial. Quedaron incluidas la esclavitud, la servidumbre, la pequea produccin mercantil, la reciprocidad y el salario. En tal ensamblaje, cada una de dichas formas de control del trabajo no era una mera extensin de sus antecedentes histricos. Todas eran histrica y sociolgicamente nuevas. En primer lugar, porque fueron deliberadamente establecidas y organizadas para producir mercaderas para el mercado mundial. En segundo lugar, porque no existan slo de manera simultnea en el mismo espacio/tiempo, sino todas y cada una articuladas al capital y a su mercado, y por ese medio entre s. Configuraron as un nuevo patrn global de control del trabajo, a su vez un elemento fundamental de un nuevo patrn de poder, del cual eran conjunta e individualmente dependientes histrico-estructuralmente. Esto es, no slo por su lugar y funcin como partes subordinadas de una totalidad, sino porque sin perder sus respectivas caractersticas especficas y sin perjuicio de las discontinuidades de sus relaciones con el orden conjunto y entre ellas mismas, su movimiento histrico dependa en adelante de su pertenencia al patrn global de poder. En tercer lugar, y como consecuencia, para colmar las nuevas funciones cada una de ellas desarroll nuevos rasgos y nuevas configuraciones histrico-estructurales. En la medida en que aquella estructura de control del trabajo, de recursos y de productos, consista en la articulacin conjunta de todas las respectivas formas histricamente conocidas, se estableca, por primera vez en la historia conocida, un patrn global de control del trabajo, de sus recursos y de sus productos. Y en tanto que se constitua en torno a y en funcin del capital, su carcter de conjunto se estableca tambin con carcter capitalista. De ese modo se estableca una nueva, original y singular estructura de relaciones de produccin en la experiencia histrica del mundo: el capitalismo mundial.

Colonialidad del poder y capitalismo mundial Las nuevas identidades histricas producidas sobre la base de la idea de raza, fueron asociadas a la naturaleza de los roles y lugares en la nueva estructura global de control del trabajo. As, ambos elementos, raza y divisin del trabajo, quedaron estructuralmente asociados y reforzndose mutuamente, a pesar de que ninguno de los dos era necesariamente dependiente el uno del otro para existir o para cambiar. De ese modo se impuso una sistemtica divisin racial del trabajo. En el rea hispana, la Corona de Castilla decidi temprano el cese de la esclavitud de los indios, para prevenir su total exterminio. Entonces fueron confinados a la servidumbre. A los que vivan en sus comunidades, les fue permitida la prctica de su 204

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antigua reciprocidad -i.e. el intercambio de fuerza de trabajo y de trabajo sin mercado- como una manera de reproducir su fuerza de trabajo en tanto siervos. En algunos casos, la nobleza india, una reducida minora, fue eximida de la servidumbre y recibi un trato especial, debido a sus roles como intermediaria con la raza dominante y le fue tambin permitido participar en algunos de los oficios en los cuales eran empleados los espaoles que no pertenecan a la nobleza. En cambio, los negros fueron reducidos a la esclavitud. Los espaoles y los portugueses, como raza dominante, podan recibir salario, ser comerciantes independientes, artesanos independientes o agricultores independientes, en suma, productores independientes de mercancas. No obstante, slo los nobles podan participar en los puestos altos y medios de la administracin colonial, civil y militar. Desde el siglo XVIII, en la Amrica hispnica muchos de los mestizos de espaoles y mujeres indias, ya un estrato social extendido e importante en la sociedad colonial, comenzaron a participar en los mismos oficios y actividades que ejercan los ibricos que no eran nobles. En menor medida y sobre todo en actividades de servicio o que requeran de talentos o habilidades especiales (msica, por ejemplo), tambin los ms ablancados entre los mestizos de mujeres negras e ibricos (espaoles o portugueses), pero tardaron en legitimar sus nuevos roles ya que sus madres eran esclavas. La distribucin racista del trabajo al interior del capitalismo colonial/moderno se mantuvo a lo largo de todo el perodo colonial. En el curso de la expansin mundial de la dominacin colonial por parte de la misma raza dominante -los blancos (o a partir del siglo XVIII en adelante, los europeos)- fue impuesto el mismo criterio de clasificacin social a toda la poblacin mundial a escala global. En consecuencia, nuevas identidades histricas y sociales fueron producidas: amarillos y aceitunados (u olivceos) fueron sumados a blancos, indios, negros y mestizos. Dicha distribucin racista de nuevas identidades sociales fue combinada, tal como haba sido tan exitosamente lograda en Amrica, con una distribucin racista del trabajo y de las formas de explotacin del capitalismo colonial. Esto se expres, sobre todo, en una cuasi exclusiva asociacin de la blanquitud social con el salario y por supuesto con los puestos de mando de la administracin colonial. As, cada forma de control del trabajo estuvo articulada con una raza particular. Consecuentemente, el control de una forma especfica de trabajo poda ser al mismo tiempo el control de un grupo especfico de gente dominada. Una nueva tecnologa de dominacin/explotacin, en este caso raza/trabajo, se articul de manera que apareciera como naturalmente asociada. Lo cual, hasta ahora, ha sido excepcionalmente exitoso.

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Colonialidad y eurocentramiento del capitalismo mundial La privilegiada posicin ganada con Amrica para el control del oro, la plata y otras mercancas producidas por medio del trabajo gratuito de indios, negros y mestizos, y su ventajosa ubicacin en la vertiente del Atlntico por donde, necesariamente, tena que hacerse el trfico de esas mercancas para el mercado mundial, otorg a dichos blancos una ventaja decisiva para disputar el control del trfico comercial mundial. La progresiva monetizacin del mercado mundial que los metales preciosos de Amrica estimulaban y permitan, as como el control de tan ingentes recursos, hizo que a tales blancos les fuera posible el control de la vasta red preexistente de intercambio comercial que inclua, sobre todo, China, India, Ceyln, Egipto, Siria, los futuros Lejano y Medio Oriente. Eso tambin les hizo posible concentrar el control del capital comercial, del trabajo y de los recursos de produccin en el conjunto del mercado mundial. Y todo ello fue, posteriormente, reforzado y consolidado a travs de la expansin de la dominacin colonial blanca sobre la diversa poblacin mundial. Como es sabido, el control del trfico comercial mundial por los grupos dominantes, nuevos o no, en las zonas del Atlntico donde tenan sus sedes, impuls un nuevo proceso de urbanizacin en esos lugares, la expansin del trfico comercial entre ellos, y de ese modo la formacin de un mercado regional crecientemente integrado y monetizado gracias al flujo de metales preciosos procedentes de Amrica. Una regin histricamente nueva se constitua como una nueva id-entidad geocultural: Europa y ms especficamente Europa Occidental8. Esa nueva id-entidad geocultural, emerga como la sede central del control del mercado mundial. En el mismo movimiento histrico se produca tambin el desplazamiento de hegemona desde las costas del Mediterrneo y desde las costas ibricas, hacia las del Atlntico Noroccidental. Esa condicin de sede central del nuevo mercado mundial, no permite explicar por s misma, o por s sola, por qu Europa se convirti tambin, hasta el siglo XIX y virtualmente hasta la crisis mundial alrededor de 1870, en la sede central del proceso de mercantilizacin de la fuerza de trabajo, es decir del desarrollo de la relacin capital-salario como forma especfica de control del trabajo, de sus recursos y de sus productos. Mientras, en cambio, todo el resto de las regiones y poblaciones incorporadas al nuevo mercado mundial y colonizadas o en curso de colonizacin bajo dominio europeo, permanecan bsicamente bajo relaciones no-salariales de trabajo, aunque, desde luego ese trabajo, sus recursos y sus productos, se articulaban en una cadena de transferencia de valor y de beneficios cuyo control corresponda a Europa Occidental. En las regiones no-europeas, el trabajo asalariado se concentraba cuasi exclusivamente entre los blancos.
8. Fernando Coronil ha discutido la construccin de la categora Occidente como parte de la formacin de un poder global, en Beyond Occidentalism: Toward Nonimperial Geohistorical Categories, en Cultural Anthropology, vol. 11, no.1, febrero 1996.

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No hay nada en la relacin social misma del capital, o en los mecanismos del mercado mundial, en general en el capitalismo, que implique la necesariedad histrica de la concentracin, no slo, pero sobre todo en Europa, del trabajo asalariado y despus, precisamente sobre esa base, de la concentracin de la produccin industrial capitalista durante ms de dos siglos. Habra sido perfectamente factible, como lo demuestra el hecho de que as ocurriera en verdad despus de 1870, el control europeo-occidental del trabajo asalariado de cualquier sector de la poblacin mundial. Y probablemente ms beneficioso para los europeo-occidentales. La explicacin debe ser, pues, buscada en otra parte de la historia. El hecho es que ya desde el comienzo mismo de Amrica, los futuros europeos asociaron el trabajo no pagado o no-asalariado con las razas dominadas, porque eran razas inferiores. El vasto genocidio de los indios en las primeras dcadas de la colonizacin no fue causado principalmente por la violencia de la conquista, ni por las enfermedades que los conquistadores portaban, sino porque tales indios fueron usados como mano de obra desechable, forzados a trabajar hasta morir. La eliminacin de esa prctica colonial no culmina, de hecho, sino con la derrota de los encomenderos, a mediados del siglo XVI. La subsiguiente reorganizacin poltica del colonialismo ibrico, implic una nueva poltica de reorganizacin poblacional de los indios y de sus relaciones con los colonizadores. Pero no por eso los indios fueron en adelante trabajadores libres y asalariados. En adelante fueron adscritos a la servidumbre no pagada. La servidumbre de los indios en Amrica no puede ser, por otro lado, simplemente equiparada a la servidumbre en el feudalismo europeo, puesto que no inclua la supuesta proteccin de ningn seor feudal, ni siempre, ni necesariamente, la tenencia de una porcin de tierra para cultivar, en lugar de salario. Sobre todo antes de la Independencia, la reproduccin de la fuerza de trabajo del siervo indio se haca en las comunidades. Pero inclusive ms de cien aos despus de la Independencia, una parte amplia de la servidumbre india estaba obligada a reproducir su fuerza de trabajo por su propia cuenta9.Y la otra forma de trabajo no-asalariado, o no pagado simplemente, el trabajo esclavo, fue adscrita, exclusivamente, a la poblacin trada desde la futura Africa y llamada negra. La clasificacin racial de la poblacin y la temprana asociacin de las nuevas identidades raciales de los colonizados con las formas de control no pagado, no asalariado, del trabajo, desarroll entre los europeos o blancos la especfica percepcin de que el trabajo pagado era privilegio de los blancos. La inferioridad racial de los colonizados implicaba que no eran dignos del pago de salario. Estaban naturalmente obligados a trabajar en beneficio de sus amos. No es muy dif9. Eso fue lo que, segn comunicacin personal, encontr Alfred Metraux, el conocido antroplogo francs, a fines de los aos 50 en el Sur del Per, y lo mismo que tambin encontr en 1963, en el Cusco: un pen indio obligado a viajar desde su aldea, en La Convencin, hasta la ciudad, para cumplir su turno de servir durante una semana a sus patrones. Pero stos no le proporcionaban vivienda, ni alimento, ni, desde luego, salario. Metraux propona que esa situacin estaba ms cercana del colonato romano del siglo IVd.c., que del feudalismo europeo.

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cil encontrar, hoy mismo, esa actitud extendida entre los terratenientes blancos de cualquier lugar del mundo. Y el menor salario de las razas inferiores por igual trabajo que el de los blancos, en los actuales centros capitalistas, no podra ser, tampoco, explicado al margen de la clasificacin social racista de la poblacin del mundo. En otros trminos, por separado de la colonialidad del poder capitalista mundial. El control del trabajo en el nuevo patrn de poder mundial se constituy, as, articulando todas las formas histricas de control del trabajo en torno de la relacin capital-trabajo asalariado, y de ese modo bajo el dominio de sta. Pero dicha articulacin fue constitutivamente colonial, pues se fund, primero, en la adscripcin de todas las formas de trabajo no pagadas a las razas colonizadas, originalmente indios, negros y de modo ms complejo, los mestizos, en Amrica y ms tarde a las dems razas colonizadas en el resto del mundo, olivceos y amarillos. Y, segundo, en la adscripcin del trabajo pagado, asalariado, a la raza colonizadora, los blancos. Esa colonialidad del control del trabajo determin la distribucin geogrfica de cada una de las formas integradas en el capitalismo mundial. En otros trminos, decidi la geografa social del capitalismo: el capital, en tanto que relacin social de control del trabajo asalariado, era el eje en torno del cual se articulaban todas las dems formas de control del trabajo, de sus recursos y de sus productos. Eso lo haca dominante sobre todas ellas y daba carcter capitalista al conjunto de dicha estructura de control del trabajo. Pero al mismo tiempo, dicha relacin social especfica fue geogrficamente concentrada en Europa, sobre todo, y socialmente entre los europeos en todo el mundo del capitalismo. Y en esas medida y manera, Europa y lo europeo se constituyeron en el centro del mundo capitalista. Cuando Ral Prebisch 10 acu la clebre imagen de Centro-Periferia, para describir la configuracin mundial del capitalismo despus de la Segunda Guerra Mundial, apunt, sabindolo o sin saber, al ncleo principal del carcter histrico del patrn de control del trabajo, de sus recursos y de sus productos, que formaba parte central del nuevo patrn mundial de poder constituido a partir de Amrica. El capitalismo mundial fue, desde la partida, colonial/moderno y eurocentrado. Sin relacin clara con esas especficas caractersticas histricas del capitalismo, el propio concepto de moderno sistema-mundo desarrollado, principalmente, por Immanuel Wallerstein11 a partir de Prebisch y del concepto marxiano de capitalismo mundial, no podra ser apropiada y plenamente entendido.
10. Ver Commercial policy in the underdeveloped countries, American Economic Review, Papers and Procee dings, vol XLIX, mayo 1959. Tambin The Economic Development in Latin America and its Principal Problems, ECLA, United Nations, Nueva York, 1960. De Werner Baer, The Economics of Prebisch and ECLA, en Econo mic Development and Cultural Change , vol. X, enero 1962. 11. De Immanuel Wallerstein ver, principalmente, The Modern World-System, 3 vol., Academic Press Inc., Nueva York, 1974-1989, 3 vols. De Terence Hopkins e Immanuel Wallerstein, World-Systems Analysis. Theory and Metho dology, vol. 1, Sage Publications, Beverly Hills, 1982.

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Nuevo patrn de poder mundial y nueva intersubjetividad mundial Ya en su condicin de centro del capitalismo mundial, Europa no solamente tena el control del mercado mundial, sino que pudo imponer su dominio colonial sobre todas las regiones y poblaciones del planeta, incorporndolas al sistemamundo que as se constitua, y a su especfico patrn de poder. Para tales regiones y poblaciones, eso implic un proceso de re-identificacin histrica, pues desde Europa les fueron atribuidas nuevas identidades geoculturales. De ese modo, despus de Amrica y de Europa, fueron establecidas Africa, Asia y eventualmente Oceana. En la produccin de esas nuevas identidades, la colonialidad del nuevo patrn de poder fue, sin duda, una de las ms activas determinaciones. Pero las formas y el nivel de desarrollo poltico y cultural, ms especficamente intelectual, en cada caso, jugaron tambin un papel de primer plano. Sin esos factores, la categora Oriente no habra sido elaborada como la nica con la dignidad suficiente para ser el Otro, aunque por definicin inferior, de Occidente, sin que alguna equivalente fuera acuada para indios o negros12. Pero esta misma omisin pone al descubierto que esos otros factores actuaron tambin dentro del patrn racista de clasificacin social universal de la poblacin mundial. La incorporacin de tan diversas y heterogneas historias culturales a un nico mundo dominado por Europa, signific para ese mundo una configuracin cultural, intelectual, en suma intersubjetiva, equivalente a la articulacin de todas las formas de control del trabajo en torno del capital, para establecer el capitalismo mundial. En efecto, todas las experiencias, historias, recursos y productos culturales, terminaron tambin articulados en un slo orden cultural global en torno de la hegemona europea u occidental. En otros trminos, como parte del nuevo patrn de poder mundial, Europa tambin concentr bajo su hegemona el control de todas las formas de control de la subjetividad, de la cultura, y en especial del conocimiento, de la produccin del conocimiento. En el proceso que llev a ese resultado, los colonizadores ejercieron diversas operaciones que dan cuenta de las condiciones que llevaron a la configuracin de un nuevo universo de relaciones intersubjetivas de dominacin entre Europa y lo europeo y las dems regiones y poblaciones del mundo, a las cuales les estaban siendo atribuidas, en el mismo proceso, nuevas identidades geoculturales. En primer lugar, expropiaron a las poblaciones colonizadas -entre sus descubrimientos culturales- aquellos que resultaban ms aptos para el desarrollo del capitalismo y en beneficio del centro europeo. En segundo lugar, reprimieron tanto como pu12. Sobre el proceso de produccin de nuevas identidades histrico-geoculturales vase de Edmundo OGorman, La invencin de Amrica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1954; Jos Rabasa, Inventing America , Norman, Oklahoma University Press, 1993; Enrique Dussel, The Invention of the Americas, Continuum, Nueva York, 1995; V.Y. Mudimbe, The Invention of Africa. Gnosis, Philosophy and the Order of Knowledge, Bloomington University Press, Bloomington, 1988; Charles Tilly, Coercion, Capital and European States AD 990-1992, Blackwell, Cambridge,1990; Edward Said, Orientalism, Vintage Books, Nueva York, !979; Fernando Coronil, op. cit.

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dieron, es decir en variables medidas segn los casos, las formas de produccin de conocimiento de los colonizados, sus patrones de produccin de sentidos, su universo simblico, sus patrones de expresin y de objetivacin de la subjetividad. La represin en este campo fue conocidamente ms violenta, profunda y duradera entre los indios de Amrica ibrica, a los que condenaron a ser una subcultura campesina, iletrada, despojndolos de su herencia intelectual objetivada. Algo equivalente ocurri en Africa. Sin duda mucho menor fue la represin en el caso de Asia, en donde por lo tanto una parte importante de la historia y de la herencia intelectual, escrita, pudo ser preservada. Y fue eso, precisamente, lo que dio origen a la categora de Oriente. En tercer lugar, forzaron -tambin en medidas variables en cada caso- a los colonizados a aprender parcialmente la cultura de los dominadores en todo lo que fuera til para la reproduccin de la dominacin, sea en el campo de la actividad material, tecnolgica, como de la subjetiva, especialmente religiosa. Es este el caso de la religiosidad judeo-cristiana. Todo ese accidentado proceso implic a largo plazo una colonizacin de las perspectivas cognitivas, de los modos de producir u otorgar sentido a los resultados de la experiencia material o intersubjetiva, del imaginario, del universo de relaciones intersubjetivas del mundo, de la cultura en suma13. En fin, el xito de Europa Occidental en convertirse en el centro del moderno sistema-mundo, segn la apta formulacin de Wallerstein, desarroll en los europeos un rasgo comn a todos los dominadores coloniales e imperiales de la historia, el etnocentrismo. Pero en el caso europeo ese rasgo tena un fundamento y una justificacin peculiar: la clasificacin racial de la poblacin del mundo despus de Amrica. La asociacin entre ambos fenmenos, el etnocentrismo colonial y la clasificacin racial universal, ayuda a explicar por qu los europeos fueron llevados a sentirse no slo superiores a todos los dems pueblos del mundo, sino, en particular, naturalmente superiores. Esa instancia histrica se expres en una operacin mental de fundamental importancia para todo el patrn de poder mundial, sobre todo respecto de las relaciones intersubjetivas que le son hegemnicas y en especial de su perspectiva de conocimiento: los europeos generaron una nueva perspectiva temporal de la historia y re-ubicaron a los pueblos colonizados, y a sus respectivas historias y culturas, en el pasado de una trayectoria histrica cuya culminacin era Europa14. Pero, notablemente, no en una misma lnea
13. Acerca de esas cuestiones, ver George W. Stocking Jr ., Race, Culture and Evolution. Essays in the History of Anthropology, The Free Press, Nueva York, 1968; Robert. C. Young: Colonial Desire. Hybridity in Theory, Culture and Race , Routledge, Londres, 1995. De Anbal Quijano, Colonialidad y modernidad/racionalidad, ya citado. Tambin Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina, en Anuario Mariateguiano, vol. IX, no.9, Lima, 1997; y Rflexions sur lInterdisciplinarit, le Dveloppement et les Relations Inter culturelles, en En tre Savoirs. Interdisciplinarit en acte: enjeux, obstacles, rsultats. UNESCO-ERES, Pars, 1992; Serge Gruzinski, La colonisation de limaginaire. Socits indignes et occidentalisation dans le Mexique espagnol XVI-XVIII sicle, Gallimard, Pars, 1988. 14. Vase de Walter Mignolo, The Darker Side of the Renaissance. Literacy, Territoriality and Colonization, Michigan University Press, Ann Arbor ,1995. De J.M. Blaut, The Colonizers Model of the World. Geographical Diffusio nism and Eurocentric History, The Guilford Press, Nueva York,1993; y de Edgardo Lander, Colonialidad, modernidad, postmodernidad, Anuario Mariateguiano, vol. IX, no. 9, Lima, 1997.

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de continuidad con los europeos, sino en otra categora naturalmente diferente. Los pueblos colonizados eran razas inferiores y -por ello- anteriores a los europeos. Con acuerdo a esa perspectiva, la modernidad y la racionalidad fueron imaginadas como experiencias y productos exclusivamente europeos. Desde ese punto de vista, las relaciones intersubjetivas y culturales entre Europa, es decir Europa Occidental, y el resto del mundo, fueron codificadas en un juego entero de nuevas categoras: Oriente-Occidente, primitivo-civilizado, mgico/mtico-cientfico, irracional-racional, tradicional-moderno. En suma, Europa y no-Europa. Incluso as, la nica categora con el debido honor de ser reconocida como el Otro de Europa u Occidente, fue Oriente. No los indios de Amrica, tampoco los negros del Africa. Estos eran simplemente primitivos. Por debajo de esa codificacin de las relaciones entre europeo/no-europeo, raza es, sin duda, la categora bsica15. Esa perspectiva binaria, dualista, de conocimiento, peculiar del eurocentrismo, se impuso como mundialmente hegemnica en el mismo cauce de la expansin del dominio colonial de Europa sobre el mundo. No sera posible explicar de otro modo, satisfactoriamente en todo caso, la elaboracin del eurocentrismo como perspectiva hegemnica de conocimiento, de la versin eurocntrica de la modernidad y sus dos principales mitos fundantes: uno, la idea-imagen de la historia de la civilizacin humana como una trayectoria que parte de un estado de naturaleza y culmina en Europa. Y dos, otorgar sentido a las diferencias entre Europa y no-Europa como diferencias de naturaleza (racial) y no de historia del poder. Ambos mitos pueden ser reconocidos, inequvocamente, en el fundamento del evolucionismo y del dualismo, dos de los elementos nucleares del eurocentrismo.

La cuestin de la modernidad No me propongo aqu entrar en una discusin detenida de la cuestin de la modernidad y de su versin eurocntrica. Le he dedicado antes otros estudios y volver sobre ella despus. En particular, no prolongar este trabajo con una discusin acerca del debate modernidad-postmodernidad y su vasta bibliografa. Pero es pertinente, para los fines de este trabajo, en especial de la parte siguiente, insistir en algunas cuestiones 16.

15. Acerca de las categoras producidas durante el dominio colonial europeo del mundo, existen un buen nmero de lneas de debate: estudios de la subalternidad, estudios postcoloniales, estudios culturales, multiculturalismo, entre los actuales. Tambin una floreciente bibliografa demasiado larga para ser aqu citada y con nombres famosos como Guha, Spivak, Said, Bhabha, Hall, entre ellos. 16. De mis anteriores estudios, ver, principalmente, Modernidad, Identidad y Utopa en Amrica Latina, Ediciones Sociedad y Poltica, Lima, 1988; Colonialidad y modernidad/racionalidad, ya citado; y Estado-nacin, ciudadana y democracia: cuestiones abiertas, en Helena Gonzlez y Heidulf Schmidt, (editores), Democracia para una nueva sociedad, Nueva Sociedad, Caracas, 1998.

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El hecho de que los europeos occidentales imaginaran ser la culminacin de una trayectoria civilizatoria desde un estado de naturaleza, les llev tambin a pensarse como los modernos de la humanidad y de su historia, esto es, como lo nuevo y al mismo tiempo lo ms avanzado de la especie. Pero puesto que al mismo tiempo atribuan al resto de la especie la pertenencia a una categora, por naturaleza, inferior y por eso anterior, esto es, el pasado en el proceso de la especie, los europeos imaginaron tambin ser no solamente los portadores exclusivos de tal modernidad, sino igualmente sus exclusivos creadores y protagonistas. Lo notable de eso no es que los europeos se imaginaran y pensaran a s mismos y al resto de la especie de ese modo -eso no es un privilegio de los europeos- sino el hecho de que fueran capaces de difundir y de establecer esa perspectiva histrica como hegemnica dentro del nuevo universo intersubjetivo del patrn mundial de poder. Desde luego, la resistencia intelectual a esa perspectiva histrica no tard en emerger. En Amrica Latina desde fines del siglo XIX, pero se afirm sobre todo durante el siglo XX y en especial despus de la Segunda Guerra Mundial, en vinculacin con el debate sobre la cuestin del desarrollo-subdesarrollo. Como ese debate fue dominado durante un buen tiempo por la denominada teora de la modernizacin17, en sus vertientes opuestas, para sostener que la modernizacin no implica necesariamente la occidentalizacin de las sociedades y de las culturas no-europeas, uno de los argumentos ms usados fue que la modernidad es un fenmeno de todas las culturas, no slo de la europea u occidental. Si el concepto de modernidad es referido, slo o fundamentalmente, a las ideas de novedad, de lo avanzado, de lo racional-cientfico, laico, secular, que son las ideas y experiencias normalmente asociadas a ese concepto, no cabe duda de que es necesario admitir que es un fenmeno posible en todas las culturas y en todas las pocas histricas. Con todas sus respectivas particularidades y diferencias, todas las llamadas altas culturas (China, India, Egipto, Grecia, Maya-Azteca, Tawantinsuyo) anteriores al actual sistema-mundo, muestran inequvocamente las seales de esa modernidad, incluido lo racional cientfico, la secularizacin del pensamiento, etc. En verdad, a estas alturas de la investigacin histrica sera casi ridculo atribuir a las altas culturas no-europeas una mentalidad mtico-mgica como rasgo definitorio, por ejemplo, en oposicin a la racionalidad y a la ciencia como caractersticas de Europa, pues aparte de los posibles o ms bien conjeturados contenidos simblicos, las ciudades, los templos y palacios, las pirmides, o las ciudades monumentales, sea Machu Pichu o Boro Budur, las irrigaciones, las grandes vas de trasporte, las tecnologas metalferas, agropecuarias, las matemticas, los calendarios, la escritura, la filosofa, las historias, las armas y las guerras, dan cuenta del desarrollo cientfico y tecnolgico en cada una de tales altas cultu17. Hay una vasta literatura en torno de ese debate. Un sumario puede ser encontrado en mi texto El fantasma del desarrollo en Amrica Latina, Revista venezolana de economa y ciencias sociales, no. 2, 2000.

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ras, desde mucho antes de la formacin de Europa como nueva id-entidad. Lo ms que realmente puede decirse es que, en el actual perodo, se ha ido ms lejos en el desarrollo cientfico-tecnolgico y se han hecho mayores descubrimientos y realizaciones, con el papel hegemnico de Europa y, en general, de Occidente. Los defensores de la patente europea de la modernidad suelen apelar a la historia cultural del antiguo mundo heleno-romnico y al mundo del Mediterrneo antes de Amrica, para legitimar su reclamo a la exclusividad de esa patente. Lo que es curioso de ese argumento es que escamotea, primero, el hecho de que la parte realmente avanzada de ese mundo del Mediterrneo, antes de Amrica, rea por rea de esa modernidad, era islamo-judaica. Segundo, que fue dentro de ese mundo que se mantuvo la herencia cultural greco-romana, las ciudades, el comercio, la agricultura comercial, la minera, la textilera, la filosofa, la historia, cuando la futura Europa Occidental estaba dominada por el feudalismo y su oscurantismo cultural. Tercero que, muy probablemente, la mercantilizacin de la fuerza de trabajo, la relacin capital-salario, emergi, precisamente, en esa rea y fue en su desarrollo que se expandi posteriormente hacia el norte de la futura Europa. Cuarto, que solamente a partir de la derrota del Islam y del posterior desplazamiento de la hegemona sobre el mercado mundial al centro-norte de la futura Europa, gracias a Amrica, comienza tambin a desplazarse el centro de la actividad cultural a esa nueva regin. Por eso, la nueva perspectiva geogrfica de la historia y de la cultura, que all es elaborada y que se impone como mundialmente hegemnica, implica, por supuesto, una nueva geografa del poder. La idea misma de Occidente-Oriente es tarda y parte desde la hegemona britnica. O an hace falta recordar que el meridiano de Greenwich atraviesa Londres y no Sevilla o Venecia?18 En ese sentido, la pretensin eurocntrica de ser la exclusiva productora y protagonista de la modernidad, y de que toda modernizacin de poblaciones noeuropeas es, por lo tanto, una europeizacin, es una pretensin etnocentrista y a la postre provinciana. Pero, de otro lado, si se admite que el concepto de modernidad se refiere solamente a la racionalidad, a la ciencia, a la tecnologa, etc., la cuestin que le estaramos planteando a la experiencia histrica no sera diferente de la propuesta por el etnocentrismo europeo, el debate consistira apenas en la disputa por la originalidad y la exclusividad de la propiedad del fenmeno as llamado modernidad, y, en consecuencia, movindose en el mismo terreno y segn la misma perspectiva del eurocentrismo. Hay, sin embargo, un conjunto de elementos demostrables que apuntan a un concepto de modernidad diferente, que da cuenta de un proceso histrico especfico al actual sistema-mundo. En ese concepto no estn, obviamente, ausentes sus referencias y sus rasgos anteriores. Pero ms bien en tanto y en cuanto forman parte de un universo de relaciones sociales, materiales e intersubjetivas, cuya
18. Sobre esto las agudas observaciones de Robert J.C Young, op. cit.

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cuestin central es la liberacin humana como inters histrico de la sociedad y tambin, en consecuencia, su campo central de conflicto. En los lmites de este trabajo, me restringir solamente a adelantar, de modo breve y esquemtico, algunas proposiciones19. En primer trmino, el actual patrn de poder mundial es el primero efectivamente global de la historia conocida. En varios sentidos especficos. Uno, es el primero donde en cada uno de los mbitos de la existencia social estn articuladas todas las formas histricamente conocidas de control de las relaciones sociales correspondientes, configurando en cada rea una sola estructura con relaciones sistemticas entre sus componentes y del mismo modo en su conjunto. Dos, es el primero donde cada una de esas estructuras de cada mbito de existencia social, est bajo la hegemona de una institucin producida dentro del proceso de formacin y desarrollo de este mismo patrn de poder. As, en el control del trabajo, de sus recursos y de sus productos, est la empresa capitalista; en el control del sexo, de sus recursos y productos, la familia burguesa; en el control de la autoridad, sus recursos y productos, el Estado-nacin; en el control de la intersubjetividad, el eurocentrismo20. Tres, cada una de esas instituciones existe en relaciones de interdependencia con cada una de las otras. Por lo cual el patrn de poder est configurado como un sistema21. Cuatro, en fin, este patrn de poder mundial es el primero que cubre a la totalidad de la poblacin del planeta. En ese especfico sentido, la humanidad actual en su conjunto constituye el primer sistema-mundo global histricamente conocido, no solamente un mundo como el que quizs fueron el chino, el hind, el egipcio, el helnico-romnico, el maya-azteca o el tawantinsuyano. Ninguno de esos posibles mundos tuvo en comn sino un dominador colonial/imperial y, aunque as se propone desde la visin colonial eurocntrica, no es seguro que todos los pueblos incorporados a uno de aquellos mundos tuvieran tambin en comn una perspectiva bsica respecto de las relaciones entre lo humano y el resto del universo. Los dominadores coloniales de cada uno de esos mundos, no tenan las condiciones, ni probablemente el inters, de homogenizar las formas bsicas de existencia social de todas las poblaciones de sus dominios. En cambio, el actual, el que comenz a formarse con Amrica, tiene en comn tres elementos centrales que afectan la vida cotidiana de la totalidad de la poblacin mundial: la colonialidad del poder, el capitalismo y el eurocentrismo. Por supuesto que este patrn de poder, ni otro alguno, puede
19. Un debate ms detenido en Modernidad y democracia: intereses y conflictos (de prxima publicacin en Anua rio Mariateguiano, vol. XII, no. 12, Lima, 2000). 20. Acerca de las proposiciones tericas de esta concepcin del poder, ver Coloniality of power and its institutions, Simposio sobre Colonialidad del poder y sus mbitos sociales, Binghamton University, Binghamton, Nueva York, abril de 1999 (mimeo). 21. En el sentido de que las relaciones entre las partes y la totalidad no son arbitrarias y la ltima tiene hegemona sobre las partes en la orientacin del movimiento del conjunto. No en el sentido sistmico, es decir en que las relaciones de las partes entre s y con el conjunto son lgico-funcionales. Esto no ocurre sino en las mquinas y en los organismos. Nunca en las relaciones sociales.

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implicar que la heterogeneidad histrico-estructural haya sido erradicada dentro de sus dominios. Lo que su globalidad implica es un piso bsico de prcticas sociales comunes para todo el mundo, y una esfera intersubjetiva que existe y acta como esfera central de orientacin valrica del conjunto. Por lo cual las instituciones hegemnicas de cada mbito de existencia social, son universales a la poblacin del mundo como modelos intersubjetivos. As, el Estado-nacin, la familia burguesa, la empresa, la racionalidad eurocntrica. Por lo tanto, sea lo que sea lo que el trmino modernidad mienta, hoy involucra al conjunto de la poblacin mundial y a toda su historia de los ltimos 500 aos, a todos los mundos o ex-mundos articulados en el patrn global de poder, a cada uno de sus segmentos diferenciados o diferenciables, pues se constituy junto con, como parte de, la redefinicin o reconstitucin histrica de cada uno de ellos por su incorporacin al nuevo y comn patrn de poder mundial. Por lo tanto, tambin como articulacin de muchas racionalidades. En otros trminos, puesto que se trata de una historia nueva y diferente, con experiencias especficas, las cuestiones que esta historia permite y obliga a abrir no pueden ser indagadas, mucho menos contestadas, con el concepto eurocntrico de modernidad. Por lo mismo, decir que es un fenmeno puramente europeo o que ocurre en todas las culturas, tendra hoy un imposible sentido. Se trata de algo nuevo y diferente, especfico de este patrn de poder mundial. Si hay que preservar el nombre, debe tratarse, de todos modos, de otra modernidad. La cuestin central que nos interesa aqu es la siguiente: qu es lo realmente nuevo respecto de la modernidad? No solamente lo que desarrolla y redefine experiencias, tendencias y procesos de otros mundos, sino lo que fue producido en la historia propia del actual patrn de poder mundial? Dussel ha propuesto la categora de transmodernidad como alternativa a la pretensin eurocntrica de que Europa es la productora original de la modernidad22. Segn esa propuesta, la constitucin del Ego individual diferenciado es lo nuevo que ocurre con Amrica y es la marca de la modernidad, pero tiene lugar no slo en Europa sino en todo el mundo que se configura a partir de Amrica. Dussel da en el blanco al recusar uno de los mitos predilectos del eurocentrismo. Pero no es seguro que el ego individual diferenciado sea un fenmeno exclusivamente perteneciente al perodo iniciado con Amrica. Hay, por supuesto, una relacin umbilical entre los procesos histricos que se generan a partir de Amrica y los cambios de la subjetividad o, mejor dicho, de la intersubjetividad de todos los pueblos que se van integrando en el nuevo patrn de poder mundial. Yesos cambios llevan a la constitucin de una nueva subjetividad, no slo individual, sino colectiva, de una nueva intersubjetividad. Ese es, por lo
22. Enrique Dussel, The Invention of the Americas. Eclipse of the Other and the Myth of Modernity, Continuum, Nueva York, 1995.

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tanto, un fenmeno nuevo que ingresa a la historia con Amrica y en ese sentido hace parte de la modernidad. Pero cualesquiera que fuesen, esos cambios no se constituyen desde la subjetividad individual, ni colectiva, del mundo preexistente, vuelta sobre s misma, o, para repetir la vieja imagen, esos cambios no nacen como Minerva de la cabeza de Zeus, sino que son la expresin subjetiva o intersubjetiva de lo que las gentes del mundo estn haciendo en ese momento. Desde esa perspectiva, es necesario admitir que Amrica y sus consecuencias inmediatas en el mercado mundial y en la formacin de un nuevo patrn de poder mundial, son un cambio histrico verdaderamente enorme y que no afecta solamente a Europa sino al conjunto del mundo. No se trata de cambios dentro del mundo conocido, que no alteran sino algunos de sus rasgos. Se trata del cambio del mundo como tal. Este es, sin duda, el elemento fundante de la nueva subjetividad: la percepcin del cambio histrico. Es ese elemento lo que desencadena el proceso de constitucin de una nueva perspectiva sobre el tiempo y sobre la historia. La percepcin del cambio lleva a la idea del futuro, puesto que es el nico territorio del tiempo donde pueden ocurrir los cambios. El futuro es un territorio temporal abierto. El tiempo puede ser nuevo, pues no es solamente la extensin del pasado. Y, de esa manera, la historia puede ser percibida ya no slo como algo que ocurre, sea como algo natural o producido por decisiones divinas o misteriosas como el destino, sino como algo que puede ser producido por la accin de las gentes, por sus clculos, sus intenciones, sus decisiones, por lo tanto como algo que puede ser proyectado, y, en consecuencia, tener sentido23. Con Amrica se inicia, pues, un entero universo de nuevas relaciones materiales e intersubjetivas. Es pertinente, por todo eso, admitir que el concepto de modernidad no se refiere solamente a lo que ocurre con la subjetividad, no obstante toda la tremenda importancia de ese proceso, sea que se trate de la emergencia del ego individual, o de un nuevo universo de relaciones intersubjetivas entre los individuos y entre los pueblos integrados o que se integran en el nuevo sistema-mundo y su especfico patrn de poder mundial. El concepto de modernidad da cuenta, igualmente, de los cambios en la dimensin material de las relaciones sociales. Es decir, los cambios ocurren en todos los mbitos de la existencia social de los pueblos y, por tanto de sus miembros individuales, lo mismo en la dimensin material que en la dimensin subjetiva de esas relaciones. Y puesto que se trata de procesos que se inician con la constitucin de Amrica, de un nuevo patrn de poder mundial y de la integracin de los pueblos de todo el mundo en ese proceso, de un entero y complejo sistema-mundo, es tambin imprescindible admitir que se trata de todo un perodo histrico. En otros trminos, a partir de Amrica un nuevo espacio/tiempo se constituye, material y subjetivamente: eso es lo que mienta el concepto de modernidad.

23. Ver Modernidad, Identidad y Utopia en Amrica Latina, op. cit.

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No obstante, fue decisivo para el proceso de modernidad que el centro hegemnico de ese mundo estuviera localizado en las zonas centro-norte de Europa Occidental. Eso ayuda a explicar por qu el centro de elaboracin intelectual de ese proceso se localizar tambin all, y por qu esa versin fue la que gan hegemona mundial. Ayuda igualmente a explicar por qu la colonialidad del poder jugar un papel de primer orden en esa elaboracin eurocntrica de la modernidad. Esto ltimo no es muy difcil de percibir si se tiene en cuenta lo que ya ha sido mostrado antes, el modo como la colonialidad del poder est vinculada a la concentracin en Europa del capital, del salariado, del mercado del capital, en fin, de la sociedad y de la cultura asociadas a esas determinaciones. En ese sentido, la modernidad fue tambin colonial desde su punto de partida. Pero ayuda tambin a entender por qu fue en Europa mucho ms directo e inmediato el impacto del proceso mundial de modernizacin. En efecto, las nuevas prcticas sociales implicadas en el patrn de poder mundial, capitalista, la concentracin del capital y del salariado, el nuevo mercado del capital, todo ello asociado a la nueva perspectiva sobre el tiempo y sobre la historia, a la centralidad de la cuestin del cambio histrico en dicha perspectiva, como experiencia y como idea, requieren, necesariamente, la des-sacralizacin de las jerarquas y de las autoridades, tanto en la dimensin material de las relaciones sociales como en su intersubjetividad; la des-sacralizacin, el cambio o el desmantelamiento de las correspondientes estructuras e instituciones. La individuacin de las gentes slo adquiere su sentido en ese contexto, la necesidad de un foro propio para pensar, para dudar, para decidir; la libertad individual, en suma, contra las adscripciones sociales fijadas y en consecuencia la necesidad de igualdad social entre los individuos. Las determinaciones capitalistas, sin embargo, requeran tambin, y en el mismo movimiento histrico, que esos procesos sociales, materiales e intersubjetivos, no pudieran tener lugar sino dentro de relaciones sociales de explotacin y de dominacin. En consecuencia, como un campo de conflictos por la orientacin, es decir, los fines, los medios y los lmites de esos procesos. Para los controladores del poder, el control del capital y del mercado eran y son los que deciden los fines, los medios y los lmites del proceso. El mercado es el piso, pero tambin el lmite de la posible igualdad social entre las gentes. Para los explotados del capital y en general para los dominados del patrn de poder, la modernidad gener un horizonte de liberacin de las gentes de toda relacin, estructura o institucin vinculada a la dominacin y a la explotacin, pero tambin las condiciones sociales para avanzar en direccin a ese horizonte. La modernidad es, pues, tambin una cuestin de conflicto de intereses sociales. Uno de ellos es la continuada democratizacin de la existencia social de las gentes. En ese sentido, todo concepto de modernidad es necesariamente ambiguo y contradictorio24.
24. Ver Estado-nacin, ciudadana y democracia: cuestiones abiertas, op. cit. Tambin El fantasma del desarrollo, op. cit.

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Es all, precisamente, donde la historia de esos procesos diferencia tan claramente a Europa Occidental y el resto del mundo, para el caso, Amrica Latina. En Europa Occidental, la concentracin de la relacin capital-salario es el eje principal de las tendencias de las relaciones de clasificacin social y de la correspondiente estructura de poder. Eso subyace a los enfrentamientos con el antiguo orden, con el Imperio, con el Papado, durante el perodo del llamado capital competitivo. Esos enfrentamientos permiten a los sectores no dominantes del capital y a los explotados, mejores condiciones de negociar su lugar en el poder y la venta de su fuerza de trabajo. De otro lado, abre tambin condiciones para una secularizacin especficamente burguesa de la cultura y de la subjetividad. El liberalismo es una de las claras expresiones de ese contexto material y subjetivo de la sociedad en Europa Occidental. En cambio, en el resto del mundo, en Amrica Latina en particular, las formas ms extendidas de control del trabajo son no-salariales, aunque en beneficio global del capital, lo que implica que las relaciones de explotacin y de dominacin tienen carcter colonial. La Independencia poltica, desde comienzos del siglo XIX, est acompaada en la mayora de los nuevos pases por el estancamiento y retroceso del capital y fortalece el carcter colonial de la dominacin social y poltica bajo Estados formalmente independientes. El eurocentramiento del capitalismo colonial/moderno, fue en ese sentido decisivo para el destino diferente del proceso de la modernidad entre Europa y el resto del mundo25.

II. Colonialidad del poder y eurocentrismo


La elaboracin intelectual del proceso de modernidad produjo una perspectiva de conocimiento y un modo de producir conocimiento que dan muy ceida cuenta del carcter del patrn mundial de poder: colonial/moderno, capitalista y eurocentrado. Esa perspectiva y modo concreto de producir conocimiento se reconocen como eurocentrismo 26. Eurocentrismo es, aqu, el nombre de una perspectiva de conocimiento cuya elaboracin sistemtica comenz en Europa Occidental antes de mediados del siglo XVII, aunque algunas de sus races son sin duda ms viejas, incluso antiguas, y que en las centurias siguientes se hizo mundialmente hegemnica recorriendo el mismo cauce del dominio de la Europa burguesa. Su constitucin ocurri asociada a la especfica secularizacin burguesa del pensamiento europeo y a la experiencia y las necesidades del patrn mundial de poder capitalista, colonial/moderno, eurocentrado, establecido a partir de Amrica.
25. Ver Modernidad, Identidad y Utopa en Amrica Latina, op.cit. Colonialit du Pouvoir, Dmocratie et Citoyennet en Amrique Latine, en Amrique Latine: Dmocratie et Exclusion, LHarmattan, Pars, 1994. 26. La literatura del debate sobre el eurocentrismo crece rpidamente. Una posicin diferente de la que orienta este artculo, aunque emparentada, es la de Samir Amin, Eurocentrism. Monthly Review Press, Nueva York, 1989.

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No se trata, en consecuencia, de una categora que implica a toda la historia cognoscitiva en toda Europa, ni en Europa Occidental en particular. En otros trminos, no se refiere a todos los modos de conocer de todos los europeos y en todas las pocas, sino a una especfica racionalidad o perspectiva de conocimiento que se hace mundialmente hegemnica colonizando y sobreponindose a todas las dems, previas o diferentes, y a sus respectivos saberes concretos, tanto en Europa como en el resto del mundo. En el marco de este trabajo lo que me propongo es discutir algunas de sus cuestiones ms directamente vinculadas a la experiencia histrica de Amrica Latina, pero que, obviamente, no se refieren solamente a ella.

Capital y capitalismo Primero que nada, la teora de una secuencia histrica unilineal y universalmente vlida entre las formas conocidas de trabajo y de control del trabajo, que fueran tambin conceptualizadas como relaciones o modos de produccin, especialmente entre capital y pre-capital, precisa ser, en todo caso respecto de Amrica, abierta de nuevo como cuestin mayor del debate cientfico-social contemporneo. Desde el punto de vista eurocntrico, reciprocidad, esclavitud, servidumbre y produccin mercantil independiente, son todas percibidas como una secuencia histrica previa a la mercantilizacin de la fuerza de trabajo. Son pre-capital. Y son consideradas no slo como diferentes sino como radicalmente incompatibles con el capital. El hecho es, sin embargo, que en Amrica ellas no emergieron en una secuencia histrica unilineal; ninguna de ellas fue una mera extensin de antiguas formas precapitalistas, ni fueron tampoco incompatibles con el capital. En Amrica la esclavitud fue deliberadamente establecida y organizada como mercanca para producir mercancas para el mercado mundial y, de ese modo, para servir a los propsitos y necesidades del capitalismo. As mismo, la servidumbre impuesta sobre los indios, inclusive la redefinicin de las instituciones de la reciprocidad, para servir los mismos fines, i.e. para producir mercancas para el mercado mundial. Y en fin, la produccin mercantil independiente fue establecida y expandida para los mismos propsitos. Eso significa que todas esas formas de trabajo y de control del trabajo en Amrica no slo actuaban simultneamente, sino que estuvieron articuladas alrededor del eje del capital y del mercado mundial. Consecuentemente, fueron parte de un nuevo patrn de organizacin y de control del trabajo en todas sus formas histricamente conocidas, juntas y alrededor del capital. Juntas configuraron un nuevo sistema: el capitalismo.

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El capital, como relacin social basada en la mercantilizacin de la fuerza de trabajo, naci probablemente en algn momento circa los siglos XI-XII, en algn lugar en la regin meridional de las pennsulas ibrica y/o itlica y por consecuencia, y por conocidas razones, en el mundo islmico. Es pues bastante ms antiguo que Amrica. Pero antes de la emergencia de Amrica, no est en ningn lugar estructuralmente articulado a todas las dems formas de organizacin y control de la fuerza de trabajo y del trabajo, ni tampoco era an predominante sobre ninguna de ellas. Slo con Amrica pudo el capital consolidarse y obtener predominancia mundial, deviniendo precisamente en el eje alrededor del cual todas las dems formas fueron articuladas para los fines del mercado mundial. Slo de ese modo, el capital se convirti en el modo de produccin dominante. As, el capital existi mucho tiempo antes que Amrica. Sin embargo, el capitalismo como sistema de relaciones de produccin, esto es, el heterogneo engranaje de todas las formas de control del trabajo y de sus productos bajo el dominio del capital, en que de all en adelante consisti la economa mundial y su mercado, se constituy en la historia slo con la emergencia de Amrica. A partir de ese momento, el capital siempre ha existido y contina existiendo hoy en da slo como el eje central del capitalismo, no de manera separada, mucho menos aislada. Nunca ha sido predominante de otro modo, a escala mundial y global, y con toda probabilidad no habra podido desarrollarse de otro modo.

Evolucionismo y dualismo Como en el caso de las relaciones entre capital y pre-capital, una lnea similar de ideas fue elaborada acerca de las relaciones entre Europa y no-Europa. Como ya fue sealado, el mito fundacional de la versin eurocntrica de la modernidad es la idea del estado de naturaleza como punto de partida del curso civilizatorio cuya culminacin es la civilizacin europea u occidental. De ese mito se origina la especficamente eurocntrica perspectiva evolucionista, de movimiento y de cambio unilineal y unidireccional de la historia humana. Dicho mito fue asociado con la clasificacin racial de la poblacin del mundo. Esa asociacin produjo una visin en la cual se amalgaman, paradjicamente, evolucionismo y dualismo. Esa visin slo adquiere sentido como expresin del exacerbado etnocentrismo de la recin constituida Europa, por su lugar central y dominante en el capitalismo mundial colonial/moderno, de la vigencia nueva de las ideas mitificadas de humanidad y de progreso, entraables productos de la Ilustracin, y de la vigencia de la idea de raza como criterio bsico de clasificacin social universal de la poblacin del mundo. La historia es, sin embargo, muy distinta. Por un lado, en el momento en que los ibricos conquistaron, nombraron y colonizaron Amrica (cuya regin norte o Norte Amrica, colonizarn los britnicos un siglo ms tarde), hallaron un gran nmero de diferentes pueblos, cada uno con su propia historia, lenguaje, descu220

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brimientos y productos culturales, memoria e identidad. Son conocidos los nombres de los ms desarrollados y sofisticados de ellos: aztecas, mayas, chims, aymaras, incas, chibchas, etc. Trescientos aos ms tarde todos ellos quedaban reunidos en una sola identidad: indios. Esta nueva identidad era racial, colonial y negativa. As tambin sucedi con las gentes tradas forzadamente desde la futura Africa como esclavas: ashantis, yorubas, zuls, congos, bacongos, etc. En el lapso de trescientos aos, todos ellos no eran ya sino negros. Ese resultado de la historia del poder colonial tuvo dos implicaciones decisivas. La primera es obvia: todos aquellos pueblos fueron despojados de sus propias y singulares identidades histricas. La segunda es, quizs, menos obvia, pero no es menos decisiva: su nueva identidad racial, colonial y negativa, implicaba el despojo de su lugar en la historia de la produccin cultural de la humanidad. En adelante no eran sino razas inferiores, capaces slo de producir culturas inferiores. Implicaba tambin su reubicacin en el nuevo tiempo histrico constituido con Amrica primero y con Europa despus: en adelante eran el pasado. En otros trminos, el patrn de poder fundado en la colonialidad implicaba tambin un patrn cognitivo, una nueva perspectiva de conocimiento dentro de la cual lo no-europeo era el pasado y de ese modo inferior, siempre primitivo. Por otro lado, la primera identidad geocultural moderna y mundial fue Amrica. Europa fue la segunda y fue constituida como consecuencia de Amrica, no a la inversa. La constitucin de Europa como nueva entidad/identidad histrica se hizo posible, en primer lugar, con el trabajo gratuito de los indios, negros y mestizos de Amrica, con su avanzada tecnologa en la minera y en la agricultura, y con sus respectivos productos, el oro, la plata, la papa, el tomate, el tabaco, etc., etc27. Porque fue sobre esa base que se configur una regin como sede del control de las rutas atlnticas, a su vez convertidas, precisamente sobre esa misma base, en las decisivas del mercado mundial. Esa regin no tard en emerger como Europa. Amrica y Europa se produjeron histricamente, as, mutuamente, como las dos primeras nuevas identidades geoculturales del mundo moderno. Sin embargo, los europeos se persuadieron a s mismos, desde mediados del siglo XVII, pero sobre todo durante el siglo XVIII, no slo de que de algn modo se haban autoproducido a s mismos como civilizacin, al margen de la historia iniciada con Amrica, culminando una lnea independiente que empezaba con Grecia como nica fuente original. Tambin concluyeron que eran naturalmente (i.e., racialmente) superiores a todos los dems, puesto que haban conquistado a todos y les haban impuesto su dominio. La confrontacin entre la experiencia histrica y la perspectiva eurocntrica de conocimiento permite sealar algunos de los elementos ms importantes del
27. Vase sobre este punto: Herman Viola y Carolyn Margolis (editores), Seeds of Change. A Quincentennial Com memoration, Smithsonian Institute Press, Washington, 1991.

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eurocentrismo: a) una articulacin peculiar entre un dualismo (precapital-capital, no europeo-europeo, primitivo-civilizado, tradicional-moderno, etc.) y un evolucionismo lineal, unidireccional, desde algn estado de naturaleza a la sociedad moderna europea; b) la naturalizacin de las diferencias culturales entre grupos humanos por medio de su codificacin con la idea de raza; y c) la distorsionada reubicacin temporal de todas esas diferencias, de modo que todo lo no-europeo es percibido como pasado. Todas estas operaciones intelectuales son claramente interdependientes. Y no habran podido ser cultivadas y desarrolladas sin la colonialidad del poder.

Homogeneidad/continuidad y heterogeneidad/discontinuidad Como es observable ahora, la perspectiva eurocntrica de conocimiento, debido a su radical crisis, es hoy un campo pletrico de cuestiones. Aqu es pertinente an dejar planteadas dos de ellas. Primero, una idea del cambio histrico como un proceso o un momento en el cual una entidad o unidad se transforma de manera continua, homognea y completa en otra cosa y abandona de manera absoluta la escena histrica. Esto le permite a otra entidad equivalente ocupar el lugar, y todo esto contina en una cadena secuencial. De otro modo no tendra sentido, ni lugar, la idea de la historia como una evolucin unidireccional y unilineal. Segundo, de all se desprende que cada unidad diferenciada, por ejemplo una economa/sociedad o un modo de produccin en el caso del control del trabajo (capital o esclavitud) o una raza/civilizacin en el caso de grupos humanos, es una entidad/identidad homognea. Mas an, que son, cada una, estructuras de elementos homogneos relacionados de manera continua y sistmica (lo que es distinto de sistemtica). La experiencia histrica demuestra sin embargo que el capitalismo mundial est lejos de ser una totalidad homognea y continua. Al contrario, como lo demuestra Amrica, el patrn de poder mundial que se conoce como capitalismo es, en lo fundamental, una estructura de elementos heterogneos, tanto en trminos de las formas de control del trabajo-recursos-productos (o relaciones de produccin) o en trminos de los pueblos e historias articulados en l. En consecuencia, tales elementos se relacionan entre s y con el conjunto de manera tambin heterognea y discontinua, incluso conflictiva. Y son ellos mismos, cada uno, configurados del mismo modo. As, cada una de esas relaciones de produccin es en s misma una estructura heterognea. Especialmente el capital, desde que todos los estadios y formas histricas de produccin de valor y de apropiacin de plusvalor (por ejemplo, acumulacin primitiva, plusvala absoluta y relativa, extensiva o intensiva, o en otra nomenclatura, manufactura, capital competitivo, capital monoplico, capital transnacional o global, o prefordista, fordista, de mano de obra intensiva, de ca222

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pital intensivo, de informacin intensiva, etc., etc.) estn simultneamente en actividad y trabajan juntos en una compleja malla de transferencia de valor y de plusvalor. Esto es igualmente cierto respecto de las razas, ya que tantos pueblos diversos y heterogneos, con heterogneas historias y tendencias histricas de movimiento y de cambio fueron reunidos bajo un solo membrete racial, por ejemplo indio o negro. Esta heterogeneidad no es simplemente estructural, basada en las relaciones entre elementos coetneos. Ya que historias diversas y heterogneas de este tipo fueron articuladas en una sola estructura de poder, es pertinente admitir el carcter histrico- estructural de esa heterogeneidad. Consecuentemente, el proceso de cambio de dicha totalidad capitalista no puede, de ningn modo, ser una transformacin homognea y continua del sistema entero, ni tampoco de cada uno de sus componentes mayores. Tampoco podra dicha totalidad desvanecerse completa y homogneamente de la escena histrica y ser reemplazada por otra equivalente. El cambio histrico no puede ser unilineal, unidireccional, secuencial o total. El sistema, o el especfico patrn de articulacin estructural, podra ser desmantelado. Pero an as cada uno o algunos de sus elementos puede y habr de rearticularse en algn otro patrn estructural, como ocurri, obviamente, con los componentes del patrn de poder pre-colonial en, digamos, el Tawantinsuyu28.

El nuevo dualismo Finalmente, por el momento y para nuestros propsitos aqu, es pertinente abrir la cuestin de las relaciones entre el cuerpo y el no-cuerpo en la perspectiva eurocntrica, tanto por su gravitacin en el modo eurocntrico de producir conocimiento, como debido a que en nuestra experiencia tiene una estrecha relacin con las de raza y gnero. La idea de la diferenciacin entre el cuerpo y el no-cuerpo en la experiencia humana es virtualmente universal a la historia de la humanidad, comn a todas las culturas o civilizaciones histricamente conocidas. Pero es tambin comn a todas -hasta la aparicin del eurocentrismo- la permanente co-presencia de los dos elementos como dos dimensiones no separables del ser humano, en cualquier aspecto, instancia o comportamiento. El proceso de separacin de estos elementos del ser humano es parte de una larga historia del mundo cristiano sobre la base de la idea de la primaca del alma sobre el cuerpo. Pero esta historia muestra tambin una larga e irresuelta
28. Sobre el origen de la categora de heterogeneidad histrico-estructural vase mis Notas sobre el concepto de marginalidad social, CEPAL, Santiago de Chile, 1966. Incorporado despus al volumen Imperialismo y Marginalidad en Am rica Latina, Mosca Azul, Lima, 1977. Puede verse tambin, del mismo autor, La nueva heterogeneidad estructural de Amrica Latina, en Heinz Sonntag (editor), Nuevos temas, nuevos contenidos, UNESCO-Nueva Sociedad, Caracas, 1988.

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ambivalencia de la teologa cristiana sobre este punto en particular. Ciertamente, es el alma el objeto privilegiado de salvacin. Pero al final, es el cuerpo el resurrecto, como culminacin de la salvacin. Ciertamente, tambin, fue durante la cultura represiva del cristianismo, como resultado de los conflictos con musulmanes y judos, sobre todo entre los siglos XV y XVI en plena Inquisicin, que la primaca del alma fue enfatizada, quizs exasperada. Y porque el cuerpo fue el objeto bsico de la represin, el alma pudo aparecer casi separada de las relaciones intersubjetivas al interior del mundo cristiano. Pero esto no fue teorizado, es decir, sistemticamente discutido y elaborado hasta Descartes, culminando el proceso de la secularizacin burguesa del pensamiento cristiano 29. Con Descartes 30 lo que sucede es la mutacin del antiguo abordaje dualista sobre el cuerpo y el no-cuerpo. Lo que era una co-presencia permanente de ambos elementos en cada etapa del ser humano, en Descartes se convierte en una radical separacin entre razn/sujeto y cuerpo. La razn no es solamente una secularizacin de la idea de alma en el sentido teolgico, sino que es una mutacin en una nueva id-entidad, la razn/sujeto, la nica entidad capaz de conocimiento racional, respecto del cual el cuerpo es y no puede ser otra cosa que objeto de conocimiento. Desde ese punto de vista el ser humano es, por excelencia, un ser dotado de razn, y ese don se concibe como localizado exclusivamente en el alma. As el cuerpo, por definicin incapaz de razonar, no tiene nada que ver con la razon/sujeto. Producida esa separacin radical entre razon/sujeto y cuerpo, las relaciones entre ambos deben ser vistas nicamente como relaciones entre la razn/sujeto humana y el cuerpo/naturaleza humana, o entre espritu y naturaleza. De este modo, en la racionalidad eurocntrica el cuerpo fue fijado como objeto de conocimiento, fuera del entorno del sujeto/razn. Sin esa objetivizacin del cuerpo como naturaleza, de su expulsin del mbito del espritu, difcilmente hubiera sido posible intentar la teorizacin cientfica del problema de la raza, como fue el caso del Conde de Gobineau durante el siglo XIX 31. Desde esa perspectiva eurocntrica, ciertas razas son condenadas como inferiores por no ser sujetos racionales. Son objetos de estudio, cuerpo en consecuencia, ms prximos a la naturaleza. En un sentido, esto
29. Siempre me he preguntado por el origen de una de las ms caras propuestas del Liberalismo: las ideas deben ser respetadas. El cuerpo, en cambio, puede ser torturado, triturado y muerto. Los latinoamericanos solemos citar con admiracin la desafiante frase de un mrtir de las luchas anticoloniales, en el momento mismo de ser degollado: Brbaros, las ideas no se degellan!. Sugiero ahora que su origen debe buscarse en ese nuevo dualismo cartesiano, que convirti al cuerpo en mera naturaleza. 30. Cf. Discours de la mthode. Tambin Mditations y Description du corps humain , en Oeuvres Philosophiques, Editions Alquie, Paris, 1963-1967. Paul Bousqui acierta en este punto: el cartesianismo es un nuevo dualismo radical. Vase Le corps cet inconnu , LHarmattan, Pars, 1994. 31. Arthur de Gobineau, Essais sur lingalit des races humaines , Pars, 1853-1857.

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los convierte en dominables y explotables. De acuerdo al mito del estado de naturaleza y de la cadena del proceso civilizatorio que culmina en la civilizacin europea, algunas razas negros (o africanos), indios, olivceos, amarillos (o asiticos) y en esa secuencia- estn ms prximas a la naturaleza que los blancos32. Slo desde esa peculiar perspectiva fue posible que los pueblos no-europeos fueran considerados, virtualmente hasta la Segunda Guerra Mundial, ante todo como objeto de conocimiento y de dominacin/explotacin por los europeos. Ese nuevo y radical dualismo no afect solamente a las relaciones raciales de dominacin, sino tambin a las ms antiguas, las relaciones sexuales de dominacin. En adelante, el lugar de las mujeres, muy en especial el de las mujeres de las razas inferiores, qued estereotipado junto con el resto de los cuerpos, y tanto ms inferiores fueran sus razas, tanto ms cerca de la naturaleza o directamente, como en el caso de las esclavas negras, dentro de la naturaleza. Es probable, aunque la cuestin queda por indagar, que la idea de gnero se haya elaborado despus del nuevo y radical dualismo como parte de la perspectiva cognitiva eurocentrista. Durante el siglo XVIII, ese nuevo dualismo radical fue amalgamado con las ideas mitificadas de progreso y de un estado de naturaleza en la trayectoria humana, los mitos fundacionales de la versin eurocentrista de la modernidad. Esto dio pie a la peculiar perspectiva histrica dualista/evolucionista. As todos los no-europeos pudieron ser considerados, de un lado, como pre-europeos y al mismo tiempo dispuestos en cierta cadena histrica y continua desde lo primitivo a lo civilizado, de lo irracional a lo racional, de lo tradicional a lo moderno, de lo mgico-mtico a lo cientfico. En otras palabras, desde lo no-europeo/pre-europeo a algo que en el tiempo se europeizar o modernizar. Sin considerar la experiencia entera del colonialismo y de la colonialidad, esa marca intelectual sera difcilmente explicable, as como la duradera hegemona mundial del eurocentrismo. Las solas necesidades del capital como tal, no agotan, no podran agotar, la explicacin del carcter y de la trayectoria de esa perspectiva de conocimiento.

III. Eurocentrismo y experiencia histrica en Amrica Latina


Aplicada de manera especfica a la experiencia histrica latinoamericana, la perspectiva eurocntrica de conocimiento opera como un espejo que distorsiona lo que refleja. Es decir, la imagen que encontramos en ese espejo no es del todo quimrica, ya que poseemos tantos y tan importantes rasgos histricos europeos
32. Acerca de esos procesos en la subjetividad eurocentrada, dice mucho el que la nica categora alterna a Occidente era, y an lo es, Oriente, mientras que los negros (Africa) o los indios (Amrica antes de los Estados Unidos) no tenan el honor de ser el Otro de Europa u Occidente.

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en tantos aspectos, materiales e intersubjetivos. Pero, al mismo tiempo, somos tan profundamente distintos. De ah que cuando miramos a nuestro espejo eurocntrico, la imagen que vemos sea necesariamente parcial y distorsionada. Aqu la tragedia es que todos hemos sido conducidos, sabindolo o no, querindolo o no, a ver y aceptar aquella imagen como nuestra y como perteneciente a nosotros solamente. De esa manera seguimos siendo lo que no somos. Y como resultado no podemos nunca identificar nuestros verdaderos problemas, mucho menos resolverlos, a no ser de una manera parcial y distorsionada.

El eurocentrismo y la cuestin nacional: El Estado-nacin Uno de los ejemplos ms claros de esta tragedia de equivocaciones en Amrica Latina es la historia de la llamada cuestin nacional. Dicho de otro modo, del problema del moderno Estado-nacin en Amrica Latina. Naciones y Estados son un viejo fenmeno. Sin embargo, aquello que llamamos el moderno Estado-nacin es una experiencia muy especfica. Se trata de una sociedad nacionalizada y por eso polticamente organizada como un Estado-nacin. Implica a las instituciones modernas de ciudadana y democracia poltica. Es decir, implica una cierta democracia, dado que cada proceso conocido de nacionalizacin societal en los tiempos modernos ha ocurrido solamente a travs de una relativa (o sea, dentro de los lmites del capitalismo) pero importante y real democratizacin del control del trabajo, de los recursos productivos y del control de la generacin y gestin de las instituciones polticas. De este modo, la ciudadana puede llegar a servir como igualdad legal, civil y poltica para gentes socialmente desiguales33. Un Estado-nacin es una suerte de sociedad individualizada entre las dems. Por eso, entre sus miembros puede ser sentida como identidad. Sin embargo, toda sociedad es una estructura de poder. Es el poder aquello que articula formas de existencia social dispersas y diversas en una totalidad nica, una sociedad. Toda estructura de poder es siempre, parcial o totalmente, la imposicin de algunos, a menudo cierto grupo, sobre los dems. Consecuentemente, todo Estado-nacin posible es una estructura de poder, del mismo modo en que es producto del poder. En otros trminos, del modo en que han quedado configuradas las disputas por el control del trabajo, sus recursos y productos; del sexo, sus recursos y productos; de la autoridad y de su especfica violencia; de la intersubjetividad y del conocimiento. No obstante, si un Estado-nacin moderno puede expresarse en sus miembros como una identidad, no es solamente debido a que puede ser imaginado como una comunidad34. Los miembros precisan tener en comn algo real, no slo imagina33. Sobre este punto vase mi Estado nacin, ciudadana y democracia: cuestiones abiertas, op. cit. 34. Como sugiere Benedict Anderson en Imagined Communities, Verso, Londres, 1991. Una discusin ms extensa sobre este punto en mi Estado nacin, ciudadana y democracia: cuestiones abiertas, ya citado.

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do, algo que compartir. Y eso, en todos los reales Estados-nacin modernos, es una participacin ms o menos democrtica en la distribucin del control del poder. Esta es la manera especfica de homogeneizacin de la gente en un Estadonacin moderno. Toda homogeneizacin de la poblacin de un Estado-nacin moderno, es desde luego parcial y temporal y consiste en la comn participacin democrtica en el control de la generacin y de la gestin de las instituciones de autoridad pblica y de sus especficos mecanismos de violencia. Esto es, se ejerce, en lo fundamental, en todo el mbito de la existencia social vinculado al Estado y que por ello se asume como lo explcitamente poltico. Pero dicho mbito no podra ser democrtico, esto es, implicar ciudadana como igualdad jurdica y civil de gentes desigualmente ubicadas en las relaciones de poder, si las relaciones sociales en todos los otros mbitos de la existencia social fueran radicalmente no democrticas o antidemocrticas35. Puesto que todo Estado-nacin es una estructura de poder, eso implica que se trata de un poder que se configura en ese sentido. El proceso empieza siempre con un poder poltico central sobre un territorio y su poblacin, porque cualquier proceso de nacionalizacin posible slo puede ocurrir en un espacio dado, a lo largo de un prolongado perodo de tiempo. Dicho espacio precisa ser ms o menos estable por un largo perodo. En consecuencia, se precisa de un poder poltico estable y centralizado. Este espacio es, en ese sentido, necesariamente un espacio de dominacin disputado y ganado frente a otros rivales. En Europa el proceso que llev a la formacin de estructuras de poder configuradas como Estado-nacin, empez con la emergencia de algunos pocos ncleos polticos que conquistaron su espacio de dominacin y se impusieron sobre los diversos y heterogneos pueblos e identidades que lo habitaban. De este modo el Estado-nacin empez como un proceso de colonizacin de algunos pueblos sobre otros que, en ese sentido, eran pueblos extranjeros. En algunos casos particulares, como en la Espaa que se constitua sobre la base de Amrica y sus ingentes y gratuitos recursos, el proceso incluy la expulsin de algunos grupos, como los musulmanes y judos, considerados como extranjeros indeseables. Esta fue la primera experiencia de limpieza tnica en el perodo moderno, seguida por la imposicin de esa peculiar institucin llamada certificado de limpieza de sangre36. Por otro lado, el proceso de centralizacin estatal que antecedi en Europa Occidental a la formacin de Estados-nacin, fue paralelo a la imposicin de la dominacin colonial que comenz con Amrica. Es decir, simultneamente con la formacin de los imperios coloniales de esos primeros Estados centrales europeos. El proceso tiene, pues, un doble movimiento histrico. Comenz como una
35. Una discusin ms amplia sobre los lmites y las condiciones de la democracia en una estructura de poder capitalista, en mi El fantasma del desarrollo en Amrica Latina op. cit. y en Estado-nacin, ciudadana y democracia cuestiones abiertas, op. cit. 36. Probablemente el antecedente ms cercano de la idea de raza producida por los castellanos en Amrica. Vase mi Raza, etnia, nacinen Maritegui: cuestiones abiertas, op. cit.

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colonizacin interna de pueblos con identidades diferentes, pero que habitaban los mismos territorios convertidos en espacios de dominacin interna, es decir, en los mismos territorios de los futuros Estados-nacin. Y sigui paralelamente a la colonizacin imperial o externa de pueblos que no slo tenan identidades diferentes a las de los colonizadores, sino que habitaban territorios que no eran considerados como los espacios de dominacin interna de los colonizadores, es decir no eran los mismos territorios de los futuros Estados-nacin de los colonizadores. Si indagamos desde nuestra actual perspectiva histrica aquello que sucedi con los primeros Estados centrales europeos, sus espacios de dominacin (poblaciones y territorios) y sus respectivos procesos de nacionalizacin, se observa que las diferencias son muy visibles. La existencia de un fuerte Estado central no es suficiente para producir un proceso de relativa homogeneizacin de una poblacin previamente diversa y heterognea, para producir as una identidad comn y una fuerte y duradera lealtad a dicha identidad. Entre esos casos, Francia es probablemente la ms lograda experiencia, as como Espaa es la menos exitosa. Por qu Francia s y Espaa no? Espaa era en sus inicios mucho ms rica y poderosa que sus pares. Sin embargo, luego de la expulsin de los musulmanes y judos dej de ser productiva y prspera para convertirse en correa de trasmisin de los recursos de Amrica a los centros emergentes del capital financiero mercantil. Al mismo tiempo, luego del violento y exitoso ataque en contra de la autonoma de las comunidades campesinas y de las ciudades y burgos, qued atrapada en una estructura seorial de poder y bajo la autoridad de una monarqua y de una iglesia represivas y corruptas. La Monarqua de Espaa se dedic, adems, a una poltica blica en busca de la expansin de su poder seorial en Europa, en lugar de una hegemona sobre el mercado mundial y el capital comercial y financiero como hicieran luego Inglaterra o Francia. Todas las luchas por forzar a los controladores del poder a admitir o negociar alguna democratizacin de la sociedad y del Estado fueron derrotadas, notablemente la revolucin liberal de 1810-12. De este modo, el colonialismo interno y los patrones seoriales de poder poltico y social, combinados, demostraron ser fatales para la nacionalizacin de la sociedad y el Estado espaoles, en la medida en que ese tipo de poder no slo prob ser incapaz de sostener cualquier ventaja proveniente de ese rico y vasto colonialismo imperial o externo: prob igualmente que era muy poderosa valla a todo proceso democratizador de las relaciones sociales y polticas y no slo dentro del espacio propio de dominacin. Por el contrario, en Francia, a travs de la democratizacin radical de las relaciones sociales y polticas con la Revolucin Francesa, el previo colonialismo interno evolucion hacia una francesizacin efectiva, aunque no total, de los pueblos que habitaban el territorio de Francia, originalmente tan diversos e histrico-estructuralmente heterogneos como en el espacio de dominacin que se lla228

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mara Espaa. Los vascos franceses, por ejemplo son, en primer lugar, franceses, como los occitanos o los navarros. No as en Espaa. En cada uno de los casos de exitosa nacionalizacin de sociedades y Estados en Europa, la experiencia es la misma: un importante proceso de democratizacin de la sociedad es la condicin bsica para la nacionalizacin de esa sociedad y de su organizacin poltica en un Estado-nacin moderno. No hay, en verdad, excepcin conocida a esa trayectoria histrica del proceso que conduce a la formacin del Estado-nacin.

El Estado-nacin en Amrica: Estados Unidos Si examinamos la experiencia de Amrica, sea en sus reas hispnica o britnica, podemos reconocer diferencias y factores bsicos equivalentes. En el rea britano-americana, la ocupacin del territorio fue desde el comienzo violenta. Pero antes de la Independencia, conocida en Estados Unidos como la Revolucin Americana, el territorio ocupado era muy pequeo. Por eso los indios no fueron habitantes del territorio ocupado, no estaban colonizados. Por eso, los diversos pueblos indios fueron formalmente reconocidos como naciones y con ellos se practic relaciones comerciales inter-naciones, inclusive se formaron alianzas militares en las guerras entre colonialistas ingleses y franceses, sobre todo. Los indios no eran parte de la poblacin incorporada al espacio de dominacin colonial britano-americana. Por eso mismo, cuando se inicia la historia del nuevo Estado-nacin llamado Estados Unidos de Amrica del Norte, los indios fueron excluidos de esa nueva sociedad. Fueron considerados extranjeros. Pero ms adelante sus tierras fueron conquistadas y ellos casi exterminados. Slo entonces, los sobrevivientes fueron encerrados en la sociedad norteamericana como raza colonizada. En el comienzo, pues, relaciones colonial/raciales existieron solamente entre blancos y negros. Este ltimo grupo era fundamental para la economa de la sociedad colonial, como durante un primer largo momento para la economa de la nueva nacin. Sin embargo, demogrficamente los negros eran una relativamente reducida minora, mientras que los blancos componan la gran mayora. Al fundarse Estados Unidos como pas independiente, el proceso de constitucin del nuevo patrn de poder llev desde el comienzo a la configuracin de un Estado-nacin. En primer trmino, a pesar de la relacin colonial de dominacin entre blancos y negros y del exterminio colonialista de la poblacin india, dada la condicin abrumadoramente mayoritaria de los blancos, es inevitable admitir que dicho nuevo Estado-nacin era genuinamente representativo de la mayora de la poblacin. Esa blanquitud social de la sociedad norteamericana fue incluso ms lejos con la inmigracin de millones de europeos durante el siglo XIX. En segundo trmino, la conquista de los territorios indios result en la abundancia de la oferta de un recurso bsico de produccin, la tierra. Este pudo ser, por consecuencia, 229

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apropiado y distribuido de manera no nicamente concentrada bajo el control de muy pocas gentes, sino por el contrario pudo ser, al mismo tiempo, parcialmente concentrado en grandes latifundios y tambin apropiado o distribuido en una vasta proporcin de mediana y pequea propiedad. Equivalente, pues, a una distribucin democrtica del recurso. Eso fund para los blancos una participacin notablemente democrtica en el control de la generacin y la gestin de la autoridad publica. La colonialidad del nuevo patrn de poder no fue anulada, sin embargo, ya que negros e indios no podan tener lugar, en absoluto, en el control de los recursos de produccin, ni de las instituciones y mecanismos de la autoridad pblica. Hacia mediados del siglo XIX, Tocqueville37 observ que en Estados Unidos de Amrica, gente de orgenes tan diversos cultural, tnica e incluso nacionalmente, eran incorporados todos en algo parecido a una mquina de re-identificacin nacional; rpidamente se convertan en ciudadanos estadounidenses y adquiran una nueva identidad nacional, incluso preservando por algn tiempo sus identidades originales. Tocqueville encontr que el mecanismo bsico de ese proceso de nacionalizacin era la apertura de la participacin democrtica en la vida poltica para todos los recin llegados. Todos ellos eran atrados hacia una intensa participacin poltica y con la libertad de decisin de participar o no. Pero vio tambin que dos grupos especficos no estaban autorizados a de participar en la vida poltica. Estos eran, evidentemente, negros e indios. Esa discriminacin era, pues, el lmite de ese impresionante y masivo proceso de formacin del Estadonacin moderno en la joven repblica de Estados Unidos de Amrica. Tocqueville no dej de advertir que a menos que esa discriminacin social y poltica fuera eliminada, el proceso de construccin nacional se vera limitado. Un siglo ms tarde, otro europeo, Gunnar Myrdall38, observ esas mismas limitaciones en el proceso nacional de Estados Unidos. Vio tambin que debido a que los nuevos inmigrantes eran no-blancos (provenan de Amrica Latina y de Asia, en su mayora), las relaciones coloniales de los blancos con esos otros pueblos podran ser un serio riesgo para la reproduccin de esa nacin. Sin duda esos riesgos van en aumento hoy en da, a medida en que el viejo mito del melting pot ha sido abandonado forzosamente y el racismo tiende a ser de nuevo agudo y violento. En suma, la colonialidad de las relaciones de dominacin/explotacin/conflicto entre blancos y no-blancos, no obstante su intensa vigencia, dada la condicin vastamente mayoritaria de los primeros no fue tan fuerte como para impedir la relativa, pero real e importante, democratizacin del control de recursos de produccin y del Estado, entre blancos, es verdad, pero con el vigor necesario para que pudiera ser reclamada ms tarde tambin por los no-blancos. El poder pudo ser configurado en la trayectoria y la orientacin de un Estado-nacin. Es a eso que se refiere, sin duda, la idea de la Revolucin Americana.
37. Alexis de Tocqueville, Democracy in America (1835), vol. 1, chaps, XVI y XVII. 38. Gunnar Myrdall, American Dilemma, Harper and Brothers, Nueva York, 1944.

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Amrica Latina: Cono Sur y mayora blanca A primera vista, la situacin en los pases del llamado Cono Sur de Amrica Latina (Argentina, Chile y Uruguay) fue similar a la ocurrida en Estados Unidos. Los indios, en su mayora, tampoco fueron integrados a la sociedad colonial, en la medida en que eran pueblos de ms o menos la misma estructura que aquellos de Norteamrica, sin disponibilidad para convertirse en trabajadores explotados, no condenables a trabajar forzosamente y de manera disciplinada para los colonos. En esos tres pases, tambin la poblacin negra fue una minora durante el perodo colonial, en comparacin con otras regiones dominadas por espaoles o portugueses. Y los dominantes de los nuevos pases del Cono Sur consideraron, como en el caso de los Estados Unidos, necesaria la conquista del territorio que los indios poblaban y el exterminio de stos como forma expeditiva de homogenizar la poblacin nacional y de ese modo facilitar el proceso de constitucin de un Estado-nacin moderno, a la europea. En Argentina y Uruguay eso fue hecho en el siglo XIX. Y en Chile durante las tres primeras dcadas del siglo XX. Estos pases atrajeron tambin millones de inmigrantes europeos, consolidando en apariencia la blanquitud de las sociedades de Argentina, Chile y Uruguay. En un sentido, esto tambin consolid en apariencia el proceso de homogeneizacin en dichos pases. Un elemento crucial introdujo, sin embargo, una diferencia bsica en esos pases en comparacin con el caso norteamericano, muy en especial en Argentina. Mientras en Estados Unidos la distribucin de la tierra se produjo de una manera menos concentrada durante un importante perodo, en Argentina la apropiacin de la tierra ocurri de una manera completamente distinta. La extrema concentracin de la tenencia de la tierra, en particular de las tierras conquistadas a los indios, hizo imposible cualquier tipo de relaciones sociales democrticas entre los propios blancos y en consecuencia de toda relacin poltica democrtica. Sobre esa base, en lugar de una sociedad democrtica, capaz de representarse y organizarse polticamente en un Estado democrtico, lo que se constituy fue una sociedad y un Estado oligrquicos, slo parcialmente desmantelados desde la Segunda Guerra Mundial. Sin duda, esas determinaciones se asociaron al hecho de que la sociedad colonial en ese territorio, sobre todo en la costa atlntica que devino hegemnica sobre el resto, fue poco desarrollada y por eso su reconocimiento como sede de un Virreinato fue tardo (segunda mitad del Siglo XVIII). Su emergencia como una de las reas prsperas del mercado mundial fue rpida desde el ltimo cuarto del siglo XVIII, lo que impuls en el siglo siguiente una masiva migracin desde Europa del Sur, del Centro y del Este. Pero esa vasta poblacin migratoria no encontr una sociedad con estructura, historia e identidad suficientemente densas y estables, para incorporarse a ella e identificarse con ella, como ocurri en el caso de Estados Unidos y sin duda en Chile y Uruguay. A fines del XIX la poblacin de Buenos Aires estaba formada en ms de un 80% por migrantes de origen europeo. Tardaron, por eso probablemente, en considerarse con 231

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identidad nacional y cultural propias diferentes de la europea, mientras rechazaban explcitamente la identidad asociada a la herencia histrica latinoamericana y, en particular, cualquier parentesco con la poblacin india39. La concentracin de la tierra fue igualmente fuerte en Chile y algo menor en Uruguay. De todos modos, a diferencia de Argentina, los migrantes europeos encontraron en esos pases una sociedad, un Estado, una identidad, ya suficientemente densos y constituidos, a los cuales incorporarse y con los cuales identificarse ms pronto y ms completamente que en el otro caso. En el caso de Chile, por otra parte, la expansin territorial a costa de Bolivia y de Per, permiti a la burguesa chilena el control de recursos cuya importancia ha marcado desde entonces la historia del pas: salitre primero, y cobre poco despus. En las pampas salitreras se form el primer gran contingente de asalariados obreros de Amrica Latina, desde mediados del siglo XIX, y ms tarde fue en el cobre que se form la columna vertebral de las organizaciones sociales y polticas de los obreros chilenos de la vieja repblica. Los beneficios, distribuidos entre la burguesa britnica y la chilena, permitieron el impulso de la agricultura comercial y de la economa comercial urbana. Se formaron nuevas capas de asalariados urbanos y nuevas capas medias relativamente amplias, junto con la modernizacin de una parte importante de la burguesa seorial. Fueron esas condiciones las que hicieron posible que los trabajadores y las capas medias pudieran negociar con algn xito, desde 1930-35, las condiciones de la dominacin/explotacin/conflicto. Esto es, de la democracia en las condiciones del capitalismo. De ese modo, pudo ser establecido un poder configurado como Estado-nacin de blancos, por supuesto. Los indios, exigua minora de sobrevivientes habitando las tierras ms pobres e inhspitas del pas, fueron excluidos de ese Estado-nacin. Hasta hace poco eran sociolgicamente invisibles. Ahora no lo son tanto, comienzan a movilizarse en defensa de esas mismas tierras que tambin arriesgan perder frente al capital global. El proceso de homogeneizacin de los miembros de la sociedad imaginada desde una perspectiva eurocntrica como caracterstica y condicin de los Estados-nacin modernos, fue llevado a cabo en los pases del Cono Sur latinoamericano no por medio de la descolonizacin de las relaciones sociales y polticas entre los diversos componentes de la poblacin, sino por la eliminacin masiva de unos de ellos (indios, negros y mestizos). Es decir, no por medio de la democratizacin fundamental de las relaciones sociales y polticas, sino por la exclusin de una parte de la poblacin. Dadas esas condiciones originales, la democracia alcanzada y el Estado-nacin constituido, no podan ser afirmados y estables. La historia poltica de esos pases, muy
39. Todava en los aos 20 en pleno siglo XX, H. Murena, un miembro importante de la inteligencia argentina, no dudaba en proclamar: somos europeos exilados en estas salvajes pampas. Ver de Eugenio Imaz, Nosotros Maa na, Buenos Aires, 1964. Y tan tarde como en los aos 60, en las luchas sociales, culturales y polticas de Argentina, cabecita negra era el despectivo mote de la discriminacin especficamente racial.

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especial desde fines de los 60 hasta hoy, no podra ser explicada al margen de esas determinaciones 40.

Mayora india, negra y mestiza: el imposible moderno Estado-nacin En el resto de pases latinoamericanos, esa trayectoria eurocntrica hacia el Estado-nacin se ha demostrado hasta ahora imposible de culminar. Tras la derrota de Tupac Amaru y de Hait, slo en los casos de Mxico y de Bolivia se lleg tan lejos como se pudo en el camino de la descolonizacin social, a travs de un proceso revolucionario ms o menos radical, durante el cual la descolonizacin del poder pudo recorrer un trecho importante antes de ser contenida y derrotada. En esos pases, al comenzar la Independencia, principalmente aquellos que fueron demogrfica y territorialmente extensos a principios del siglo XIX, aproximadamente poco ms del 90% del total de la poblacin estaba compuesta de negros, indios y mestizos. Sin embargo, en todos estos pases, durante el proceso de organizacin de los nuevos Estados, a dichas razas les fue negada toda posible participacin en las decisiones sobre la organizacin social y poltica. La pequea minora blanca que asumi el control de esos Estados se encontr inclusive con la ventaja de estar libre de las restricciones de la legislacin de la Corona Espaola, que se dirigan formalmente a la proteccin de las razas colonizadas. Apartir de ah llegaron inclusive a imponer nuevos tributos coloniales sobre los indios, sin perjuicio de mantener la esclavitud de los negros por muchas dcadas. Por supuesto, esta minora dominante se hallaba ahora en libertad para expandir su propiedad de la tierra a expensas de los territorios reservados para los indios por la reglamentacin de la Corona Espaola. En el caso del Brasil, los negros no eran sino esclavos y la mayora de indios estaba constituida por pueblos de la Amazona, siendo de esta manera extranjeros para el nuevo Estado. Hait fue un caso excepcional donde se produjo, en el mismo movimiento histrico, una revolucin nacional, social y racial. Es decir, una descolonizacin real y global del poder. Su derrota se produjo por las repetidas intervenciones militares por parte de los Estados Unidos. El otro proceso nacional en Amrica Latina, en el Virreinato del Per, liderado por Tupac Amaru II en 1780, fue tempranamente derrotado. Desde entonces, en todas las dems colonias ibricas los grupos dominantes tuvieron xito en tratar precisamente de evitar la descolonizacin de la sociedad mientras peleaban por tener Estados independientes.
40. La homogeneizacin es un elemento bsico de la perspectiva eurocentrista de la nacionalizacin. Si as no fuera, no se podra explicar, ni entender, los conflictos nacionales en los pases europeos cada vez que se plantea el problema de las diferencias racial-tnicas dentro de la poblacin. No se podra entender tampoco, de otro modo, la poltica eurocntrica de poblamiento favorecida por los liberales del Cono Sur de Amrica Latina, ni el origen y el sentido del as llamado problema indgena en toda Amrica Latina. Si los hacendados peruanos del siglo XIX impor taron cules chinos, fue, precisamente, porque la cuestin nacional no estaba en juego para ellos, sino el desnudo inters social. Ha sido por esa perspectiva eurocentrista, fundada en la colonialidad del poder, que la burguesa seorial latinoamericana ha sido enemiga de la democratizacin social y poltica, como condicin de nacionalizacin de la sociedad y del Estado.

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Tales nuevos Estados no podran ser considerados en modo alguno como nacionales, salvo que se admita que esa exigua minora de colonizadores en el control fuera genuinamente representante del conjunto de la poblacin colonizada. Las respectivas sociedades, fundadas en la dominacin colonial de indios, negros y mestizos, no podran tampoco ser consideradas nacionales, y ciertamente mucho menos, democrticas. Esto presenta una situacin en apariencia paradjica: Estados independientes y sociedades coloniales41. La paradoja es slo parcial o superficial, sin embargo, cuando observamos con ms cuidado los intereses sociales de los grupos dominantes de aquellas sociedades coloniales y sus Estados independientes. En la sociedad colonial britano-americana, ya que los indios constituan un pueblo extranjero, viviendo ms all de los confines de la sociedad colonial, la servidumbre no estuvo tan extendida como en la sociedad colonial de la Amrica Ibrica. Los sirvientes (indentured servants) trados de la Gran Bretaa no eran legalmente siervos, y luego de la Independencia no lo fueron por mucho tiempo. Los esclavos negros fueron de importancia bsica para la economa, pero demogrficamente fueron una minora. Y desde el comienzo, despus de la Independencia, la produccin fue hecha en gran medida por trabajadores asalariados y productores independientes. En Chile, durante el perodo colonial, la servidumbre india fue restringida, ya que los sirvientes indios locales eran una pequea minora. Y los esclavos negros, a pesar de ser ms importantes para la economa, eran tambin una pequea minora. De este modo, esas razas no eran una gran fuente de trabajo gratuito como en el caso de los dems pases ibricos. Consecuentemente, desde el inicio de la Independencia una creciente proporcin de la produccin local hubo de estar basada en el salario y el capital, y por esa razn el mercado interno fue vital para la burguesa pre-monoplica. As, para las clases dominantes de ambos pases toutes distances gardes- el trabajo asalariado local, la produccin y el mercado interno fueron preservados y protegidos de la competencia externa como la nica y la ms importante fuente de beneficio capitalista. An ms, el mercado interno tuvo que ser expandido y protegido. En ese sentido, haba algunas reas de intereses comunes entre los trabajadores asalariados, los productores independientes y la burguesa local. Esto, en consecuencia, con las limitaciones derivadas de la exclusin de negros y mestizos, era un inters nacional para la gran mayora de la poblacin del nuevo Estado-nacin.

41. En los 60 y 70 muchos cientficos sociales dentro y fuera de Amrica Latina, entre los que me incluyo, usamos el concepto de colonialismo interno para caracterizar la aparente relacin paradjica de los Estados independientes respecto de sus poblaciones colonizadas. En Amrica Latina, Pablo Gonzlez Casanova (Internal colonialism and national development, en Studies in Comparative International Development, vol. 1, no. 4, 1965) y Rodolfo Stavenhagen (Classes, colonialism and acculturation, en Studies in Comparative International Development, vol. 1, no. 7, 1965) fueron seguramente los ms importantes entre quienes trataron de teorizar el problema de manera sistemtica. Ahora sabemos que esos son problemas acerca de la colonialidad que van mucho ms all de la trama institucional del Estado-nacin.

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Estado independiente y sociedad colonial: dependencia histrico-estructural En cambio, en las otras sociedades ibero-americanas, la pequea minora blanca en el control de los Estados independientes y las sociedades coloniales no poda haber tenido, ni sentido, ningn inters social en comn con los indios y negros y mestizos. Al contrario, sus intereses sociales eran explcitamente antagnicos respecto de los siervos indios y los esclavos negros, dado que sus privilegios estuvieron, precisamente, hechos del dominio/explotacin de dichas gentes. De modo que no haba ningn terreno de intereses comunes entre blancos y no blancos y, en consecuencia, ningn inters nacional comn a todos ellos. Por eso, desde el punto de vista de los dominadores, sus intereses sociales estuvieron mucho ms cerca de los intereses de sus pares europeos y en consecuencia estuvieron siempre inclinados a seguir los intereses de la burguesa europea. Eran pues, dependientes. Eran dependientes de esa manera especfica, no porque estuvieran subordinados por un mayor poder econmico o poltico. De quin? Espaa o Portugal eran entonces demasiado dbiles, se subdesarrollaban, no podan ejercer ningn neocolonialismo como ingleses o franceses en ciertos pases de Africa despus de la independencia poltica de esos pases. Estados Unidos estaba absorbido en la conquista de las tierras de los indios y en el exterminio de esa poblacin, iniciando su expansin imperial sobre parte del Caribe, sin capacidad an de expandir su dominio econmico o poltico ms all. Inglaterra intent la ocupacin de Buenos Aires y fue derrotada. Los seores blancos latinoamericanos, dueos del poder poltico y de siervos y de esclavos, no tenan intereses comunes, sino exactamente antagnicos a los de esos trabajadores, que eran la abrumadora mayora de la poblacin de los nuevos Estados. Y mientras en Europa y Estados Unidos la burguesa blanca expanda la relacin social llamada capital como eje de articulacin de la economa y de la sociedad, los seores latinoamericanos no podan acumular sus cuantiosos beneficios comerciales comprando fuerza de trabajo asalariada, precisamente porque eso iba en contra de la reproduccin de su seoro. Y destinaban esos beneficios comerciales al consumo ostentoso de las mercancas producidas, sobre todo, en Europa. La dependencia de los capitalistas seoriales de esos pases tena en consecuencia una fuente inescapable: la colonialidad de su poder los llevaba a percibir sus intereses sociales como iguales a los de los otros blancos dominantes, en Europa y en Estados Unidos. Esa misma colonialidad del poder les impeda, sin embargo, desarrollar realmente sus intereses sociales en la misma direccin que los de sus pares europeos, esto es, convertir capital comercial (beneficio producido lo mismo en la esclavitud, en la servidumbre, o en la reciprocidad) en capital industrial, puesto que eso implicaba liberar indios siervos y esclavos negros y convertirlos en trabajadores asalariados. Por obvias razones, los dominadores coloniales de los nuevos Esta235

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dos independientes, en especial en Amrica del Sur despus de la crisis de fines del siglo XVIII, no podan ser en esa configuracin sino socios menores de la burguesa europea. Cuando mucho ms tarde fue preciso liberar a los esclavos, no fue para asalariarlos, sino para reemplazarlos por trabajadores inmigrantes de otros pases, europeos y asiticos. La eliminacin de la servidumbre de los indios es reciente. No haba ningn inters social comn, ningn mercado propio que defender, lo que habra incluido el salariado, ya que ningn mercado local era de inters de los dominadores. No haba, simplemente, ningn inters nacional. La dependencia de los seores capitalistas no provena de la subordinacin nacional. Esta fue, por el contrario, la consecuencia de la comunidad de intereses raciales. Estamos tratando aqu con el concepto de la dependencia histrico-estructural, que es muy diferente de las propuestas nacionalistas de la dependencia externa o estructural42. La subordinacin vino ms adelante, precisamente debido a la dependencia y no a la inversa: durante la crisis econmica mundial de los 30, la burguesa con ms capital comercial de Amrica Latina (Argentina, Brasil, Mxico, Chile, Uruguay y hasta cierto punto Colombia) fue forzada a producir localmente los bienes que servan para su consumo ostentoso y que antes tenan que importar. Este fue el inicio del peculiar camino latinoamericano de industrializacin dependiente: la sustitucin de los bienes importados para el consumo ostentoso de los seores y de sus pequeos grupos medios asociados, por productos locales destinados a ese consumo. Para esa finalidad no era necesario reorganizar globalmente las economas locales, asalariar masivamente a siervos, ni producir tecnologa propia. La industrializacin a travs de la sustitucin de importaciones es, en Amrica Latina, un caso difano de las implicaciones de la colonialidad del poder43. En este sentido, el proceso de independencia de los Estados en Amrica Latina sin la descolonizacin de la sociedad no pudo ser, no fue, un proceso hacia el desarrollo de los Estados-nacin modernos, sino una rearticulacin de la colonialidad del poder sobre nuevas bases institucionales. Desde entonces, durante casi 200 aos, hemos estado ocupados en el intento de avanzar en el camino de la nacionalizacin de nuestras sociedades y nuestros Estados. Todava, en ningn pas latinoamericano es posible encontrar una sociedad plenamente nacionalizada ni tampoco un genuino Estado-nacin. La homogeneizacin nacional de la poblacin, segn el modelo eurocntrico de nacin, slo hubiera podido ser alcanzada a travs de un proceso radical y global de democratizacin de la sociedad y del Estado. Primero que nada, esa democratizacin hubiera implicado, y an debe implicar, el proceso de la descolonizacin de las relaciones sociales, polticas y culturales entre las ra42. Vase sobre este aspecto mi Urbanizacin, cambio social y dependencia, originalmente publicado en Fernando Henrique Cardoso y Francisco Weffort (editores), Amrica Latina. Ensayos de interpretacin sociolgica, Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1967. 43. Sobre estas cuestiones he adelantado algunas propuestas de debate en Amrica Latina en la economa mundial, en Problemas del desarrollo, vol. XXIV, no. 95, UNAM, Mxico, octubre-diciembre 1993.

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zas, o ms propiamente entre grupos y elementos de existencia social europeos y no europeos. No obstante, la estructura de poder fue y an sigue estando organizada sobre y alrededor del eje colonial. La construccin de la nacin y sobre todo del Estado-nacin han sido conceptualizadas y trabajadas en contra de la mayora de la poblacin, en este caso, de los indios, negros y mestizos. La colonialidad del poder an ejerce su dominio, en la mayor parte de Amrica Latina, en contra de la democracia, la ciudadana, la nacin y el Estado-nacin moderno. Actualmente se puede distinguir cuatro trayectorias histricas y lneas ideolgicas acerca del problema del Estado-nacin: 1. Un limitado pero real proceso de descolonizacin/democratizacin a travs de revoluciones radicales como en Mxico y en Bolivia, despus de las derrotas de Hait y de Tupac Amaru. En Mxico, el proceso de descolonizacin del poder empez a verse paulatinamente limitado desde los 60 hasta entrar finalmente en un perodo de crisis al final de los 70. En Bolivia la revolucin fue derrotada en 1965. 2. Un limitado pero real proceso de homogeneizacin colonial (racial), como en el Cono Sur (Chile, Uruguay, Argentina), por medio de un genocidio masivo de la poblacin aborigen. Una variante de esa lnea es Colombia, en donde la poblacin original fue cuasi exterminada durante la colonia y reemplazada con los negros. 3. Un siempre frustrado intento de homogeneizacin cultural a travs del genocidio cultural de los indios, negros y mestizos, como en Mxico, Per, Ecuador, Guatemala-Centro Amrica y Bolivia. 4. La imposicin de una ideologa de democracia racial que enmascara la verdadera discriminacin y la dominacin colonial de los negros, como en Brasil, Colombia y Venezuela. Difcilmente alguien puede reconocer con seriedad una verdadera ciudadana de la poblacin de origen africano en esos pases, aunque las tensiones y conflictos raciales no son tan violentos y explcitos como en Sudfrica o en el sur de los Estados Unidos. Lo que estas comprobaciones indican es que hay, sin duda, un elemento que impide radicalmente el desarrollo y culminacin de la nacionalizacin de la sociedad y del Estado, en la misma medida en que impide su democratizacin, puesto que no se encuentra ningn ejemplo histrico de modernos Estado-nacin que no sean el resultado de dicha democratizacin social y poltica. Cul es o puede ser ese elemento? En el mundo europeo, y por eso en la perspectiva eurocntrica, la formacin de Estados-nacin ha sido teorizada, imaginada en verdad, como expresin de la homogeneizacin de la poblacin en trminos de experiencias histricas comunes. Y a primera vista, los casos exitosos de nacionalizacin de sociedades y Es237

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tados en Europa parece darle la razn a ese enfoque. Lo que encontramos en la historia conocida es, desde luego, que esa homogeneizacin consiste en la formacin de un espacio comn de identidad y de sentido para la poblacin de un espacio de dominacin. Y eso, en todos los casos, es el resultado de la democratizacin de la sociedad, la cual de ese modo puede organizarse y expresarse en un Estado democrtico. La pregunta pertinente, a estas alturas del debate, es por qu eso ha sido posible en Europa Occidental, y con las limitaciones sabidas, en todo el mundo de identidad europea (Canada, EE.UU., Australia, Nueva Zelandia, por ejemplo)? Por qu no ha sido posible, hasta hoy sino de modo parcial y precario, en Amrica Latina? Para empezar, hubiera sido posible en Francia, el caso clsico de Estado-nacin moderno, esa democratizacin social y radical si el factor racial hubiera estado incluido? Es muy poco probable. Hoy en da es fcil observar en Francia el problema nacional y el debate producido por la presencia de poblacin no-blanca, originaria de las ex-colonias francesas. Obviamente no es un asunto de etnicidad ni creencias religiosas. Nuevamente basta con recordar que un siglo atrs el Caso Dreyfus demostr la capacidad de discriminacin de los franceses, pero su final tambin demostr que para muchos de ellos la identidad de origen no era requisito determinante para ser miembro de la nacin francesa, hasta tanto el color fuera francs. Los judos franceses son hoy ms franceses que los hijos de africanos, rabes y latinoamericanos nacidos en Francia. Esto para no mencionar lo sucedido con los inmigrantes rusos y espaoles cuyos hijos, por haber nacido en Francia, son franceses. Esto quiere decir que la colonialidad del poder basada en la imposicin de la idea de raza como instrumento de dominacin, ha sido siempre un factor limitante de estos procesos de construccin del Estado-nacin basados en el modelo eurocntrico, sea en menor medida como en el caso norteamericano o de modo decisivo como en Amrica Latina. El grado actual de limitacin depende, como ha sido mostrado, de la proporcin de las razas colonizadas dentro de la poblacin total y de la densidad de sus instituciones sociales y culturales. Por todo eso, la colonialidad del poder establecida sobre la idea de raza debe ser admitida como un factor bsico en la cuestin nacional y del Estado-nacin. El problema es, sin embargo, que en Amrica Latina la perspectiva eurocntrica fue adoptada por los grupos dominantes como propia y los llev a imponer el modelo europeo de formacin del Estado-nacin para estructuras de poder organizadas alrededor de relaciones coloniales. As an nos encontramos hoy en un laberinto donde el Minotauro es siempre visible, pero ninguna Ariadna para mostrarnos la ansiada salida.

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Eurocentrismo y revolucin en Amrica Latina Otro caso claro de ese trgico desencuentro entre nuestra experiencia y nuestra perspectiva de conocimiento es el debate y la prctica de proyectos revolucionarios. En el siglo XX la abrumadora mayora de la izquierda latinoamericana, adherida al Materialismo Histrico, ha debatido bsicamente en torno a dos tipos de revoluciones: democrtico-burguesa o socialista. Rivalizando con esa izquierda, el movimiento denominado aprista -el APRA(Alianza Popular Revolucionaria Antiimperialista) en el Per, AD (Accin Democrtica en Venezuela), MNR (Movimiento Nacionalista Revolucionario) en Bolivia, MLN (Movimiento de Liberacin Nacional) en Costa Rica, Movimiento Revolucionario Autntico y los Ortodoxos en Cuba entre los ms importantes- por boca de su mayor terico, el peruano Haya de la Torre, propuso originalmente, entre 1925-1935, la llamada Revolucin Antiimperialista, como un proceso de depuracin del carcter capitalista de la economa y de la sociedad latinoamericanas, sobre la base del control nacional-estatal de los principales recursos de produccin, como una transicin hacia una revolucin socialista. Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, ese proyecto transit definitivamente a una suerte de social-liberalismo44, y se va agotando de ese modo. De manera breve y esquemtica, pero no arbitraria, se puede presentar el debate latinoamericano sobre la revolucin democrtico-burguesa como un proyecto en el cual la burguesa organiza a la clase obrera, a los campesinos y a otros grupos dominados para arrancar al seoro feudal del control del Estado y para reorganizar la sociedad y el Estado en los trminos del capital y de la burguesa. El supuesto central de ese proyecto es que la sociedad en Amrica Latina es, en lo fundamental, feudal, o a lo sumo semi-feudal, ya que el capitalismo es an incipiente, marginal y subordinado. La revolucin socialista, en cambio, se concibe como la erradicacin de la burguesa del control del Estado por la clase obrera, la clase trabajadora por excelencia, a la cabeza de una coalicin de las clases explotadas y dominadas, para imponer el control estatal de los medios de produccin, y construir desde el Estado la nueva sociedad. El supuesto de esa propuesta es, obviamente, que la economa y por lo tanto la sociedad y el Estado en Amrica Latina son bsicamente capitalistas. En su lenguaje, eso implica que el capital como relacin social de produccin es ya dominante y que en consecuencia lo burgus es tambin dominante en la sociedad y en el Estado. Admite que hay rezagos feudales y en consecuencia tareas democrtico-burguesas en el trayecto de la revolucin socialista.

44. La miopa eurocntrica, no slo de estudiosos de Europa o de Estados Unidos sino tambin de los de Amrica Latina, ha difundido y cuasi impuesto universalmente el nombre de populismo para esos movimientos y proyectos que, sin embargo, tienen poco en comn con el movimiento de los narodnikis rusos del siglo XIX o del populismo norteamericano posterior. Una discusin de estas cuestiones en mi texto Fujimorismo y populismo, en Burbano de Lara (editor), El fantasma del populismo, Nueva Sociedad, Caracas, 1998.

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De hecho, el debate poltico del ltimo medio siglo en Amrica Latina ha estado anclado en si la economa, la sociedad y el Estado eran feudales/semifeudales o capitalistas. La mayora de la izquierda latinoamericana, hasta hace pocos aos, adhera a la propuesta democrtico-burguesa siguiendo ante todo los lineamientos centrales del socialismo real o campo socialista, sea con sede en Mosc o en Pekn. Para creer que en Amrica Latina una revolucin democrtico-burguesa basada en el modelo europeo es no slo posible, sino necesaria, primero es preciso admitir en Amrica y ms precisamente en Amrica Latina: 1) la relacin secuencial entre feudalismo y capitalismo. 2) la existencia histrica del feudalismo y en consecuencia el conflicto histrico antagnico entre la aristocracia feudal y la burguesa; 3) una burguesa interesada en llevar a cabo semejante empresa revolucionaria. Sabemos que en China a inicios de los 30, Mao propuso la idea de la revolucin democrtica de nuevo tipo, porque la burguesa ya no est interesada en, y tampoco es capaz de llevar a cabo, esa su misin histrica. En este caso, una coalicin de clases explotadas/dominadas, bajo el liderazgo de la clase trabajadora, debe sustituir a la burguesa y emprender la nueva revolucin democrtica. En Amrica, sin embargo, como en escala mundial desde hace 500 aos, el capital ha existido slo como el eje dominante de la articulacin conjunta de todas las formas histricamente conocidas de control y explotacin del trabajo, configurando as un nico patrn de poder, histrico-estructuralmente heterogneo, con relaciones discontinuas y conflictivas entre sus componentes. Ninguna secuencia evolucionista entre los modos de produccin, ningn feudalismo anterior, separado y antagnico del capital, ningn seoro feudal en el control del Estado, al cual una burguesa urgida de poder tuviera que desalojar por medios revolucionarios. Si secuencia hubiera, es sin duda sorprendente que el movimiento seguidor del Materialismo Histrico no haya luchado por una revolucin antiesclavista, previa a la revolucin antifeudal, previa a su vez a la revolucin anticapitalista. Porque en la mayor parte de este continente (EE.UU., todo el Caribe, incluyendo Venezuela, Colombia, las costas de Ecuador y Per, Brasil), el esclavismo ha sido ms extendido y ms poderoso. Pero, claro, la esclavitud termin antes del siglo XX. Y fueron los seores feudales los que heredaron el poder. No es verdad? Una revolucin antifeudal, ergo democrtico-burguesa, en el sentido eurocntrico ha sido, pues, siempre, una imposibilidad histrica. Las nicas revoluciones democrticas realmente ocurridas en Amrica (aparte de la Revolucin Americana) han sido las de Mxico y de Bolivia, como revoluciones populares, nacionalistas-antimperialistas, anticoloniales, esto es contra la colonialidad del poder, y antioligrquicas, esto es contra el control del Estado por la burguesa seorial bajo la proteccin de la burguesa imperial. En la mayora de los otros pases, el proceso ha sido un proceso de depuracin gradual y desigual del carcter social, capitalista, de la sociedad y el Estado. En consecuencia, el proceso ha sido siempre muy lento, irregular y parcial. 240

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Podra haber sido de otra manera? Toda democratizacin posible de la sociedad en Amrica Latina debe ocurrir en la mayora de estos pases, al mismo tiempo y en el mismo movimiento histrico como una descolonizacin y como una redistribucin del poder. En otras palabras, como una redistribucin radical del poder. Esto es debido, primero, a que las clases sociales, en Amrica Latina, tienen color, cualquier color que pueda encontrarse en cualquier pas, en cualquier momento. Eso quiere decir, definitivamente, que la clasificacin de las gentes no se realiza solamente en un mbito del poder, la economa, por ejemplo, sino en todos y en cada uno de los mbitos. La dominacin es el requisito de la explotacin, y la raza es el ms eficaz instrumento de dominacin que, asociado a la explotacin, sirve como el clasificador universal en el actual patrn mundial de poder capitalista. En trminos de la cuestin nacional, slo a travs de ese proceso de democratizacin de la sociedad puede ser posible y finalmente exitosa la construccin de un Estado-nacin moderno, con todas sus implicancias, incluyendo la ciudadana y la representacin poltica. En cuanto al espejismo eurocntrico acerca de las revoluciones socialistas, como control del Estado y como estatizacin del control del trabajo/recursos/productos, de la subjetividad/recursos/productos, del sexo/recursos/productos, esa perspectiva se funda en dos supuestos tericos radicalmente falsos. Primero, la idea de una sociedad capitalista homognea, en el sentido de que slo el capital como relacin social existe y en consecuencia la clase obrera industrial asalariada es la parte mayoritaria de la poblacin. Pero ya hemos visto que as no ha sido nunca, ni en Amrica Latina, ni en el resto del mundo, y que casi seguramente as no ocurrir nunca. Segundo, la idea de que el socialismo consiste en la estatizacin de todos y cada uno de los mbitos del poder y de la existencia social, comenzando con el control del trabajo, porque desde el Estado se puede construir la nueva sociedad. Ese supuesto coloca toda la historia, de nuevo, sobre su cabeza. Inclusive en los toscos trminos del Materialismo Histrico, hace de una su perestructura, el Estado, la base de la sociedad. Y escamotea el hecho de una total reconcentracin del control del poder, lo que lleva necesariamente al total despotismo de los controladores, hacindola aparecer como si fuera una socializacin del poder, esto es la redistribucin radical del control del poder. Pero, precisamente, el socialismo no puede ser otra cosa que la trayectoria de una radical devolucin del control sobre el trabajo/recursos/productos, sobre el sexo/recursos/productos, sobre la autoridad/instituciones/violencia, y sobre la intersubjetividad/conocimiento/comunicacin, a la vida cotidiana de las gentes. Eso es lo que propongo, desde 1972, como socializacin del poder45. Solitariamente, en 1928, Jos Carlos Maritegui fue sin duda el primero en vislumbrar, no slo en Amrica Latina, que en este espacio/tiempo las relaciones
45. Qu es y qu no es el socialismo?, Ediciones Sociedad y Poltica, Lima, 1972. Tambin Poder y Democracia en el Socialismo, en Sociedad y Poltica, no. 12, Lima, 1981.

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sociales de poder, cualquiera que fuera su carcter previo, existan y actuaban simultnea y articuladamente, en una nica y conjunta estructura de poder; que sta no poda ser una unidad homognea, con relaciones continuas entre sus elementos, movindose en la historia continua y sistmicamente. Por lo tanto, que la idea de una revolucin socialista tena que ser, por necesidad histrica, dirigida contra el conjunto de ese poder y que lejos de consistir en una nueva reconcentracin burocrtica del poder, slo poda tener sentido como redistribucin entre las gentes, en su vida cotidiana, del control sobre las condiciones de su existencia social46. El debate no ser retomado en Amrica Latina sino a partir de los aos 60 del siglo que recin termin, y en el resto del mundo a partir de la derrota mundial del campo socialista. En realidad, cada categora usada para caracterizar el proceso poltico latinoamericano ha sido siempre un modo parcial y distorsionado de mirar esta realidad. Esa es una consecuencia inevitable de la perspectiva eurocntrica, en la cual un evolucionismo unilineal y unidireccional se amalgama contradictoriamente con la visin dualista de la historia; un dualismo nuevo y radical que separa la naturaleza de la sociedad, el cuerpo de la razn; que no sabe qu hacer con la cuestin de la totalidad, negndola simplemente, como el viejo empirismo o el nuevo postmodernismo, o entendindola slo de modo organicista o sistmico, convirtindola as en una perspectiva distorsionante, imposible de ser usada salvo para el error. No es, pues, un accidente que hayamos sido, por el momento, derrotados en ambos proyectos revolucionarios, en Amrica y en todo el mundo. Lo que pudimos avanzar y conquistar en trminos de derechos polticos y civiles, en una necesaria redistribucin del poder, de la cual la descolonizacin de la sociedad es presupuesto y punto de partida, est ahora siendo arrasado en el proceso de reconcentracin del control del poder en el capitalismo mundial y con la gestin de los mismos funcionarios de la colonialidad del poder. En consecuencia, es tiempo de aprender a liberarnos del espejo eurocntrico donde nuestra imagen es siempre, necesariamente, distorsionada. Es tiempo, en fin, de dejar de ser lo que no somos.

46. Ese descubrimiento es, sin duda, lo que otorga a Maritegui su mayor valor y su continuada vigencia, derrotados los socialismos y su materialismo histrico. Vase, sobre todo, el tramo final del primero de sus 7 Ensayos de Interpretacin de la realidad peruana, Lima,1928 (numerosamente reimpreso); Punto de Vista Antiimperialista presentado a la Primera Conferencia Comunista Latinoamericana, Buenos Aires 1929 (publicado en Ideologa y Po ltica, vol.11 de sus Obras completas); y el clebre Aniversario y balance, editorial de la revista Amauta, Lima, septiembre 1928.

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Este libro se termin de imprimir en el taller de Grficas y Servicios en el mes de julio de 2000. Primera impresin, 1000 ejemplares Impreso en Argentina