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Espelho e Labirinto*

Carlos Eduardo Comas** Mirror and Maze

* Artigo originalmente publicado em Summa+ vol. 9 (agosto,1994), pp. 34-37. ** Arquiteto pela UFRGS (1966), mestre pela University of Pennsylvania (1977), doutor pela Universit de Paris VIII (2002). professor titular da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, coordenador geral do DOCOMOMO Brasil desde 2008 e coordenador editorial do PROPAR-UFRGS desde 2009. Integra o conselho editorial das revistas Arqtexto (UFRGS), Arcos (ESDI/UERJ) e Arquitextos- Vitruvius e membro do CICA (Comit Internacional dos Crticos de Arquitetura) da Unio Internacional de Arquitetos. Bolsista de Produtividade em Pesquisa 1A.

RESUMO: Este artigo discorre sobre a noo de simetria, partindo de uma acepo mais geral e abrangente depreendida do dicionrio, para em seguida perfilar vrias posies que evidenciam nuances situadas entre o apreo e a reserva acerca da validade de sua observncia pronunciadas por diferentes autores tidos como importantes referncias da histria e da crtica da arquitetura. Mais do que se congraar com esta ou aquela posio, o interesse da reflexo valorizar a liberdade de escolha, pautada pela convenincia, na invocao do espelho ou do labirinto, enquanto referncias possveis do domnio arquitetnico. Palavras chave: geometria, simetria, composio arquitetnica. ABSTRACT: This article is about the notion of symmetry, from a comprehensive general meaning in the dictionary to go on discoursing on several positioning pointing out nuances between likes and dislikes about the validity of its observation stated by different authors considered important references in the architecture history and reviews. More than harmonizing with this or that position, the interest of this reflection is to value the freedom of choice, based on convenience at invoking either the mirror or the maze as likely references in the architectonic approach. Keywords: geometry, symmetry, architectonic composition.

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Figura 1: Templo Malatestiano em Rimini, projeto de L. B. Alberti. Esquema proporcional da fachada. Fonte: BORSI, F. Leon Battista Alberti. Opera Completa. Milo: Electa, 1973, p. 101.

Simetria, do grego summetria = com medida ou medida similar

Symmetry (phisics), The New Grolier Multimedia Encyclopedia,1991.

A simetria desempenha um papel fundamental na compreenso de vrios fenmenos fsicos, especialmente no domnio das partculas elementares, onde a natureza exata das leis de fora ainda desconhecida. Muitos aspectos importantes como o comportamento do sistema podem ser previstos com base em sua simetria, sem um conhecimento detalhado de seu funcionamento interno.1

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Em geometria, simetria denota um peso igual das partes de uma figura sobre um ponto, linha ou plano central. Uma figura mostra simetria axial quando pode ser dividida por uma linha em duas metades, e uma a imagem espelhada da outra; uma figura mostra simetria radial quando ela pode coincidir com ela mesma ao girar em torno de um ponto. Em lgebra, propriedade de uma funo que no se altera em uma determinada transformao das suas variveis. Em fsica, um sistema tem simetria se no muda a posio dos seus elementos constituintes ao deslocar-se em relao a um ponto, linha ou plano. Pode-se pensar que a simetria seja uma condio geomtrica emocional e moralmente neutra na arquitetura. Mas a simetria um conceito associado com equilbrio e regularidade, com ordem e centralizao claramente perceptvel, com repetio e redundncia, com permanncia e rigidez, hierarquia e classicismo. A simetria um atributo do corpo animal e humano, uma trao da forma viva, uma caracterstica de Deus, se seguirmos Plato. A simetria organiza os cristais e cmplice dos espelhos, abominveis espelhos porque - como citava Borges - multiplicam o nmero dos homens. No deve surpreender, portanto, que a simetria na arquitetura suscite devota reverncia e hostilidade feroz. De todos os princpios possveis de composio arquitetnica, aquele que gera as reaes mais inflamadas. Ao final do sculo 18, Boulle proclama em seu Essai sur lArt que qualquer desvio da simetria na arquitetura intolervel - deixando implcito que arquitetura no uma construo qualquer. Em The seven lamps of architecture de 1849, Ruskin equipara a simetria com vulgaridade e estreiteza de esprito, com escravido e maldade; em Il linguaggio moderno dellarchitettura de 1973, Zevi assimila a simetria medo de viver, homossexualidade e tirania. Antiga justificativa para o uso da simetria bilateral, a identificao do edifcio com o corpo humano tema recorrente na tradio arquitetnica fachada e face tm a mesma raiz. Para Pascal, a noo de simetria derivada do rosto humano e por isso exigimos simetria na largura e horizontalmente, e no verticalmente, nem em profundidade. Talvez seja um argumento de vaidade, como sugerido por Philip Tabor em Fearful Symmetry de 1982, valorao questionvel de uma projeo do eu. No entanto, a identificao permanece do Renascimento at o Iluminismo, embora se substitua a nfase anatmica pela nfase fisiolgica e, como explica Fernando Perez em Los Cuerpos del Edificio de 1981, a concepo do corpo como slido composto de Alberti se transforme na concepo do corpo como mediador perceptivo de Boulle.

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Mais circunstanciada a simetria do quadriltero das igrejas centralizadas do Renascimento, que corresponde idia platnica da esfericidade divina. Tentativa de representao material da perfeio, homenagem para uns, manifestao de arrogncia e blasfmia para outros. De uma forma mais geral, a simetria elogiada como declarao deliberada de poder unitrio e criticada pela mesma razo. Em uma verso, a simetria do neo-classicismo adotada por Jefferson e seus amigos por evocar a democracia grega. Em outra, o emblema de rgos polticos autoritrios, como aqueles que criaram Hitler, Mussolini e Stalin. A esses argumentos de natureza simblica so adicionados argumentos de natureza pragmtica. A simetria de um plano era estruturalmente econmica para Palladio. Dois sculos mais tarde, Durand despreza por convencional a idia de arquitetura como uma representao do corpo humano, mas repete a voz palladiana e sugere que a simetria um mecanismo automtico de controle e integrao da composio. Do outro lado, em seu Entrtiens sur lArchitecture de 1858-1872, Viollet-le-Duc condena a banalizao do mecanismo e sua tendncia a induzir duplicaes desnecessrias de elementos funcionais. Mais exagerado, Ruskin, disse que a simetria degrada o arteso e o converte em uma mquina imbecil. Os argumentos psico-fisiolgicos so menos exaltados. A preferncia pela simetria uma questo de empatia para Geoffrey Scott em The Architecture of Humanism de 1914, reiterando a equao arquitetura-corpo de um lado e apontando de outro para as correlaes entre o eixo de simetria e movimento. Em The senses considered as perceptual systems de 1966, o psiclogo americano J.J. Gibson descreve o princpio da estimulao simetrizante, pelo qual quando algum se depara com uma coisa interessante, ele tende a virar a cabea de modo a simetrizar a imagem em ambos os olhos, ou a mover os olhos de maneira ter a imagem simetricamente centralizada em cada retina. Em The Ecological Approach to Perception de 1979, Gibson disse que nosso movimento em direo a um objeto desejado se guia mantendo simetricamente centralizada a perspectiva fluente do mesmo. Certamente, a simetria de um objeto o destaca dentro de um contexto irregular e aumenta a sua memorabilidade. Da a associao antiga de simetria com monumentalidade. Se o monumento , por definio, uma mquina de recordar, sua prpria memorabilidade condio essencial. De um certo ngulo, a simetria mais imprevisvel do que a assimetria no mundo e na cidade e, portanto, intrinsecamente informativa. De outro, a clareza, a redundncia e a unidade repousante da simetria permitem concentrar a ateno no detalhe, sem perder de vista o todo. Obviamente, as mesmas qualidades podem resultar montonas e simplrias.

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Em retrospecto, a controvrsia simetria-assimetria em arquitetura um sintoma da perda de autoridade da tradio clssica no incio do sculo XIX. A assimetria torna-se um smbolo romntico: emblema de espontaneidade contra a regra, liberdade contra a conveno, vitalidade instintiva, individualismo, organicidade pitoresca, subjetividade anti-mecnica e ao mesmo tempo objetividade funcional. Em um contexto onde a simetria lei, a assimetria contenta um anseio por surpresa. Em um extremo, o princpio que se contrape simetria do espelho o da recriao de uma acumulao aleatria ao longo do tempo. Paradoxalmente, no caso paradigmtico dos jardins de Capability Brown, essa rejeio da simetria envolve um artifcio considervel para materializar uma paisagem mais natural do que a prpria natureza. Em termos mais moderados, o princpio defendido uma assimetria equilibrada, o balano de massas desiguais ao redor do ponto ou eixo. Uma variante de interesse sugerida, no final do sculo, por Choisy em sua anlise sobre a Acrpole, a simetria de cada edifcio contrastada com um plano assimtrico do conjunto. O movimento moderno herda o gosto pela assimetria equilibrada e a integra com esta inveno que Colin Rowe chamou de composio perifrica em The Mathematics of the Ideal Villa and Other Essays de 1976. A rejeio de nfase central caracteriza um espao horizontalmente estratificado e planificado de dentro para fora, cuja complexidade relembra o labirinto. Na verso neo-plstica, o labirinto se exterioriza, a integridade da massa arquitetnica se dissolve na sustica e a morte da fachada se proclama. Nas mos mais sofisticadas de Le Corbusier e Mies, o labirinto interior e se conjuga com a seriao da produo industrial. No entanto, so explicitamente simtricos o plano do Palcio dos Sovietes e duas elevaes da Villa Savoye; h simetria implcita na Liga das Naes e aluses faciais na Villa Garches. Le Corbusier prope uma arquitetura em que coexistem o cristal e a flor, a regra clssica e o acidente pitoresco, j o sugeria Lucio Costa na Memria da Universidade do Brasil de 1937. Ao mesmo tempo, como a tese citada de Prez demonstra, essa arquitetura que toma o corpo humano por uma referncia constante, embora o compreenda como sujeito ativo e a nfase recaia sobre uma quase-simetria que figura ao mesmo tempo pele e vsceras. A simetria reaparece, protagonista, no Mies americano, em Kahn, em Rossi, Graves, Krier, algum Stirling e tambm em Yamasaki, Johnson e Durrell Stone: evidentemente, no garante a qualidade da obra,

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mas tampouco a desvaloriza a priori. Em chave mais sutil, informa os exerccios de Venturi, e algum Gehry, as experincias esotricas de Eisenman e as praas de Pion e Viaplana. luz do exame do presente, a polmica de ontem no tem mais sentido. Arquitetura artifcio, Ddalo o autor de uma desordem refletidamente programada. Talvez j seja tempo de enterrar querelas do passado e seguir em frente, livre para invocar quando convenha a excitao bestial do labirinto ou a claridade argentina do espelho.

Referncias Bibliogrficas
Boulle, tienne-Louis. Essai sur lArt. Londres: Alec Tiranti Ltda, 1953. Ruskin, John. The Seven Lamps of Architecture. 1849. Reimpresso, New York: Dover Publications, 1990. Zevi, Bruno. Il linguaggio moderno dellarchitettura. Torino: Einaudi, 1973. Philip Tabor. Fearful Symmetry. Architectural Review, 935 (Maio 1982). Perez Oyarzun, Fernando. Los Cuerpos del Edifcio. Un estdio de la figuracin arquitectnica de Alberti, Boull y Le Corbusier. Barcelona: Escola Tcnica Superior de Arquitetura, 1981. Viollet-le-Duc, Eugne Emmanuel. Entrtiens sur lArchiteture. 1858-1872. Reimpresso, Paris: Pierre Mardaga, 1977. Scott, Geoffrey. The Architecture of Humanism. Londres: Constable and Company, 1914. Gibson, J.J. The Senses Considered as Perceptual Systems. Boston: Houghton Mifflin, 1966. Gibson, J.J. The Ecological Approach to Perception. Hillsdate: Lawrence Erlbaum Associates Publishers, 1979. Rowe, Colin. The Mathematics of the Ideal Villa and Other Essays. Cambridge: MIT Press, 1976. Costa, Lucio. Universidade do Brasil. Revista da Diretoria de Engenharia da Prefeitura do Distrito Federal IV, n 111 (Maio 1937). Republicao, Sobre Arquitetura. Porto Alegre: CEUA, 1962.

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