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O legado construtivista de duas dcadas

ANA LAGA Vinte anos depois de publicada, a teoria de Emlia Ferreiro para explicar como as crianas se alfabetizam ainda desconhecida para a maioria dos professores do continente latinoamericano. Filha do construtivismo de Jean Piaget, a psicognese da lngua escrita foi confundida com um mtodo de ensino e, envolvida na onda experimentalista herdada dos anos 70, chegou a ser vista com desconfiana por pais e professores. Nesta edio, o caderno de Educao do JORNAL DO BRASIL ouviu a pesquisadora Telma Weiss, que h quase duas dcadas forma professores na psicognese da lngua escrita e traz, tambm, depoimentos de outras professoras e pesquisadoras que trabalham com o construtivismo. Uma edio em homenagem a Emlia Ferreiro por ter provado, com sua pesquisa, que as crianas pobres tambm so capazes de aprender. - A teoria da psicognese da lngua escrita fez vinte anos e no se pode dizer que seja conhecida no Brasil, a no ser por uma parcela dos educadores. H muita confuso entre a psicognese e o construtivismo. Afinal, o que o construtivismo? - Muita gente ainda pensa que o construtivismo um mtodo de ensino. E ele no . O construtivismo se refere ao processo de aprendizagem e este processo era visto historicamente a partir de duas diferentes teorias de conhecimento. - Quais? - A empirista, que parte do princpio de que o conhecimento est fora do sujeito e que aprender plo para dentro atravs dos sentidos, do ensino e da experincia. Claro que esta definio simplifica a teoria empirista para facilitar o entendimento. Para os empiristas o ambiente que permite o aprendizado, que garante o conhecimento e se constitui no elemento mais importante no processo de aprendizagem. - E a outra vertente? - A outra vertente epistemolgica trata a aprendizagem - aqui tambm simplificando - como um processo de dentro para fora, quase de iluminao. - E onde entra o construtivismo? uma nova vertente? - Ele, na verdade, no uma terceira corrente. Pelo contrrio, ele uma tentativa de sntese, no sentido dialtico, de ultrapassar a contradio entre as duas posies epistemolgicas. - Como? - O construtivismo diz que existe um sujeito que conhece e que o conhecimento alguma coisa que se constri pela ao desse sujeito. E que o ambiente tem papel muito forte nesse processo. - O que mais importante: o ambiente ou o sujeito? - Na concepo construtivista da aprendizagem o peso de ambos idntico. O conhecimento sempre acontece a partir do sujeito, mas o sujeito conhecedor em um determinado ambiente cultural. O sujeito s pode aprender aquilo que estiver ao alcance do seu esforo cognitivo. - Para entender essa discusso teremos que ler toda a obra de Jean Piaget ? - No. Mas no se pode fazer uma leitura superficial. Eu recomendaria a leitura de trs livros: O Nascimento da Inteligncia, A Formao do Real e A Formao do Smbolo. - Piaget no levou os educadores a se preocuparem apenas com os estgios de desenvolvimento da criana?

- Uma leitura mais apressada dos seus livros levou a isso e provocou crticas a ele. Se lemos Piaget buscando estgios de maturao, s vamos encontrar isso. Ele criou a seriao das etapas para mostrar que existem nveis de desenvolvimento e caracterizar as diferenas qualitativas. A seriao no para estabelecer degraus, nem para dizer que a criana tem que estar neste ou naquele estgio. Mas isso no muito importante em sua obra. - At porque as diferenas subsistem num mesmo indivduo... - E no s isso. A leitura maturacionista - essa que focaliza o grau de amadurecimento das crianas - nega o papel do meio ambiente, pois imagina um processo de dentro para fora. Piaget nunca imaginou isso. - Podemos dizer que foi feita uma importao superficial de Piaget? - Nem tanto. Na verdade, as idias de Piaget vieram embutidas na proposta da Escola Nova, que se inspirou no educador suio Claparde, nas idias da escola ativa. Eram idias generosas do ponto de vista da tica, mas no havia clareza sobre os processos de aprendizagem. A Escola Nova tambm foi criticada por ter um discurso de esquerda, mas um papel que acabava sendo de direita, porque no ajudava as pessoas que precisavam da escola a sair da excluso. At os anos 70, por isso tudo, o construtivismo estava presente nas discusses tericas, mas ausente da escola. - Como estava a escola, nessa dcada, do ponto de vista dos processos de aprendizagem? - O ensino dos primeiros anos da escolaridade mergulhou numa disperso de criatividade e as crianas no aprendiam o que deveriam aprender. - Em que momento Piaget entrou para valer nas escolas brasileiras? - Nos ltimos 15 anos, comeou-se a trabalhar com a teoria piagetiana como uma teoria geral dos processos de aprendizagem e construo do conhecimento. Na hora em que se pra de pensar em estgios e coisas do tipo, a teoria comea a responder a questes que estavam sem resposta. Vygotsky dizia que no se aprenderia a ensinar os meninos a ler e escrever enquanto no se descobrisse a pr-histria dessa aprendizagem. - a que entra a questo colocada por Emlia Ferreiro? O que acontece quando a criana aprende a ler e escrever? - Sim, o que Emlia Ferreiro fez foi descobrir a histria dessa aprendizagem. E, na hora em que ela descobre isso, temos algo que revolucionou a percepo dos educadores. Pelo menos do pensamento de vanguarda. Ela fez perguntas piagetianas sobre um tipo de aprendizagem que, mesmo os piagetianos, olhavam como se no fosse construo. - Que aprendizagens? - Pensava-se que a lgica construda, o nmero construdo, a causalidade, o tempo, todas as categorias da razo so construdas. Mas que aprender a escrever o prprio nome, aprender a somar, isso no era construdo. Isso seria ensinado. Haveria coisas que se aprende, como a falar. Mas o ler era ensinado. Quando voc muda a pergunta, como Emlia fez, tudo muda. - Por que tudo muda? - Em vez de indagar como se deve ensinar a escrever, ela perguntou como algum aprende a ler e escrever, independente do ensino. Ela considerou uma coisa que todos sabiam: que muitas crianas chegam na escola, antes do ensino oficial, j alfabetizadas. As crianas lem, mas no esto socialmente autorizadas a fazer isso, antes do professor ensinar. Na verdade, os meninos trabalham muito para construir esse conhecimento, que acaba no reconhecido pela escola.

- Por que o construtivismo voltou a ser discutido? Por que agora foi incorporado nas propostas do MEC? - Porque ele oferece, a quem tem indagaes, uma ferramenta para entender o processo de ensino de um ponto de vista diferente do que tnhamos antes. Se pensamos o ensino como uma estratgia para encher o vazio que h na cabea dos alunos, temos um tipo de questo educativa. Se pensamos como a construo de situaes de aprendizagem dentro das quais o aprendiz vai produzir seu conhecimento, temos uma situao mais complexa. E mais eficaz. Na verdade, o professor, que tenta preencher a cabea do aluno como se fosse uma caixa vazia, est cego, dialogando com algum que lhe completamente desconhecido.