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N. 20 SERMO PREGADO NA MANH DE DOMINGO, 22 DE ABRIL, 1855, POR CHARLES HADDON SPURGEON, EM EXETER HALL, STRAND, LONDRES.

Porquanto a inclinao da carne inimizade contra Deus. Romanos 8:7 J que a mente posta na carne inimiga de Deus. A Bblia das Amricas) Esta uma denncia muito solene que o apstolo Paulo formula contra a mente carnal. E le a declara como inimiga de Deus. Quando relembramos o que o homem foi uma vez, considerado apenas um pouco menor do que os anjos; aquele companheiro que passe ava com Deus no jardim do den durante o dia. Quando pensamos que o homem foi cria do imagem de seu Criador, puro, sem mancha e imaculado, no podemos nos sentir nad a menos do que amargamente afligidos ao descobrir uma acusao como esta, proferida contra ns como raa. Devemos pendurar nossas harpas sobre os salgueiros ao ouvir a voz de Deus, quando fala solenemente Sua criatura rebelde. Como caste desde o cu, estrela da manh, filha da alva! Tu eras o selo da medida, cheio de sabedoria e perfeito em formosura. Estiveste no den, jardim de Deus; de toda a pedra preciosa era a tua cobertura,.. . em ti se faziam os teus tambores e os teus pfaros; no dia em que foste criado f oram preparados. Tu eras o querubim, ungido para cobrir, e te estabeleci; no monte santo de Deus estavas, no meio das pedras afogueadas andavas. Perfeito eras nos teus caminhos, desde o dia em que foste criado, at que se achou iniqidade em ti. Na multiplicao do teu comrcio encheram o teu interior de violncia, e pecaste; por isso te lancei, profanado, do monte de Deus, e te fiz perecer, qu erubim cobridor, do meio das pedras afogueadas. Sentimos-nos extremamente tristes quando contemplamos as runas de nossa raa. Como o cartaginense que ao pisar o lugar desolado de sua mui amada cidade, derramou lg rimas abundantes quando a viu convertida em escombros pelos exrcitos romanos; ou como o judeu que perambulava pelas ruas desertas de Jerusalm, enquanto lamentava que a grade do arado tivesse desfigurado a beleza e a glria dessa cidade que era a alegria de toda a terra; assim deveria doer em ns, por nossa raa, quando contemp lamos as runas dessa excelente estrutura que Deus formou, essa criatura sem rival em simetria, com um intelecto superado somente pelo intelecto dos anjos, esse p oderoso ser, o homem, quando contemplamos como caiu, e caiu, e caiu de sua eleva da condio, convertido em uma massa de destruio. H alguns anos atrs, podamos observar uma estrela que resplandecia com um brilho inu sitado, mas subitamente desapareceu; chegaram a fazer conjeturas de que se trata va de um mundo que ardia a bilhes de quilmetros de ns, mas ainda assim, os raios de ssa conflagrao chegaram at ns; o silencioso mensageiro de luz deu o alarme aos remot os habitantes deste globo: um mundo arde! Mas, que importncia tem a conflagrao de um planeta distante; o que a destruio do elemento material do mundo mais gigantesco, comparada com esta queda da humanidade, com este naufrgio de tudo o que santo e s agrado em ns? Para ns, na verdade, as coisas dificilmente se podem comparar, pois estamos profu ndamente interessados em uma destruio, mas no na outra. A queda de Ado NOSSA queda; camos nele e com ele; sofremos da mesma maneira; lamentamos a runa de nossa prpria casa, deploramos a destruio de nossa prpria cidade, quando nos detemos para captar

estas palavras escritas de forma to clara que no podem ser mal interpretadas: A inc linao da carne (esses mesmos desgnios que uma vez foram santos, e que passaram a ser carnais), so inimizade contra Deus. Que Deus me ajude nesta manh a formular solenem ente esta denncia contra todos vocs! Oh, que o Esprito Santo nos convena de tal modo do pecado, que unanimemente nos declaremos culpados diante de Deus! No h nenhuma di ficuldade na interpretao do meu texto: mal necessita uma explicao. Todos ns sabemos q ue a palavra carnal aqui significa a natureza pecaminosa. Os antigos tradutores co locavam a passagem assim: a mente posta na carne inimiga de Deus , ou seja, a mente no regenerada, essa alma que herdamos de nossos pais, essa natureza pecaminosa q ue nasceu em ns quando nossos corpos foram formados por Deus. A mente no regenerad a, phronema sarkos, os desejos, as paixes da alma; isto o que se separou de Deus e se converteu em Seu inimigo.

Mas antes que entremos em uma discusso da doutrina do texto, observem a forma vig orosa como o apstolo se expressa: A inclinao da carne, diz, INIMIZADE contra Deus. usa um substantivo, e no um adjetivo. No diz que simplesmente se ope a Deus, mas si m que se trata de uma inimizade positiva. No o adjetivo negro, e sim o substantiv o negrura; no inimizado e sim a inimizade mesma; no corrupto, mas sim a corrupo; n ebelde, mas sim a rebelio; no perverso, mas sim a perverso mesma. O corao ainda que eja enganoso, engano positivo; o mal concreto, pecado na sua essncia; a destilao, quintessncia de todas as coisas que so vis; no invejoso de Deus, a prpria inveja; est inimizado, a inimizade real. No precisamos dizer uma palavra para explicar que inimizade contra Deus. No acusa a natureza humana de ter simplesmente uma averso ao domnio, s leis, ou s doutrinas de Deus; mas sim que atesta um golpe mais profundo e mais preciso. No golpeia o home m na cabea, mas penetra em seu corao; coloca o machado na raiz da rvore, e declara in imizade contra Deus, contra a pessoa da Deidade, contra o Ser Supremo, contra o p oderoso Criador deste mundo; no inimizado contra Sua Bblia ou contra Seu Evangelho , ainda que isso seja verdade, mas sim contra Deus mesmo, contra Sua essncia, Sua existncia, e Sua pessoa. Sopesemos ento as palavras do texto, pois so palavras sol enes. Esto muito bem expressadas por esse maestro da eloquncia, Paulo e, alm disso, foram ditadas pelo Esprito Santo, que ensina ao homem como se expressar corretam ente. Que nos ajude a interpretar esta passagem, que nos deu previamente para Su a explicao.

O texto nos pede que tomemos nota, primeiro, da veracidade desta afirmao; em segun do lugar, da universalidade do mal que nos aflige; em terceiro lugar, vamos desc er ainda mais s profundezas do tema com a inteno de que o gravem em seu corao, ao dem onstrar a enormidade do mal; e depois disso, se o tempo alcana, vamos extrair uma doutrina ou duas do fato geral. I. Primeiro, nos convida a falar sobre a veracidade desta grande declarao: a inclin ao da carne inimizade contra Deus. No requer provas, pois como est escrito na palavr de Deus, ns, como cristos, estamos obrigados a inclinar-nos diante dela. As palav ras da Escritura so palavras de sabedoria infinita, e se a razo incapaz de ver o f undamento de uma declarao desta revelao, est obrigada a crer nela mui reverentemente, pois estamos convencidos que ainda que esteja acima de nossa razo, no pode ser co ntrria a ela. Aqui encontro que est escrito na Bblia: A inclinao da carne inimizade contra Deus ; sso, em si, me basta. Mas se fossem necessrias testemunhas, convocaria s naes da ant iguidade; desenrolaria o volume de histria antiga; comentaria-lhes os fatos terrve is da humanidade. Quem sabe comoveria suas almas at o aborrecimento, se lhes fala sse da crueldade desta raa para consigo mesma, se lhes mostrasse como converteu a este mundo em Aceldama por suas guerras, e o inundou com sangue por suas lutas e assassinatos; se lhes enumerasse a negra lista de vcios em que caram naes inteiras , ou lhes apresentasse as caractersticas de alguns dos mais eminentes filsofos, se ntiria vergonha de falar deles e vocs se negariam a escutar. Sim, seria impossvel que vocs, como refinados habitantes de um pas civilizado, suportassem a meno dos cri mes que foram cometidos por esses mesmos homens que hoje em dia so alados como mod

elos de perfeio. Tenho medo de que se escrevssemos toda a verdade, abandonaramos a l eitura das vidas dos mais poderosos heris e dos sbios mais orgulhosos da terra, e diramos de imediato de todos eles: Desviaram-se todos, e juntamente se fizeram imu ndos; no h quem faa o bem, no, nem sequer um. E se isso no fora suficiente, quero faz-los ver os erros dos pagos; quero falar-lhe s das supersties de seus sacerdotes que submeteram as almas superstio; quero que sej am testemunhas das horrveis obscenidades, dos ritos diablicos que constituem as co isas mais sagradas para estes ofuscados indivduos. Ento, depois de terem ouvido o que constitui a religio natural do homem, eu pediria a vocs que me explicassem o q ue seria sua irreligio. Se esta sua devoo, qual seria sua impiedade? Se este seu ar dente amor pela Deidade, qual seria seu dio mesma? Estou certo que vocs de imediat o confessariam, se soubessem o que na natureza humana, que a denncia est sustentad a e que o mundo deve exclamar sem reservas, sinceramente: culpado . Posso encontrar um argumento adicional no fato de que as melhores pessoas tm sido sempre as mais dispostas a confessar sua depravao. Os homens mais santos, os que esto mais livres de impurezas, sempre sentiram com mais intensidade a sua depravao. O que tem suas vestes mais brancas, perceber melhor as manchas que caiam nelas. O que possui a coroa mais reluzente, saber quando perdeu uma pedra preciosa. O qu e d mais luz ao mundo, sempre ser capaz de descobrir sua prpria escurido. Os anjos d o cu cobrem seus rostos; e os anjos de Deus na terra, Seu povo escolhido, sempre devem cobrir seus rostos com a humildade, quando se lembram do que foram. Escutem a Davi: ele no era desses que se vangloriam de uma natureza santa e de um a disposio pura. Ele diz: Eis que em iniquidade fui formado, e em pecado me concebe u minha me. Muitos desses santos homens escreveram aqui, neste volume inspirado, e encontrar emos a todos confessando que no eram limpos, no, nem um sequer; e um deles exclamo u: Miservel homem que eu sou! Quem me livrar do corpo dessa morte?

Alm disso, chamarei a outra testemunha para que testifique a veracidade deste fat o, e que decidir a questo: ser sua prpria conscincia. Conscincia, te colocarei no ban o das testemunhas para interrogar-te esta manh! Conscincia, diga a verdade! No te d rogues com o pio da segurana em ti mesma! Testifica a verdade! Nunca ouviste dizer ao corao: queria que Deus no existisse ? Por acaso todos os homens no desejaram, algu as vezes, que nossa religio no fosse verdadeira? Ainda que no puderam livrar suas a lmas inteiramente da ideia da Deidade, por acaso no desejaram que no existisse Deu s? No acariciaram o desejo de que todas estas realidades divinas fossem um engano , uma farsa e uma impostura? Sim, responde cada indivduo, isso me ocorreu algumas ve zes; desejei poder entregar-me insensatez. Desejei que no houvessem leis que me r estringissem; desejei, como o insensato, que no houvesse Deus.

Essa passagem dos Salmos que diz: DISSE o nscio no seu corao: no h Deus, est mal tr da. A traduo correta deveria ser: Diz o nscio no seu corao: no aceito a Deus. O nsc diz em seu corao no h Deus, pois ele sabe que h um Deus; Ao contrrio, afirma: No ac a Deus, no preciso de nenhum Deus, queria que no existisse nenhum E, quem de ns no fo i to insensato que no chegou a desejar que no houvesse Deus? Agora, conscincia, responde outra pergunta! Tu confessaste que algumas vezes dese jaste que no existisse Deus; ento, suponhamos que um homem desejasse a morte de ou tro. Acaso isso no demonstraria o seu dio? Sim, demonstraria. E assim, meus amigos , o desejo de que Deus no exista, demonstra que temos averso a Deus. Quando desejo a morte de outro e que apodrea no tmulo; quando desejo que seja um non est (um se r inexistente), devo odiar a esse homem; de outra forma no desejaria que fosse um ser extinto. Assim que esse desejo (e no creio que haja existido algum no mundo q ue no o houvesse sentido), demonstra que a inclinao da carne inimizade contra Deus. Mas, conscincia, tenho outra pergunta! Acaso no desejaste alguma vez em teu corao, p osto que h um Deus, que Ele fosse um pouco menos santo, um pouco menos puro, de t

al maneira que essas coisas que agora so graves crimes, pudessem ser consideradas ofensas veniais, simples pecadinhos? Acaso no disseste nunca em teu corao: Queria q ue estes pecados no fossem proibidos . Queria que Ele fosse misericordioso para que os esquecesse sem requerer nenhuma expiao! Queria que no fosse to severo, to rigoros amente justo, to severamente estrito na Sua integridade. Corao meu, nunca disseste i sso? A conscincia deve responder: Eu disse. Bem, esse desejo de mudar a Deus, demon stra que no amas a Deus que o Deus do cu e da terra; e ainda que fales de religio n atural, e te glories de reverenciar ao Deus dos verdes campos, dos prados frteis, das guas abundantes, do retumbar do trovo, do cu azul, da noite estrelada, e do gr andioso universo: ainda que tu ames o belo ideal potico da Deidade, no se trata do Deus da Escritura, pois tu desejaste mudar Sua natureza, e nisso demonstraste q ue ests inimizado com Ele. Mas, conscincia, por que devo ficar fazendo rodeios? Tu podes ser uma testemunha fiel, se queres dizer a verdade, que cada pessoa aqui presente transgrediu de tal maneira contra Deus, quebrou to continuamente Suas le is, violou Seu dia de repouso, espezinhou Seus estatutos, depreciou Seu Evangelh o, que muito certo, ai, sumamente certo que a inclinao da carne inimizade contra De us. II. Agora, em segundo lugar, tomemos nota da universalidade deste mal. Quo vasta esta afirmao. No uma mente carnal singular, ou uma certa classe de caractersticas, s eno os desgnios da carne. uma afirmao sem restries, que inclui a cada indivduo. mente que possa apropriadamente ser chamada carnal, se no foi espiritualizada pel o poder do Esprito Santo de Deus, inimizade contra Deus.

Observem ento, em primeiro lugar, a universalidade disto relativa a todas as pess oas. Toda mente carnal no mundo est inimizada com Deus. Isto no exclui nem sequer os bebs que se alimentam do peito da me. Ns os chamamos de inocentes, e na realidad e so inocentes de transgresses reais, mas como diz o poeta: no peito mais terno jaz uma pedra . Na mente carnal de um beb h inimizade contra Deus; no est desenvolvida, m as est ali. Alguns afirmam que as crianas aprendem a pecar por imitao. Mas no: Peguem uma criana, coloquem-na sob as influncias mais piedosas, se assegurem que o prprio ar que respira seja purificado pela piedade, que saboreie santidade, que soment e escute a voz da orao e do louvor; que seus ouvidos se mantenham afinados pelas n otas do hino sagrado; e apesar de tudo isso, essa criana pode ainda se converter em um dos mais depravados transgressores; e ainda que na aparncia esteja pronta e m direo ao caminho do cu, descer diretamente ao abismo se no guiada pela graa divin

Oh, quo certo que alguns que tiveram os melhores pais, tenham se convertido nos p iores filhos; que muitos que foram treinados sob a gide sagrada, em meio s mais fa vorveis cenas de piedade, se converteram, contudo, em libertinos e dissolutos! As sim que no por imitao, mas sim, pela natureza que a criana m. Concordemos que a cr carnal, pois meu texto diz: a inclinao da carne inimizade contra Deus . Escutei que um crocodilo recm-nascido, quando sai de sua casca, no mesmo instante se coloca em posio de ataque, abrindo sua mandbula como se houvesse sido ensinado ou treinado. Sabemos que os jovens lees quando so domados e domesticados, conserva m a natureza selvagem de seus semelhantes da selva, e se os colocassem em liberd ade, caariam to ferozmente como os outros.

O mesmo acontece com a criana; podes amarr-la com os verdes juncos da educao, podes fazer o que quiseres com ele, mas como no podes mudar seu corao, estes desgnios da c arne estaro inimizados com Deus; e apesar do intelecto, do talento, e de tudo o q ue possam dar-lhe que seja proveitoso, ser da mesma natureza pecaminosa como qual quer outra criana, ainda que na aparncia sua natureza no seja to m; pois a inclinao arne inimizade contra Deus. E se isto se aplica s crianas, igualmente inclui toda a classe de homens. H alguns homens que nasceram neste mundo dotados de espritos superiores, que camin ham por todos os lados como gigantes envoltos em mantos de luz e glria. Refiro-me aos poetas, homens que se destacam como colossos, mais poderosos que ns, que apa

rentam haver descido das esferas celestiais. Outros h, de intelecto afiado, que i nvestigando os mistrios da cincia, descobrem coisas que estiveram ocultas desde a criao do mundo; homens de tenaz investigao e de vasta erudio; e, contudo, de cada um estes (poetas, filsofos, metafsicos e grandes descobridores), se dir: a inclinao da c rne inimizade contra Deus. Poder trein-lo, converter seu intelecto em algo quase angelical, fortalecer sua al ma at que entenda o que constitui enigmas para ns, e os decifre com seus dedos num instante; poders faz-lo to poderoso que possa entender os segredos ferrenhos dos m ontes eternos e pulveriz-los com seu punho; poders dar-lhe um olho to perspicaz que possa penetrar os mistrios das rochas e das montanhas; poders agregar-lhe uma alm a to poderosa que possa matar a gigantesca Esfinge, que por muito tempo confundiu os sbios mais notveis; mas mesmo que tenhas feito tudo isto, sua mente ser deprava da e seu corao carnal ainda estar em oposio a Deus.

E, ainda mais, podes lev-lo casa de orao; podes exp-lo constantemente pregao mais a do mundo, onde escutar as doutrinas da graa em toda a sua pureza, e pregao acompan hada de santa uno; mas se essa santa uno no descansa nele, tudo haver sido em vo: po ser que assista com toda regularidade, mas, igual piedosa porta da capela, que g ira para dentro e para fora, ele seguir sendo igual; poder ter uma religio superfic ial externa, mas sua mente carnal estar inimizada com Deus.

Agora, esta no uma afirmao minha, a declarao da palavra de Deus, e podem coloc-la ado se no acreditam nela; mas no discutam comigo, j que a mensagem do meu Senhor; e vlida para cada um de vocs: homens, mulheres e crianas, e para mim tambm, que se no somos regenerados e convertidos, se no experimentamos uma mudana de corao, nossa men te carnal est inimizada contra Deus.

Alm disso, tomem nota da universalidade disto em todo momento. A mente carnal est em todo momento inimizada com Deus. Oh, algum dir, pode ser verdade que s vezes nos o omos a Deus, mas certamente nem sempre nos opomos. H momentos, dir algum, quando sin que me rebelo, algumas vezes minhas paixes me conduzem a desviar-me; mas certamen te h outras ocasies favorveis quando realmente sou amigvel com Deus, e lhe ofereo ver dadeira devoo. s vezes estive (continua o impugnador), no cume da montanha, at que t oda minha alma se acendeu com a cena contemplada abaixo, e meus lbios pronunciara m o hino de louvor Estas so Tuas gloriosas obras, Pai de bondade, Todo poderoso, Tua esta estrutura universal, To bela e maravilhosa: quo maravilhoso s Tu!

Sim, mas preste ateno, o que verdade hoje, no falso amanh; a inclinao da carne e contra Deus todo o tempo. O lobo poder estar adormecido, mas continua sendo lobo . A serpente, com seus tons camalenicos, pode dormitar no meio das flores, e a cr iana pode acariciar seu dorso liso, mas continua sendo uma serpente; no muda sua n atureza ainda que esteja adormecida. O mar o albergue das tormentas, ainda que e steja plcido como um lago; o trovo continua sendo o trovo que retumba poderosamente , ainda que se encontre to longe que no possamos escut-lo. E o corao, ainda que no pe cebamos suas ebulies, ainda que no vomite sua lava, e no jogue as ferventes rochas d e sua corrupo, continua sendo o mesmo temvel vulco. Em todo momento, a todas horas, a cada instante (digo isto segundo o que Deus diz), se vocs so carnais, cada um de vocs inimizado contra Deus. Temos outro pensamento relativo universalidade deste enunciado. Todos os desgnios da carne so inimizade contra Deus. O texto diz: A inclinao da carne inimizade contr a Deus ; isto , todo o homem, cada parte dele: cada poder, cada paixo. Seguidamente se perguntam: Que parte do homem foi afetada pela queda? pensam que a queda somente foi sentida pelos sentimentos, mas que o intelecto permaneceu incl

ume; eles argumentam isto sustentados na sabedoria do homem, e os impressionante s descobrimentos que foram feitos, tais como a lei da gravidade, a mquina a vapor e as cincias. Agora, eu considero estas coisas como uma exposio insignificante de sabedoria, quando as comparamos com o que se descobrir dentro de cem anos, e dimi nutas quando comparadas com que o que se poderia descobrir caso o intelecto huma no houvesse permanecido em sua condio original. Eu creio que a queda esmagou o hom em completamente. Ainda que quando passou como uma avalanche sobre o poderoso te mplo da natureza humana, alguns elementos permaneceram intactos, e em meio s runas se pode encontrar por aqui e por ali, uma flauta, um pedestal, uma coroa, uma c oluna, que no esto completamente quebrados, a estrutura inteira caiu, e suas relqui as mais gloriosas so coisas cadas, fundidas no p. O homem completo est estropiado. Olhem nossa memria; acaso no verdade que a memria p articipa da queda? Eu posso recordar muito mais as coisas ms que as coisas que te m cheiro de piedade. Se eu escuto uma cano lasciva, essa msica do inferno ficar em m eus ouvidos at que eu fique grisalho. Mas se escuto uma nota de santo louvor: ai! , me esqueo! Por que a memria aperta com mo de ferro as coisas ms, mas sustm com dedo s frgeis as coisas boas. A memria permite que o cedro glorioso dos bosques do Lbano flutue sobre a corrente do esquecimento, mas retm toda a imundcie que chega flutu ando da depravada cidade de Sodoma. A memria recordar o mal, mas esquecer o bem. A memria participa da queda. O mesmo oc orre com os afetos. Amamos as coisas terrenas mais do que deveramos am-las; rapida mente entregamos nosso corao a uma criatura, mas raras vezes o oferecemos ao nosso Criador; E quando o corao entregue a Jesus, propenso a se extraviar.

Olhem a nossa imaginao tambm. Oh! Como se deleita a imaginao quando o corpo se encont ra em uma condio perniciosa. Somente dem ao homem algo que o leve a ponto de intoxi car-se; droguem-no com pio; e como danar sua imaginao cheia de alegria! Como pssaro l berto de sua jaula, como se renovar com asas mais vigorosas que as asas da guia! V coisas que nem sequer havia sonhado nas sombras da noite. Por que razo sua imagin ao no trabalhou quando seu corpo se encontrava em um estado normal, quando era saudv el? Simplesmente porque a imaginao depravada; e enquanto no se introduziu um elemen to imundo, enquanto o corpo no havia comeado a estremecer-se com um tipo de intoxi cao, a fantasia no pensava celebrar seu carnaval. Temos alguns esplndidos exemplos d o que o homem pode escrever, quando influenciado pela maldita aguardente. Pelo f ato de que a mente to depravada, ela se encanta com tudo aquilo que pe o corpo em uma condio anormal; e aqui temos uma prova que a prpria imaginao se extraviou.

O mesmo acontece com o juzo: posso demonstrar quo imperfeitamente decide. Tambm pos so acusar a conscincia, e dizer-lhe quo cega ela, e como lhe cintila o olho ante o s maiores desatinos. Posso examinar todos nossos poderes, e escrever na frente d e cada um deles: Traidor ao cu! Traidor ao cu! Toda a mente posta na carne inimiga d Deus . Agora, meus queridos leitores, somente a Bblia a religio dos protestantes : mas sempr e que reviso um certo livro tido em grande estima por nossos irmos anglicanos, o encontro inteiramente ao meu lado, e invariavelmente sinto um grande deleite ao cit-lo. Vocs sabem que sou um dos melhores clrigos da Igreja da Inglaterra, o melho r, se me julgarem pelos Artigos, e o pior se me julgarem por qualquer outra norm a? Meam-me pelos Artigos da Igreja da Inglaterra, e no ocuparia o segundo lugar ante ningum abaixo do cu azul do firmamento, pregando o evangelho contido neles; pois s e h um excelente eptome do Evangelho, se encontra nos Artigos da Igreja da Inglate rra. Permitam-me mostrar-lhes que no estiveram escutando uma doutrina estranha. T emos, por exemplo, o artigo nono, sobre o pecado de nascimento, o pecado origina l: O pecado original no consiste em seguir a Ado (como o afirmam em vo os pelagianos ), mas a falha e a corrupo da natureza de cada indivduo, que naturalmente engendrad a pela prole de Ado, pela qual o homem est sumamente distanciado da justia original , e por sua prpria natureza propenso ao mal, de tal forma que o desejo da carne c

ontra o Esprito; e, portanto, toda pessoa vinda a este mundo merece a ira de Deus e a condenao. E esta infeco da natureza efetivamente permanece, sim, nos que so regenerados; pelo qual a concupiscncia da carne, chamada no grego: phronema sarkos, que alguns expe m como a sabedoria, a sensualidade, o afeto, o desejo da carne, no est sujeita Lei de Deus. E ainda que no haja condenao para os que crem e so batizados, contudo o aps olo confessa que a concupiscncia e a lascvia tm em si a natureza do pecado. No neces sito mis nada. Acaso algum que creia no Livro de Orao discordar da doutrina que a men te posta na carne inimiga de Deus ? III. Eu disse que procuraria, em terceiro lugar, mostrar a grande enormidade des ta culpa. Temo, meus irmos, que seguidamente quando consideramos nosso estado, no pensamos tanto na culpa como pensamos na misria. Algumas vezes tenho lido sermes s obre a inclinao do pecador ao mal, o que tem sido demonstrado com muito poder, e c ertamente o orgulho da natureza humana tem sido muito humilhado e abatido; mas m e parece que h algo que deixamos fora, e que ter como resultado uma grande omisso, ou seja: a doutrina que o homem culpado em todas estas coisas. Se seu corao est con tra Deus, devemos dizer que o pecado seu; e se no pode arrepender-se, devemos lhe mostrar que o pecado a nica causa da sua incapacidade para faz-lo, (que toda sua separao de Deus pecado), que o se manter afastado de Deus pecado. Temo que muitos dos que aqui estamos devemos reconhecer que no acusamos nossas prp rias conscincias desse pecado. Sim, dizemos, estamos cheios de corrupo. Oh, sim! Ma s ficamos muito tranquilos.

Meus irmos, no deveramos fazer isto. Termos essas corrupes nosso crime, que deve ser confessado como um mal enorme; e se eu, como um ministro do Evangelho, no enfatiz asse o pecado envolvido nele, no teria encontrado seu prprio vrus. Teria deixado de fora a verdadeira essncia, se no mostrasse que um crime. Agora, a inclinao da carne inimiga de Deus . Quo grave esse pecado! Isto se manifes de duas formas. Considerem nosso relacionamento com Deus, e logo lembrem o que D eus ; e depois que eu houver falado destas duas coisas, vocs vero, espero, que um p ecado estar inimizados com Deus.

Que Deus para ns? o Criador dos cus e da terra; Ele sustenta os pilares do univers o. Ele com Seu hlito, perfuma as flores. Com Seu lpis colore. Ele o autor desta li nda criao. Somos ovelhas do seu pasto; Ele nos fez, e no ns a ns mesmos . A relao q conosco de Construtor e Criador; e por esse fato reclama ser nosso Rei. Ele noss o Legislador, o autor da lei; e logo, para que nosso crime seja pior e mais grav e, Ele governa a providncia; pois Ele quem nos guarda dia a dia. Ele supre nossas necessidades; Ele mantm o ar que nosso nariz respira. Ele ordena ao sangue que m antenha seu curso por todas nossas veias; Ele nos mantm com vida, e nos previne d a morte; Ele est diante de ns como nosso Criador, nosso Rei, nosso Sustento, nosso Benfeitor; e eu pergunto: por acaso no um crime de enorme magnitude, no alta traio contra o imperador do cu, no um pecado horrvel, cuja profundidade no podemos medir c om a sonda de todo nosso juzo, que ns, Suas criaturas, que dependemos dEle, esteja mos inimizados com Ele? Mas ns podemos ver que o crime mais grave quando pensamos no que Deus . Me permita m apelar pessoalmente a vocs em um estilo de interrogatrio, pois isto tem muito pe so. Pecador! Por que ests inimizado com Deus? Deus o Deus de amor. Ele amvel com S uas criaturas. Ele te olha com Seu amor de benevolncia, pois este mesmo dia Seu s ol brilhou sobre ti, hoje tiveste alimento e roupas, e chegaste a esta capela co m sade e vigor. Odeias a Deus porque te ama? Essa a razo? Considerem quantas miser icrdias recebeste de Suas mos durante tua vida! No nasceste com um corpo disforme; tiveste uma tolervel medida de sade; te recuperaste muitas vezes de doenas. Quando estavas no limiar da morte, Seu brao deteve tua alma do ltimo passo de destruio. Ode ias a Deus por tudo isto? O odeias porque salvou tua vida por Sua terna misericrd ia? Contempla toda Sua bondade que estendeu diante de ti! Poderia ter te enviado ao inferno; mas ests aqui. Agora, odeias a Deus porque te conservou?

Oh, por que razo ests inimizado com Ele? Meu amigo, acaso no sabes que Deus enviou a Seu Filho procedente de Seu peito, e O pendurou na cruz, e ali permitiu que mo rresse pelos pecadores, o justo pelos injustos? E, odeias a Deus por isso? Oh, p ecador, acaso esta a causa de tua inimizade? Ests to longe que agradeces com inimi zade o amor? E quando te rodeou de favores, quando te cingiu com bnos, quando te cu mulou de misericrdias, acaso O odeias por isso? Ele poderia dizer-te o mesmo que disse Jesus aos judeus: Tenho-vos mostrado muitas obras boas procedentes de meu P ai; por qual destas obras me apedrejais? Por quais destas obras odeiam a Deus? Se algum benfeitor terreno houvesse te alimentado, o odiarias? Se te houvesse vest ido, o ultrajarias em sua face?

Se te houvesse dado talentos, tornarias contra ele estes poderes? Oh, fala! Forj arias o ferro de uma adaga e a cravarias no corao de teu melhor amigo? Odeias a tu a me que te criou em seus joelhos? Acaso maldizes a teu pai que sabiamente velou por ti? No, respondes, sentimos uma pequena gratido por nossos parentes terrenos. Onde esto seus coraes, ento? Onde esto seus coraes, que ainda podem depreciar a Deus estar inimizados com Ele? Oh, crime diablico! Oh, atrocidade satnica! Oh, iniquid ade indescritvel! Odiar a Quem todo amvel, aborrecer ao que mostra misericrdia cons tante, desdenhar do que bendiz eternamente, escarnecer do bom, do cheio de graa; sobretudo, odiar a Deus que enviou a Seu Filho para que morresse pelo homem! Ah! , este pensamento: A mente posta na carne inimiga de Deus, h algo que nos sacode; p ois um terrvel pecado estar inimizados com Deus. Quisera poder falar com maior po der, mas somente meu Senhor pode faz-los ver o enorme mal deste horrvel estado do corao.

IV. Mas h uma ou duas doutrinas que procuraremos deduzir de tudo isto. Est a mente posta na carne inimizada com Deus ? Ento a salvao no pode ser por mritos; tem que se or graa. Se estamos inimizados com Deus, que mritos poderamos ter? Como podemos mer ecer algo do Ser que odiamos? Ainda que fssemos puros como Ado, no poderamos ter nen hum mrito; pois no creio que Ado tivesse algum merecimento diante de seu Criador. Q uando tinha guardado toda a lei de seu Senhor, no era seno um servo intil; no tinha feito mais do que tinha que fazer; no tinha um saldo a seu favor, no havia um exce dente. Mas como nos tornamos inimigos, quanto menos podemos esperar ser salvos p or obras! Oh, no; a Bblia inteira nos diz, do principio ao fim, que a salvao no pela obras da lei, e sim pelos atos da graa.

Martinho Lutero declarava que ele pregava constantemente a justificao pela f unicam ente, porque , dizia, as pessoas tendem a se esquecer; de tal forma que me via obri gado a quase golpear suas cabeas com minha Bblia, para que gravassem a mensagem em seus coraes. E verdade que constantemente esquecemos que a salvao somente pela gr Sempre estamos tentando introduzir uma pequena partcula de nossa prpria virtude; q ueremos cooperar com algo. Recordo um velho ditado do velho Matthew Wilkes: Salvo s por suas obras! como se tentassem chegar a Amrica em um barquinho de papel! Salv os por suas obras! Isso impossvel! Oh, no; o pobre legalista como um cavalo cego q ue d voltas e voltas no moinho; ou como o prisioneiro que sobe os degraus da roda de moinho, e descobre que no subiu nada depois de todo o esforo que fez, no tem um a confiana slida, no tem uma base firme onde possa apoiar-se. No fez o suficiente: nu nca o suficiente . A conscincia sempre diz: isto no a perfeio; deveria ter sido melh A salvao para os inimigos deve ser alcanada mediante um embaixador, por uma expiao, s im, por Cristo. Outra doutrina que extramos disto : a necessidade de uma mudana completa de nossa n atureza. certo que desde que nascemos estamos inimizados com Deus. Quo necessrio , ento, que nossa natureza tenha uma mudana! H poucas pessoas que sinceramente crem ni sto. Eles pensam que se clamam: Senhor, tem misericrdia de mim , quando esto agonizan do, iro ao cu diretamente. Permitam-me supor um caso impossvel por um momento. Imag inemos um homem que est entrando no cu sem uma mudana em seu corao. Ele se aproxima d as portas. Escuta um soneto. Ele se sobressalta! um hino de louvor para o seu in imigo. V um trono, e nele est assentado Um que glorioso; mas seu inimigo. Caminha por ruas de ouro, mas essas ruas pertencem a seu inimigo. V hostes de anjos, mas

essas hostes so os servos de seu inimigo. Ele se encontra na casa de um inimigo; pois ele est inimizado com Deus. No pode unir-se aos cantos, pois desconhece a mel odia. Ficaria ali parado, silencioso, imvel, at que Cristo dissesse com uma voz ma is potente que dez mil troves: Que fazes tu aqui? Inimigos no banquete das bodas? Inimigos na casa dos filhos? Inimigos no cu? V embora! Aparta-te, maldito, para o fogo eterno do inferno ! Oh!, senhores, se os no regenerados pudessem entrar no cu. Trago uma vez mais memri a, o to repetido ditado de Whitefield: seria to infeliz no cu, que pediria a Deus q ue me permitisse precipitar-me ao inferno para buscar abrigo l. Deve haver uma mudana, se pensamos no estado futuro, pois, como poderiam os inimi gos de Deus sentar-se no banquete das bodas do Cordeiro? E para concluir, me permitam recordar-lhes (e depois de tudo est no texto), que e sta mudana deve ser feita por um poder superior ao de vocs. Um inimigo pode possiv elmente converter-se em amigo; mas no a inimizade. Se ser um inimigo fosse uma ad io sua natureza, ele poderia tornar-se um amigo; mas se a essncia mesma de sua exis tncia ser inimizade, positiva inimizade, a inimizade no se pode mudar a si mesma. No, devemos fazer algo mais do que podemos alcanar. Isto precisamente o que se esq uece nestes dias. Necessitamos mais pregao com a uno do Esprito Santo, se queremos te r mais obra de converso. Eu digo a vocs, amigos, que se vocs operam a mudana em vocs mesmos, e se tornam melhores, e melhores, e melhores, mil vezes melhores, nunca sero o suficientemente bons para o cu. Enquanto o Esprito de Deus no haja posto Sua mo em vocs; enquanto no haja regenerado o corao, enquanto no haja purificado a alma, nquanto no haja mudado o esprito inteiro e no haja feito do homem uma nova criatura , no podero entrar no cu. Quo seriamente, ento, deveriam fazer uma pausa e meditar. Eis -me aqui, uma criatura de um dia, um mortal nascido para morrer, contudo um ser imortal! Neste momento estou inimizado com Deus. Que farei? Acaso no meu dever, a ssim como minha felicidade, perguntar se h uma maneira de ser reconciliado com De us? Oh!, esgotados escravos do pecado, acaso no so seus caminhos, sendas de insensatez ? Acaso sabedoria, oh meus amigos, sabedoria odiar a seu Criador? sbio estar em o posio a Ele? prudente desprezar as riquezas da Sua graa? Se for sabedoria, a sabedo ria do inferno; se sabedoria, uma sabedoria que insensatez para com Deus. Oh, qu e Deus nos conceda que possam voltar-se para Jesus com pleno propsito de corao! Ele o embaixador; Ele o nico que pode estabelecer a paz por meio de Seu sangue; e ai nda que vieram aqui como inimigos, possvel que atravessem essa porta como amigos, se no fazem seno olhar a Jesus Cristo, a serpente de bronze que foi alada. E agora, pode ser que alguns de vocs tenham sido convencidos do pecado, pelo Espri to Santo. Eu agora vou proclamar o caminho da salvao. E como Moiss levantou a serpen te no deserto, assim importa que o Filho do Homem seja levantado, para que todo aquele que nele cr, no perea, mas tenha vida eterna. Contempla, oh temeroso penitent e, o instrumento de tua libertao. Volta teus olhos cheios de lgrimas para aquele Mo nte do Calvrio! Olha a vtima da justia, o sacrifcio de expiao por tua transgresso. O para o Salvador em Suas agonias, comprando tua alma com torrentes de Seu sangue , e suportando teu castigo em meio s agonias mais intensas. Ele morreu por ti, se confessas tuas culpas agora. Oh, vem tu, homem condenado, auto condenado, e vol ta teus olhos a este caminho, pois um s olhar salvar. Pecador, tu foste mordido. O lha! No necessitas nenhuma outra coisa seno olhar! simplesmente olhar! Basta que ol a Jesus e sers salvo. Ouves a voz do Redentor: Olhem para mim e sedes salvos. Olhe m! Olhem! Olhem! Oh almas culpadas Confia nEle, confia plenamente, No permitas que outra confiana se intrometa; Ningum seno Jesus Pode fazer bem ao pecador desvalido. Que meu bendito Senhor os ajude a vir a Ele, e lhes atraia a Seu Filho, por Jesu s Cristo nosso Senhor. Amm e Amm.

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