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Bairro dos Estranhos


Wilson Frungilo Jr.

I LGRIMAS
Naquela vila pobre, formada quase que exclusivamente de moradias de assalariados, a tristeza toma conta do interior de uma das casas de apenas quatro cmodos essenciais: sala, quarto, cozinha e banheiro. Apesar de poucas pessoas ali estarem presentes, a sala parece lotada visto que, somente o caixo morturio, ocupa quase todo o espao. O atade encontra-se lacrado pois contm, em seu interior, um corpo praticamente estraalhado de mulher, falecida em virtude de trgico acidente de nibus. Na verdade, quase todo aquele bairro e adjacncias encontram-se em luto, pois o nibus transportava muitas pessoas, que por ali moravam, de volta do trabalho. Todas trabalhavam em uma fbrica txtil a alguns quilmetros de distncia. Rosalina Clia que, naquela casa era velada, havia falecido nesse desastre, juntamente com Eneida Maria, sua irm mais velha e solteira que morava com ela. Eneida, no entanto, no fora reconhecida, a exemplo de outros passageiros, tamanha foi a gravidade do acidente. Todas as partes corpreas no

reconhecidas daqueles trabalhadores, estavam sendo veladas, conjuntamente, em um salo de uma das igrejas do bairro. Realmente, parecia que enorme nuvem de sofrimento desabara, em forma de lgrimas de dor, sobre aquele amontoado de moradias.

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Rosalina Clia deixava, aqui, na Terra, seu esposo Atlio do Carmo e Lucinha, a filha de apenas trs anos e sete meses de idade. Sua vida no havia sido muito fcil, pois trabalhava avidamente na indstria txtil para ganhar, alm do pequeno ordenado, alguns abonos extras de produtividade, a fim de ajudar o marido que, simples operrio de uma indstria metalrgica, tambm esfalfava-se em horas extras, na tentativa de trazer, para esposa e filha, um mnimo suportvel de conforto. No que dizia respeito a Lucinha, Rosalina Clia dedicava verdadeira adorao pela menina e isso era, talvez, o que lhe dava nimo para o trabalho. Atlio, seu esposo, por sua vez, encontra-se inconsolvel. Parentes no mais os tem, nem de sua parte, nem da parte da esposa, visto que era filho nico e, tanto seus pais como seus sogros j haviam falecido h algum tempo. O nico parente que possuam era Eneida Maria, que morava com eles, porm, apesar de no ter sido identificada, algumas de suas colegas de trabalho que ficaram na fbrica, espera de outro nibus, afirmaram t-la visto entrar naquela fatdica conduo. A dor da separao lhe era imensa e muitssimas

preocupaes lhe martelavam a mente angustiada. Preocupava-se, principalmente, com a filha, que perdia a me em to tenra idade. Quem lhe ofereceria os tratos maternais, agora? Se, ao menos, a cunhada Eneida estivesse viva... Como faria, agora, para poder trabalhar? Uma creche seria a soluo, talvez... Meus psames, Atlio. Laurindo, o vizinho dos fundos. E Lucinha, Laurindo?! Ela est bem? Fique tranqilo. Ela est brincando com minha filha e Adele est tomando conta dela.

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Obrigado, Laurindo. Na sala, Atlio se encontra sentado cabeceira do caixo. um homem de compleio comum: altura mediana, tez amorenada e cabelos ligeiramente ondulados. Seus olhos, fundos nas rbitas, nariz fino e a boca rasgada, do-lhe, em seus trinta e sete anos de idade, um ar de firmeza em suas atitudes. Naquela sala, sempre que algum chega, para velar o corpo, outro sai pela cozinha, para dar lugar no cmodo, to pequeno que . Coitado do Atlio...to bom... E Rosalina, ento... como trabalhava! Uma tima esposa e dedicada me! Atlio, por sua vez, ora em silncio: "Meu Deus, me ajude... por favor." Lgrimas escorrem-lhe dos olhos.-"Ajude-me, Jesus! Sempre procurei ser bom e creio em Deus. Se ainda no ingressei, firmemente, em uma religio, porque no consegui encontrar a que satisfizesse todas as minhas dvidas. Mas Deus sabe o quanto oro em seu louvor e quanto o procuro em meu modesto raciocnio. Me ajude, meu Deus e minha filhinha!" Quando coloca a filha na splica, lgrimas mais grossas brotam-lhe dos olhos e solua. "O que farei com ela? Como trabalhar? Jesus, fazei com que consiga arranjar um lugar para deix-la, enquanto trabalho... um lugar com pessoas boas... como minha esposa... (soluos)... minha Lucinha... ela to

pequenina... tem apenas trs aninhos..." Na verdade, Atlio acredita muito em Deus e aceita Cristo como aquele que veio em misso salvadora e, apesar da simplicidade em que vive, muito inteligente, pois conseguira estudar quando moo. Infelizmente, os reveses da vida no lhe proporcionaram a oportunidade de arrumar um emprego altura

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de sua capacidade. Porm, um eterno perseguidor das verdades da vida, tentando, pelo raciocnio, chegar a esses mistrios. Naquela sala, ningum se aproxima dele para tentar lhe confortar. Os olhares e as fisionomias dos homens, so de profundo respeito, porm, so, tambm, duros e rudes,

acostumados que esto com a vida sofrida que levam. No ntimo, sentem o drama do companheiro, mas, nada podem fazer e, da mesma forma, sabem que nada conseguiriam dizer para diminuirlhe a dor. Atlio, por sua vez, nem repara nesse pormenor, eis que o sofrimento e a preocupao ocupam-lhe a mente, no permitindo que pensamentos melindrosos a acometam. Mais dez minutos se passam e os homens, que esto na sala, do lugar a um mesmo nmero de mulheres que, com vus a lhes cobrir as cabeas, comeam a rezar uma ladainha em inteno de Rosalina Clia. "Jesus, reza, mentalmente, Atlio, oua essas preces e ajuda-me em tudo que lhe peo. Por favor..." E o pranto, mais uma vez, lhe inunda o rosto que, juntamente com o corpo arqueado e alquebrado, treme e sacoleja no ritmo e ao sabor dos soluos de dor e desespero. Terminadas as preces, alguns poucos homens carregam a uma morturia pelas ruas at o cemitrio que dista algumas quadras do local. Rosalina Clia , ento, descida em uma cova pblica, isenta de nus. Atlio sabe que, mais alguns anos e seus restos sero removidos para uma vala comum, se no puder comprar um local para eles e, naquele instante, pensa em fazer disso um pequeno ideal: o de dar um sepulcro prprio para sua amada esposa, me de Lucinha.

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A volta ao lar triste e preocupante, ansioso que est em rever a filha e, ao mesmo tempo, amargurado por no saber o que lhe dizer com respeito sua me. Volta sozinho. Nenhum dos amigos tem coragem de o acompanhar, visto no saberem o que dizer a ele, numa situao dessas. Passa, primeiro, pela casa, onde procura arrumar tudo da melhor maneira possvel, tornando ao lugar as cadeiras que sustentaram o caixo morturio. Quando est terminando de ajeitar os poucos utenslios que foram utilizados na cozinha, ouve vozes na porta de entrada. dona Adele que vem trazendo Lucinha, devolta. A menina, assim que entra na sala, corre para a cozinha. Mame, papai! Mame... Atlio a abraa apertada e demoradamente, principalmente, para que a menina no veja as lgrimas que teimam em saltar-lhe dos olhos. Eu brinquei com a boneca da Tina, papai. Voc brincou com a boneca, nen? pergunta, colocando a menina no cho e ajoelhando-se sua frente, enquanto enxuga, disfaradamente, as lgrimas. Brinquei, papai. bonita... Vov Adele que comprou. A menina chama dona Adele de vov, que como a mulher lhe acostumou. Voc tambm tem a sua boneca. Ela quebrou, papai. Vou comprar uma nova, para voc, no seu aniversrio, est bem? Bem, seu Atlio, preciso ir. interrompe dona Adele, com a maior naturalidade e de uma maneira em que,

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propositadamente, faz transparecer que tudo est bem, no intuito de no precisar oferecer-se para prstimo algum. Pode ir, dona Adele, e muito obrigado por ter ficado com Lucinha. No h porqu agradecer, seu Atlio responde a vizinha, j saindo. Dona Adele... Sim? Ser que... bem...a senhora sabe... preciso continuar trabalhando e no tenho com quem deixar a menina... e... a senhora to boa... eu poderia pagar as despesas que tiver com Lucinha... Olha, seu Atlio, na verdade, no... Nesse momento, batem porta e Atlio vai atender, deixando entrar Laurindo, marido de Adele. Como est, Atlio? Tudo bem, por enquanto. Fica alguns segundos em silncio enquanto o amigo entra. J na cozinha, continua: O maior problema a menina, voc sabe... Inclusive, estava, nesse momento, pedindo sua esposa para tomar conta de Lucinha, por algum tempo, at que eu arrume um lugar para a menina. Eu pagaria as despesas... Seu Atlio, no sei se... comea a responder Adele. Acho que numa hora dessas, a gente tem quer ajudar os outros, no , Adele? afirma, categrico, Laurindo. Minha esposa tomar conta de Lucinha, sim, Atlio. Inclusive, eu vou ser franco com voc, ns estamos mesmo, precisando ganhar um dinheirinho extra e, j que no vai ter despesa com a menina e, logicamente, com a pobre da Rosalina...

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Oh, sim!... responde Atlio pagarei para que vocs ganhem alguma coisa pelo trabalho. E posso pagar adiantado. Tenho o dinheiro que separei para o aluguel da casa e... darei para vocs... atraso um pouco o pagamento de seu Manoel... acho que ele no vai se incomodar, diante de uma situao dessas... o ms que vem, pago dois aluguis... Ento , est tudo acertado. E os dois combinam o preo, enquanto Adele vai para casa, visivelmente contrariada, o que passa desapercebido de Atlio que, abalado pelos acontecimentos, nada chega a notar. Quando Laurindo vai embora, Atlio comea a preparar alguma coisa para comer, enquanto Lucinha fica brincando com uma caixa de fsforos vazia, sentada em um canto da cozinha. De repente, a menina levanta-se e vai para o quarto. Mame! Mame! Atlio, que, por todo o tempo, aguardava e temia esse instante, fechou os olhos, angustiado. Mame !!! A menina volta cozinha e Atlio no tem coragem de fitar a filha. Onde est a mame, papai? O homem no consegue falar, pois os pensamentos embaralham-se em sua mente. Deveria mentir ou tentar dizer a verdade? Cad mame, papai? E tia Eneida? Atlio ajoelha-se frente a filha e, com o corao oprimido, fita aquele rostinho ingnuo, de expresso pura. Nunca a filhinha lhe parecera to linda e to angelical, em sua inocncia de apenas trs anos. A menina lhe sorri e o pai responde ao sorriso.

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D a sua caneta? pede, mostrando a esferogrfica presa no bolso da camisa do pai. Atlio lhe estende a caneta e Lucinha volta a sentar-se no canto da cozinha. O homem fica, por alguns instantes, admirando a menina que, delicadamente, abre e fecha a tampa da esferogrfica. Seu corao de pai est apertado, sua garganta parece estar anestesiada e obstruda e um frmito de soluo sacode-lhe os ombros. No consegue mais agentar as emoes e refugia-se no quarto onde as lgrimas voltam a banhar-lhe o rosto. Fica, ali, por alguns instantes e, ento, corre em direo cozinha e abraa-se filha, balanando-a, com carinho. Eu gosto do papai. Atlio afasta a menina e, olhando fixamente para seus olhinhos, fala, num repente: Mame morreu, Lucinha... Titia Eneida, tambm. A menina olha, tranqilamente, para o pai e pergunta: E quando elas voltam? Somente naquele instante, Atlio se d conta de que a criana ainda no sabe o significado da palavra "morte". Elas foram para um lugar muito bonito, Lucinha. E por que no me levaram junto? Porque precisaram ir sozinhas. O papai me leva, l, com elas? No pode, meu bem. Por qu? Eu quero ir. No pode, filha. Criana no pode. Eu quero ir, papai! dia a menina, com birra. No pode, minha filha... Atlio solua mas consegue controlar-se e conter as lgrimas.

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Eu quero a mame, papai! Eu quero a mame! A criana comea a fazer expresso de choro e Atlio j no sabe o que falar, abraando-se menina. Eu quero a mame, papai... repete Lucinha, com vozinha chorosa. Atlio, num impulso, levanta a filha em seu colo e diz: Um dia, vamos nos encontrar com ela... e com a tia Eneida, tambm. Ento vamos, papai. Um dia, filhinha. Agora, vamos jantar e depois, dormir. Quando mame saiu de casa, ela disse que para voc comer bastante e depois ir para a cama. E no pode chorar, tambm, seno ela vai ficar triste, se souber. No vou chorar. Isso, filhinha. E, amanh, quando o papai for trabalhar, Voc vai brincar com a Tina. Vou brincar com a boneca! Muito bem. Agora, vamos comer. Enquanto a menina janta, Atlio fica admirando-a. "Como parecida com a me!" pensa. De fato, a menina possui traos de Rosalina: olhos vivazes e negros, boca pequena, cabelos castanho-escuros que, ao contrrio da me, que os possua longos e lisos, so ligeiramente encaracolados e curtos. Para Atlio, dentro de seu amor paternal, a filhinha e, principalmente agora, a expresso personificada dos anjos celestiais. Naquela noite, Atlio no consegue dormir e fica junto filha, velando seu sono, com uma grande apreenso dentro do peito, temeroso que est do destino que os aguarda, a ele e, principalmente, a Lucinha, que perdera a me.

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Na manh seguinte, deixa a menina com dona Adele e vai para o trabalho. Sinto muito o que lhe aconteceu, Atlio. Infelizmente, no pude ir ao velrio. Voc sabe... o meu trabalho, aqui, de supervisor dos servios no me permite faltar desculpa-se Narcizo. Eu compreendo. No precisa preocupar-se. Sei que voc um grande amigo, no s meu, como de todos os demais operrios. A vida assim mesmo, Atlio. O que podemos fazer? Acho que Deus sabe o que o melhor para ns. Tenha, sempre, muita f. do que estou precisando. Ainda bem que tenho Lucinha, porque, seno que finalidade teria a vida? Em parte voc tem razo, pois a felicidade de sua filha ser sua grande meta mas, penso que, mesmo que no a tivesse, decerto encontraria outros objetivos. E, agora, v trabalhar que j est na hora. Muito obrigado, Narcizo. Voc no imagina como me consolam as suas palavras. Allio, ento, trabalha como nunca, pois a maneira que encontra para esquecer, momentaneamente, suas dores. Almoa no servio e, tarde, ao sair da fbrica, apanha Lucinha com dona Adele e vo, felizes, para casa, onde, depois de banhar-se, prepara o jantar. noitinha, serve um copo de leite filha e a faz dormir. Uma semana se passa at que, numa tarde, quando chega em casa com a menina, nota-lhe arranhes no brao. Onde voc se machucou, Lucinha? A menina olha para ele e, fazendo um beicinho, responde: Est doendo, papai.

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Onde voc se machucou, filhinha? insiste Atlio. Vov Adele apertou com a unha e gritou comigo. Vov Adele fez isso?! Por qu? A menina fica em silncio, com a cabea baixa. Atlio ergue o seu rosto, com os dedos por debaixo de seu queixo e perguntalhe, mansamente: Por que ela fez isso? O que voc fez? Eu quebrei a xcara. Xcara? A xcara de leite. Estava quente e caiu da minha mo. " Meu Deus! pensa Atlio No possvel que Adele tenha feito isso s por causa de uma xcara de leite!" O papai est bravo? No, meu bem. No tem importncia voc ter quebrado a xcara. Voc no teve culpa. Vov Adele ficou brava. Ela no vai ficar brava, outra vez, viu? Abraa a menina, acariciando seus cabelos. Eu no vou derrubar mais... Eu sei... eu sei... voc boazinha. Na manh seguinte, Atlio argumenta o fato com Adele e esta afirma nada saber a respeito. Diz que, talvez, tenha sido um pequeno desentendimento entre as crianas. Recorda-se de que Lucinha, realmente, quebrou uma xcara mas que no se importou com o fato e que deu-lhe outro tanto de leite. Acho que o senhor deveria chamar a ateno dela para que no torne a inventar coisas desse tipo. Entendo a imaginao frtil das crianas mas deve compreender que, s vezes, isso pode levar os adultos a cometer erros e injustias, por causa de crianas imaginativas.

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Atlio concorda com a mulher e promete conversar com a menina, noitinha. Adele, por sua vez, abraa-se garotinha e faz-lhe demonstrativos carinhos, aos quais Lucinha tenta escapar. Papai vai trabalhar, agora. Fique boazinha, filha. tarde, venho busc-la. D um beijo na menina e sai, apressado, para o servio. Voc me parece muito preocupado, hoje, Atlio. diz Narcizo, com ar interrogativo, no refeitrio da fbrica. E estou, mesmo. desabafa, narrando, ao amigo, o acontecimento do dia anterior. Voc acha, mesmo, que ela bateu na menina? As crianas tm a mania de inventar coisas. Eu sei e compreendo isso, Narcizo, mas percebi que Lucinha estava dizendo a verdade. Conheo-a muito bem e, se fosse inveno, ela me contaria o fato, de maneira diferente. E o que voc vai fazer? Bem, acredito que Adele, depois da conversa que tivemos, ou melhor, sabendo que Lucinha me conta tudo, no vai mais fazer o que fez se, realmente, foi ela quem bateu na menina. Voc tem razo. Depois de alguns segundos de silncio, em que os dois amigos continuam a almoar, no refeitrio da fbrica, Narcizo pergunta, meio sem jeito: Atlio, como que voc est, financeiramente? Por qu? Est precisando de dinheiro? Bem... voc sabe... a situao de minha mulher... Ela no melhorou?

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Melhorou, mas, dias atrs, teve uma recada e ter que submeter-se a uma cirurgia carssima. A firma no pode ajud-lo? Ela j me auxiliou no que podia. Agora no d mais. Olhe, Narcizo, para ser franco, tambm estou numa situao meio difcil, pois tive que pagar Adele, um

adiantamento. Logo, terei que pagar o aluguel e vou ter que pedir ao seu Manoel para prorrogar para o ms que vem. Mais vinte dias e terei que pagar Adele, outra vez. Entendo. Alis, a sua situao deve estar pior que a minha. Atlio fica cabisbaixo e triste por no poder ajudar o amigo. Mas, no se preocupe. Vou dar um jeito. Talvez, consiga emprestar em um Banco e pagar em prestaes. diz Narcizo, ao notar o embarao do companheiro. Ser? Acredito que sim. Descansam um pouco no ptio da fbrica e voltam para o trabalho. tarde, quando Atlio passa pela casa de Adele, ouve, ao chegar perto do portozinho de entrada, um choro baixo de criana que vem detrs do muro que rodeia a casa. Imediatamente reconhece que Lucinha quem chora. Abre, rapidamente, o porto e quando a filha o v, corre em sua direo, com os olhinhos inchados de chorar e com soluos que quase a impedem de falar. Papai... papai! O homem abraa a menina e percebe escoriaes nos braos e pernas da criana. Quem bateu em voc, Lucinha? A menina olha para o pai e est prestes a falar quando uma voz, vinda do outro lada da casa, rompe o silncio:

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No v mentir, novamente, para o seu pai, viu, Lucinha? Adele quem est falando, com ar ameaador e braos cruzados. O que aconteceu, Adele? Tambm, desta vez, no tenho nada com isso, seu Atlio. Quando percebi, ela j estava chorando. Deve ter brigado com a Tina. A Tina fez tudo isso, nela? pergunta, estupefato. Minha filha uma menina forte... Quero perguntar a ela. O qu?! O senhor, por acaso, est duvidando de mim?! A senhora disse que devia ter sido ela. Quero apenas ter certeza e no vou fazer nada sua filha. Ela tambm pequena como a minha. Pois bem. Tina! Tina! Alguns segundos se passam e a menina chega correndo, atendendo aos gritos da me. No foi ela, papai afirma Lucinha Foi vov Adele quem bateu e gritou comigo. Menina mentirosa! vocifera a mulher. Tina, conte a seu Atlio que bateu na Lucinha. Tina fica apalermada e no sabe o que dizer, olhando para a me, interrogativamente. Diga que foi voc, Tina! A senhora est obrigando a menina a falar que foi ela. No estou obrigando ningum a nada, seu Atlio, e tem mais: se for para tomar conta de sua filha e ter que ouvir desaforos e acusaes, eu desisto. No quero mais negcios com o senhor. E se quer saber mais, a menina merecia mesmo. muito bisbilhoteira e vive derrubando coisas.

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Ento a senhora confessa... Eu no confesso nada e vamos acabar com essa histria. Vamos para dentro, Tina, e quanto ao senhor, no me traga mais essa sua filha. Somente aceitei tomar conta dela porque Laurindo me obrigou. Dizendo isso, entra em casa e bate a porta, violentamente. Atlio pega a menina no colo e sai pela rua, em direo sua casa, Lucinha abraa seu pescoo, assustada que ficou com os gritos da mulher. Foi ela, papai, quem bateu em mim. Eu estava quietinha e ela bateu em mim. Foi vov Adele. Comea a chorar, convulsivamente. No chore, filhinha, diz Atlio, acariciando-lhe os cabelos e tentando acalm-la. No vou mais deix-la com vov Adele. Chegando em casa, enquanto o pai toma banho, a menina deita-se na cama e acaba adormecendo, sem alimentar-se. Em vo, Atlio tenta lhe dar um pouco de leite, horas mais tarde. No consegue dormir aquela noite. Depois de muito pensar, resolve tentar arranjar uma vaga, para a menina, na creche de um bairro vizinho e, to ansioso fica em resolver esse problema que no consegue pregar os olhos. Na manh seguinte, Adele e Laurindo esto tomando o caf e discutindo, novamente, o ocorrido da tarde anterior. Voc no devia ter batido na menina, Adele. Ela no sua filha. E, por acaso, tenho obrigao de tomar conta de filha dos outros? Ele estava nos pagando!

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Esse dinheiro no nos far falta e, alm do mais, no era voc quem tinha o trabalho todo com a menina! Ele meu amigo! Ora, amigo! Se voc fosse grande amigo dele no iria cobrar nada! Voc s pensa em dinheiro! Ah, assim?! Para que voc acha que quero ganhar dinheiro?! para o seu conforto e de nossa filha! E o que ganho com isso?! Ingratido! S isso! Ganhar dinheiro s minhas custas! Isso que voc queria! Beba menos nos bares que vai sobrar mais! Olha como fala comigo, Adele! Sou seu marido e exijo respeito! Cale essa boca antes que eu perca a pacincia e voc sabe como fico quando me zango! Adele, apesar do dio que est sentindo queimar-lhe as entranhas, resigna-se em ficar calada e sai da cozinha pois sabe quo possesso fica Laurindo, quando nervoso. O marido, por sua vez, levanta-se e, batendo a porta, vai para o trabalho. Adele, no quarto, no se conforma e comea a alimentar, dentro de si, um dio terrvel contra Atlio e a filha. Eles vo me pagar! -pensa, colrica, quando, ao olhar pela janela de seu quarto, avista Atlio que caminha de mos dadas, com Lucinha. Onde ser que ele vai deixar afilha?" tenta raciocinar e, num impulso repentino, resolve segu-los. Bom dia, senhor. Em que lhe posso ser til? indaga a diretora da creche a Atlio, que acabara de ser introduzido, juntamente com Lucinha, na sala da diretoria. Bom dia. Meu nome Atlio do Carmo. Moro aqui perto, na vila e... Sente-se, seu Atlio.

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Atlio ocupa a cadeira defronte larga escrivaninha e senta a menina em suas pernas. sua filha? Sim e sobre ela que venho lhe falar. J faz uma semana que perdi minha esposa e queria conversar com a senhora sobre a possibilidade de deixar a menina, aqui, na creche, pois tenho que trabalhar e no possuo parentes com quem deix-la. Sinto muito pela sua esposa. Obrigado. Quanto a um lugar para a menina, no vai ser muito fcil, pois a creche j ultrapassou o limite de vagas e temos certos regulamentos quanto quantidade de crianas. Por favor,minha senhora. s mais uma menina e ela no vai dar-lhe muito trabalho. Ela boazinha. E, alm do mais, a nica maneira, que vejo, de poder continuar a trabalhar. Eu lhe imploro... Bem, seu Atlio, vou tentar, mas devo lhe prevenir que isso no depende de mim. Consultarei o departamento

responsvel pelas creches da cidade e depois lhe darei a resposta. E quanto tempo isso vai demorar? J estou perdendo o dia de servio... O senhor pode passar aqui de tarde, l pelas dezessete horas. Mas, como j lhe disse, tudo vai depender da consulta. De minha parte, prometo interceder a seu favor, mas no sou eu quem decide. Muito obrigado, minha senhora. Deus lhe pague. Eu volto, ento, tarde. Dizendo isso, Atlio retira-se com a menina. O que creche, papai? Creche um lugar onde os pais deixam os filhos

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durante o dia para poder trabalhar. De tarde, vm busclos. Voc vai gostar, pois vai brincar com muitas crianas e as professoras so boazinhas. Tem brinquedos? Tem bastante. Assim que saem para a rua, Adele, que estivera, at aquele momento, oculta por detrs de uma rvore, da praa fronteiria, dirige-se ao prdio que abriga a creche e, depois de informar-se com a recepcionista de que Atlio estivera falando com a diretora, pede uma audincia com ela. Sente-se, minha senhora. Em que posso ajud-la? A senhora a diretora, no ? Sim. Pois bem, vou direto ao assunto. Aquele homem, seu Atlio, que veio falar com a senhora... O que tem ele? Sei que veio pedir um lugar para a filha... Sim. Fiquei de dar-lhe uma resposta, tarde. Porqu? pergunta, interessada, a diretora. que... bem... achei que era meu dever vir avis-la... Fale, minha senhora. Acontece que ele um mentiroso. Mentiroso? Sim. um vagabundo. Quando sua esposa morreu.. e olhe que ela morreu de tanto trabalhar para sustent-lo. Pobrezinha... Continue... Como estava dizendo, quando a esposa morreu, os avs maternos da menina queriam ficar com a criana, pois sabiam que ele s sabia vagabundear e beber pelos bares, mas, somente por

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maldade, ele no quis entregar a filha aos sogros. Fiquei com pena da menina e comecei a tomar conta dela. Depois de quase uma semana, sem aparecer, resolveu levar a menina para sua casa, noite. No dia seguinte, voltou com a pobre da filhinha toda machucada e, quando me revoltei com aquilo, insultou-me e at me ameaou, levando a filha com ele. Procurei segu-lo, distncia, e vi que entrou aqui. Por isso, vim esclarecer a senhora sobre toda a verdade. No consigo acreditar. Ele me pareceu to sincero e a menina parecia gostar muito dele. Ele finge muito bem e a menina tem medo. inacreditvel. Isso caso de polcia! Por favor, minha senhora, no envolva a polcia nisso, ou a senhora vai estragar tudo. Estragar o qu? Meu marido, que muito amigo dele, disse-me que j est quase convencendo-o a entregar a menina aos avs e vai lhe arrumar um emprego. Mas ele veio tentar arranjar um lugar para a filha aqui. Por maldade, minha senhora. Ele quer ver os avs da menina sofrerem, mas tenho certeza de que ao perceber que no consegue nada, acabar entregando a filha a eles. A senhora acha? Tenho certeza que sim. O que lhe peo que no arrume vaga para ela. Alm do mais, ele ser bem capaz de no vir mais busc-la. Meu Deus! Se a senhora quiser, realmente, ajud-lo e a filha, no arrume a vaga e deixe o resto por minha conta e de meu marido. Assim, estar, tambm, livrando-se de srios aborrecimentos.

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-Muito obrigada, pelo aviso, senhora... Maria Jos mente Adele. Agradeo-lhe, novamente, dona Maria Jos. At logo e... obrigada. Adele sai, satisfeita. Com sua intriga e prfidas

mentiras,conseguira vingar-se daquele que fora a causa de sua discuso com o marido. No fundo, reconhecia que tambm fazia aquilo num sentimento mrbido de maldade para com a falecida que muito detestava, por despeito de sua beleza e juventude. So dezesseis horas quando Atlio acorda Lucinha de seu sono vespertino e, arrumando-a com um vestidinho novo, parte, com ela, em direo creche. Por todo o caminho, ora pediindo a Jesus que no o desampare. Vai to confiante, que leva um grande choque ao receber a resposta negativa da diretora. No tenho culpa, seu Atlio. Como lhe disse, no dependia de mim e fiz todo o possvel para interceder pelo caso do senhor. mente a diretora, pois nem sequer consultara o departamento responsvel. O que vou fazer, agora? pergunta, visivelmente chocado. A diretora, diante da sinceridade de Atlio, fica meio desconcertada, pois, somente naquele momento, lhe vem mente que dona Maria Jos quem poderia estar mentindo. Estou com sede, papai. reclama Lucinha. Quando chegarmos em casa, voc toma gua, filha. Vem comigo, meu bem pede a diretora, levantando-se da cadeira. Eu levo voc para tomar gua. Aguarde um momento, seu Atlio. V com ela, filha.

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A diretora sai da sala com a menina, em direo a um bebedouro localizado num corredor da creche e aproveita para fazer-lhe uma pergunta. Voc tem vov, Lucinha? Tenho. Como ela se chama? Vov Adele. Onde ela mora? Pertinho de casa. A diretora no sabe que a menina est se referindo dona Adele que acostumara a chamar de vov e, assim, no tem mais dvidas de que o homem est mentindo, pois havia dito que no tinha parentes e v confirmada a verso da mulher que a visitara. De volta sala, desculpa-se com Atlio, dizendo que tem que sair para um compromisso e o dispensa, sem muita contemplao. O homem volta para casa, desesperado, pois no sabe o que fazer. Pensa em recorrer a outra famlia do bairro mas, depois do acontecido entre dona Adele e sua filha, no tem mais coragem de se arriscar em deixar a menina com mais ningum. Na manh seguinte, na fbrica: O que est fazendo, aqui, com sua filha, Atlio? Voc tem que trabalhar, hoje, pois j faltou ontem. argumenta Narcizo, preocupado, ao ver o amigo chegar com a menina. Estou com problemas, Narcizo. Que problemas? Atlio conta-lhe, ento, os acontecimentos, desde quando descobriu que dona Adele batia em sua filha at a conversa final com a diretora da creche. Que coisa, Atlio! E o que pretende fazer? No sei... no posso perder mais dias de trabalho.

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Estava pensando que, talvez... bem... ser que a menina no poderia ficar, por alguns dias, aqui na fbrica, enquanto trabalho? Voc est maluco, Atlio?! Isto aqui muito perigoso e,alm do mais, o patro no vai permitir, de maneira alguma. contra o regulamento! Eu sei, mas ela poderia ficar brincando l nos fundos, com a boneca que lhe comprei. Ningum nunca vai l e no tem perigo. De vez em quando, vou dar uma olhada. No posso permitir, Atlio. Desculpe-me, mas tambm poderei perder o emprego, por isso. S por hoje, ento, Narcizo. Voc sabe que no posso faltar dois dias seguidos sem um atestado mdico e, amanh, poderei no vir trabalhar, novamente. Tentarei encontrar outra soluo. suplica Atlio, com desespero no olhar. Narcizo no sabe o que fazer, pois o responsvel pelos operrios daquele setor e se a criana for descoberta poder complic-lo. Fica pensativo, por alguns instantes, diante daquele dilema. No pode desobedecer o regulamento, mas, tambm, no tem coragem de no atender ao amigo. Atlio, o que posso fazer o seguinte: voc faz o que quiser com a menina, mas, fao de conta que no estou sabendo de nada. Se algo acontecer ou o patro descobrir, vou dizer que desconheo o fato. Muito obrigado, Narcizo. Voc um grande amigo. Peo que me desculpe, mas tambm no posso arriscar o meu emprego. O mximo que posso fazer "fechar os olhos" e deixar a responsabilidade por sua conta. Pode ficar tranqilo, que no o envolverei nisso e,alm do mais, Lucinha boa menina e nada vai acontecer.

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Assim espero. Atlio pega, ento, a menina e, fingindo lev-la para fora da fbrica, d volta em torno do barraco e a conduz a um pequeno rancho, prximo porta detrs daquele prdio. A mquina, que opera, fica bem prxima quela sada e sabe quepoder vigiar a menina. Filhinha, o papai vai l dentro trabalhar. Fique quietinha, aqui, brincando com a boneca e no saia deste lugar. Daqui a pouco, volto para ver voc. A menina senta-se em um caixote velho e comea a "conversar" com a boneca. A manh transcorre normalmente. Atlio trabalha como se nada estivesse acontecendo e a cada meia hora vai ver a filha. Quando chega a hora do almoo, pega sua marmita no restaurante da empresa e, sorrateiramente, vai repartir com a menina. Papai, quero ir para casa. Fique boazinha que logo vamos voltar e amanh passearemos, novamente. Quando a sirene toca anunciando o retorno ao servio, Atlio, depois de vrias recomendaes menina, volta ao seu posto e recomea o trabalho. Vem c, gatinho chama Lucinha, ao ver, prximo a si, um bonito gato cinza. Vem c, vem. O felino aconchega-se a ela, esfregando seus plos em suas perninhas. A menina acaricia-o e pega-o no colo, atirando a boneca de lado. Ao apertar um pouco em demasia o corpo do gato, este desprende-se de seu abrao e, pulando ao cho, comea a caminhar, lentamente.

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Volte aqui, gatinho. pede, estalando os dedinhos eindo atrs dele. Percorrem uns trinta metros at que o bichano resolve esconder-se dentro do barraco. A menina continua em seu encalo. O gato, ao ver-se no meio de tanta gente e do grande barulho das mquinas, sente-se acuado e dispara mais para o interior da fbrica. Lucinha, em sua ingenuidade, corre atrs. Nesse momento, um dos operrios que controla,

eletronicamente, uma ponte rolante, movimentando grande e pesada pea de ferro fundido, tem enorme sobressalto ao ver que a pea vai atingir a menina, em seu caminho. E, num gesto repentino e calculado, aperta um boto de comando para que a pea se solte da ponte e caia ao cho antes de atingir a criana. Enorme estrondo ecoa por toda a fbrica, quando o impacto da gigantesca pea com o solo espatifa-a toda, abrindo um grande rombo no cho de cimento. A correria enorme em direo ao acidente. Mquinas so desligadas e o alarme soado. Atlio tambm corre. O que aconteceu? pergunta Menezes, diretor da firma, que acabara de adentrar a fbrica, por uma porta lateral, atrado pelo barulho. Ainda no sei. responde Atlio que passa, por ele, correndo. Enorme nmero de operrios encontra-se aglomerado em torno da menina. Voc est bem, garota? pergunta um dos homens, abaixado diante de Lucinha que, ainda de p, olha espantada para todos. Eu quero o papai! choraminga, assustada.

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Naquele momento, Atlio que j est abrindo caminho por entre os operrios, ouve a voz da filha. Lucinha! Lucinha! Deixem-me passar! Abraa a menina e, freneticamente, comea a apalp-la para ver se no est ferida. Voc se machucou? pergunta, ansioso. Papai! responde a menina, apertando seus bracinhos volta do pescoo do pai. Atlio olha por sobre os ombros da menina e v a grande pea destroada, a poucos metros. O que aconteceu? argi, energicamente, o diretor da empresa, ao chegar ao local. A culpa no foi minha, seu Menezes. A menina entrou aqui, correndo, quando eu estava movimentando a pea com a ponte. Para no ating-la, fiz cair tudo no cho. No tive culpa. fala, assustado, o homem, girando, nervosamente, o olhar para todos. Quem essa menina? minha filha. responde Atlio Sua Filha?! E o que ela estava fazendo aqui?! Ela estava l no rancho, atrs da fbrica, me esperando. Desde que hora ela est aqui? Desde cedo. No tinha com quem deix-la. O senhor sabe... minha esposa morreu... Narcizo! Senhor...? Foi voc quem permitiu isso? Narcizo no sabia de nada, seu Menezes. Eu a trouxe s escondidas.

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Voc j pensou que ela poderia estar morta, agora, por causa de sua imprudncia? Sim, mas... eu estava desesperado, sem saber onde deix-la enquanto trabalhava. Isso foi uma irresponsabilidade muito grande. O senhor poderia deix-la em alguma creche ou com alguma vizinha. E, alm do mais, o senhor conhece os regulamentos da fbrica. Por sua causa, uma pea carssima foi totalmente destruda.

Considere-se despedido. Pode apanhar suas coisas e dirigir-se ao departamento do pessoal. Seu Menezes... Eu j disse: est despedido. Dizendo isso, o diretor afasta-se, rapidamente, enquanto Atlio ainda abraado menina, fica olhando, apalermado, para os colegas de trabalho que, lentamente, vo se afastando e retornam ao trabalho. Somente Narcizo fica ao seu lado. Eu lhe avisei, Atlio. Mas que azar!... Narcizo! chama o chefe do pessoal da outra ala. Sim... Forme uma turma para limpar o local dos escombros e diga ao Atlio para apresentar-se, imediatamente, ao departamento do pessoal. Atlio levanta-se com a menina ao colo e, arrasado, caminha em direo aos escritrios. L chegando, so explicado todos os detalhes de sua demisso e, ao cabo de duas horas, recebe o que lhe cabe em dinheiro, assina diversos papis e convidado a retirar-se da fbrica. Com a menina, ainda nos braos, caminha pelas ruas sem conseguir momento, raciocinar, comea a parecendo sentir viver todo o um pesadelo. dos Nesse ltimos

peso

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acontecimentos: a morte de sua esposa, os maus tratos sua filhinha, a recusa da diretora da creche e, agora, sua demisso do emprego. Sente-se aniquilado e, sentando-se em um banco de uma pequena praa, no contm a emoo e entrega-se s lgrimas. Por que o papai est chorando? pergunta Lucinha. Atlio olha para a menina. Seu rostinho ingnuo e puro corta-lhe o corao, pois percebe quo indefesa est a criana perante o mundo que os cerca. E, nesse momento, revestindo-se de uma grande mudana em suas emoes, responde-lhe: Por nada, minha filha. Por nada. Gente grande, s vezes, tambm sente vontade de chorar. Mas, j passou. E agora vamos para casa. No caminho de volta, refaz-se um pouco, com o pensamento voltado em lutar, arduamente, pelo futuro e proteo daquela criaturinha. Chegando em casa, banha-se e menina, prepara algo para comerem e, depois de colocar Lucinha na cama, deita-se tambm. No consegue dormir, tentando descobrir a melhor maneira de resolver os seus problemas. Depois de muito pensar, resolve que o melhor a fazer encontrar, primeiro uma escola ou creche para a filha, em qualquer outro bairro da cidade e, depois, procurar algum emprego nas redondezas. Sabe, tambm, que precisa resolver isso logo, pois o pouco dinheiro que tem, dar, apenas, para manter-se por alguns dias. De manh, bem cedo, sai, juntamente com a filha, procura do que se propusera na noite anterior. Consegue visitar uma escola do tipo "maternal" e duas creches, em dois bairros da cidade, voltando, j, noitinha, cansado e sem nenhum resultado satisfatrio. O "maternal" tem que ser remunerado e a matrcula

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carssima. As duas creches j esto literalmente lotadas, apenas conseguindo promessas de uma vaga para o ano seguinte. Lucinha, coitada, de to cansada, volta, dormindo, um seus ombros. Com muito custo, consegue fazer com que beba um copo de leite, pois a menina mal abre os olhos, de tanto sono. Mas, Atlio no se deixa abater. A cidade grande pensa e ainda existem muitas creches para visitar, sendo sua maior

preocupao, o dinheiro que pouco. Nessa noite, consegue dormir, rapidamente, pois o cansao entorpece-lhe a mente e o corpo. No dia seguinte, volta a procurar outros lugares mas, novamente, s consegue encontrar o cansao e a negativa. E, durante oito dias, tenta, inutilmente, um lugar para que a menina possa ficar enquanto trabalha. Reconhece que um emprego tambm difcil de se encontrar, mas, se conseguir um lugar para a filha, pelo menos, ela, ter o que comer e ser tratada com carinho. Mais um dia se passa. Meu Deus! Que fazer? J no agento mais essa procura, em vo. Meu dinheiro est acabando. Ajude-me, Jesus. Como farei para alimentar essa criaturinha que foi colocada sob minha guarda? ora, desesperadamente, enquanto Lucinha brinca com quinquilharias, em seu quarto de dormir. Nesse momento, batem porta e Atlio vai atender, fazendo entrar dona Berta, esposa do seu Manoel, proprietrio da casa onde mora. Como vai, dona Berta? Mal, seu Atlio, muito mal. O que aconteceu?

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Ento o senhor no sabe que o Manoel ficou doente e est hospitalizado? No, dona Berta. No soube de nada. Pois , seu Atlio. Manoel est com um lado de seu corpo paralisado e no consegue nem falar. Que desgraa...! e comea a chorar. Meu Deus! Juro-lhe que no sabia de nada. Como estamos sofrendo! Eu imagino... Seu Atlio, o senhor me desculpe vir incomod-lo a esta hora, mas estou precisando de dinheiro e queria pedir-lhe para adiantar-me o pagamento do aluguel. Na verdade, faltam somente oito dias para o senhor nos pagar. Atlio leva um choque. Com todos os revezes por que tem passado, por momento algum lembrou-se do aluguel. Inclusive, havia pago, adiantado, ao seu Laurindo para que dona Adele tomasse conta de Lucinha, pensando em pedir ao seu Manoel para esperar uns dias. Bem, dona Berta, mente Atlio ainda no recebi o pagamento e a senhora sabe... tive muitas despesas com a morte de minha esposa. Oh, sim, havia me esquecido. Deve ter passado por srias dificuldades. O senhor me desculpe mas, que as despesas com mdicos e hospital esto to caras que... Atlio sente enorme pena daquela senhora que, juntamente com seu Manoel, sempre lhe dedicou grande compreenso quando de suas dificuldades financeiras. Dona Berta, interrompe infelizmente, no posso lhe adiantar o aluguel, mas, espere um pouco que eu vou dar uma

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olhada no dinheiro que tenho em casa e, talvez, possa arrumar alguma coisa. Faa o favor, seu Atlio. Estamos muito necessitados. Atlio vai at o quarto e abre sua carteira. Meu Deus, pensa o que farei? Quer ajudar a pobre mulher, mas sabe que se tirar qualquer centavo que seja, estar tirando, talvez, o alimento de sua filha. No tem coragem de contar mulher, pelo menos, por enquanto, sobre a situao porque passa. Fecha a carteira e volta para a sala. Sinto muito, dona Berta. O pouco que tenho, mal d para passar at o dia do pagamento. No faz mal, seu Atlio. Pedirei aos mdicos que espere mais um pouco. Tenho certeza de que Deus me ajudar nisso. Sei que se o senhor tivesse, me ajudaria e agradeo o seu interesse. Deus lhe pague. Desculpe-me importun-lo. D um abrao em seu Manoel. Espero que fique bom logo. Obrigada, seu Atlio. Boa noite. Boa noite responde-lhe o homem, j despedindo-a na porta. Atlio sente-se francamente abalado. Como farei para pagar o aluguel? pensa, desesperado. E, ainda por cima, dei esperanas pobre mulher! Senta-se, pesadamente, em uma cadeira e o desespero toma conta de sua mente. Papai, o senhor vai chorar outra vez? pergunta-lhe Lucinha, adentrando a sala. Atlio abraa a menina e, como tantas outras vezes, consegue, dessa maneira, revitalizar-se mais um pouco.

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II A DESMEMORIADA

Decididamente, no sei como ajud-la, minha senhora fala, mansamente, seu Janurio, dono de uma padaria que se localiza no centro de uma pequena cidade interiorana A senhora no sabe seu nome, no sabe quem , de onde veio... Realmente, no se lembra de nada? No sei... est tudo muito confuso dentro de minha cabea... a nica coisa que sei que tenho que ir para Boiadas. Boiadas? uma cidade aqui perto. A senhora conhece ou se lembra desse lugar? Lembra-se de algum? Olha, seu moo, no conheo ningum, nem nada. Como j me disseram, em outras cidades por onde passei, devo ter perdido a memria. E tudo muito estranho... no me lembro de nada... por outro lado, sei ler, sei escrever, fazer tudo o que as pessoas fazem. S no sei quem sou. Mas, lembra-se de Boiadas? No, no me lembro. Apenas sei que devo ir l. Acho que, nesse lugar, encontrarei respostas e pessoas que devem me conhecer. A mulher est mal vestida, quase que em andrajos, cansada e suja. Aparenta ter, aproximadamente, uns trinta e cinco anos de idade. Debaixo de toda a sua aparncia de andarilha, percebe-se, facilmente, um rosto bonito, de traos leves e suaves. Janurio, interrompe dona Olga, sua esposa, que, at aquele momento, ainda no intervira na conversa do marido e que apenas os ouvia, enquanto atendia os poucos fregueses que ali entravam, na padaria acho que podemos ajudar a mulher.

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Minha senhora, dirige-se, agora, estranha s existe uma maneira de ajud-la: vamos lev-la at Boiadas. E a padaria, Olga? O Carlinhos pode tomar conta. O movimento, hoje, est fraco. Alm do que, Boiadas fica a menos de uma hora de viagem e noite j estaremos de volta. Janurio fica indeciso e, pedindo licena andarilha, leva a esposa para um cmodo contguo. Olga, acho que est certo ajudarmos essa mulher, mas e se ela no se lembrar de nada, l, em Boiadas? O que faremos com ela? Bem... acho que... ora, isso agente resolve, depois. Estou com muita pena dela, pobre coitada, e algum tem que fazer alguma coisa por ela. Est bem. concorda Janurio, refletindo por alguns segundos. Voltam os dois para o balco, onde percebem o desejoso e esfomeado olhar da mulher em direo vitrina que expe deliciosos doces e pes de vrios tipos. A senhora est com fome? Engolindo a saliva que se lhe acumulara na boca, a desventurada concorda com a cabea, meio envergonhada. Dona Olga prepara-lhe um sanduche e um copo de leite. Enquanto se alimenta, seu Janurio chama Carlinhos e lhe d instrues quanto ao servio de atendimento da padaria. Terminada a ligeira refeio, entram os trs no carro de seu Janurio e rumam para Boiadas. J uma hora da tarde. Quanto tempo faz que a senhora est andando, de cidade em cidade, rumo a Boiadas?

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No sei bem ao certo, mas j faz muitos dias. Quando tive esse lampejo, na memria, de que deveria dirigir-me a Boiadas... parece at incrvel... mas j estava perto daqui. No sei por que motivo dirigia-me para este lado. E por qu e como a senhora viajava, sempre? Eu passava todo o tempo esmolando comida e dinheiro. Quando este era suficiente, comprava uma passagem para uma cidade vizinha quela em que me encontrava e partia na esperana de encontrar algum, algum lugar ou alguma coisa que me fizesse lembrar o passado. Passei por cidades grandes, pequenas. Passei muita fome e frio, dormindo ao relento, at que resolvi procurar Boiadas. Quando isso me aconteceu, e como j disse, j estava perto daqui. Quando j tinham viajado por cerca de quarenta minutos, inesperadamente, a mulher solta um grito: Pare o carro! Hein?! Pare o carro. Conheo este lugar. Seu Janurio estaciona o automvel no acostamento da estrada e d passagem para que a mulher desa. Esta, assim que sai do carro, corre cerca de uns cento e cinquenta metros e estaca. Logo, em seguida, chega Janurio, seguido de dona Olga, ambos exaustos.

O que foi?! Vocs esto vendo aquela casinha, l embaixo? Sim. Conheo esse lugar... tenho certeza! A mulher cerra os olhos na tentativa de recordar-se de alguma coisa.

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Estou me lembrando... De qu? Lembro-me... deixe-me ver... era criana, ainda... o rio... tem um rio que passa por trs da casa... abre os olhos ... esto vendo aquela mata, atrs da casa? Sim responde Olga. Pois ... tenho certeza de que l passa um pequeno rio... E que mais? No me lembro... Vamos at l...? Tenho certeza de que me lembrarei. Janurio olha, interrogativamente, para dona Olga que concorda maneando a cabea. Vamos, sim. Talvez o que ou quem procura esteja l. Voltam para o carro e, retornando uns quinhentos metros, encontram um atalho que os leva at o local. Estacionam defronte casa e, descendo do carro, batem palmas. Pois no... atende, abrindo a porta, uma mulher, de idade avanada, acompanhada de uma outra de pouco mais de trinta anos e mais dois meninos. Janurio e Olga olham para a andarilha e para os outros, esperando, talvez, um reconhecimento. Todos se entreolham mas nada acontece, de ambas as partes. Pois no... insiste a velha. Janurio quem se apresenta. Desculpe-nos incomod-las. Meu nome Janurio e esta minha esposa Olga. Moramos em Urtigal, onde temos uma padaria... Conheo o senhor mas...em que podemos ajud-los? Janurio relata, ento, s mulheres, o problema da andarilha e que esta parece ter reconhecido aquele local.

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Ns nunca vimos essa senhora, antes. afirma a velha, o que confirmado pela outra. Parece-me que conheo este lugar. Lembro-me bem desta casa e do rio que passa ali atrs, na mata. A jovem interrompe-a: Olhe, minha senhora, esta casa bastante antiga e minha me mora nela desde menina e, com respeito ao rio que a senhora fala, posso lhe afirmar que no h nenhum rio ali na mata. A andarilha olha, desconcertada, para todos e, antes que consiga balbuciar qualquer coisa, a velha toma a palavra. Realmente, moro aqui desde os trs anos de idade e esta j era assim. Nada foi mudado. Quanto ao rio, minha filha no chegou a v-lo mas, na verdade, existia um que cortava aquela mata, porm, quando foi construda a estrada, bloquearam a passagem da gua e ele secou. No sabia disso, me. Faz muito tempo que isso aconteceu. A andarilha se emociona e pergunta: Ainda existe um grande toco de rvore, cortado na diagonal? Espantada, a mais nova quem lhe responde: Venha ver... Descem todos para o local mencionado e at Janurio emociona-se ao ver um grande toco de rvore, j bastante apodrecido que, pelo tamanho e quantidade de razes no deve ter sido possvel retir-lo. Realmente, ele estava cortado em sentido diagonal. Todos ficam alguns segundos em silncio, enquanto a andarilha caminha at perto de um rasgo, de cerca de trs metros

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de largura por uns dois metros de profundidade, que corta o solo onde deveria ter sido o leito do rio. A velha interrompe o silncio: Minha senhora, tem razo quanto ao rio. S no entendo como que tem lembranas deste lugar, pois esse rio secou logo que vim morar aqui com meus pais e eu tinha, nessa poca, apenas trs anos de idade. Hoje, tenho sessenta e trs anos. Isso quer dizer que o rio no existe mais h

aproximadamente sessenta anos e voc no aparenta mais do que talvez, quarenta. Todos ficam surpresos com essa afirmao, principalmente a andarilha, que j no sabe o que dizer. Janurio tenta consolla: Minha senhora, acho que estamos perto de descobrir quem voc . Talvez, a senhora tenha visto uma fotografia deste lugar e lembrou-se quando o viu. Acho que isso um grande passo, pois significa que sua memria j est, talvez, querendo fluir livremente. Tenha um pouco de pacincia. Vamos voltar estrada e rumar para Boiadas. Talvez l... Agradecem a cooperao das mulheres daquele local e voltam para o carro. Percorrem os quilmetros que faltam para chegar a Boiadas, em silncio. Talvez motivados pela emoo que sentiram naquele pequeno stio, Janurio e Olga sentem-se bastante envolvidos com o caso daquela mulher desmemoriada e com ansiedade e com certo receio que comeam a percorrer as primeiras ruas de Boiadas, cidade interiorana de mdio porte. A andarilha no demonstra sinal algum de

reconhecimento do lugar. Rodam por mais alguns minutos chegando, enfim, praa principal, onde Janurio imagina ser o

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local de maior interesse para o caso em questo, pois que, em qualquer lugar, esse tipo de logradouro o mais conhecido de toda a cidade. A praa grande e arborizada com rvores enormes e bastante antigas. Descem os trs do carro, encaminhando-se para o centro da praa. A andarilha olha e examina todo o derredor at que seu olhar fixa um sobrado antigo, com sacadas nas janelas, tendo, no andar trreo, um bar, com suas portas abertas e voltadas para a praa. Ao lado das portas abertas, um pequeno porto em forma de grade, d acesso a uma escada ngreme que termina em uma porta de madeira. A mulher arregala os olhos e grita: Meu Deus! O que est acontecendo?! Olha novamente em volta e parece ter um choque. Adolfo! Adolfo! comea a gritar, enquanto corre em direo ao sobrado. Janurio e Olga, perplexos, correm em seu encalo. Espere! Espere! grita Janurio, correndo, sem conseguir alcan-la, pois que a mulher parece alucinada e corre freneticamente. A andarilha chega em frente ao bar, olha para dentro, de onde os poucos freqentadores devolvem o olhar assustado e interrogativo. Parecendo uma desesperada, abre o pequeno porto e sobe, precipitadamente, os degraus. No ltimo lance da escada, encontrando a porta fechada chave, esmurra-a, com mpeto, gritando: Adolfo!" Adolfo!" Abra a porta!!! Somente nesse momento que Janurio e Olga conseguem chegar no comeo da escada, juntamente com os freqentadores do bar que, ouvindo os gritos da mulher acorrem at ali. A porta

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se abre, surgindo uma moa que empurrada pela andarilha, casa a dentro. Adolfo!!.Onde voc est?!... Quem voc?. -pergunta ameaadoramente moa que lhe abrira a porta. Nesse momento, Janurio e mais algumas pessoas,

inclusive o dono do bar, morador do sobrado, entram tambm. O que est acontecendo?! Quem voc?! Saia j daqui! ameaa o proprietrio do bar. Esta minha casa! responde a andarilha. Onde est Adolfo?! Adolfo?! Que Adolfo?! Adolfo, meu marido! Ns moramos aqui. No existe Adolfo nenhum, minha senhora e esta casa minha. A andarilha deixa-se cair numa poltrona e pe-se a chorar, convulsivamente. Enquanto dona Olga tenta consol-la, Janurio explica, em rpidas palavras, o que acontece com aquela senhora, dizendo, tambm, que no entende tal procedimento. Pobre mulher... exclama o dono do bar. Aparentando um pouco mais de calma, a andarilha volta a falar: Por favor, algum me explique o que est acontecendo... Onde est Adolfo? E que roupas horrveis so essas que estou usando?! Minha senhora, fala Janurio ns a trouxemos at esta cidade e... Vocs me trouxeram?'. Trouxeram de onde?! Esta minha casa! Quem so todos vocs?! Eu no os conheo! Minha senhora... insiste Janurio.

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Deixe-me falar, por favor. suplica a andarilha Acho at que estou sonhando, tendo um pesadelo! Sa, agora h pouco, com destino casa de Regina, uma de minhas... bem... uma de minhas funcionrias e quando estava ali, bem no meio da praa, senti um estalo em minha cabea e, de repente, tudo havia se modificado. Quase todas as casas estavam diferentes e... at o nosso bar... tudo mudado. Ser que foi um sonho? Levanta-se, rapidamente, e vai at a porta, dando um grito: Continua tudo mudado".! At a praa est diferente!!! E Adolfo?! Onde est Adolfo?! E, completamente fora de si, parecendo entrar num colapso nervoso, desfalece nos braos do dono do bar. Chame o dr. Fernando, Vera. pede o proprietrio da casa, enquanto coloca a mulher deitada no sof da sala. Em seguida , corre at a cozinha trazendo um pouco de lcool, com o qual esfrega os braos e o rosto da mulher, na tentativa de reanim-la. A andarilha ainda est desacordada quando chega o mdico que lhe examina e, prontamente, pede que a levem at o hospital, onde dever ser internada, pois constata sinais de anemia e esgotamento fsico. Sendo colocado ao par do ocorrido, diagnostica o mal como sendo fruto de intensas emoes onde ela no consegue mais ver a realidade e passa a ter alucinaes. J hospitalizada e devidamente medicada com

tranqilizantes e soro para recobrar as foras, o mdico explica a Janurio que ela ter que passar alguns dias, ali, no hospital, para que se recupere e possam ser feitos alguns exames mais apurados.

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Janurio

sua

esposa,

por

demais

envolvidos

emocionalmente, com aquela estranha, prontificam-se a pagar as despesas como o tratamento hospitalar, porm, no querendo envolver-se, mais ainda, com a situao que presumem no ter uma soluo ou sada to fcil, pedem ao mdico que envie-lhes a conta das despesas e que encaminhe a mulher a uma instituio filantrpica que possa cuidar de seu caso. No se preocupe, seu Janurio. Se ela continuar com esses sintomas, os quais considero psicopticos, deverei, por uma questo profissional, envi-la a um hospital psiquitrico. Tudo praticamente acertado, voltam para seus lares e afazeres, cnscios e satisfeitos por terem ajudado a um

semelhante em situao to adversa. Naquela noite, Janurio e Olga no conseguem destino que est dormir, compadecidos que esto com o quela desconhecida que, to

reservado

inesperadamente, entrara em suas vidas. Ser que ela, realmente, est louca, Janurio? No sei. Ela me parecia bastante lcida e normal quando esteve aqui, no obstante a perda de memria. No consigo entender essa lembrana com respeito quela casa e ao local. E quem ser Adolfo? Por mais que pense sobre o caso no consigo ver loucura naquela mulher. Ser que ela no recobrou a memria ao ver aquela casa que, talvez, fosse parecida com a sua, mas na verdade, encontra-se em outra cidade? No sei o que dizer, Olga. E, alm do mais, por que essa fixao em ir at Boiadas? Ficam alguns minutos em silncio, sem, no entanto, conseguirem livrar o pensamento de toda aquela histria.

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Acho que deveramos fazer mais alguma coisa por ela. Olga, rompendo o silncio. Fazer o qu, mulher? Sei l... o que no me conformo que, talvez, ela seja internada em um manicmio. Porque, se, realmente, existir uma casa igual ou parecida quela em outra cidade, como voc disse, ... se ela tiver parentes... se existir, mesmo, o tal Adolfo, ela nunca o encontrar se for internada. E sofrer muito. Acho que, talvez, tivesse sido melhor se ela no houvesse, se que isso aconteceu, recuperado a memria. Voc tem razo, mas o que poderamos fazer por ela? Acho que deveramos impedir que ela fosse internada. Mas, como? E... o que faramos com ela? No poderemos traz-la para a nossa casa. A mulher fica pensativa por alguns instantes, parecendo querer dizer alguma coisa mas, ao mesmo tempo receosa de externar os seus pensamentos. At que resolve: Poderamos falar com o pessoal do Bairro dos Estranhos. Bairro dos Estranhos?! Voc ficou maluca, mulher?! Maluca, por qu? Dizem que aquela gente tem parte com o demnio. Voc j ouviu falar disso. O padre... Ora, Janurio, no me diga que voc acredita nessas histrias... Ah!... Eu no sei... Aquele pessoal s faz o bem, Janurio. Est certo que eles tm uma religio diferente. Que o padre contra. Falam com os espritos, sei l o qu... Mas sei que fazem o bem e que muita gente, aqui da cidade, vai l, nas reunies que eles fazem, vo escondidos mas, que vo, vo!

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E como eles poderiam ajudar? Sei l, mas eles tm um bairro grande e sei, tambm, como j disse, que esto sempre prontos a ajudar as pessoas. Alm do mais, dever ter, l, algum lugar para ela morar e at, que sabe, trabalhar nas hortalias. Pode ser, mas... como faremos para falar com eles? Indo at l, ora. Agora voc ficou maluca, mesmo. Eu que no vou l. Por que, Janurio? No me diga que tem medo. Medo eu?! Ora, no diga tolices. Voc sabe que eu no tenho medo de nada. Ento... Janurio sabe que est acuado. Se no for, bem possvel que Olga pense que tem medo e se existe uma coisa que ele no admite que o chamem de medroso. Est bem. Ns iremos at l, mas com uma condio: Irei com seu crucifixo pendurado no pescoo e com a medalha de So Judas, meu protetor. Combinado, ento. concorda a mulher, satisfeita. Iremos amanh, tarde. Depois, conversaremos, a respeito, com o dr.Fernando.

III O DESESPERO
Por trs vezes, Atlio procurou falar com seu Menezes, diretor da empresa na qual trabalhava, mas nunca conseguiu encontr-lo. Percebe que, na verdade, a secretria lhe mente sobre a ausncia do diretor. Fica sabendo, tambm, que Narcizo fora

despedido, o que lhe causa grande desgosto.

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Por mais quatro dias, continua a exaustiva procura de um lugar para Lucinha, mas, como das outras vezes, v-se frustrado nesse seu intento. Nesses ltimos dias, descobriu que,

praticamente, o fato de estar desempregado impede a matrcula da criana em qualquer lugar. Percebe que aqueles que alegam falta de vagas, servem-se desse expediente, apenas como desculpa.

Ento, o desespero lhe invade a alma, numa poro que ainda no havia experimentado. Sabe que No adianta mais tentar, pois v a impossibilidade total de conseguir o que procura. O ltimo dinheiro foi gasto com o almoo que comprara para si e para a menina, naquele dia. O leite que tem em casa d apenas para a manh seguinte e lembra-se, tambm, que dali a alguns dias ter que resgatar o aluguel. Meu Deus! implora, chorando. ajude-me. Mostreme um caminho, uma idia que seja, para que eu consiga ver uma alternativa para os meus problemas. No penso em mim, meu Deus e o Senhor sabe disso. Penso, apenas em Lucinha. Por favor... e as lgrimas no so contidas. Nesse instante, um pensamento surge-lhe na mente. No chega a ser uma idealizao completa, mas apenas um vislumbre. No! pensa, taxativamente. Isso no! Nunca! Meu Deus, isso no! Espantara-se com a idia, pois que, por nenhum momento, havia pensado nisso e, agora, que havia pedido mentalmente uma soluo ao Alto, ela lhe viera to rpida e clara. No! pensa, novamente, reagindo idia. No acredito que isso tenha sido uma inspirao. Nunca! Nunca darei minha filha! Ela no ser adotada por ningum! Nunca a abandonarei! Nunca... e continua a chorar, desesperadamente.

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Permanece, por mais alguns minutos, naquele estado e resolve deitar-se, mas, como sempre, no consegue dormir, de imediato. Quanto mais tenta afugentar aquela idia, mais v, nela, a nica soluo. Sabe que no tem mais dinheiro e nem tem ningum a quem recorrer. Como far para alimentar a filhinha? Talvez abandonando-a num orfanato, possa acontecer de algum casal adot-la e dar-lhe uma educao e um futuro. Volta a olhar para a pequena que dorme tranqilamente, ao seu lado. No! rejeita, novamente a idia. No posso fazer isso. a nica coisa que me resta e ela no conseguiria ficar sem mim. De manh, prepara o ltimo copo de leite que tem em casa e o serve filha. Papai, ns vamos ter que andar outra vez, hoje? No, Lucinha. Hoje s vamos passear responde Atlio, porque, mesmo que quisesse sair procura de alguma creche, em outros bairros da grande cidade, no o poderia fazer. No tem dinheiro para pagar as passagens dos nibus circulares. Nesse dia, pede comida num bairro mais afastado, a alguns quilmetros de distncia. Quanta humilhao sofre, com isso! Seu corao parece esmagar-se, dentro do peito, vendo sua filhinha, sentada na calada, comendo, avidamente, aquelas sobras de comida que uma senhora lhes dera. E, o mesmo, tardezinha e por mais dois dias. No quarto dia, resolve pedir em outro local, pois j est tornando-se por demais conhecido e as pessoas comeam a negar auxlio. Porm, nessa nova localidade, nada consegue e a menina comea a reclamar da fome que sente. ento, que, novamente a angstia o acomete e, quando esto caminhando sem rumo certo,

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por fora do acaso, passam defronte a um grande orfanato, onde v inmeras crianas brincando, felizes e despreocupadas. Deixe eu brincar com elas? pede a menina. Atlio sente um frio percorrer-lhe a espinha. Meu Deus! pensa ser, realmente, esta, a soluo? Deixa, papai? Agora, no, filhinha. Venha, vamos sentar naquele banco da praa. Depois iremos comer. A praa fica localizada defronte ao orfanato e os dois sentam-se onde d para a menina ficar olhando as crianas, por entre as grades, Atlio deita-a no banco com a cabecinha apoiada em suas pernas e acaricia-lhe os cabelos. Ao cabo de alguns minutos, a menina adormece. A mente de Atlio ferve de indeciso, ao mesmo tempo que sofre por ver sua filhinha, ali, com fome. E, num impulso repentino, como algum que, tomado de grande coragem faz o inevitvel, levado por movimentos quase que mecnicos, apanha a menina nos braos e dirige-se em direo ao orfanato. Abre o porto, deposita a menina porta de entrada do prdio e sai, sorrateiramente, para que ningum o perceba. Na rua, olha para trs e, com enorme emoo fala baixinho: Perdoe-me, minha filhinha do corao, mas o que melhor posso lhe oferecer. Seja feliz e que Deus a ampare e proteja. E, como um louco, sai em disparada carreira, por entre os transeuntes. Quando o cansao o impede de correr mais, comea a caminhar como um autmato sem vida, pelas ruas da cidade. Horas e horas, caminha sem direo e, talvez, movido por algum instinto que chega sua casa, por volta de trs horas da madrugada.

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Somente naquele momento, d-se conta do que fizera e o desespero arrebata-lhe o ser. Sabe, na sua maneira de raciocinar, que fizera o melhor, mas reconhece que no conseguir agentar a separao, chegando concluso de que, talvez, fosse melhor que sua filha se tornasse, realmente, uma rf, no s de me, mas tambm de pai. E, ento, friamente, escreve uma carta a dona Berta, mentindo-lhe que tivera de ir com a menina para o norte do pas e que no tinha condio de deixar o dinheiro do aluguel. Pede-lhe mil desculpas e o seu perdo. A seguir, para que a mulher no desconfie de sua mentira, enche uma mala com roupas e coisas da filha e sai de casa. Caminha por mais algumas horase, quando raia o dia, posta-se defronte a uma loja de artigos pecurios que sabe vender poderoso veneno para ratos. Esmola por mais algumas horas at que, ajuntando dinheiro, consegue comprar um frasco de raticida. Durante a sua caminhada, j havia planejado o local da prpria execuo, mas, antes, resolve passar pelo orfanato, pois no resiste a idia de ver a filha pela ltima vez, nem que seja de longe, mesmo porque no quer ser notado por ela. Durante o trajeto, permanece firme em sua deciso e, at mesmo, conformado porque tem certeza de que ver Lucinha feliz e satisfeita, brincando com as outras meninas. Quando chega ao orfanato, diversas crianas esto no ptio arborizado. Do lado de fora e por detrs dos altos pinheiros que acompanham,

internamento, a grade, procura, ansiosamente pela menina. Vai acompanhando a cerca viva at que ouve vozes. So algumas professoras que conversam com Lucinha. Esta, cabisbaixa e sentada no cho de terra, solua baixinho. Seus olhos esto inchados de tanto chorar. Voc precisa comer, menina.

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Aqui estar entre pessoas que vo lhe querer muito bem. Vai brincar com as amiguinhas, ter alguns brinquedos... Eu quero o papai... solua e treme o corpinho. Eu quero meu papai... Meu Deus! pensa Atlio. ela est sofrendo... Lgrimas de desespero e dor correm-lhe pela face. Ele vai vir me buscar. continua a menina. Ele gosta de mim. Duas professoras afastam-se um pouco e comentam: Com o tempo ela acostuma. uma judiao. Ela ama o pai. Como pode algum abandonar a filha? Deve ter sido o desespero, Clara. E se ele voltar para busc-la? Da, levaremos o caso polcia. polcia?! pergunta Clara, demonstrando no conhecer o sistema adotado pelo orfanato. Sim. polcia e ao juizado de menores. Se ele a levar consigo, quem garantir que no a abandonar, novamente? Atlio se desespera, mais ainda, ao ouvir essas palavras. J havia decidido, naquele momento, pedir a filha de volta e v que no ser fcil. Meu Deus! O que fui fazer?! Olha, novamente, para a menina que, neste momento, fica sozinha, pois as professoras afastam-se dela. Lucinha levanta os olhos e olha em redor. Seu rostinho envolvido, novamente, por uma grande expresso de desespero, angstia e comea a chorar, debruando a cabea nos bracinhos que envolvem o joelho. De repente, levanta-se correndo em direo ao porto principal, gritando;

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Papai!!! Papai!!! Onde voc est? Vem me buscar!!! Atlio corre, acompanhando novamente a grade em direo entrada, escondido pelos pinheiros. Nesse momento, uma conduo estaciona defronte ao porto e este aberto, dando entrada ao motorista que carrega, em seus braos, enorme pacote. Atlio corre mais depressa e chega no exato momento em que a menina saa para a calada, ainda gritando. Quando v o pai, abraa-se em suas pernas. Atlio ergue-a e a abraa,

apertadamente. Papai! Papai! Me leva com voc! Lucinha! Minha filha! Perdoe-me! Perdoe-me! A menina escapou!!! A menina escapou!!! Atlio volve o olhar para dentro do orfanato e v a mulher que gritando, desce as escadarias de entrada do prdio. Antnio! Antnio! Pegue a menina! Atlio aperta a filha ao peito e sai em desabalada carreira, atravessando diversas ruas, como um louco, sem dar conta dos veculos que freiam, ruidosamente, para no atropel-los. Corre, papai! Corre! grita a menina, assustada. Exausto, Atlio finalmente pra e encosta-se em uma parede, colocando Lucinha no cho. Est ofegante, pelo esforo realizado. Ns vamos para casa, papai? No, meu bem. Vamos passear um pouco. Dizendo isso, pega na mo da filha, comea a caminhar e, num parque arborizado, tenta colocar as idias em ordem. Estou com fome, papai. Voc no comeu nada, hoje, no ? Eu estava triste. Por que o papai me deixou, l sozinha?

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Porque queria que brincasse um pouco com as crianas, enquanto trabalhava. Pensei que o senhor no fosse mais voltar. Voc chorou muito? Chorei at dormir. Ns vamos ficar sempre juntos, agora. Por que o senhor correu daquele homem? Ele queria que eu ficasse l? Acho que sim, meu bem. Mas, no pense mais nisso. Atlio tenta, ento, imaginar um meio de sair dessa situao, mas no consegue descobrir nehuma sada. Naquele dia, uma famlia os alimenta com um prato de comida, na hora do almoo. tarde, quando a filha reclama de sono, senta-se em um banco e aconchega-a, no colo, para que descanse. Mais tarde, Lucinha acorda e ficam conversando, pois no tm para onde ir. De repente, Atlio v, a uma distncia de uns duzentos metros, um homem e trs policiais fardados que conversam e apontam para ele. Peguem-no! -grita o que est paisana e comearam a correr em sua direo. Atlio pega a menina nos braos e corre em direo contrria, porm, em poucos segundos agarrado. Tiram a menina de seus braos e colocam-na no cho para poderem segur-lo, melhor. Soltem-me! minha filha! Fique quieto! Voc roubou a criana do orfanato! No roubei ningum! minha filha! A descrio da menina e de suas roupas confere, seu Delegado. Soltem-me! insiste Atlio.

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Nesse

momento,

Lucinha,

apavorada,

sai

correndo,

atravessa, perigosamente, uma avenida e mistura-se na multido. Lucinha! Volte! berra Atlio, com desespero. Os policiais apanhados de surpresa, afrouxam, um pouco, suas mos nos braos de Atlio e, este, tomado de angstia, num arroubo hercleo, solta-se e dispara atrs da menina, seguido pelos homens da lei. No sabe que direo tomar e procura a filha por sobre as cabeas dos transeuntes. Lucinha!!! Lucinha!!! Onde est voc?! Peguem-no! grita a Delegado. Lucinha!!! Continua a correr, como um louco e, percebendo que os homens quase o esto alcanando, decide escapar, primeiro, deles para depois voltar e procurar a menina. E, assim o faz. Ziguezagueando por entre a multido, dobra vrias esquinas, dobra vrias esquinas, esquerda e direita, conseguindo, por fim, despistar seus perseguidores. Exauto e desesperado, encosta-se em um poste e deixa-se ficar, abatido. Onde estar minha filha?! Ajuda-me meu Deus! No faa isso comigo! Tenha piedade de mim e ajuda-me! Reunindo as foras que ainda lhe sobram, comea a fazer o trajeto de volta, tomando o cuidado de examinar, bem, as pessoas sua frente e s suas costas, para no cair, novamente nas mos da polcia. Ajuda-me, Jesus! vai implorando, mentalmente, enquanto caminha, na esperana, tambm, de, por um milagre, avistar o vestidinho vermelho da menina. Quando d por si, est no lugar onde vira a filha pela ltima vez.

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O senhor no viu uma menininha passar, por aqui, de vestidinho vermelho... No vi, no, moo. Passa bastante gente, com pressa, por aqui. O senhor no ter, a, uma esmola? Atlio afasta-se alguns metros e pergunta a outro homem, que carrega cartaz publicitrio, nas costas. A resposta tambm e negativa. O medo comea a invadir-lhe o ser e, num rasgo de desespero, comea a perguntar a todos os transeuntes que passam por ele: Minha filhinha! O senhor no viu minha pequena? De vestidinho vermelho... A senhora no viu? A Lucinha... de vermelho... Por favor... minha filhinha... As pessoas vem-no como a um demente e desviam-se dele. Minha filhinha querida... E, repetindo, sempre, as mesmas palavras e, j sem foras, pelo grande esforo fsico e emocional, agacha-se, sentando-se na calada, junto a uma parede. Sua mente est quase que como anestesiada pelo desespero e apenas consegue desfilar, pelo crebro, frases entrecortadas plos soluos. Antes tivesse deixado minha filha no orfanato...

Rosalina, me ajude... quanto sofrimento, meu Deus... Lucinha!... Ela deve estar assustada, Jesus... desamparada... Rosalina... esteja onde estiver... me ajude... ajude nossa filhinha querida... Dizendo isso, tira, da carteira, uma fotografia, onde aparecem Rosalina e sua irm Eneida e, olhando fixamente para o papel, continua a implorar. No longe dali, um jovem a caminho de casa, abordado por uma mulher, em lgrimas, que lhe pede ajuda. Por favor, moo. Em nome de Deus, me ajude!

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Pensando tratar-se de uma mendiga e, estando com pressa, ignora-a. A mulher corre atrs dele e corta-lhe a frente. Pelo amor de Deus, ajude-me. Pelo amor de Deus! O senhor a nica pessoa que pode me ajudar. O jovem, vendo o desespero da mulher, resolve escut-la. Ajude aquela criana, moo. Ela est perdida. pedelhe, apontando para uma menina que, na calada, est paralisada no lugar e chora, copiosamente, sem que nenhum daqueles que passam por ela, lhe d a mnima ateno. Quem a menina? Ajude-a, moo. Pelo amor de Deus, faa alguma coisa. Por que a senhora, mesma, no a auxilia? Eu no posso. Em nome de tudo que lhe mais sagrado, ajude-a. O moo olha, novamente, para a menina e v que a criana olha para ele, chorando e estendendo-lhe os bracinhos,como que vendo, nele, uma tbua salvadora. Volta o olhar para onde estava a mulher, ao seu lado, e percebe que ela sumiu. Gira em redor de si mesmo e nada v. Quase no h movimento naquele lado da rua e no consegue atinar como aquela senhora pde desaparecer to rapidamente. Por um instinto que no consegue entender, atravessa a rua e aproxima-se da criana, agachando-se perto dela. O que aconteceu, meu bem? A menina limita-se a chorar e os soluos sacodem seu corpinho trmulo. Eu quero o papai! diz, de repente, num grande esforo para que as palavras soltem-se de seus lbios. Quem seu papai? onde voc mora? Quero meu papai! repete a menina.

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O jovem olha para os lados, sem saber o que fazer e v, na esquina, a mulher que pedira-lhe para cuidar da criana. Espere, minha senhora, grita quero falar com voc. A mulher apenas lhe d um sinal para que a siga e desaparece, dobrando a esquina, esquerda. O moo pega a criana no colo e caminha depressa. Chegando na interseo das duas ruas, vira, tambm, esquerda e ainda v a mulher que acena para ele, do meio da quadra. Corre em sua direo, desviando-se das pessoas que, naquele horrio, voltam do trabalho para casa. Quando j est quase prximo do local, percebe que a mulher sumira, novamente. De repente, a menina da um grito e tenta soltar-se dele. Papai! Papai! Onde? pergunta o jovem. L! Papai! Papai! continua a gritar, apontando o dedinho em direo a um homem que, sentado no cho, olha em derredor, parecendo ter ouvido os gritos da criana. Atlio, ainda com a fotografia de, Rosalina e sua irm, nas mos, quase no acredita no que v. Lucinha que vem sendo trazida pelo moo. Lucinha!!! Minha filha! Minha filha! O jovem coloca a menina no cho e esta corre em direo ao pai que a ergue no ar e a abraa, chorando de emoo. Minha filhinha querida! Pensei... que... nunca mais... ia v-la! Filha querida... As lgrimas no os deixam mais falar e beijando a menina, chora, agora, de felicidade. Muito obrigado, moo. Muito obrigado por ter tentado encontrar-me.

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Foi uma mulher... comea a responder, olhando para os lados , tentando v-la. Uma mulher? Sim. Uma senhora jovem, ainda. Pediu-me, chorando que ajudasse a menina e, depois, fez-me segu-la, ao longe, at aqui. Mas, quem era? No sei. Sumiu... De repente, o olhar do jovem atrado pela fotografia que Atlio ainda tem nas mos. essa a mulher! diz, apontando para o retrato. Atlio tem um estremecimento. Esta mulher o ajudou a me encontrar? Sim, ela mesma. Essa de cabelos curtos. minha cunhada. Mas, se ela sabia que o senhor estava aqui, por que no trouxe a menina? E por que sumiu, outra vez? Minha cunhada morreu h alguns dias. Morreu, juntamente, com minha esposa. Meu Deus! exclama o jovem, empalidecendo. Voc tem certeza de que foi ela? Certeza absoluta! afirma o jovem, tirando a fotografia das mos de Atlio e examinando-a, atentamente Meu Deus! Ela me atendeu! Pedi para que me ajudasse a encontrar nossa filhinha e ela enviou Eneida. Escute, seu moo... no havia uma outra mulher junto dela? Esta aqui? pergunta-lhe Atlio, mostrando, na fotografia, o rosto de Rosalina. No, s vi essa outra. Mas... inacreditvel!!! Muito obrigado, moo. Deus lhe pague diz Atlio, tirando a fotografia das mos dele e comeando a caminhar em

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direo oposta qual estava indo, deixando o moo esttico e boquiaberto, no lugar. Atlio no consegue acreditar no que aconteceu e caminha com o retrato das duas mulheres nas mos. De quando em quando, olha para a fotografia e agradece: Deus lhes pague, Eneida e Rosalina. Encontramos nossa Lucinha e sei que, agora, esto descansando, novamente. Fiquem tranqilas, pois farei todo o possvel para conseguir proteger Lucinha. Deus lhes pague. Agora sei que a vida no termina com a morte e que vocs esto bem vivas. Estejam onde estiverem, sejam felizes e olhem por ns. Caminham mais um pouco at que a noite chega e, com ela, o frio e a fome. Conseguem, novamente, comida e leite, mas Atlio no sabe onde iro dormir e a menina treme de frio. Em uma outra moradia, ganha uma blusa para a filha. A mala que trazia, quando resolveu passar pelo orfanato, ficou l mesmo, na calada, quando comeou a correr. Decerto que a teriam recolhido e, por sorte, todos os documentos estavam em seus bolsos. Agora ns vamos para casa, papai? No, meu bem. Estamos muito longe. O papai vai descobrir um lugar para dormirmos. Caminham por mais uma hora e, j no agentando mais o cansao, Atlio decide dormir no primeiro abrigo para carros que encontrar, porm, resolve esperar mais um pouco, pois so apenas nove horas da noite e a maioria das pessoas ainda est acordada. Caminha por mais algumas ruas daquele bairro afstado do centro da cidade, at que uma casa, ao longe, no fim da rua, chama-lhe a ateno, pois contrasta com as demais. Alm de ser bastante velha e simples, encontra-se s escuras enquanto as outras todas esto iluminadas.

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Deus me ajudar, l que descansaremos. pensa, com uma ponta de esperana. Chegando defronte residncia, sente-se mais animado, pois parece, mesmo, abandonada. Abre o portozinho devagar e, subindo trs lances de uma escada, encontra-se frente a uma porta quase que totalmente quebrada. Por um dos buracos, na madeira, v que seu interior est totalmente escuro e sente no ar, o cheiro de poeira e abandono que exala l de dentro. Se eu fosse o senhor, no entrava a. Um arrepio gelado percorre Atlio que, assustado, afasta-se, descendo os degraus, procurando localizar, na pequena rea coberta que protege a porta, quem lhe dirigia a palavra. No tenha receio, meu amigo. Sou apenas um velho, no fao mal a ningum e nem poderia. Nesse momento, Atlio consegue visualizar o corpo de um homem idoso, de barbas que, sentado no cho e recostado a uma das paredes, olha para ele. A luz provinda do poste de iluminao, na calada, no consegue iluminar, totalmente, o desconhecido, pois este encontra-se protegido pelas sombras de uma mureta do abrigo. No tenha medo. insiste o homem. Como j lhe disse, sou apenas um velho que resolveu descansar um pouco, aqui, nesta casa abandonada. No o aconselho a entrar nela, pois est cheia de ratos e pulgas, mas, se quiser descansar, aqui tem lugar para ns todos. Vejo que traz uma criana consigo. sua filha? Sim, responde Atlio minha filha e estamos muito cansados. Pois venham descansar aqui.

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Dizendo isso, o homem levanta-se para dar um lugar para Atlio que consegue, ento, ver o rosto do desconhecido. Este no mentira. , realmente, um velho, de barbas branca e longas. Ao chegar mais perto, Atlio estende a mo para o ancio e s, ento, consegue perceber a brandura e a simpatia que emanam do sorriso e, principalmente, do olhar calmo e sereno do homem. Iluminado apenas por alguns fracos raios de luz, o rosto do desconhecido, parece hipnotizar a ateno. Atlio sente um enorme bem-estar naquele momento. Espere pede o ancio, abrindo uma grande sacola de couro e retirando de dentro, um cobertor que estende, em seguida, no cho. Deite a menina, aqui. Atlio depe Lucinha por sobre o cobertor e o homem dobra a outra parte deste, cobrindo o corpinho da criana. Est comeando a esfriar. comenta, abrindo,

novamente, a bolsa donde retira um palet que estende a Atlio. Vista isto. Vai se sentir melhor. Obrigado. O senhor muito bom. agradece Atlio, sentando-se, encolhido, ao lado da filha, enquanto o velho limitase a sorrir. Nesse momento, em que Atlio sente-se um pouco mais amparado e calmo, a emoo que conseguira conter at aquele instante, transforma-se em lgrimas abundantes e soluos incontidos. Precisa chorar, pois j no agenta mais o desespero que lhe consome todo o sistema nervoso. O ancio apoia a destra sobre seu ombro e, sentando-se mais perto dele, fala com voz mansa e amiga: Chore, meu filho. Isso o acalmar.

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Atlio rompe-se em soluos e lgrimas descem-lhe por toda a face, permanecendo nesse estado pr vrios minutos at que, quase num desabafo, exclama: Meu Deus, muito obrigado pelas ddivas de hoje e continue me ajudando. J no sei mais o que fazer. Tenho boa vontade, Jesus e peo, apenas, um caminho a seguir. Ajude-me a descobr-lo. Mais alguns minutos se passam e o velho dirige-se a ele: Meu filho, no se desespere. Deus nos ama a todos e no vai deix-lo desamparado. Por que no me conta o que o afinge? Talvez, desabafando, acalme-se mais e, pode ser at, encontremos uma soluo para os seus problemas. Atlio no cr que o velho possa fazer algo por ele, pois tambm deve estar numa situao como a sua, mas ao deparar com aquele olhar lmpido, puro e suave do ancio, resolve desabafar os seus males. E, comea, ento a narrar, todos os seus sofrimentos, desde que perdera a esposa e a cunhada, sentindo que a cada palavra, comea a acalmar-se mais e mais. O velho limita-se a ouvi-lo e s quando termina a narrativa que ele se pronuncia, com bastante calma e otimismo. Voc no deve desesperar-se, meu filho, pois j teve uma prova, hoje, de que Deus no nos desampara nunca. Mas, no sei o fazer. O que farei amanh? E depois? Fosse por mim, eu me arranjaria, mas tenho minha filha. J fiz tudo que pude, procurando uma creche para ela e nada consegui. Como trabalhar nessas condies? No vejo soluo para meu caso. Acalme-se. A soluo ser encontrada. Vou ajud-lo. O senhor vai me ajudar? Como?

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Meu filho, responda-me a algumas perguntas, primeiro. Quero que pense bem, antes de respond-las. Sim... Pelo que entendi, de sua narrativa, voc no tem ningum a quem apelar, nesta cidade, ou seja, amigos, parentes, conhecidos... Certo. Parentes no possuo e amigos ou conhecido, so poucos e sei que nada poderiam fazer por mim, pois, alm de todos estarem em situao de pobreza, no tm condies para tal e sei, tambm, que no estariam dispostos a isso. Muito bem. Quer dizer que nada o prende nesta cidade grande. Voc moraria em qualquer lugar e trabalharia em qualquer servio? O que eu quero, meu senhor, apenas um trabalho honesto e um lugar para morar, juntamente com minha filhinha. Qualquer servio e qualquer lugar. Voc acredita em Deus, meu filho? No saberia defin-lo, mas creio, com bastante devoo, que Ele existe. Principalmente depois do que me aconteceu hoje. Pois bem, eu vou lhe ajudar. Ajudar-me? Como? Existe, em uma cidade no muito distante daqui, um bairro em eminentemente agrcola que, tenho certeza, o acolher e sua filha, se conseguir provar que est bem intencionado. L, voc trabalhar no campo e ter um lar para morar. Meu Deus, isso seria maravilhoso! E como ir at l? O senhor j foi at esse bairro? Eu sou de l. E o que est fazendo, aqui, nessa situao?

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Um

dia,

se

Deus

permitir,

lhe

contarei,

pormenorizadamente, esta minha viagem. Por ora, devo dizer-lhe que sa desse bairro, h alguns meses atrs, com destino ao litoral para cumprir uma obrigao e agora, estou voltando. E o senhor vai nos levar consigo? Se assim o desejar, posso lev-los, porm, devo prevenir que, l, ter muito trabalho e que a vida naquele bairro bastante pobre. Porm, pode ter certeza de que ter muita tranqilidade e o respeito de todos os seus moradores. Trabalho no me assusta e garanto-lhe que ficaro muito satisfeitos comigo, pois tambm sou bastante acatado e

respeitador. Mas... como faremos para ir at esse lugar? Quando de l sa, trouxe, comigo, dinheiro suficiente apenas para as passagens e alimentao, porm, ainda d, com o que tenho, para comprar a sua e de sua filhinha. Meu Deus, quanto lhe agradeo! Que ventura! Deus lhe pague, meu bom homem! Deus lhe pague! Dizendo isso, Atlio comea a beijar as mos do velho, em sinal de reconhecimento e agradecimento. Este, desvencilha-se de Atlio. No agradea a mim, meu filho, e, sim, a Deus. E quando faremos a viagem? Dentro de dois dias, pois s existe uma linha de nibus que passa por essa pequena cidade onde, afastado, alguns quilmetros dela, se encontra o bairro. Devo prevenir-lhe, tambm,que, comprando as passagens para voc e para a menina, poucos trocados nos sobraro e teremos, inevitavelmente, que esmolar, para sobrevivermos at o dia da partida. Ento, no posso aceitar que o senhor gaste esse dinheiro que iria usar para sua alimentao.

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Meu filho, pense em sua filha e aceite minha ajuda. Tenho certeza de que sobreviveremos at l. Como lhe agradecer, meu senhor? No tenho palavras... Estarei recompensado ajudando-o e pobre criana. Oh, meu Deus! E eu que quase cometi uma loucura, pensando em refugiar-me na morte. Ningum tem o direito de acabar com a prpria vida, pois ela no pertence ao homem e, sim, a Deus. E, alm do mais, voc no iria fugir de seus problemas, acabando com o seu corpo. O esprito imortal. Que felicidade sinto, agora! Durma em paz, filhinha. Seremos felizes. Tenho certeza. Descanse, agora, Atlio, pois os dias que nos separam de nossa viagem, certamente, sero de grandes sacrifcios. Como seu nome, meu bom velho? Sebastio. Agora, procure descansar. Atlio deita-se ao lado da menina, mas demora algumas horas para adormecer, to excitado e contente est com a soluo futura de seus problemas. O velho, por sua vez, deita-se, tambm, e dorme quase que imediatamente.

IV O BAIRRO

J noite quando Janurio e Olga conversam com o dr. Fernando a respeito da andarilha. Ela continua insistindo com a idia de que mora naquela casa, apesar de achar tudo mudado e continua chamando por Adolfo. E, quanto ao Bairro dos Estranhos? Poderemos tentar o que propusemos? pergunta Janurio.

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Se vocs conseguirem convenc-la disso, tenho certeza de que ser o melhor para ela. J conversamos com o dirigente do bairro, explicamolhes tudo e ele concordou em arrumar uma moradia para a mulher at que se resolva o seu problema e, desde que ela se porte bem, l. timo, ento. Boa sorte. Obrigado, doutor. Despedindo-se do mdico, Janurio e Olga entram no quarto do hospital, onde se encontra a andarilha. Quem so vocs? pergunta a doente, agora j demostrando um pouco mais de calma. Meu nome Janurio e esta minha esposa, Olga. Gostaramos de ajud-la e sabemos como. Basta, apenas que a senhora oua-nos com bastante calma e confie em ns. A mulher concorda e, ento, o casal conta-lhe como a conheceram na padaria e tudo o que aconteceu at ento, alm do que, procuram convenc-la de que, talvez, aquela casa no seja a sua, mas sim, bastante parecida e que, tambm a cidade procurada no seja aquela. A andarilha, parece recuperar-se um pouco, pois percebe algum fio de esperana. Confio em vocs, mas devo dizer-lhes que no me lembro de nada disso que me contaram. No lembro de ter andado de cidade em cidade ou de t-los conhecido e da viagem que eu teria feito com vocs. Tudo o que me lembro de que, como j disse, sa de casa e, quando cheguei no centro da praa comeou aquele pesadelo que no consigo entender. Talvez, realmente, eu tenha perdido a memria quando sa de casa, em alguma outra cidade, tenha andado por muito tempo e, coincidentemente, pela viso de

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uma casa bastante parecida eu tenha recobrado as lembranas do passado. Ficam alguns segundos em silncio. E o que vocs acham que devo fazer? Olga explica-lhe que, para que no fosse internada em um sanatrio, arrumaram-lhe um lugar para ficar, em um bairro afastado de sua cidade. Explica-lhe que so pessoas boas que vo tomar conta dela e que, na certa, ajudaro no que diz respeito ao seu problema. Ser que eles podem, mesmo, me ajudar? Acreditamos que sim. Ns mesmos iremos ajudar. Como? Vamos tirar fotos da fachada da casa e de voc e enviaremos a vrias delegacias de polcia da redondeza. Faremos uma carta para o delegado de cada cidade explicando o caso, tambm citaremos o nome de Adolfo. A propsito, qual seu nome, sobrenome e de seu marido? Meu nome Clotilde. Meu sobrenome... ... deixe-me ... meu Deus... no consigo lembrar-me de meu sobrenome nem do meu marido... Meu Deus, o que estar acontecendo comigo? Acalme-se. No tem importncia. Nesse momento, adentra o quarto o dr. Fernando e uma enfermeira. E ento? Tudo certo, doutor. exclama Olga Ela j est bem mais calma, agora, e est contente com a campanha que iremos iremos fazer e concorda em ir para o Bairro dos Estranhos. Bairro dos Estranhos? Sim, Clotilde. Assim que chamado o lugar onde voc vai morar, mas no se assuste com o nome. Seus moradores so

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muito bons e caridosos. Essa foi uma denominao que o povo da cidade deu a esse bairro, porque seus moradores possuem uma religio diferente, onde acreditam e dizem conversar com os espritos. Com os espritos? No precisa ter medo. No tenho medo. J ouvi falar disso. Talvez, quem sabe, eles possam me ajudar. Quem sabe...? Bem, vou conceder alta a ela. Podem lev-la, amanh tarde. Obrigado, doutor. So trs horas da tarde, quando Janurio e Olga apanham Clotilde no hospital e voltam para sua cidade. Chegando l, passam pela padaria para verificarem se est tudo em ordem, e rumam, a seguir, para o Bairro dos Estranhos, que se localiza a aproximadamente uns seis quilmetros de distncia da cidade. Atravessam uma pequena mata e chegam, finalmente, ao bairro que formado por cerca de cinqenta casas dispostas em forma de "U" ou "ferradura", todas voltadas para o centro e cercadas, por detrs, por alto e cerrado arvoredo. No centro desse semi crculo, h um enorme barraco, com janelas altas e uma grande porta que d para o lado oposto a entrada do bairro. Tanto as casas como o barraco, so construdos muito simplesmente, onde a pintura das paredes j est bem gasta pelo tempo. Em quase todas as construes, muito reboco j se soltou, deixando diversos tijolos vista. Defronte ao barraco h um jardim bem cuidado e florido, que chega, at, a contrastar com o resto do lugar.

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Descem do carro e dirigem-se at uma das casas. Um homem, jovem ainda, de cerca de trinta e poucos anos, os faz entrar em uma pequena sala que, apesar de diminuta, muito limpa e adornada com simplicidade. Sentado em uma poltrona e lendo um livro, encontra-se um velho de cabelos e barba brancas que, assim que os trs entram, levanta-se e recebe-os com um largo e franco sorriso nos lbios. Como vai, seu Janurio? Tudo bem, seu Afonso. Dona Olga...? Muito bem. E o senhor? Graas a Deus, estamos vivendo. Este meu filho, Armando. O casal cumprimenta Armando e Janurio volta-se para seu Afonso: Esta Clotilde.. .a senhora sobre a qual conversamos. Muito prazer, minha filha. cumprimenta o velho. Sentem-se. Afonso examina Clotilde, detalhadamente, por alguns instantes e fala-lhe: Fique tranqila, Clotilde. Tomaremos conta de voc at que seu problema seja resolvido. Tereza, venha at aqui, por favor. Pois no, seu Afonso. responde, prontamente, uma moa vindo do outro cmodo da casa. Esta minha nora, Tereza, esposa de Armando. Por favor, minha filha, leve Clotilde at a casa de Conceio. E virando-se para os visitantes: Conceio uma senhora de idade que perdeu o marido faz pouco tempo e, atualmente, mora sozinha. Voc vai se dar muito bem com ela, Clotilde. Ela j sabe de seu problema e j

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preparou cama e roupas para voc. V at l com Tereza, e procure se acomodar da maneira que mais lhe convier. Se precisar de mais alguma coisa, pea Conceio. Logo mais, noite, conversaremos. Muito obrigada, seu Afonso. agradece Clotilde. Em seguida, abraa dona Olga e Janurio. Deus lhes pague o que esto fazendo por mim. Muito obrigada. Que Deus a proteja, Clotilde. Amanh, de manh, voltaremos aqui para tirar uma fotografia de seu rosto e depois de amanh irei at Boiadas para fotografar a casa. Pode deixar tudo por nossa conta. Mais uma vez, muito obrigada. Dizendo isso, Clotilde sai, acompanhando Tereza. bastante estranho o caso dessa mulher. comenta Janurio a Afonso. Como pode ser? Apareceu em minha casa, sem memria nenhuma, apenas procurando a cidade de Boiadas, sem saber o porqu. No caminho, lembrou-se de um stio. Chegando cidade, achou que seria essa tal de Clotilde que morava naquele sobrado e que tudo havia mudado na cidade. Talvez, a casa onde mora seja parecida com aquela. At a, tudo bem. Mas, depois de se assumir, totalmente, como Clotilde, esqueceu-se de tudo o mais, inclusive de ns. S se lembra de sua vida, como Clotilde. Sim, bastante estranho, concorda Afonso mas, podem ficar descansados. Tudo faremos para ajud-la. Temos certeza disso. comenta Olga. Janurio e a esposa, ento, despedem-se de Afonso e deixam o lugar, de volta para a cidade.

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noite, j instruda por Afonso, Conceio leva Clotilde at a casa deste e sai, acompanhada pela esposa e afilha do velho, deixando-os a ss. Clotilde, antes de mais nada, quero que saiba que voc se encontra entre pessoas amigas e respeitadoras que tudo faro para ajud-la, no que for preciso. Tambm necessrio que saiba que este bairro, mais conhecido como Bairro dos Estranhos, possui suas prprias normas de conduta. Por isso, ter total liberdade de escolha entre aqui ficar ou ir embora... Porm, para que fique e para que possamos, de alguma forma, auxili-la, preciso que conte tudo a seu respeito. Pelo menos, o que puder se lembrar. Seu Afonso, creio que seu Janurio e dona Olga lhe contaram sobre o meu aparecimento na vida deles, fato que no consigo lembrar-me, mais. Sim... contaram-me tudo. Com referncia minha infncia, pelo que me lembro, pouco tenho a dizer, pois fui criada em um stio at os dez anos de idade. Diz, seu Janurio, que cheguei a reconhecer determinado local, a caminho de Boiadas, mas que seria impossvel que l tivesse vivido, porque, com respeito ao rio, este j estaria seco, bem antes de eu ter nascido. Lembro-me, muito bem, que, quando criana, cheguei a pescar diversas vezes em um rio, com meu pai. Dos dez anos de idade at os vinte e quatro, morei em uma cidade no norte do pas. L, j na adolescncia... Clotilde se cala e abaixa a cabea. Minha filha, se quer que a ajudemos, no esconda nada. Tudo o que disser importante, por pior que seja. Clotilde fita o velho e v, nele, uma grande bondade e compreenso, decidindo, ento, contar tudo sobre sua vida.

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Sim... bem... como estava dizendo, quando adolescente, tive minhas primeiras noes sobre sexo. E, como eu era bonita, mas, tambm, muito ambiciosa, descobri que poderia tirar partido desses meus atributos. Ento, aproveitei-me dessa minha beleza fsica para ganhar dinheiro... cada vez mais dinheiro. No sei se o senhor est entendendo bem o que estou lhe dizendo... Sim... estou entendendo... Na verdade,fiz, por muito tempo, um grande comrcio de meu corpo. Aos vinte e trs anos, conheci Adolfo que enamorou-se de mim. Tambm enamorei-me dele. Casamo-nos e fomos morar em uma cidade que, apesar de tudo, acredito, chamava-se Boiadas. Hoje, pelo que j vi, creio que, talvez, apesar da volta de minha memria, eu esteja enganada quanto ao nome dessa cidade, pois est tudo muito diferente, a no ser pela casa, bastante parecida com a qual eu morava. Essa a parte que menos eu consigo entender e que, cada vez que penso nisso, minha mente parece entrar em torvelinho bastante confuso. Mas, voltando minha histria, fomos morar nessa cidade, onde Adolfo arrumou um emprego de garom num bar que ficava no andar trreo do sobrado que alugarmos. Fomos muito felizes, por alguns meses e o que eu mais temia acabou acontecendo: no consegui refrear meu desejo por aventuras novas. Foi quando o dono do prdio, percebendo essa minha fraqueza, seduziu-me e passamos a nos encontrar em determinados horrios em que meu marido trabalhava. E no foi apenas com o dono do bar que trai meu marido, mas com quase todos os seus amigos e frequentadores daquele estabelecimento. Eu possua uma irresistvel atrao para os homens que logo no conseguiam ficar sem me ver, pelo menos, uma vez por ms. Certo dia, Adolfo descobriu tudo e quis vingar-se de mim, aproveitando-se daquela situao. Fez-me

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continuar com os encontros s que, desta vez, cobrando caro pelos meus "servios", o que fez com que, ao contrrio do que eu imaginava, a "freguesia" aumentasse. Depois, de,

aproximadamente, ms e meio, precisamos aliciar e contratar algumas mulheres, a maioria, moas ainda, para atender ao "servio". Pouco tempo depois, contra uma doena que me impediu, por alguns anos, de ter esse tipo de relacionamento. Passamos, ento, a contratar mais mulheres para atender nossos "clientes" e, hoje, somos donos do prdio e do bar. Nesse momento, Clotilde comea a chorar,

convulsivamente. Por que est chorando, minha filha? Afonso insiste mais uma vez: Por que as lgrimas, minha filha? Arrependimento? Sim, seu Afonso... arrependimento... no s pelo que fiz, mas... e, principalmente, pelo que fizemos a algumas moas que trabalhavam para ns... E o que foi que fizeram? Por favor, seu Afonso! No pergunte sobre isso! Nunca terei coragem de contar isso a ningum...! E recomea a chorar; desta vez, de maneira copiosa e Convulsiva. Est bem, minha filha. Voc no tem, ainda, condies de narrar esses acontecimentos. No se torture. Pea a Deus que auxilie e, tenho a certeza de que ser ouvida e atendida. Acalmese. Clotilde fica algum tempo em silncio. Quanto a Afonso, deixa-a ficar imersa em seus pensamentos. Transcorridos alguns minutos, Clotilde olha, humildemente para o velho e lhe pede com notada sinceridade:

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Seu Afonso... por favor, me ajude. Pela primeira vez em minha vida, sinto-me arrependida e mesmo... como dizer...enojada por tudo que j cometi. Nunca tive esses sentimentos, mas... agora... no sei o que acontece... Sinceramente, no consigo entender como pude levar uma vida como a que levei, at agora. Sinto-me to estranha... parece que sou outra pessoa... Tranqilize-se, minha filha. Tudo faremos para auxilila. Tenha f em Deus, nosso Criador e ver que tudo dar certo. Seu Afonso, o senhor acredita, realmente, na existncia de um Deus? Voc no acredita, minha filha? No sei... parece-me nunca ter pensado a respeito. Mas, neste momento, meus pensamentos parecem ter se modificado e, desde ontem, tenho pensado constantemente nele. Nas ltimas vinte e quatro horas, cheguei a pronunciar o seu nome, por diversas vezes. O senhor parece ter muita f. Disseram-me, ontem, antes devir para c, que os moradores deste bairro seguem uma religio ligada ao mundo dos espritos. verdade? Vocs acreditam em espritos? Sim, minha filha, acreditamos. Todos somos espritos, encarnados neste planeta. Voc nunca tinha ouvido falar na existncia dos espritos? J, sim. Para falar a verdade, quando adolescente, cheguei a ir algumas vezes a um centro esprita, l no norte. Mame me dizia que os espritas acreditavam na reencarnao, mas nunca consegui entender isso muito bem. Gostaria de estudar e aprender a respeito? Acho que sim. Penso que uma religio professada por pessoas que sentem prazer em ajudar os outros s pode ser muito boa. Ainda no entendi porque vocs esto me ajudando dessa

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maneira, sem nunca terem me conhecido e, principalmente, agora que o senhor j sabe quem eu sou ou fui. Clotilde, todos ns temos os nossos defeitos e as nossas fraquezas e, somente auxiliando-nos, uns aos outros, poderemos nos livrar dessas mazelas. Quando, ento, poderei aprender alguma coisa a respeito da religio de vocs? Quando voc quiser. Mas, antes, devo dizer-lhe algo muito importante, com toda a sinceridade. Ns, do Bairro dos Estranhos, possumos uma religio bastante diferente da que a maioria das pessoas professam, mas devo afianar-lhe que, apesar de

seguirmos as normas morais dessa nossa filosofia religiosa, no somos fanticos e, inclusive, lamentamos qualquer tipo de fanatismo religioso. A essncia e a base de nossa crena o amor a Deus e ao prximo, seja ele quem for. Por esse mesmo motivo, respeitamos todos aqueles que possuem, em sua religio, esses princpios. Respeitamos inclusive, aqueles ateus, que, sem terem uma crena em que acreditar ou, mesmo, temer, seguem seus princpios elevadssimos de amor fraterno. Conheo,

pessoalmente, alguns que possuem uma vida inteira pautada por conduta que nada mais do que aquela que Cristo nos legou, mesmo sendo, eles, totalmente cpticos. O rtulo religioso no diz nada e no serve para garantir, ao rotulado, nenhuma porta aberta aos Cus. Ns acreditamos, piamente, nas verdades que abraamos e que temos como nicas, porm, para ns, eu vou repetir mais uma vez, qualquer religioso que siga os caminhos do Bem, indicados por Jesus, possui todo o nosso respeito e admirao. Acreditamos, tambm, que cada pessoa nica em seus raciocnios e aspiraes e que cada um deve seguir as verdades que lhes sejam mais prprias e compreensveis. Tudo

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isso que falei, tem, por finalidade, explicar, a voc, os nossos propsitos quanto a revelar-lhe a nossa maneira de encarar a vida, quer que seja deste lado, quer seja do outro, cuja entrada a morte do corpo fsico. Quando nos decidimos a auxili-la e a recolhermos aqui, por momento algum, pensamos em torn-la uma de nossas seguidoras. No nosso esse trabalho de trazer adeptos e nem sair pelos caminhos do Mundo, tentando convencer pessoas sobre a nossa religio. Mesmo aqueles que escrevem livros sobre o assunto, no tm a inteno de obrigar ningum a aderir a essas verdades. Eles, com seus sbios ensinamentos, apenas mostram os fatos e provas, sem obscurantismos

sofismticos. Identificam, sim, de maneira bastante simples e direta, os caminhos e pensamentos dessa nossa filosofia religiosa, deixando, sempre, ao leitor, o livre arbtrio de acreditar ou no. Por isso, minha filha, se voc desejar aprender, enquanto aqui estiver, alguma coisa sobre nossa religio, teremos enorme prazer em ensinar-lhe o que pudermos. Mas, se voc no quiser aprender nada sobre o assunto, no se preocupe. Voc poder continuar aqui por quanto tempo quiser, at que sua situao seja resolvida. Nada exigiremos de voc, a no ser, uma boa conduta. Vocs so muito bons e eu quero aprender, sim. Clotilde levanta-se, despedindo-se de Afonso mas, quando est prxima porta, defronta-se com um espelho pregado em uma das paredes. Parece incrvel, mas desde o momento em que viu-se naquela praa de Boiadas, no havia ainda olhado em um espelho. Um grito rouco escapa-lhe da garganta, enquanto comea a apalpar o rosto com as mos, freneticamente. No pode ser! O que aconteceu com meu rosto?! No sou eu!!! No sou eu!!!

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Afonso, de um salto, chega at ela e retira-a da frente do espelho, fazendo-a sentar-se, ainda gritando e sacudindo a cabea, parecendo querer livrar-se dela. Tenha calma, filha! Tenha calma. Clotilde fica olhando para Afonso, com os olhos

esbugalhados e meneando a cabea, como a transmitir-lhe a sua incompreenso, sussurra, apenas: No sou eu... no o meu rosto... o que est acontecendo comigo, meu Deus? Estarei, realmente ficando louca? Tenha calma, Clotilde... tenha calma e me responda: voc acha que esse no o seu rosto, sua fisionomia? Tenho certeza... Olhe-se, novamente. No! Voc precisa olhar. No. No tenho coragem, Venha c. pede Afonso, enquanto ajuda Clotilde a se levantar. Voc tem que se olhar. No pode fugir. No tenho coragem... suplica, ao mesmo tempo em se deixar arrastar, de cabea baixa, para a frente do espelho. Olhe-se, Clotilde. Esta, levada pela mansido do pedido de Afonso,

lentamente comea a levantar o rosto at encontrar-se com sua imagem especular. Fica, por alguns segundos, mirando-se e, em seguida, leva a mos ao rosto e comea a apalpar o nariz, os olhos, a boca, as mas do rosto, os cabelos. Esse no o meu rosto, seu Afonso. Nem parecido?

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-Talvez alguns traos, mas no o meu rosto. Alm do mais, apesar de reconhecer minha beleza, no sou bonita, assim. Esse rosto mais suave, mais calmo. O que estar acontecendo comigo, seu Afonso? Eu me lembro de tudo a respeito. Mas, esse rosto... Que coisa estranha esta que est me acontecendo? A cidade de Boiadas, to mudada...No s a cidade, seu Afonso. No lhe disse nada, antes, a respeito, mas, tambm as pessoas parecem vestir-se de maneira diferente. Nunca, tambm, havia visto tantos automveis e to diferentes. Afonso fica, por alguns momentos, pensativo. Clotilde, s h uma maneira de resolvermos essa situao. Em primeiro lugar, preciso que voc tente ficar calma e que procure no pensar muito a respeito desse problema por que passa. Sei que isso vai ser difcil, mas me parece ser o primeiro passo para a sua soluo. Creio, com bastante convico que, a qualquer momento, uma cortina lhe ser descerrada e ver, ento, claramente, a verdade sobre tudo o que lhe est acontecendo. Mas, para que isso acontecer, preciso que esteja com a mente bastante livre, solta, aberta. Vou arrumar-lhe um trabalho para que se distraia e ocupe seus momentos. O senhor acha, mesmo, que vou livrar-me desse pesadelo? -Tenho f em Deus que sim. No se preocupe. Voc no est sozinha. Tudo faremos para ajud-la. Clotilde abraa o velho e liberta-se um pouco da tenso que a acomete, com um choro silencioso de desabafo.

V ANDARILHOS

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manh,

finalmente,

desponta

Atlio

acorda

sobressaltado por no ver mais o velho e nem a sua bolsa. Levanta-se, de salto, e sai para a calada. Olha para um lado e para outro, sentindo um terrvel medo. Ser que Sebastio arrependeu-se de ajud-los e os abandonou? Volta para junto de sua filha que ainda dorme, tranqila. Senta-se ao seu lado e comea a desesperar-se. Onde estar o velho? Certamente, poi

embora, pois levou a sacola com ele. Tivesse ido, apenas, dar uma volta, no a levaria. O que fazer? pensa amargurado. Antes no tivesse encontrado aquele homem que me alimentou de iluses. Alguns minutos se passam e j est quase maldizendo o ancio, quando o portozinho se abre e Sebastio entra, com a sacola pendurada, a tiracolo, com um pedao de po, em uma das mos e um vidro com leite, na outra. Seu Sebastio, o senhor no sabe o susto que levei, pensando que nos tivesse abandonado. Meu filho, nada tema. No vou abandon-los. Apenas. fui pedir, numa casa, da redondeza, um pedao de po para ns trs e um pouco de leite para a menina. Deus lhe pague, seu Sebastio. Deus lhe pague. Quer que eu acorde Lucinha? Deixe-a descansar mais um pouco. Quando acordar vamos nos alimentar e, ento, iremos comprar as passagens. Ser uma longa caminhada. Voltaremos para c, noite? Se no encontrarmos abrigo melhor, no caminho, voltaremos. Teremos que pedir comida... Sim. Teremos que pedir comida.

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Passa-se meia hora e Sebastio pede a Atlio que acorde a menina, pois no seria bom que as outras pessoas os vissem ocupando aquele lugar. Explica-lhe que, certamente, elas o tomariam por vagabundos e que ningum gosta de estranho perto de suas casas. Atlio concorda e, mansamente, desperta a criana, fazendo-a comer um pedao de po e beber um pouco de leite. Lucinha alimenta-se, avidamente. Ns vamos para casa ou vamos passear, papai? Vamos passear mais um pouco. A menina olha, acanhadamente, para Sebastio. O vov tambm vai passear conosco, filha. Voc dormiu bem Lucinha? pergunta,

carinhosamente, o ancio. Olhe, ns vamos passear por dois dias e, depois, iremos para um lugar muito bonito, onde voc ter uma outra casa e muitas crianas para brincar. L tem bonecas? Tem, filha e, quando o papai comear a trabalhar, vai comprar uma, s para voc. Que bom! sbado e j so mais de oito horas quando os trs saem rua, com destino agncia rodoviria para comprar as passagens. Lucinha caminha no meio dos dois homens, de mos dadas. A capital grande e tero que caminhar por muitas horas. Papai, estou com fome! reclama a menina, no colo de Atlio, depois de cinco horas de caminhada, atravessando diversos bairros, em direo ao centro da cidade. Comeam, ento, a bater porta de vrias casas, para pedir alimento. A maioria, simplesmente, nega-lhes qualquer auxlio. Alguns moradores estendem-lhes, apenas alguns

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trocados, dizendo-lhes que, ajuntando mais um pouco, podero comprar um po. Como est difcil, hoje! lamenta Atlio. Estou com fome, papai! Precisamos arranjar comida. No podemos alimentarnos, principalmente a menina, durante dois dias, apenas com po. Nesses momentos, Sebastio permanece, sempre afastado, alegando a Atlio que seria mais fcil apenas ele e a menina conseguir comida. Atlio bate em mais uma porta e, desta vez, acredita que vai conseguir algo, pois a casa de construo requintada e rica. Um homem, de meia idade, atende. O que deseja? Ser que o senhor no poderia arranjar um pouco de comida para minha filhinha? Ela est com fome e estou desempregado. Est desempregado, ?! pergunta, rspida e

brutalmente, o dono da casa. Pois eu penso que o senhor no passa de um vagabundo que fica usando a pobre da menina para mendigar. V arrumar servio, meu amigo!!! Trabalho tem em todo lugar. s ter vontade! Mas... E suma daqui, seu vagabundo! Suma, antes que eu chame a polcia! Dizendo isso, o homem bate a porta, com vigor. Meu Deus! Por que o homem ficou bravo, papai? Por nada, minha filha. Ele deve estar nervoso. Acho que ele tambm no tem dinheiro para comprar comida...

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Deve ser isso, filha. Deve ser isso. Sebastio que ouvira os gritos do dono da casa, aproximase e abraa Atlio, pelos ombros. No desanime, meu filho. Nunca fui to humilhado em toda a minha vida. Ele foi brutal comigo e na frente da menina... -Voc deve perdo-lo, pois ele, provavelmente, possui problemas ntimos, maiores que os nossos. Na verdade, devemos orar por ele. Meu Deus, o que teremos que enfrentar ainda... Tenha confiana. L, na esquina, tem uma casa, onde esto reunidas vrias pessoas. Pela janela aberta, ouvi-os falarem de uma campanha beneficente. Devem ser pessoas bondosas e acredito que nos ajudaro. Vamos l, esperar que a reunio termine. Dirigem-se, ento, para o local e recostam-se na parede da casa. Est cheirando comida gostosa, papai. Pelo que pude deduzir, so vrias pessoas que esto almoando, a, enquanto planejam um trabalho de assistncia aos necessitados. De fato, vrios automveis esto estacionados defronte a moradia e, de onde esto, podem ouvir as conversaes, entremeadas pelo tilintar dos talheres e pratos. Muito boa comida. exclama um dos presentes. Modstia parte, minha esposa uma tima cozinheira, mas, vamos voltar ao assunto que nos reuniu aqui, hoje. Sim. Vamos combinar como realizaremos a campanha. Nada como auxiliar os desprotegidos da sorte. Como faremos a campanha para angariar fundos?

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Penso que devemos realizar algo grandioso e que chame a ateno. Sugiro um grande baile, l no clube. Penso que uma quermesse seria o melhor caminho. No, no. Um baile dar menos trabalho e no teremos que ficar atendendo barracas. Mas a quermesse, certamente, dar mais lucro. De minha parte, diz outro prefiro o baile. Inclusive, poder ser feita ampla reportagem pelos jornais. E se fizermos uma rifa? sugere uma senhora. Pelo amor de Deus! Detesto ter que vender bilhetes de sorteio. Acho que seria melhor fazermos um estudo do que poder render mais, monetariamente. No podemos esquecer que temos que realizar algo que no nos tome muito tempo, pois eu, por exemplo, sou muito ocupado. Eu tambm. No dou conta nem dos meus negcios. E o que faremos com o dinheiro que conseguirmos com a campanha? Penso que, primeiro, teremos que arrecadar o dinheiro. Depois, estudaremos onde empreg-lo. Como ser gratificante auxiliar o prximo! Por que ser que Pedro no veio reunio? Para falar a verdade, acho que ele se afastou de ns. Afastou-se? Sim. Ele me disse que no pode mais vir s nossas reunies semanais, porque tem que trabalhar l naquele orfanato, nos fins de semana.

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Trabalhar! O que ele fica fazendo l? Pelo que sei, fica conversando e brincando com as crianas. Isso l trabalho? J vi tudo... Ele leva um pouco de alimentos, tambm. Ora, isso problema do governo e no dele. Se ele no for ao almoo da semana que vem, na casa dos Moura, ns o excluiremos, definitivamente, de nossa

campanha. Talvez no queira gastar dinheiro e nem trabalhar quando chegar a sua vez de patrocinar o almoo em sua casa. Bem, pessoal, vamos deixar Pedro de lado e marcar a data do evento. PENSO que, daqui a seis meses, no fim do ano, estar bom. De minha parte, no concordo, pois estarei de frias e vou viajar. Podemos ento, realizar no ano que vem. S se for depois do Carnaval. Isso mesmo. Vamos fazer o baile depois da Quaresma. Aprovado. Do lado de fora, Atlio puxa Sebastio. Vamos embora. Acredito que, aqui, no conseguiremos nada. Vamos esperar mais um pouco, meu filho. Quem sabe...? Vamos tentar, ento. Vou tocar a campainha, pois no podemos ficar muito tempo, aqui, parados, esperando. Atlio toca a campainha da casa e uma mulher, ricamente trajada, vem atender. Pois no...

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Minha senhora, desculpe a minha intromisso, mas estou desempregado e minha filhinha tem fome. Ser que no poderia arrumar um pouco de comida? A mulher exibe enorme contrariedade no olhar e pede para aguardar alguns minutos. Quem , Leonora? pergunta um dos presentes, dentro da casa. um pedinte que quer um pouco de comida para ele e a filhinha. Como esta cidade est cheia de vagabundos! exclama um outro. Penso que a Prefeitura deveria fazer alguma coisa, nesse sentido. D-lhe alguns trocados, Leonora, para comprar po. Espere diz autoritariamente, uma outra senhora. Ser que vocs no percebem que ele no est pedindo dinheiro? S quer um pouco de comida e acho que alimento o que no nos falta, neste momento. Deve ser um vagabundo. Se ficarmos, constantemente, ajudando essas pessoas, acredito que estaremos prejudicando-as. Desse jeito, elas no querero, nunca, trabalhar, pois podem comer e beber, sem trabalho. Sou da mesma opinio. exclama outro homem Vocs esto errados em agir assim. interrompeu a mulher. Sei que muitos so vagabundos, mas deve existir tambm, aqueles que, realmente, precisam. Alm do mais, no acredito que algum entre nesse tipo de vida por livre espontnea vontade. Se no ajudarmos a todos que nos procuram, estaremos prejudicando os bons. Auxiliando a todas as pessoas que nos pedem um pouco de alimento, certamente um dia, estaremos

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ajudando um verdadeiro necessitado, Penso que temos que ajudar sempre, confiando nas pessoas que nos solicitam auxlio. E, alm do mais, no podemos negar alimento a quem tem fome, por pior que seja, principalmente quando esse algum uma criana. Estamos, aqui, ingerindo lauto almoo, numa reunio que visa um trabalho beneficiente e penso que esta a melhor hora de comearmos a agir. Dizendo isso, faz dois pratos de comida e leva-os para fora, fazendo com que Atlio e a menina adentrem o porto para comerem, comodamente e sombra. Atlio, assim que a mulher entra, divide sua comida com o velho. Depois de se alimentarem e sair de volta para a rua, Sebastio comenta com Atlio: Tomara que consigam realizar o trabalho beneficente, a que esto se propondo, pois, seno, tero que prestar contas a Deus, por todos esses alimentos em prol da campanha. Caminharam por mais meia hora e chegam rodoviria, onde Sebastio d o dinheiro para que Atlio compre as trs passagens. Sobrou alguns trocados e poderemos comprar um litro de leite para Lucinha. O senhor muito bom, seu Sebastio. Vamos voltar, agora. Quero colo, papai. Atlio pega a menina e esta deita a cabecinha em seu ombro, dormindo quase que em seguida. Pobrezinha! Deve estar cansada. diz, tristemente, enquanto caminham, de volta. J so sete horas da noite, quando comeam, novamente, a pedir comida. Sebastio, como sempre, fica de longe, s

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escondidas, enquanto Atlio apela, juntamente com a menina, aos coraes das famlias. Como acontecera, de manh, recebem alguns trocados e muitas imprecaes, conseguindo um prato de comida, somente, quando so, j, mais de oito horas da noite. Chama, ento, Sebastio. No estou com fome, Atlio. Pode comer, voc e a menina. O senhor tambm precisa se alimentar. Vou comer, apenas, um pedao de po. Sinceramente, no estou com fome. Na minha idade, pouco se come. No acredito. O senhor no quer comer para que sobre mais para ns e isso eu no posso aceitar. Fique tranqilo, pois estou falando a verdade. Atlio, ento, alimenta-se juntamente com a menina e fica bastante triste e angustiado em ver a filhinha ter que comer com as mos, pois, a dona da casa deu-lhes a comida em uma pequena lata, sem nenhum talher. Di-lhe o corao, a cena. Sebastio, parecendo adivinhar-lhe os pensamentos, procura consol-lo: No sofra por to pouco, meu filho. Agradea a Deus o fato de estar comendo e no desanime, pois logo ter um lar que, se no possui muito luxo, pelo menos, ser decente. Nesse momento, a dona da casa, abre a porta e traz duas xcaras de caf, para ele e para a menina. Muito obrigado, minha senhora, mas ser que no poderia arranjar alguma coisa para este velho homem que tambm passa por necessidades? Velho? Que velho?

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Atlio, ento, volve o olhar para onde estava Sebastio e no o v. Levanta-se, olha para os dois lados da rua e no consegue avistar ningum. Onde ser que ele foi?-pergunta, apalermado, dona da casa. No se preocupe. Se ele voltar, o senhor bate porta que arranjarei algo para ele. Mas, onde ser que ele se meteu?! Voc viu para onde ele foi, Lucinha? No papai. Atlio e a menina terminam de comer, tomam caf e, chamando a mulher para devolver as xcaras, retornam rua. Est preocupado com o paradeiro do velho, porm,depois de alguns passos, ouve a voz do ancio, por trs de seus ombros. Como , Atlio? Estava boa a comida? Onde o senhor foi? A dona da casa ia lhe arranjar alguma coisa. Vamos voltar l e eu peo para ela. J disse para no se preocupar comigo. No estou com fome. Fui dar uma volta, no quarteiro, enquanto vocs comiam. Continuam a caminhar e, quando passam defronte a um cinema, recebem, de um senhor e de uma moa, um folheto de propaganda a respeito de uma conferncia que seria proferida por um missionrio religioso. O convite para a palestra est ilustrado por bonita estampa, aores, que representa o Cu e o inferno. Ocupando a metade de cima, diagonalmente, esto pintados flocos de nuvens, com anjos tocando harpas e pessoas felizes, todas de branco, aparecendo, em primeiro plano, uma mulher, com uma expresso divina, no rosto. Na outra metade de baixo, o vermelho contrasta com o azul do cu e vrias pessoas ardem no fogo do inferno, com demnios e criaturas horrendas a suplici-las, numa

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cena dantesca. As cores se fundem no ponto divisrio dos dois ambientes e as expresses dos rostos so perfeitas. O que voc acha desse desenho, Atlio? pergunta Sebastio. Para mim, representa, apenas, o Cu e o Inferno. Voc acredita nisso? Depois de pensar um pouco, Atlio responde: Possuo algumas dvidas. Que dvidas? Nunca tive muito tempo para ler a respeito, apesar de j ter freqentado em trs religies uma, diferentes, para pois, sempre me

preocupei

encontrar

seguir,

com

bastante

entendimento e f. Porm, muitas dvidas, como j disse, sempre ocuparam minha mente. Acredito, por exemplo, que os os bons sero recompensados e os maus, punidos, mas no consigo aceitar a idia de que as pessoas que, um dia, entregaram-se ao mal, sejam punidas, eternamente. Como assim? pergunta o velho, com um leve sorriso, nos lbios e no olhar. Atlio fica, alguns momentos, em silncio, enquanto

continuam a caminhar e, aps alguma reflexo, responde: Veja, o senhor, esta pintura. Imagine que esta mulher, com expresso de grande felicidade no olhar, possui um filho que desviou-se do bom caminho, tornou-se um criminoso e que, depois de morto, foi, em estado de alma ou sei l o que, para o Inferno. Como poderia ela, sua prpria me, ser feliz no Cu, que um lugar de alegrias, estando seu filho querido, a sofrer, eternamente, no Inferno, sem nada poder fazer para ajud-lo? Para mim esta figura est errada.

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Pode ser que voc, ainda, no tenha encontrado um caminho religioso mas vejo que possui muita inteligncia em seu raciocnio. O senhor acha que estou certo? Acho. Tambm penso assim. Como encara essa questo de Cu e Inferno? Acredito que, se um pai, aqui na Terra, perdoa um filho, por pior que ele seja, e est sempre pronto a lhe dar novas oportunidades, Deus tambm, assim, o faz, pois que Ele infinitamente muito mais bondoso e amoroso para com todos ns, seus filhos, do que um simples pai terreno. o que penso, mas no tenho a mnima idia de como isso possa ser. Tenho certeza de que, um dia, encontrar resposta para todas suas dvidas. Nesse momento, o dilogo interrompido, pois chegam velha casa que os abrigou na noite anterior e preparam-se para descansar. Servem um pouco de leite menina e acomodam-na, no cobertor de Sebastio. Em suas oraes, Atlio, no se esquea de agradecer a Deus por mais este dia. Pedirei tambm, que nos ajude nos prximos, pois, anseio, intensamente, pelo momento de subirmos no nibus que nos levar at nosso destino. Por falar nisso, o senhor no poderia elucidar-me, melhor, a respeito desse bairro para o qual iremos? Tenha pacincia, Atlio. Logo voc o conhecer e aos moradores. Como j lhe disse, um bairro afastado da cidade, onde as pessoas muito se respeitam e trabalham no cultivo de hortalias que so vendidas na regio. Mas, vamos descansar, agora.

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Dizendo isso, o velho recosta-se em um canto e cerra os olhos. Atlio, por sua vez, deita-se ao lado da filha e fica admirando-a. Somente agora, percebe que aquele rostinho

ingnuo, j est todo sujo e as mozinhas, tambm. Emociona-se com isso, concluindo que a ingenuidade dos pequeninos uma bno de Deus e agradece pela filha boazinha, que s sabe reclamar quando a fome lhe faz doer o estmago. Agradece, tambm, pela ddiva que recebeu ao encontrar-se com Sebastio que, certamente, lhe proporcionar uma vida tranqlia e feliz. Descobre, tambm, nesse momento, que a maior felicidade, para algum, ter um teto, comida e trabalho digno. Lembra-se da esposa querida, que sempre o lembrava disso, quando viva. Minha pobre Rosalina! pensa Atlio. Voc tinha razo quando dizia que a maior felicidade a paz de esprito. Emocionado e com os olhos midos, beija o rostinho da menina, sem perceber que Sebastio o observa, de seu canto, com suave sorriso nos lbios. Na manh seguinte, Sebastio sugere que permaneam em uma pequena praa existente nas redondezas, onde Lucinha poder brincar at a hora do almoo, quando, ento, pediro comida. Atlio concorda e saem, novamente, os trs. Como no dia anterior, o almoo conseguido custa de muito pedir e implorar. tardezinha, porm, acontece algo que marca profundamente, Atlio, com relao a Sebastio. Esto, ainda, sentados em um dos bancos da praa, quando a menina percebe qualquer coisa l pelos lados de uma igreja, do outro lado do parque. Papai! Papai! Venha ver que bonito! Vamos l, papai. Vamos l, vov! O que Lucinha?

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L na igreja, papai! Venham ver! Atlio e Sebastio levantam-se e acompanham a menina at o local. Atravessando a rua, defrontam-se com enorme templo religioso. Pela porta aberta, verificam que est sendo decorado para casamento. Olhe que bonito, papai! Realmente, seu interior est repleto de margaridas e belssimos arranjos esto sendo ultimados. Adentram o ambiente e a menina no cabe em si de contentamento. Vai ter festa, papai? Vai ter um casamento, Lucinha. Quero ficar olhando. Nesse momento, um dos presentes dirige-se a Atlio e pedelhe que saia, pois est na hora de comear a cerimnia e os convidados j esto comeando a chegar. Este, prontamente, obedece, mas a menina, encantada com o que v, no acompanha o pai. Vem, filhinha. pede Atlio, j na porta de sada, porm, a menina parece no ouv-lo, deslumbrada com as flores. Sebastio est ao seu lado. Venha, menina! chama, rispidamente, o desconhecido. Venha!!! Mas que coisa!!! Os convidados j esto chegando! Dizendo isso, parte em direo menina que, desvencilhase dele e corre at um canto, derrubando, na passagem, uma corbelha de flores. S quero ficar olhando... choraminga. Lucinha! grita Atlio. Venha!

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Mas a criana, na sua inocncia, corre e derruba nova corbelha. Pra em outro canto e deslumbra-se com a imagem de uma santa. Parece a mame, papai! Venha aqui, menina!!! grita o desconhecido, com raiva. Lucinha no d ateno a ele e este exaspera-se mais. Agora, voc vai ver s uma coisa!!! Dizendo isso, parte, novamente, para cima de Lucinha. No! -grita Atlio. Apenas Sebastio acompanha o homem e, quando este, raivosamente, abaixa o brao para agarrar a menina, pelos cabelos, o velho segura-lhe, vigorosamente, a mo. O homem d um grito e fica olhando, para a menina que corre em direo a Atlio. Meu Deus! exclama, com os olhos esbugalhados. Que estranha fora segurou-me o brao? Nesse momento, Atlio e Lucinha j esto abandonando a igreja, seguidos por Sebastio. No exato momento em que o homem soltou um grito, um padre que estava entrando no interior do templo, correu at ele, indagando: O que aconteceu, Euclides? O que foi? Um milagre, seu padre!!! Um milagre!!! Milagre?! Que milagre, seu Euclides?! L fora, Atlio dirige-se a Sebastio: No estou entendendo nada. O que aconteceu com o homem? Ele falou em estranha fora que lhe segurou o brao.. mas, foi voc que o segurou...

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Ele deve ter se referido ao fato de, eu, um velho, t-lo segurado. No foi bem assim. Acabei de ouvi-lo falar em milagre... No se preocupe com isso, Atlio. Ele deve ser um louco. Imagine querer bater em uma pobre criana s porque queria ficar dentro da igreja e derrubou umas flores. O homem deve ser louco, mesmo. E, quanto a voc, Lucinha, no desobedea mais o papai. Quando lhe pedi para sair, voc me desobedeceu. Estava to bonito... No se zangue com ela, Atlio. Isso coisa de criana. Sentam-se, novamente, nos braos da praa. Atlio e Lucinha em um e Sebastio em outro. Atlio, vou ter que ir a um lugar, agora, e no sei a que horas voltarei para dormir. Voc no precisa se preocupar. Apenas lhe peo que, se, por acaso, eu no chegar, l na velha casa, pegue Lucinha e v para a estao rodoviria. O nibus sai s nove horas da manh e vocs devem sair de casa l pelas duas horas da madrugada, para chegarem a tempo. Mas o senhor no vai? Vou, mas posso encontr-los, l, na estao. Oh, sim. Espero que consiga alimento, para esta noite. Deus me ajudar. Nesse momento, um senhor passa por Atlio e dirige-se ao banco em que Sebastio est sentado e preciso que o velho saia para o lado e levante-se para que o homem no lhe sente no colo. Estamos combinados, ento, Atlio. At logo. diz o velho, levantando-se e partindo. At logo.

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O homem que est sentado ao lado, olha para Atlio e pergunta-lhe: O senhor falou comigo? No, eu... pra a frase no meio, no querendo acreditar no que lhe vem mente e continua ... o senhor est vendo aquele velho que est indo, logo ali? Velho? Que velho? Atlio continua enxergando Sebastio e insiste: Aquele velho que levantou-se do banco, assim que o senhor se sentou... Desculpe-me, mas no vi e nem estou vendo ningum. afirma o desconhecido, levantando-se e indo embora, talvez com receio que Atlio fosse louco. Atlio sente um frio percorrer-lhe a espinha e milhares de pensamentos lhe vm mente, entendendo, agora, porque sempre que ia pedir comida, Sebastio ficava de longe, sumindo nas esquinas e porque aquele homem, na igreja, falara em fora estranha. Ele, tambm, no vira Sebastio. Apenas sentira a oposio que as mos do velho lhe impuseram ao brao. Meu Deus! pensa, assustado. Quem ser

Sebastio?! Ser um esprito? J ouvira a narrativa de diversos casos de espritos que apareciam como se fossem de carne e osso e, inclusive, agiam no ambiente. Logicamente, s ele e a menina o viam. Sua cunhada no aparecera para aquele jovem, quando perdera Lucinha? Concluiu, tambm, que Sebastio desviara-se do homem que sentara-se no banco, apenas para disfarar. E o tal bairro do qual falara? Nisso, ele acreditava, pois, fosse quem fosse, confiava em Sebastio. Somente no tinha mais certeza se o veria de novo. Se no, teria que procurar, sozinho, o bairro, naquela cidade.

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Ao escurecer, comea a caminhar, junto com a menina, procura de comida e, depois de quase uma hora de pedidos, consegue o alimento, indo, ento, para a velha casa que o abrigara, h duas noites. Lucinha deita-se e dorme, porm, passado pouco tempo, comea a debater-se e a balbuciar palavras ininteligveis,

enquanto dorme. Atlio abaixa-se at ela e constata que est com febre alta e delirante. Meu Deus! implora-o que farei? Justo agora que amos viajar! Cola os lbios na testa da menina e deposita a mo em seu pescocinho, Est ardendo em febre. Que posso fazer, meu Deus?! Ajude-me! Dizendo isso, comea a acariciar os cabelos da filha e faz uma prece a Jesus, para que o auxilie. Alguns minutos se

passam e, quase no acredita no que v: abrindo o portozinho, entra Sebastio. Sebastio! Que bom v-lo de novo, Lucinha est ardendo em febre. O velho aproxima-se da menina, coloca a destra por sobre a cabecinha e cerra os olhos, em orao. Permanece muito tempo nesse estado. Atlio ora com devoo e cr que atravs do ancio, ir ajud-los. Pronto, Atlio. A febre j passou. Atlio levanta-se, de um salto, apressando-se em encostarse na menina. Realmente, a febre passou. Olha para o velho, com gratido. Quem o senhor? pergunta mansamente. Quem sou, no importa, agora. Sua f curou a menina.

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Quem o senhor? pergunta, novamente, e, agora, em lgrimas. Meu filho, espero que todas as lies por que passou, nestes ltimos dias, faam-no dirigir-se s coisas do Alto. No bairro , para onde ir, poder aprender muito e trabalhar bastante em prol dos necessitados. Eu no vou com vocs, pois no mais preciso. O senhor no vai? No. Quando chegar cidade a que se destina, pergunte, a qualquer um, como fazer para chegar ao bairro que fica logo depois da velha estrada de ferro. No ser difcil. Chegando l, procure por um senhor, j de idade avanada, a quem chama de seu Afonso, conte-lhe tudo o que aconteceu e pea que lhe d a minha casa para vocs morarem e trabalho na lavoura. Diga-lhe, tambm, que est disposto a estudar pelo raciocnio e pela f, as verdades da vida e ele, ento, o ajudar. Nada temam e vo com Deus. Dizendo isso, o velho levanta-se e abraa Atlio, ternamente. Depois, beija a menina e sai em direo a rua, deixando Atlio estupefato e atnito. Somente nesse momento, percebe que deveria insistir mais para saber quem, na verdade, aquele homem e sai para a rua para cham-lo, mas est deserta, pois Sebastio praticamente sumira. Atlio no prega os olhos com medo de perder o nibus e passa algumas horas lembrando-se do que lhe acontecera nos ltimos dias. Como tudo pode mudar, de repente, na vida da gente! pensa. Vivia feliz com Rosalina, Lucinha e Eneida. Quando menos esperada, a morte rouba-me a companheira e minha cunhada; perco o emprego, quase ponho termo minha prpria

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vida; sinto, na pele, o sofrimento dos desamparados e recebo a ajuda de um estranho, que nem sei se real. Tambm nada sei sobre o que me espera. Que bairro ser esse? Tenho muita f em Deus, em Sebastio e vislumbro uma possibilidade de paz e segurana para onde vou. Mas, quem ser esse homem? Por que no vai conosco para a sua terra? Ajude-o, Jesus, em sua caminhada. O tempo passa e, quando percebe que j deve estar na hora, tenta acordar a menina para caminharem at a estao rodoviria, porm, a criana no consegue despertar, de to cansada que est e pela febre que a havia acometido. Enrola-a, ento, no cobertor e carrega-a, no colo, em direo ao seu destino. Passa em frente igreja e v o relgio marcar quase duas horas da madrugada. Caminha devagar, para no cansar-se com o peso da menina, que somente acorda, em seus braos, s sete horas da manh. As oito, entra em um bar, perto da estao, e compra, com os poucos trocados que ganhara na vspera, um copo de leite e dois pedaos de po com manteiga, com que se alimentam. Faltando quinze minutos para as nove horas, o nibus esperado, finalmente estaciona. Atlio sabe que a viagem levar seis horas e que, somente chegar cidade por volta das trs da tarde. J dentro do nibus, percebe, depois de todos entrarem e se acomodarem, que um passageiro ter que fazer a viagem, em p, pois os lugares no so suficientes para todos. Faz, ento, com que a menina acomode-se por sobre suas pernas e convida o homem a sentar-se no lugar dela. Muito obrigado, meu senhor. A viagem vai ser longa. Este nibus vai direto a seu destino? Vai. Somente pra, uma vez, em um restaurante que se localiza na metade do caminho.

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Diga-me uma coisa: o senhor est passeando ou vai para casa? pergunta Atlio. Vou para casa. Vim capital apenas para visitar uns parentes. Nesse momento, o nibus comea a rodar, saindo da estao rodoviria, em direo estrada. O senhor conhece os bairros que ficam depois da linha frrea? S existe um bairro, l. o Bairro dos Estranhos. Bairro dos Estranhos? Sim. O senhor nunca ouviu falar? No.. bem... a primeira vez que ouo esse nome. Apenas sabia da existncia de um bairro, localizado depois da linha frrea e vou tentar arrumar um emprego, l, na lavoura. Oh, sim. Eles plantam hortalias, l. Atlio sente um alvio ao saber que, realmente, existe esse bairro do qual Sebastio lhe falara, mas estranha o nome. Meu amigo, o senhor mora, h muito tempo, nessa cidade? Moro h vinte e dois anos. Por que chamam o local de Bairro dos Estranhos? Esse nome muito antigo e foi o prprio povo da cidade que passou a denomin-lo dessa maneira. Na verdade, a maioria das pessoas tem um pouco de medo de seus moradores. Medo? No se impressione com isso. Os moradores desse bairro so muito bons, mas so todos espritas e as pessoas da cidade, apesar de muitas procurarem consolo e conselhos com eles, tm um certo receio desse negcio de espritos, principalmente, porque os religiosos da cidade vivem dizendo que essa gente rende culto

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ao demnio e coisas desse tipo. De minha parte, no acredito e at fui l, uma vez. grande o bairro? No. deve ter umas cinqenta casas, mais ou menos. Certa noite, um vizinho, que ia sempre l, insistiu muito e acabei indo com ele. E at gostei, sabe? Quando l cheguei, confesso que fiquei com um pouco de medo, mas depois que ouvi eles falarem, fiquei tranqilo. E do que eles falaram? No me lembro bem, pois faz muito tempo. O que sei que s falaram em Deus, em Jesus e em fazer o bem. E o senhor viu ou ouviu espritos? No. A noite em que fui era s de "passes". "Passes"? Sim. So uns benzimentos que eles fazem na gente. E saiba que voltei muito calmo de l. E o senhor retomou, l, outras vezes? No. Sabe como ... Se a gente vai l, as pessoas ficam falando isso e mais aquilo e no gosto disso. Alm do mais, freqento minha religio, minha igreja e est muito bom para mim. Existem muitas pessoas da cidade, que vo sempre l mas no so bem vistas pelos outros. Inclusive, os prefeitos que passaram pela chefia da cidade, j foram muito pressionados para tomar alguma providncia contra o bairro, mas nada puderam fazer. Afinal de contas, o bairro fornece todas as verduras para nossa cidade e regio e paga, em dia, os seus impostos. O Bairro rico, ento? Sim e no. Quer dizer, ganham bom dinheiro com as verduras, mas uma boa parte destinada a entidades

assistnciais da redondeza e na divulgao das suas crenas.

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Um povo, assim, s pode ser bom... Como j disse, so muito bons, mas a cidade os cobre com um manto de mistrio e misticismo. Interessante... O resto da viagem passam em silncio, pois alguns minutos depois, Atlio adormece, por causa da noite que passara acordado. Agora est mais tranqilo, pois sabe que o bairro existe e que ir encontrar-se com pessoas bondosas. Na metade do caminho, o nibus pra no restaurante e todos de descem. Atlio e Lucinha tambm o fazem, indo, primeiro ao sanitrio. Ao voltarem para dentro do restaurante, Atlio

preocupa-se, pois todos esto comendo alguma coisa e sabe que a menina deve estar com fome. Mal acaba de pensar nisso e a criana lhe dirige um olhar rogativo. Papai, compre alguma coisa para comer. Atlio revolve os bolsos e encontra apenas uma moeda de pouco valor. Volta o olhar em direo filhinha e esta lhe sorri. Acho que no estou com vontade de comer nada, no, papai. Atlio emociona-se e, abraa a menina, sem conseguir evitar que seus olhos fiquem marejados. Voc um anjo, minha filha. diz emocionado, fitando os olhos da criana. To pequenina e j to compreensiva. Lucinha apenas lhe sorri. Nesse momento, uma mo lhe estende um pedao de bolo. Pegue, nenm. para voc. Atlio ergue os olhos e v que seu companheiro da viagem quem estende o alimento. Deus lhe pague, meu amigo.

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Compreendo a sua situao. Aceite, tambm alguma coisa. Obrigado, mas estou sem fome. Por favor, aceite. e, dizendo isso, estende a Atlio, outro pedao de bolo. Obrigado, mais uma vez e que Deus o abenoe. Atlio sai com a menina para fora do restaurante e sobe com ela, no nibus. L chegando, tira um pedao de papel do bolso e embrulha o bolo, na inteno de guard-lo, para mais tarde. Durante o resto da viagem, finge dormir para poder raciocinar, mais um pouco, sobre tudo o que lhe acomete o ntimo. Talvez, pensa eu possa, l no bairro, descobrir qiem Sebastio. O que no consigo entender porque no veio conosco e, principalmente, quem ele. Ensaia, tambm, mentalmente, o que dizer quando l chegar e acaba, novamente, por adormecer, o mesmo acontecendo com Lucinha. Mais algumas horas se passam e acorda,

sobressaltado. Estamos quase chegando informa o vizinho da poltrona. J? Puxa, dormi bastante. A menina ainda dorme? Sim. O senhor parece gostar muito dela. tudo o que eu tenho. Dizendo isso, fica a admirar a menina, que dorme com serena expresso no rostinho, j encardido de sujeira. O

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vestidinho tambm est sujo, assim como seus braos e pernas e os cabelos, enroladinhos de gordura e p. Minha pobre filhinha! pensa se Deus quiser logo tomar um banho e, assim que puder, lhe comprarei um vestido novo e uma boneca.

VI O BARRACO
Como est indo Clotilde? pergunta Afonso a dona Conceio, companheira de casa da infortunada andarilha. -Est mais calma agora, seu Afonso. Foi muito boa a idia de lhe pedir para ajudar-me na costura de roupinhas. Sim. O trabalho alivia a mente e acalma. O que me d muita pena v-la olhando-se no espelho e apalpando-se. Que ser que aconteceu com ela, seu Afonso? Ainda no sei, apesar de ter algumas conjeturas a respeito. Sabe, seu Afonso, ontem noite, surpreendi-a abraada com uma boneca de pano, dessas que eu fao para as crianas. Abraava-a como se fosse um beb e lgrimas corriam de seus olhos. Bastante estranho... Pobre mulher... Nesse instante, a porta se abre e Clotilde sai da casa. Boa tarde, seu Afonso. Boa tarde. Como tem passado? Clotilde d, apenas, um suspiro. Est gostando daqui? Oh! Estou gostando muito. Todos so muito bons para mim e o trabalho tem me distrado um pouco.

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Fica alguns segundos em silncio. Seu. Afonso... Sim...? Quando poderei comear a aprender alguma coisa a respeito da religio de vocs? Voc quer, realmente? Sinto muita necessidade de acreditar em algo que me console e que, talvez, me d alguma resposta para meu problema. Pois, ento, amanh, mesmo, comearemos a conversar a respeito. Certo. Seu Afonso j est para se despedir das duas quando Clotilde o chama: Gostaria muito que o senhor me satisfizesse uma curiosidade. O que , Clotilde? Gostaria de entrar no barraco. No barraco? Sinto muita curiosidade por ele. E o que voc espera encontrar l dentro? Clotilde fica pensativa. Nesses poucos dias que ali est, sente certo medo daquela construo de janelas altas que no d para alcanar do lado de fora. Sempre que passa por ele, fica tentando imaginar o que pode haver l dentro, onde, por duas noites, viu, da janela de sua casa, vrias pessoas ali entrarem e a porta ser fechada. Confia nos moradores daquele bairro pois percebe a bondade em todos os seus atos, mas no consegue deixar de ter medo daquela construo e do que ela talvez encerre. Imagina altas paredes pintadas de vermelho, imagens de santos ou demnios, crnios, velas pretas, homens vestidos de negro,

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com capuzes. Chega, mesmo, a imaginar um grande crculo cabalstico pintado no cho e um altar, no fundo, com uma enorme cabea de bode esculpida ou modelada em massa de papelo, com os olhos vermelhos. Ser que imolariam animais ou aves? No sei, seu Afonso. Apenas tenho muita vontade de entrar l. Afonso concorda e leva Clotilde at o barraco. Aqui o lugar onde nos reunimos e que voc poder vir algum dia, para tomar parte em um de nossos trabalhos. Se assim o desejar, lgico. Clotilde no consegue esconder um certo nervosismo e um arrepio lhe percorre a espinha. No! pensa no pode ter medo ao lado de pessoas que falam, constantemente, em Deus, Jesus e amor ao prximo. E, acalmando-se, adentra o recinto, assim que Afonso abre as portas do barraco. O prdio pintado de branco, desaponta-a, sobremaneira. L no existe imagem alguma, nem crculos cabalsticos, nem velas coloridas. Apenas, toscos bancos de madeira, como se fosse um auditrio e, na outra extremidade, ou seja, ao fundo, uma grande mesa, contendo, aproximadamente, umas quinze cadeiras,

dispostas sua volta. Nada mais. S isso?!... a frase que escapa dos lbios de Clotilde. Esperava encontrar mais alguma coisa? Bem... no sei... esperava encontrar, talvez... algum altar, velas,... sei l... Nosso altar trazemos em nossos coraes e as velas, so, superiormente, substitudas pela luz da verdade e do amor. Que mais esperava encontrar?

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No sei... O senhor me desculpe. que estou achando tudo simples demais. Lembre-se, Clotilde, que Cristo, que foi o maior dentre os homens, nunca exigiu templo algum para falar de Deus e das leis da vida, com seus discpulos. Qualquer lugar era ideal para isso. Ns, temos este barraco, apenas para podermos reunir todas as pessoas, que aqui vm, ao abrigo das intempries. O senhor tem toda a razo. Apenas estranhei... No se preocupe, Clotilde. J estamos acostumados, com a surpresa que se estampa nos olhares dos que aqui vm pela primeira vez. E aquela porta lateral? Aquela porta comunica este salo com uma pequena sala, onde se encontram, apenas, oito cadeiras. onde fazemos o nosso trabalho de assistncia espiritual. Voc ter oportunidade de ver esse trabalho. Saem do barraco e Afonso tranca, novamente, a porta. Desculpe-me a insistncia, Clotilde, mas gostaria que me dissesse, realmente, como se sente. Um pouco mais calma, mas bastante angustiada. s vezes, tenho a impresso de que meu problema no tem soluo, de to complicado que . J no tenho mais certeza de nada. Esse meu rosto... Tenha esperana, minha filha... Cada dia que passa, perco-a mais. Seu Janurio e dona Olga vieram, ontem, mas no disse nada a eles a respeito do meu rosto. No tive coragem. Eles estavam to prestimosos ao me fotografar. De que vo adiantar as fotos? Fotografar um rosto que no meu...

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Clotilde, minha filha. Esse o seu rosto. Apenas, acho que voc, talvez, no se lembre ou coisa parecida. No, seu Afonso. Lembro-me, muito bem de meu rosto e no este. No consigo entender isso e fao de tudo para no pensar muito a respeito, pois, seno, acabarei ficando louca, se que j no estou. No fale assim, minha filha. Agora, de uma coisa eu tenho certeza. De qu? De que gosto muito deste lugar e me sinto muito bem aqui. Melhor do que onde eu estava. Na verdade, seu Afonso, cada dia que passa, sinto menos vontade de voltar e mesmo de encontrar Adolfo, meu marido. Tudo aquilo, de repente, me causa repulsa. Nada tema, Clotilde. Mesmo que descubramos, um dia, toda a verdade, este lugar estar sempre de portas abertas a voc. Nesse momento, seu Afonso chamado pela esposa e, convidando Clotilde a acompanh-lo, vai at sua casa onde, defronte, est estacionado um carro. Entram e encontram um casal, jovem ainda, que traz, consigo, um menino de

aproximadamente, seis anos de idade. Armando, que est conversando com eles, apresenta-os a seu Afonso: Pai, este o casal sobre o qual lhe falei, ontem. Trouxeram a criana. Pois no. Em que posso ser-lhes til? Senhor, ouvi dizer que faz "benzimentos" e, como meu filho anda muito nervoso e acorda, sobressaltado, noite, ns, o trouxemos... ns achamos... bem...nos disseram que ele tem "encosto" de espritos... Afonso sorri e, pedindo ao menino para sentar-se em

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uma cadeira e, auxiliado por Armando, faz alguns gestos com as mos por sobre a criana, enquanto faz sentida prece, pedindo auxlio a Jesus. Meus amigos, dirige-se ao casal, aps terminar. o menino no tem "encosto" de espritos, como vocs imaginam, apesar deles existirem... E o que ele tem? pergunta, ansiosa, a me. Bem... toda criana, possui uma capacidade muito grande de captar vibraes mentais que existem por toda a parte, emanadas das mentes humanas, principalmente e, com mais intensidade, aquelas que ficam impregnadas no prprio lar. J ouvi falar sobre isso... Acontece que... e desculpem-me a franqueza... mas, as vibraes de seu lar no devem estar nada boas, ultimamente. Depois de alguns segundos de silncio, nos quais, o casal troca alguns olhares: O senhor tem razo, -confessa o jovem, olhando com ar de entendimento, para a esposa. As crianas, continua Afonso necessitam de vibraes de amor e carinho para se equilibrarem. Essas vibraes no so, somente, aquelas que os adultos demonstram e doam, atravs de palavras ou presentes. Essas vibraes precisam ser irradiadas em forma de equilbrio e estabilidade emocional. Um casal que vive em desentendimento e discusses, produz vibraes to negativas, dentro do lar, que nem todos os agrados e carinhos que cada um proporcione a seus filhos, podem apagar. Essas ms vibraes so como densa e escura fumaa que sufoca. O senhor acha, ento, que, com os nossos problemas e desavenas conjugais, estamos prejudicando o menino?

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No tenho a menor dvida. Procurem dialogar entre si e entender a importncia do casamento. Deus no aproxima o homem e a mulher, por mero capricho, mas sim, com um fim especfico. E a mais sublime finalidade do casamento so os filhos que dele advm. A responsabilidade muito grande e devemos passar por cima de desentendimentos que, na maioria dos casos, nada mais so que egosmos de nossa parte. Deus une o homem e a mulher para procriar e educar aqueles que so os frutos do sentimento mais nobre que existe, que o amor. Vocs acham que ele parece, agora, estar com algum problema? Os pais olham para o menino, que sorri para eles. A me levanta-se e o abraa. Deus lhe pague. agradece o pai Acredito no que o senhor diz. Deus lhe pague, por suas palavras. agradece, tambm a me. -Vo com Deus. deseja-lhes Afonso, enquanto o casal sai da casa. Estou impressionada com suas explicaes. exclama Clotilde. Um dos maiores problemas da atualidade, Clotilde, o desentendimento entre cnjuges, principalmente, quando, como no caso desses dois, casam-se muito jovens, ainda, sem nenhuma experincia da vida. Seu Afonso, por que, quando o casal disse que ouvira falar que o senhor "benzia", no explicou, melhor, a eles o que realmente faz? Passe como vocs chamam, no ? Sim, minha filha. Na verdade, isso uma mera questo de nomenclatura. Existe, por esse mundo afora, muitas pessoas que tm mediunidade e que aplicam passes, sem o saber.

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Chamam, a isso, de "benzimentos". Esses mdiuns chegam a utilizar-se de diversos materiais, quais sejam, velas, pedras, colares, cruzes, etc., etc. Todos esses materiais no so

necessrios para que se doe amor, em forma de energia, mas essas pessoas, puras e ingnuas que so, assim e acreditam. Elas se apegam a esses elementos e, psicologicamente, nada fariam sem eles. Sem esses materiais, no teriam a f necessria. Talvez, esse casal j tenha tido alguma experincia com os chamados "benzimentos" e, se eu dissesse que no uso tal nomenclatura, pode ser que no levassem, a srio, minhas palavras. Veja, ento, que o nome que se d a um trabalho para o Bem, no interessa e, sim, o que ele encerra. Vocs so muito bons... Clotilde, voc gostaria de participar, hoje noite, de um trabalho de assistncia espiritual que realizamos semanalmente? Tenho certeza de que, participando desses trabalhos, voc ter chances de se encontrar novamente. O senhor acredita que meu caso seja de ordem espiritual? Acredito, Clotilde. Tenho quase que certeza. Gostaria muitssimo de participar, seu Afonso. Ento, estamos combinados. Aguardo-a hoje, noite l pelas sete horas, no barraco. Clotilde espanta-se com o grande nmero de automveis estacionados ao lado do barraco. Entra em seu interior e percebe que est literalmente tomado, no s pelos moradores do bairro, como tambm, por outras pessoas que presume serem da cidade. Afonso convida-a a sentar-se em um dos bancos e, dirige-se, lentamente, at a frente do auditrio, postando-se defronte grande mesa. Fica alguns instantes em silncio, com a cabea

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baixa e olhos fechados. Algum toca o ombro de Clotilde e sentase ao seu lado. Tereza, filha de Afonso. Boa noite, Clotilde. Boa noite, Tereza. Tudo bem? Tereza limita-se a sorrir e lhe enderea uma piscadela com o olho direito, como a lhe indicar que tudo est em ordem e que a hora de silncio. Nesse momento, Afonso ergue o olhar at os presentes e comea a falar: Boa noite, meus irmos. Que Deus nos abenoe a todos, em mais este nosso humilde trabalho de assistncia. Vou ser bastante rpido nesta minha preleo, pois que, pelo nmero de pessoas, aqui presentes, antevejo bastante trabalho. Percebo, tambm, muitas que aqui esto pela primeira vez. Afonso fica em silncio, durante alguns segundos e recomea: Meus irmos, o que aqui fazemos, nestas noites, como a maioria j sabe, nada mais do que uma transmisso de energia que denominamos "passe". Essas energias, essas vibraes, que alguns mdiuns dotados de vidncia, visualizam como verdadeira chuva de luzes, e so emanaes que nos Espritos por Superiores, intermdio

bondosos

pacienciosos,

transmitem,

daqueles que ministram o "passe". preciso dizer, tambm, que esses mdiuns nada tm de especial; apenas servem de

instrumentos nas mos caridosas dessas entidades elevadas. evidente que possuem grande vontade de servir e muita f. Faz uma pequena pausa, perscrutando o ambiente e continua: E essas energias visam reequilibrar as correntes vitais de nosso organismo j que, grande parte de nossas aflies e

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sofrimentos so originadas pelo desequilbrio dessas correntes. Agora, muito importante que tenhamos f. Muita f. No apenas, a frrea vontade de conseguirmos algo. A f verdadeira a certeza de que pedindo que se recebe e de que, se aquilo que recebemos, no nos parece, primeira vista, aquilo que pedimos, porque o que nos dado o melhor para nossa elevao, pois que, Deus somente quer o melhor para ns. O Alto nada faz para nos prejudicar, pois, como sabemos, o Senhor muito nos ama e Seu amor infinito. No devemos nunca, nos revoltar com as vicissitudes da vida. Devemos, claro, lutar para venc-las e melhorar nossa vida. No queremos aqui, pregar a passividade nos momentos ruins de nossa existncia; temos, sim, que lutar contra elas e tentar melhorar nossas condies. Mas, muito importante ter f e confiar em Deus. Por isso, meus irmos, no pensem que sairemos, daqui, completamente curados de nossos males. Sairemos, sim, depois dessa verdadeira chuva de bnos, mais dispostos e com mais coragem para enfrentar e vencer nosso problemas que so e foram, em sua grande maioria, causado por ns mesmos, no presente ou no pretrito. E, para isso, precisamos seguir os ensinamentos de Cristo e viver uma vida com retido moral, amor ao prximo e com total confiana no Senhor. E, para exemplificar, vamos imaginar uma pequena estria, fictcia, claro. Fica alguns segundos em silncio, como que a pensar sobre o que vai dizer e recomea: Certa feita, um doente procurou seu mdico por causa de fortes variados dores abdominais. O facultativo, depois de efetuar exames e conversar longamente com o paciente,

diagnosticou o mal que o afligia, revelando-lhe que suas dores eram provocadas por uma alimentao danosa, constituda de

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alimentos demasiadamente gordurosos e fortes. Revelou-lhe que o nico remdio eficaz seria um regime alimentar e que, com o passar do tempo, iria se sentir bem melhor. Receitou-lhe, tambm, algumas injees analgsicas para lhe aliviar, de imediato, as dores e lhe dar nimo para o regime. Explicou-lhe, ainda, o mdico que, se ele no tomasse as injees, agentasse as dores e fizesse o regime, conseguiria curar-se, pois suportaria as

conseqencias e eliminaria as causas. Porm, se o paciente somente tomasse as injees e no fizesse o regime, com o passar do tempo, esses analgsicos no lhe fariam mais efeito e, ento, no tendo eliminado as causas e, no tendo mais controle sobre as conseqencias, voltaria a sofrer, ainda mais, com a doena. Afonso faz mais uma pausa e retoma as palavras: Com essa pequena estria, como j disse, fictcia, podemos comparar, logicamente, de uma maneira

grosseira, as injees com os "passes" que aqui so ministrados. Estes nos reequilibram as correntes vitais e o nosso pensamento, dando-nos como que uma injeo de nimo e coragem para seguirmos o regime da vida. E que regime seria esse? Esse regime chama-se Evangelho. Seguindo, sempre, esse regime que so os ensinamentos de Cristo, estaremos libertos de todos os nossos aparentes problemas e nos vacinaremos de todas as tribulaes da vida. O "passe", ento, importante e eficaz, na medida em que nos propusermos a nos modificar interiormente, nos caminhos de Jesus, nosso Mestre. Faz mais uma pausa para que todos os presentes meditem sobre o que disse e recomea: E, ento, meus irmos, procuremos elevar os nossos pensamentos ao Alto e pedir a Jesus que nos abenoe em mais

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esta noite de trabalho. Vamos agradecer a todos esses nossos amigos espirituais que j se fazem presentes, pacienciosos, tolerantes e bondosos, sempre prontos a nos auxiliar quando recorremos a eles. E, depois de recitar, com bastante ardor, a orao ensinada por Cristo, Afonso d por aberto os trabalhos da noite. Uma fila se forma defronte porta de um cmodo contguo quele e as pessoas, sempre, em nmero de oito, adentram a pequena saleta, onde, depois de permanecerem, I dentro, por alguns minutos, saem para dar lugar a mais oito. Clotilde percebe que a pequena sala encontra-se em penumbra e a porta fechada cada vez que h o revezamento. Todos saem, l de dentro, portando copinhos com gua, que bebem, ao sarem. Clotilde entra na fila e, chegada sua vez, convidada, j dentro do pequeno cmodo, por um senhor de idade, a ocupar uma das cadeiras. Polida e fraternalmente, o homem dirige-se a ela, segredando-lhe: Minha filha, concentre seu pensamento em Jesus, pedindo-lhe bnos e proteo. Clotilde tenta, ento, formar um quadro mental da figura de Cristo, lembrando-se de velha pintura emoldurada que havia em sua casa, quando menina. Com os olhos ainda abertos, percebe que o homem ergue os braos e a cabea em direo ao alto como se esperasse receber algo de cima. Em seguida, parece lanar sobre ela, o que, invisivelmente, teria apanhado do espao, passando, ento, a percorrer-lhe o corpo, com as mos a poucos centmetros de distncia, da mesma maneira como seu Afonso havia feito com o menino, em sua casa. J, com a primeira imposio das mos, sente uma onda de calor percorrer-lhe o corpo, de maneira agradvel e suave.

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Sentindo uma grande paz, no consegue manter os olhos abertos e os cerra, conseguindo mentalizar Jesus, com mais intensidade. Percebe que o homem continua com os movimentos, pois ouve um som quase imperceptvel com o qual consegue imaginar que local de seu corpo est sendo percorrido, distncia. Alguns segundos depois, notando que o movimento parara, abre seus olhos e v que o mdium segura um pequeno copo dgua na mo esquerda, enquanto que a direita, espalmada, parece estar transmitindo alguma fora ou substncia invisvel para a gua. Ofertando-lhe o copo, Clotilde bebe seu contedo e retira-se do recinto, com uma grande e inexplicvel paz no corao. As pontas de seus dedos formigam quando deixa o barraco e encontra Afonso, que a e spera. Como , Clotilde? O que achou da experincia? Sinceramente, nunca me senti to bem em toda a minha vida. Fico feliz, por isso. Nesse momento, chega Armando. E Maria, Armando? Como est? pergunta,

prontamente Afonso assim que v o filho. Infelizmente ter que ser operada. No nada de grave, mas a operao indispensvel. E, quando ser isso? Amanh mesmo, pai. J a internei no hospital da cidade. Precisamos, agora, encontrar algum para ficar l, com ela. Por quantos dias? O mdico recomendou que ela fique internada por trs dias. Afonso fica pensativo, por alguns instantes, at que volta-se para Clotilde.

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Clotilde... Sim... Ser que voc no poderia fazer essa caridade de ficar com Maria, no hospital, at que ela tenha alta? Certamente que sim, seu Afonso. Ser apenas por trs dias e voc dormir com ela no prprio quarto do hospital e se alimentar l mesmo. Poderia at levar algumas costuras para fazer l. complementa Clotilde. Vocs podem ficar tranqilos que olharei por Maria. Est combinado, ento. V se preparar. Armando a levar agora noite, mesmo. E, no se preocupe. Todos os dias iremos visit-las. Clotilde vai para casa se preparar, bastante feliz em poder fazer alguma coisa por aqueles que to bem a esto tratando e acolhendo.

VII A CHEGADA

Finalmente, o nibus estaciona no centro de pequena cidade e todos descem. Atlio pergunta as horas ao amigo e este lhe informa serem trs da tarde. O senhor poderia explicar-me como chegar ao Bairro dos Estranhos? uma longa caminhada e acredito que o senhor levar perto de umas duas horas para chegar at l. No tem importncia. Estou acostumado a andar. Pois bem, v por esta rua at o fim e vire direita. Na primeira esquina, desa esquerda e encontrar uma estrada de terra. s segu-la. Atravessar uma linha frrea e passar

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defronte unte a um cemitrio. Mais frente, encontrar a entrada do bairro. No tem onde errar. s seguir a estrada. Muito obrigado, meu senhor, e Deus lhe pague pelo bolo. No h por que agradecer, meu amigo. E, boa sorte. Obrigado. Dizendo isso, Atlio pe-se a caminho, de mos dadas com a menina. J esto caminhando h cerca de uma hora, quaindo atravessam a linha de trem e Atlio comea a carregar a filha que j est cansada de tanto andar. Mais meia hora e passam defronte ao pequeno cemitrio. Algumas pessoas esto saindo de l e entrando em seus carros. Pelas expresses fisionmicas, tudo indica que foram depositar, ali, restos mortais de algum parente. Para que no tenha dvidas quanto ao caminho, Atlio pergunta a uma senhora gorda como fazer para encontrar o Bairro dos Estranhos. O senhor vai andar por mais uns vinte minutos e, ento, ver uma estradinha, direita, que atravessa uma pequena mata. Depois de uns duzentos metros, estar no bairro. Muito obrigado. O senhor tem coragem de ir l? pergunta uma outra senhora. Porqu? Deus me livre! responde, entrando no carro. Atlio espera que os carros partam e continua a caminhada, um pouco apreensivo, agora. Apesar de seu companheiro de viagem ter-lhe dito que os moradores do bairro so pessoas voltadas para o bem, comea a sentir um certo receio, pois, sempre temeu, um pouco, essa histria de espiritismo. Mas sabe, tambm, que j se envolveu bastante com isso, principalmente, no

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episdio em que Lucinha se perdera. Teria sido, mesmo, Eneida quem auxiliara aquele jovem a encontr-la? E, quanto a Sebastio? Presumia que ele no seria um simples mortal. Outras dvidas tambm o assaltam. Quantas pessoas j se encontraram em situao como a dele, sem que fossem socorridas, talvez, por foras sobrenaturais? Por que, ele, ele, Atlio, teria sido to auxiliado? Que religio estranha seria essa de se comunicar com espritos? Que bruxarias fariam tais pessoas, moradoras do bairro? Caminhando, seus pensamentos se embaralham e continua a jornada, apenas porque no v outra soluo para ele e a menina e, tambm, porque, apesar de tudo, confia muito em Sebastio. Finalmente, encontra o desvio da estrada que corta uma pequena mata e segue em frente, passando por uma variante que desce, de maneira ngreme, sua direita. Mais uns cem metros, e adentra o bairro, impressionando-se com o nmero de casas dispostas em semi-crculo e com aquele barraco ao centro. Lucinha, por sua vez, fica encantada com o jardim cheio de flores. De onde est, olha para trs, por onde havia chegado e, por uma pequena brecha entre as rvores, avista uma grande horta, percebendo vultos de muitas pessoas trabalhando. Para ir-se at l, deduz que teria que pegar aquele caminho que havia no meio da mata que atravessara. aqui que vamos morar, papai? Acho que sim, filhinha. Voc gosta do lugar? Tem um jardim muito bonito. No se v ningum nas ruas, ouvindo-se, apenas, algumas vozes femininas e infantis, vindas dos quintais das casas, donde supe que os homens esto trabalhando, nesse momento. Volve,

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novamente, o olhar para o barraco, tentando imaginar o que haveria l dentro, pois a porta est fechada. O senhor deseja algo ou procura algum? Atlio vira-se assustado e d de cara com um homem de, aproximadamente, trinta e poucos anos, expresso serena e um sorriso nos lbios. Estou procurando um homem chamado Afonso. Sim... Sou da capital, sabe, e um velho, de barbas, chamado Sebastio, pediu-me que procurasse seu Afonso para que me auxiliasse. Sebastio? No conheo ningum com esse nome. O senhor tem certeza? Eu e minha filhinha estvamos passando por srias dificuldades, inclusive fome, e esse senhor, chamado Sebastio, nos auxiliou muito e aconselhou-me a vir para c, afirmando que poderia arrumar servio nesse bairro. Comprou as nossas passagens e disse que poderamos ficar morando em sua casa. Em sua casa...? Espere um pouco... Oh, meu Deus! O que foi? Venha comigo. Vamos falar com meu pai. Seu pai? Sim. Afonso meu pai. Seguem, ento, em direo a uma casa igual s demais, pois todas so bastante parecidas. L dentro, tudo simples e

muito pobre, porm, Atlio pode perceber a limpza e o asseio dos poucos mveis que ali se encontram. Convidado, senta-se em uma cadeira, que o rapaz lhe oferece. Como o seu nome? Atlio do Carmo.

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Muito prazer. Meu nome Armando. Fique vontade, que vou chamar papai. Dizendo isso, sai da pequena sala, atravessa uma cortina

colorida, confeccionada com tiras de plstico, que separa, parcialmente o cmodo contguo, o qual, Atlio imagina ser a cozinha por causa de um velho guarda-comidas que d para ver e pelo barulho de panelas e do crepitar do fogo de um fogo a lenha. Logo a seguir e, depois de duas crianas virem dar uma espiada na estranha visita, Armando volta sala, acompanhado de um velho bastante simptico, de cabelos, barba e bigode

grisalhos. Era, na verdade, bastante parecido com Sebastio, porm, um pouco mais baixo. Bom dia, senhor. Atlio levanta-se para cumpriment-lo e o velho o faz sentar-se. Meu nome Afonso. O meu Atlio... Atlio do Carmo. O senhor o chefe do bairro? pergunta-lhe, timidamente. mais ou menos isso.-responde-lhe o velho, com um sorriso. Administrador, seria o nome correto. Talvez o senhor no saiba, mas, neste bairro, vivemos num tipo de sociedade mais ou menos tribal, se me permite a comparao e temos, por norma, seguir, ou pelo menos, apreciar, com todo o respeito, os conselhos da pessoa mais velha, dentre ns. Atualmente, eu sou aquele que, juntamente com outros, tambm idosos, administra o lugar. Armando contou-me que foi Sebastio quem os enviou a ns. Sim... Quero que saiba que faremos todo o possvel para auxili-lo e sua filhinha, mas espero que entenda que ter que nos contar como foi que conheceu Sebastio.

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Conto sim. responde Atlio, j mais aliviado com a possibilidade de, ali, resolver os seus problemas. E, detalhadamente, conta, praticamente, toda a sua vida, desde que se casou, os estudos que fizera, sem poder aproveitalos, a morte da esposa e da cunhada, a perda do emprego e os episdios de Eneida que aparecera ao jovem e de Sebastio, incluindo o que se passara na igreja e no banco da praa. Muito bem, seu Atlio. Ns vamos ajud-lo. O senhor e sua filha sero acomodados na casa de Sebastio e trabalhar conosco, na horta. Porm, devo preven-lo de que caber ao senhor a sua permanncia aqui. Neste bairro, todos se respeitam, de maneira crist e fraterna, ajudando-se mutuamente. Eu compreendo e farei todo o possvel para no decepcion-los. Tenho certeza de que aprenderei logo o servio. Acredito no senhor. Por hoje, permanecer conosco at que algumas mulheres arrumem, da melhor maneira possvel, a casa de Sebastio, que h muito tempo no habitada. Amanh, de manh, conhecer o servio e noite, poder mudar-se para sua nova moradia. Enquanto trabalhar, sua filhinha poder ficar em minha casa e minha esposa e minha nora tomaro conta dela. Quanto s refeies, podem tom-las aqui, tambm. Agora, devem tomar um bom banho. Arranjarei algumas roupas para vocs. Deus lhe pague, meu senhor. diz Atlio, entre lgrimas de emoo. Que felicidade estou sentindo! E, abraando a filha, exclama: Filhinha querida, j temos um lar para morar... Atlio, diz Afonso, docemente. esta a primeira lio que aprende com este nosso povo: o de auxiliar sempre aos necessitados.

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Atlio fica olhando para o velho e para o jovem, meneando a cabea, em sinal de reconhecimento. Passados alguns segundos, nos quais, consegue controlar a emoo, pronuncia se: Seu Afonso, se me permite... gostaria de fazer-lhe pergunta... Pois, faa-a, Atlio. O senhor cr que tenha sido minha cunhada quem apareceu ao jovem, para ajudar-nos? Talvez.. acredito que sim... E Sebastio? Quem Sebastio? Armando disse no conhecer ningum com esse nome... Por outro lado, ele disse, ao senhor que foi Sebastio quem me enviou para c... Ele conhece, sim. Apenas no se lembrou. E quem e!e? Atlio, existem certas coisas, neste bairro, mais

conhecido, pelas pessoas da cidade, como Bairro dos Estranhos, que infelizmente, no podemos comentar, abertamente, no

iriam entender e nem aceitar. Nem mesmo o senhor. Como assim? Voc pertence ou segue alguma crena religiosa? aprendidas Na verdade, no. Cumpro algumas obrigaes

em religies diversas que tentei seguir, mas, devo

confessar, que ainda estou procurando uma verdade sobre a vida e a morte. Apenas nunca soube por onde comear. Infelizmente, no posso explicar-lhe quase nada a respeito de Sebastio, com apenas meia dzia de palavras, mas se o senhor estiver, realmente, interessado em conhec-lo e descobrir, tambm, nossa maneira de ver a vida e encarar a morte, poderemos ajud-lo.

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Gostaria muitssimo. Mas, por favor, no poderiam dizerme, ao menos, se Sebastio real ou no passou de uma viso para mim? Afonso sorri, diante da insistncia de Atlio. Com o passar do tempo, saber a verdade a respeito desse homem. Por enquanto, procure cultivar uma das virtudes essenciais ao desenvolvimento do ser humano que a pacincia. No se precipite. Aprender muita coisa, ainda. Dizendo isso, Afonso leva-os para conhecer a esposa, a nora e as crianas, filhas de Armando. A seguir, convida Atlio a tomar um banho e a banhar a menina, dando-lhes roupas limpas e asseadas. Naquela noite, depois do jantar, so acomodados na pequena sala da casa e Atlio e Lucinha adormecem cedo e profundamente, por causado enorme cansao que sentem. O bairro no possui energia eltrica e, do lado de fora de cada casa, um lampio aceso, para ilumin-las, por fora. Na manh seguinte, Atlio levado a conhecer a lavoura, onde lhe explicado o servio que ter que fazer a partir do dia seguinte, pois pretendem que, naquela mesma tarde, j procure adaptar-se sua nova moradia. Lucinha est numa alegria que emociona o corao de Atlio, brincando com as crianas da casa de Afonso. tardezinha, rene-se a outras, no jardim do bairro. A casa que Atlio e a filha habitariam j est limpa e mobiliada apenas com mveis essenciais: duas camas no nico quarto, mesa e cadeiras na sala e na cozinha, onde h, tambm, um fogo a lenha, feito de alvenaria. O banheiro situa-se, do lado de fora, num coberto adjacente. Tudo aquilo pensa Atlio serve-lhe como uma grande lio, pois quanto no desejara um lar melhor do que aquele que habitara, quando Rosalina era viva. E, agora, depois de passar por

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tantas privaes, aquela pobre casa, , para ele, um verdadeiro palcio que lhe d paz e tranqilidade. noite, aps jantar com Afonso, este o acompanha de volta sua casa. Depois de acomodarem Lucinha para dormir, os dois saem para fora, para poderem conversar um pouco. Luzes tnues teimam em escapar, bruxuleantes, pelas janelas das casas.

Recorda-se, ento, Atlio, de sua infncia passada em uma fazenda, onde seus pais eram pobres lavradores e uma sensao de muita calma e paz, invade-lhe o ser. Seu Afonso, interrompe o silncio gostaria de aprender alguma coisa a respeito da religio que vocs professam. Seu Afonso, depois de pesar as palavras que ir proferir, responde-lhe com uma pergunta: Atlio, diga-me um coisa: voc acredita, realmente em Deus? Acredito, sim, apesar de no conseguir imagin-lo. Pois bem, at hoje, nenhuma religio, nenhum filsofo ou pensador e nem a nossa religio conseguiram encontrar definio para Deus explica Afonso. Cremos n'Ele e acreditamos em uma fora superior e, observando as rodeiam, a natureza, o prprio homem e os que nos fatos e

acontecimentos, chegamos, como todo mundo, concluso que essa fora superior que chamamos Deus, existe e toda bondade e amor. Tambm concordo com isso. Ento, se acreditamos em um Deus amoroso, bondoso o vemos no nosso dia a dia, as diferenas sociais, materiais e de sade que existem por a, podemos, sem sombra de dvida, acreditar que a vida no pode terminar com a morte do corpo material. Deus seria injusto se, aleatoriamente, fizesse com que

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uns nascessem em beros de ouro, com todas as regalias e outros nascessem favelados, com problemas de toda sorte, materiais, de sade, etc. Como explicar os aleijados de nascimento? Como explicar pases com melhores condies de vida e outros, onde a misria, a fome e a doena imperam? Por que nasci aqui e ele, l? E, como entender isso? Gostaria que voc mesmo raciocinasse a respeito e tirasse suas prprias concluses. Alis, essa a base do ensinamento, aqui. Nada imposto. O interessado tem toda a liberdade de perguntar e raciocinar por si prprio. Se, um dia, ele chegar a abraar o nosso caminho e trabalho, ser por total convico de sua parte. Porm, deve estar sempre ciente de que um eterno aprendiz nesta escola de Deus, que se chama Universo. Vou lhe dar algumas diretrizes para que possa comear a entender as desigualdades de condies entre os homens. E que diretrizes so essas? Voc encontrar uma grande fonte de estudo e reflexo, imaginando uma escola e um pai de famlia, com muitos filhos, sendo que esse pai justo, bom e enrgico, no bom sentido de educar. Uma escola e um pai de famlia, justo, bom e enrgico... Sim. Agora, quanto ao pai de famlia, eu me refiro a "enrgico com amor"; "enrgico", visando o aprendizado, a educao e o bem estar de seus filhos. Eu vou raciocinar sobre isso. No tenha pressa em tirar concluses. Pense bastante no assunto e, pode ter certeza de que, com a boa inteno de seu raciocnio, a verdade desabrochar lmpida e facilmente. Agora vou descansar e aconselho voc a fazer o mesmo, pois amanh comear seu trabalho na lavoura. De manh, Jos vir acord-lo.

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V com sua filha at minha casa, onde se alimentaro. Enquanto estiver no servio, a menina ficara conosco. Mais uma vez, Deus lhes pague e a todos deste bairro, por nos acolherem. Tenho certeza de que seremos todos recompensados, um dia. Boa noite, Atlio. Boa noite. Atlio entra em casa e vai diretamente para o quarto onde, pela tnue luminosidade que entra pela janela, oriunda do lampio externo, admira a querida Lucinha que dorme

tranqilamente. Ajoelha-se ao lado da cama da filha e faz sentida prece de agradecimento por todas as ddivas recebidas, no se esquecendo de incluir na sua mensagem a Jesus, um pensamento de amor e gratido a Rosalina, Eneida e Sebastio. A seguir, deitase e dorme rpida e profundamente. Na manh seguinte acordado por Jos que o chama atravs das frestas da janela. Levanta-se, rapidamente e,

acordando a menina, dirigem-se casa de Afonso. No caminho, encontra Jos que, sentado no alpendre da casa, diz que vai esper-lo tomar a refeio para depois seguirem para o trabalho. Na casa de Afonso, a mesa est posta e tomam caf com leite e po torrado. Atlio, devo explicar-lhe alguma coisa antes que comece a trabalhar. Pois no. Aqui, no bairro, alm de hortalias, plantamos, tambm , arroz, feijo, batata e outros produtos que nos alimentam. Alm disso, possumos algumas cabeas de gado que nos do o leite. Na verdade, pouco temos que comprar. Voc trabalhara, juntamente com Jos, na manuteno e limpeza dos currais e em outros

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servios que forem surgindo, oportunamente, pois a ociosidade no existe entre ns. Como voc vivo, tomar todas as refeies em minha casa e Lucinha ficar o dia todo sob os cuidados de minha esposa e de minha nora. Nem sei como agradecer... No se preocupe com isso. Devo dizer-lhe, tambm, que receber um pequeno salrio para que possa comprar roupas e quaisquer outras coisas que desejar. Com o passar do tempo, poder vir a ganhar mais, desde que se esforce para isso. Em nosso sistema, sabemos gratificar os mais esforados. Devo preveni-lo, no entanto, que, aqui, a inveja, o cime e o melindre no devem encontrar guarida no corao dos moradores do bairro. Compreendo... Seja humilde e simples. Somente assim, encontrar a verdadeira felicidade. Mais uma vez, Deus lhe pague. Agora, v para o trabalho e que Jesus o acompanhe. Atlio segue Jos. Atravessam metade da mata e caminham por uma variante em declive. De onde est, pode avistar os homens que j comeam a capinar extensa rea onde esto plantadas verduras de vrias espcies. Mais frente, j no terreno plano, avista grande plantao de tomates. Caminham mais um bom pedao de cho e viram esquerda, onde, depois de algumas rvores bastante copadas, existe um pasto e um curral feito de enormes troncos de madeira. As vacas, naquele momento, j esto pastando sob o sol e Jos lhe dirige, ento, a palavra, explicando o trabalho a fazer. Neste horrio, a turma dos ordenhadores j terminou suas tarefas e resta-nos limpar o curral e transportar os restos

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fecais dos animais para aquele outro local. Esse esterco aproveitado, em determinada poca do ano, para enriquecer a terra. Dizendo isso, entrega a Atlio, as ferramentas e explica lle como manej-las. Nunca, em toda sua vida, Atlio trabalhou com tanto empenho e entusiasmo, visto que aprendeu a valorizar, ainda mais, o trabalho, pois que viveu, na prpria carne, o que ser um desempregado. Quase no percebe o tempo passar e est totalmente molhado de suor quando Jos o chama para o almoo. Chegando em casa de Afonso, grande alegria e emoo o acometem ao ver Lucinha com a felicidade estampada no rosto, brincando com velha boneca e com as crianas, filhas de Armando. A menina, quando o v, lhe sorri e pergunta: Vamos ficar sempre morando aqui, papai? Se voc quiser... experimenta Atlio. Nunca mais quero ir embora,a no ser quando for para nos encontrarmos com mame. Um dia, iremos nos encontrar com ela... Lucinha apenas sorri. Durante o almoo, Atlio pergunta a Afonso sobre Armando e este lhe explica que o filho e mais outros dois homens, so os encarregados do transporte das verduras at determinado local, na cidade, onde condues de municpios da regio, vm buscar os produtos. Atlio tem muitas indagaes a fazer com referncia vida do bairro, mas resolve esperar que as oportunidades de elucidao apaream, naturalmente, pois teme ser com perguntas e mais perguntas. Terminado o almoo, volta ao trabalho que se prolonga at as dezessete horas e trinta minutos. Est com o corpo exausto, inoportuno

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mas com o corao leve, pois todas as suas preocupaes j no existem mais. Chegando ao bairro, vai direto para sua casa, onde toma banho e troca de roupas. A seguir, dirige-se casa de Afonso, para rever Lucinha. Papai! grita a menina, quando o v e corre ao seu encontro. Atlio a abraa. Como voc est cheirosa, filha! Tia Tereza deu um banho em mim. Ela muito boazinha, papai. Voc brincou bastante? Brinquei. A Elza tem uma boneca e um fogozinho e a Rita tem uma bola. As crianas esto se dando muito bem, Atlio diz Afonso que, saindo da casa, vem ao seu encontro. E quanto ao seu trabalho? Est gostando? Estou muito feliz e agradecido. Depois de jantar, Atlio, Afonso e Armando sentam-se do lado de fora da casa e ficam conversando, enquanto as crianas brincam, mais um pouco, no jardim do bairro. Nesse momento, chega Jos que vem dar cincia a Afonso sobre providncias que ter que tomar quanto ao servio a ser realizado no dia seguinte. Esto conversando, quando chegam dois meninos, filhos de Jos, um de sete anos e outro de seis. Papai, diz o maior trouxe o boletim de notas da escola. Deixe-me ver. Jos examina, atentamente, as notas do filho, e

mansamente, lhe admoesta: Paulinho, suas notas, este ms, no esto muito boas.

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O menino abaixa os olhos, envergonhado. Precisa esforar-se e estudar mais. Sim, papai. O outro pequeno encosta-se ao pai e exclama: Eu vou estudar bastante quando for escola. Isso mesmo, Tico. aprova Jos e, olhando para o outro filho continua. O Paulinho tambm estuda bastante. Apenas tem que se esforar um pouquinho mais. Vou aprender a ler e escrever? pergunta Tico. Vai... A professora boazinha? , no , Paulinho? sim. O que nota, pai? A nota um nmero que significa o quanto o aluno aprendeu. No entendo... Os homens sorriem quanto ingenuidade do pequeno, mas Jos continua, pacientemente: Na escola, voc vai aprender a ler e a escrever, mas, tem que mostrar para a professora que, realmente, aprendeu tudo direitinho. Ento, voc ganhar, todo ms, um nmero que significa o quanto aprendeu. No fim do ano, se tiver aprendido bem, ser aprovado e comear a aprender coisas novas no ano seguinte. Se no aprendeu tudo o que tinha que aprender, ento, ter que tornar a estudar tudo de novo. Tudo de novo? Tudo de novo. Que chato! Todos riem.

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Vou estudar bastante, viu, pai? promete Paulinho. Tenho certeza disso. Agora, vo brincar. Afonso dirige significativo olhar para Atlio como a lembrarlhe do tema proposto na noite anterior. Jos, pergunta Atlio que relao voc v entre a escola e a vida? Jos olha para Afonso e este lhe anima a responder. D sua opinio, Jos. Bem, Atlio, gostaria que o raciocnio fosse seu. Por que voc me faz essa pergunta? algo que ando matutando. A gente ouve falar muito que vida uma escola... que estamos sempre aprendendo nesta "escola da vida"... alis, uma expresso muito usada. De fato, h muita verdade nisso, -responde Jos que, depois de meditar um pouco, recomea. Agora, vamos raciocinar um pouco. Se a vida um curso, que durao voc acha que ele tem? Bem... talvez, a vida toda. Mas, e se no conseguirmos aprender? A depende... Depende de qu? Do que teramos que aprender, acho... Digamos que a vida fosse uma escola do ponto de vista religioso, onde teramos que aprender a ser bons e caritativos para com o prximo e que fssemos reprovados no fim do perodo letivo que, nada mais seria que a prpria morte. De acordo com as religies que procurei conhecer, se tirarmos uma nota baixa e formos reprovados, seremos punido ou... talvez... enviados para algum lugar para aprendermos o que aqui no conseguimos.

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Muito bem, continua Jos, entusiasmado com o rumo da conversa, mas, se Deus nos envia para este mundo para aprendermos nesta escola da vida... Deus nos envia pra c? Partindo do princpio de que Deus existe, aqui nascemos por sua vontade. Certo, certo. Continue. Como estava dizendo e, de acordo com o seu raciocnio, se no tivermos tirado nota suficiente, o que induz a pensar que, depois de mortos, em estado de alma, esprito ou qualquer outra forma que voc imagine, poderamos aprender, no outro lado da vida, o que aqui no conseguimos? Fosse assim, e seria notrio que do lado de l, a escola melhor. Agora, se essa escola melhor, por que Deus nos manda para esta? No sei onde voc quer chegar. Voc j ouviu falar em reencarnao? J, mas no consigo entender como uma alma ou esprito possa reencarnar em outra pessoa. E a alma dessa outra? Jos sorri, complacente, e explica. Ningum reencarna em ningum, Atlio. O esprito reencarna e renasce, entre a concepo e o nascimento de uma criana. Mas ela no se lembraria de nada. Essa uma ddiva de Deus. Geralmente, nossos erros se relacionam com o prximo e, principalmente, com aqueles que nos so mais afins e junto deles, novamente, que teremos que reparar nossos males. Agora, imagine voc, se nos lembrssemos de nosso passado. Seria muito difcil reajustarmonos com nossos desafetos do pretrito. Na verdade, a vida uma

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escola, onde percorremos vrias reencarnaes, sempre em busca do aprimoramento espiritual. Nesse momento, os lampies externos das casas j esto comeando a ser acesos, pois que o sol j est quase que totalmente descido no horizonte. Papai, estou com sono. reclama Lucinha, vindo ao encontro de Atlio e aconchegando-se ao seu peito. Vocs me do licena, mas minha filha deve estar muito cansada. Brincou o dia todo. V descansar, tambm, Atlio, recomenda Afonso e, no tenha pressa em descobrir as verdades em que acreditamos. Raciocine sobre o que Jos lhe disse e no receie em perguntar nada. Na verdade, voc no precisa, necessariamente, acreditar, no que seguimos como verdade religiosa. Atlio dirige-se, ento, sua casa, pe a filha para dormir e deita-se, tambm. No dorme de pronto, rememorando o dia de trabalho e a conversa que tivera naquela tarde, Muitas perguntas lhe acometem o pensamento. E com relao ao pai bondoso, justo e enrgico que seu Afonso lhe pedira para meditar? O pai enrgico faz com que os filhos faam as coisas certas, aplicando-lhes um corretivo, quando erram, para que se recoloquem no caminho certo. Fica com esses pensamentos lhe rodarem no crebro e acaba por adormecer, tendo um sonho como h muito tempo no havia tido. Um sonho com bastante nitidez, no qual sabe estar dormindo e sonhando. A riqueza de detalhes, os sentimentos que o envolvem, parecem estar, de fato, presentes s cenas que assiste, chegando, mesmo, a causar-lhe, at um grande temor, pois que j no sabe mais se est sonhando ou vivendo aquilo.

VIII O SONHO
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Nesse sonho, Atlio, v-se em uma rua de uma cidade do interior e percebe, claramente, que os cenrios no so da poca atual, mas sim de anos atrs. Verifica isso, facilmente, pelas fachadas das casas, pelo estilo dos poucos automveis, ali estacionados e pela maneira de se vestir das pessoas que transitam pela rua. noite e faz muito frio. Est parado no meio da rua, mirando as fachadas das construes. A sua esquerda, no meio da quadra, h um bar, de onde pode ouvir o vozerio interno dos homens e mulheres que, embriagados, devem estar tentando se divertir com danas e canes. Ao lado do bar, h pequeno porto e uma escadaria que termina em uma porta com uma pequena janelinha, no centro, pela qual percebe, atravs do vidro fosco, luzes no interior. Essa porta chama-lhe, intensamente, a ateno, parecendo reavivar, em sua memria, algo que no consegue compreender. De repente e, inesperadamente, v-se no interior daquela construo, avistando a cena que se descortina, l dentro. Um homem e uma mulher, moos ainda, esto sentados em macias e sedosas poltronas de uma sala de estar, ricamente decorada. Atlio sente-se, inteiramente dentro da casa e da cena, mas sabe que aqueles personagens no podem v-lo. Nesse momento, um homem sai por uma das portas de um corredor, no qual Atlio percebe ter muitas outras portas fechadas, como se fosse um hotel. Como , seu Ricardo, pergunta a mulher ao homem que entrara na sala. divertiu-se bastante? Oh, sim! Leilinha muito eficiente. Apenas me pareceu estar ficando um pouco gorda. Vocs a esto alimentando demais.

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Dizendo

isso,

sonora

gargalhada,

na

qual

acompanhado pelo casal e, tirando enorme carteira do bolso, entrega algumas cdulas mulher. Volte sempre, seu Ricardo. O senhor sempre benvindo e nossas meninas apreciam muito o senhor. Voltarei, sim e... boa noite. Boa noite e muito obrigada pela preferncia. Assim que o homem sai, a mulher guarda o dinheiro em uma caixa e volta-se para o companheiro: No suporto esse homem, Adolfo. Cuidado, Clotilde. No deixe que ele perceba. um de nossos grandes fregueses. Sim. A porta interna abre-se, novamente e, agora, deixa passar uma moa muito bonita que aparenta pouca idade, ainda. -Trabalhou bem, Leilinha. elogia Adolfo. A moa abaixa os olhos, procurando disfarar uma certa preocupao no olhar. Venha at aqui e sente-se. Precisamos conversar. ordena, rispidamente, Adolfo. Leilinha obedece, parecendo, a Atlio, bastante nervosa e preocupada, enquanto Adolfo abre a caixa de dinheiro e, tirando, de l, uma nica cdula, entrega-a moa. Seu pagamento, menina. Mas, hoje ainda no o dia de pagamento. Para voc, . responde, duramente, o homem. J faz alguns dias que a estou observando e percebo que est grvida. Eu...? procura disfarar. Sim! Voc est grvida. Quando aqui chegou, lhe

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avisamos sobre isso. Os fregueses j esto percebendo. Pegue suas coisas e v embora. No queremos ningum dando luz, por aqui. Quando estiver em condies, novamente, procurenos. Mas, seu Adolfo... No discuta, menina. Essa a regra da casa. Voc no e nem ser a primeira. Muitas j foram e algumas voltaram. Pode voltar, um dia e, se ainda estiver apta para o trabalho, ns a contrataremos novamente. Mas, seu Adolfo... dona Clotilde... eu no tenho para onde ir... no tenho casa, nem parentes... Quando voc chegou aqui, tambm no tinha ningum e no passava de uma andarilha suja e ignorante. No lhe demos trs anos de alegria e bem estar? Devia nos agradecer, por isso. Adolfo... no poderamos... -comea a falar Clotilde, parecendo, aos olhos de Atlio, com pena da moa. Cale-se, mulher! interrompe o homem. Desses assuntos, trato eu! Meu Deus, ser que nesse tempo todo, no sentiram nenhuma amizade, por mim, nem um pouquinho de amor?! No posso acreditar que nada represento, para vocs. Por favor, eu lhes imploro... pelo amor de Deus, no faam isso, comigo... como vou sobreviver... e a criana...? Menina! grita, rispidamente, Adolfo. Pare com essas lamrias! Pegue suas coisas e v-se embora, j, ou chamo a polcia! V embora! Alm de tudo, uma mal-agradecida! A moa, estarrecida e tremendamente amedrontada com os gritos do homem, sai correndo pela porta da rua e desce as escadas, rapidamente. sempre assim! resmunga Adolfo.

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De repente, toda a cena se transforma e Atlio se v transportado para outro ambiente, onde o cenrio consiste de uma escurido intensa, onde somente consegue vislumbrar uma tnue neblina, s vezes pardacenta, outras, verde-escura. Sente, em sua volta, um frio mido e um odor ftido. No sabendo o que fazer e ciente que est sonhando, comea a caminhar. De sbito, sua frente, v algo que parece ser um homem, porm com feio monstruosa. Essa pessoa est de perfil, ajoelhada e, mesmo tendo a face horrendamente deformada, Atlio pode perceber tratar-se de Adolfo. O homem solua ttrica e desesperadamente. Atlio quer recuar antes que aquele ser o perceba, mas no consegue sair do lugar. Ento, a criatura, num momento maior de desespero, ergue o olhar para cima e, num grito estridente e suplicante, implora: Meu Deus!!! Meu Deus!!! Me ajude!!! E solua, incessantemente. Suas palavras so

entrecortadas por sopros de ar, num misto de desespero e sofrimento. Me ajude!!! Conheo a minha condio de pecador! Conheo minhas faltas e o mal que cometi a todas aquelas criaturas, as quais desviei do bom caminho e que, depois,lancei nas amarguras da vida. Ajude-me, meu Deus! Oh! Quanto me arrependo do que fiz com aquelas pobres infelizes. No consigo livrar-me de seus olhares a me acusar! E, se no bastasse isso, vejo cenas de suas mortes, esfomeadas e no frio das noites! Elas e suas crianas! Senhor! Quanta crueldade pratiquei e quanto arrependimento me dilacera, agora, o corao! D-me uma oportunidade de expiar minhas faltas! Nem sei quanto tempo faz que sofro neste frio e nesta escurido, sem conseguir encontrar um caminho que me liberte. Eu lhe imploro, Senhor! Quero

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encontr-las e implorar-lhes o perdo. Quero sentir mais frio e mais fome do que sinto, para poder, talvez, livrar-me desse sentimento de culpa. Apaream e castiguem-me. Quero sofrer o mesmo que sofreram, mas quero que os verdugos sejam vocs mesmas! Quero pagar com dor maior. Por favor, meu Deus! Permita!!! solua, exausto, deixando Atlio com os olhos marejados de lgrimas, sem saber o que fazer. Quer acordar, sair dali, mas no consegue. E a figura, reunindo todas as foras que parecem restar-lhe, ergue, novamente, o olhar e continua: Ajude-me, meu Deus! D-me uma oportunidade! Nesse momento, intensa luz se faz e uma mulher, vestida de branco e com um halo luminoso e resplandecente, surge frente do infeliz. Quem voc?! pergunta, assustado, o sofredor. Espere... estou reconhecendo-a... voc foi uma daquelas a quem prejudiquei. Onde esto as outras?! Quero que me castiguem at morte, se que posso morrer, novamente. Quero pagar com meu sangue e minha dor. Deus lhe abenoe, Adolfo. Quero pagar todos os males que cometi! Chame as outras! Isso no ser necessrio. J lhe perdoei. Mas, no pode! No quero que me perdoe, simplesmente. Quero sofrer, na carne, o que pratiquei. Nisso, no posso atend-lo. J lhe perdoei h muito tempo e quero ajud-lo. E as outras? Todas j o perdoaram. Porm... uma delas ainda no conheceu a felicidade de perdoar o prximo. Ainda o odeia e esse dio a est aniquilando e fazendo-a sofrer muito.

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Oh, meu Deus! Como sofro em saber disso. O sofrimento uma ddiva divina que nos abre o corao para os verdadeiros significados das coisas do Alto. Mas ela deve sofrer mais do que eu. Afinal, foi uma de minhas vtimas. No teve chance alguma e ainda alimentei-lhe o dio. E, Adolfo chora, copiosamente. Voc tem razo, Adolfo. E, se quiser resgatar o mal que fez... Eu quero! Eu quero! Por favor! Diga-me o que fazer! interrompe, suplicante e desesperado. Acalme-se. Voc ter essa oportunidade. Felizmente, reconheceu os seus erros e clamou por Deus. E o que farei? Primeiro, aprender muita coisa, aqui, deste lado. Trabalhar por todas as suas vtimas, orar por elas e, depois, renascer na Terra, tendo como me, aquela que, prejudicada por voc, no conseguiu, ainda, perdo-lo e que sabemos que, dificilmente, o perdoar, aqui, deste lado. E, esse trabalho seu, auxiliado por ns outros. Alguns anos se passaro at que consiga encontr-la e fazer com que a pequenina chama de amor lhe desabroche no corao para que possa, ento, ser encaminhada, novamente, crosta, onde, depois de casar-se, o receber como filho, para que aprenda e consiga transformar o dio que hoje sente por voc, em amor. Essa a bno da maternidade sentimentos. Mas, l lembrar-me-ei de tudo? No, Adolfo. A lembrana seria totalmente prejudicial. Mas, de que adianta, ento? que Deus nos confere para transformar os

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Ainda no fcil, para voc, entender, mas, logo, perceber que tudo o que fazemos e sentimos, levamos, de maneira latente, dentro de ns, para onde formos. Antes, porm, ter que trabalhar e estudar, aqui, deste lado e, se conseguir modificar-se, plenamente, poder ter uma reencarnao, no s expiatria, pois que sofrer na prpria carne, a infelicidade de ser um "sem lar", mas, tambm, poder cumprir alguma misso bendita de real proveito. Que felicidade terei, em poder pagar o mal que cometi...! Mas, lembre-se, sempre, de que, para no sucumbir, um dia, nas provaes que dever passar, ter que alimentar grande amor no corao e esse amor somente poder ser bem alicerado, com bastante trabalho e abnegao. Agora, vai sentir muito sono. Deixe-se enlevar por esse estado de torpor que est sentindo. Ser levado para uma colnia de tratamento e preparao para que, como j lhe disse, com estudo e trabalho, possa ser encaminhado sua nova caminhada no plano terrestre. Ao cabo de alguns segundos, Adolfo adormece e, nesse mesmo instante, outras pessoas vestidas, igualmente, de branco, carregam-no e seguem por entre a neblina esverdeada, afastandose de Atlio. Quando esto quase desaparecendo, ao longe, na nvoa, a ltima delas, que ajudava na padiola, vira-se para trs, e olha para Atlio, seriamente. Sebastio. Nesse instante, com um sobressalto, Atlio acorda,

sentando-se na cama. Meu Deus! pensa. Nunca tive um sonho to ntido. Ser que foi, mesmo, um sonho ou realmente, estive nesse lugar? No, no pode ser. Aquela cena, na casa de Adolfo, pertence ao passado. Talvez, tudo tenha sido causado pelo meu

subconsciente, pois fui dormir pensando nas palavras de Jos.

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Mas, para Atlio, tudo estava mais claro, agora, e muito mais lgico. Lembra-se, ento, de quando conversou com

Sebastio a respeito daquela ilustrao do Cu e o Inferno. Se achava que Deus no poderia castigar, por toda a eternidade, a seus filhos, naquilo que no conseguia conceber e que era denominado de Inferno, nada mais justo que houvesse outra oportunidade, aqui mesmo, na Terra, e, junto daqueles a quem devamos mais. E, sucessivamente, de encarnao em encarnao, aprenderamos o caminho do Bem e da sublimao. Meu Deus! pensa. Quantos anos, quantos sculos, quantos milnios seriam necessrios para nossa elevao moral e espiritual? Ou seramos eternos, sempre aprendendo e melhorando cada vez mais? Lembrou-se, ento, do pai justo, enrgico e, ao mesmo tempo, amoroso. Seria essa a comparao que fizera seu Afonso, usando a escola e o pai de famlia, como exemplos? Tinha certeza que sim. Pensando, novamente e, lembrando-se repetidas vezes do sonho, Atlio acaba por adormecer. Na manh seguinte, levanta-se, acordado, novamente, por Jos e, depois de tomar a primeira refeio em casa de Afonso, vai para o trabalho. noite, depois de dar a devida ateno filha, rene-se com Afonso, na pequena sala da casa deste e relata-lhe, detalhadamente, o sonho e as concluses a que chegara. Afonso percebe, facilmente, que o sonho de Atlio, pelos nomes que mencionara, tem, sem dvida alguma, relao com o problema de Clotilde. Mas, apesar de j ter uma idia formada com respeito ao que estava acontecendo com Clotilde, abstm-se de comentar isso com Atlio, pois este, nem mesmo se encontrara,

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ainda, com a moa. Na verdade, nem sabia de sua existncia. Preferiu, ento, continuar ouvindo o que Atlio tinha a lhe dizer. Seu Afonso, esse sonho tem alguma coisa a ver com a religio de vocs? Ou tudo isso foi fruto de minha imaginao, durante o sono? Tem, sim, Atlio, e tem muito. Voc pode se considerar um privilegiado. Por isso, aproveite a oportunidade que se lhe oferecida e, interesse-se pelo assunto. Vocs acreditam, mesmo, na reencarnao? Sim. a base de nossa verdade religiosa. No poderia explicar-me, melhor? H muitos pontos obscuros em minha mente... Na verdade, somente com o passar do tempo e, com muito raciocnio e estudo, conseguir entender mais

profundamente, as interaes reencarnatrias, mas vou discorrerlhe algumas premissas para que possa raciocinar a respeito. Partindo do ponto de vista ou, do princpio de que Deus existe, e voc acredita nisso, no podemos conceber que a vida termine com o sepulcro, alis, toda religio acredita e prega a vida eterna. Vamos, ento, procurar elaborar uma anttese com respeito ao Cu e ao Inferno, porque bastante lgico que, com a morte fsica, os bons tenham que ser recompensados e os maus no possam receber essa recompensa e o mais certo que recebam um castigo. Certo. concorda Atlio. Imaginando, ento, o Cu como recompensa e o Inferno como castigo eterno, podemos enumerar algumas questes: em primeiro lugar, Deus seria, ento, injusto com seus filhos, pois veja bem: imaginemos duas pessoas bonssimas, sendo uma, rica de nascimento e sem problemas e a outra, pauprrima.

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Pelo fato de serem, as duas, boas, ambas ganhariam, com a morte, as portas do Cu. Porm, a rica, nasceu em bero de ouro e teve uma vida tranqila e feliz, sem nunca passar dificuldades. A pobre, tambm, ganharia o reino dos Cus, porm, teve uma vida de sacrifcios, onde conheceu a fome, a misria, filhos doentes sem dinheiro para os remdios necessrios e etc, etc, etc. Poderamos, tambm, comparar o saudvel com o aleijado, o cego que nunca viu o mundo em que viveu, que nunca conheceu o rosto de seus filhos, se os teve, ou mesmo, de seus pais. Enfim, Deus teria sido injusto. Outro fator importante, nessa mesma questo: o rico, talvez, nunca tenha sido tentado ao crime mas, o pobre, quantas tentaes deve ter tido e quantos sucumbiram a elas. verdade. concorda Atlio, maravilhado com as explicaes simples, mas sbias. Em segundo lugar, voc acha que o homem, com o pouco tempo em que vive, neste mundo, pode ter condies para alcanar a graa to grande de chegar aos Cus, morada de Deus, como pregam outras formas de pensamento religioso, que conhecemos? Nunca havia pensado nisso. Naquele episdio que me contou, a respeito daquela figura que retratava o Cu e o Inferno, voc j havia chegado a duas verdades bastante inteligentes: primeira, que ningum poderia ser totalmente feliz quando tantos outros haviam recebido a infelicidade e o sofrimento eterno; segunda, que, se os pais terrestres esto sempre prontos a perdoar e dar novas

oportunidades a seus filhos, Deus, todo bondade, no poderia punir, eternamente, os homens, pois correramos o risco de chegar concluso de que esses pais seriam muito mais bondosos que ele. E, como poderia dar novas oportunidades a seus filhos,

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que erraram? Colocando-os, depois de terem compreendido o erro que cometeram, nas mesmas situaes, nos mesmos lugares e com os mesmos envolvidos, para poderem resgatar o mal que cometeram, com o sofrimento que burila a alma e o amor que descerra as trevas. Mas, as pessoas aprendem a lio e se modificam, sempre, na segunda encarnao? No, Atlio. Isso, dificilmente e, mesmo, raramente acontece. Somos, ainda, muito imperfeitos e estamos sempre caindo, novamente, nas estradas da vida. Mas, voc pode ter certeza de uma coisa: por mais que caiamos e voltemos, estamos sempre gravando, em ns mesmos, os bons ensinamentos, os bons pensamentos que, aos poucos, e nas sucessivas vidas, vamos desabrochando e pondo para fora todo esse sentimento, at conseguirmos, superiores. Quanto sofrimento temos que passar, para podermos nos depurar! Sofrimento, esse, bastante relativo. Uma me sofre ao parir um filho, porm, depois de findo o parto, quanta felicidade! Se nos colocarmos de fora deste mundo, se nos elevarmos at o firmamento e analisarmos vida, aqui, da Terra, veremos que essa passagem cheia de reencarnaes, durante sculos e milnios, no passa de um estalar de dedos no tempo infinito da vida. Quer dizer que no existem, realmente, Cu e Inferno? No sentido, pelo qual se entende, no. Porm, podemos acreditar, piamente, que o Cu existe, mas que teremos que passar por diversas esferas de vibraes, cada vez mais sutis, at chegar grande Felicidade. E, pode ter certeza de que todas essas um dia, passar para outros planos mais

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esferas so repletas de estudos e trabalhos, pois no pode existir felicidade na ociosidade. No que diz respeito ao Inferno, algo parecido com o que imagina o homem, tambm existe e, da mesma forma, dividido em esferas vibratrias, de acordo com as ms vibraes de nossos atos que carregamos, conosco, aps a morte do corpo fsico. nossos Mas, erros, desde Deus que, nos sinceramente, dar, sempre,

compreendamos

oportunidade de repar-los. E, temos que conseguir, isso, sozinhos? Na grande maioria das vezes, no, haja visto que, por pior que sejamos, sempre existir algum que nos conheceu e nos amou, em vidas passadas, que se prontifica a nos auxiliar com vibraes de amor e que, ao nosso lado, no Inferno que atramos e que nos atrai, nos envolve com boas idias e pensamentos de arrependimento. Quanta felicidade no experimenta uma me que, do Cu ou de esferas superiores, desce at as profundezas do Inferno ou de esferas inferiores, para ajudar um filho querido, que foi gerado dentro de suas prprias entranhas. Justamente, Atlio. Gostaria, tambm, que, no que se refere a reencarnaes, voc entendesse que nem todos voltam como querem, com uma simples escolha. A maioria reencarna, compulsoriamente. O que significa a vida, para vocs, Espritas? Para ns, vida no se limita a esta, terrena. Lembre se que Cristo disse: "Eu no sou deste mundo. H muitas moradas na casa de meu Pai." Sim... vida, para ns... a verdadeira vida a do "lado de l", que no se resume, tambm, em uma s localizao, mas que se

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constitui

de

inmeros

planos

espirituais,

moldados

pelas

vibraes mentais dos espritos que neles habitam. E, como seriam esses inmeros planos? Eles vo, desde os mais grosseiros at os mais sutis. E, de acordo com o grau de evoluo dos que neles habitam... Habitam?! Voc quer dizer que l existem casas, hospitais, ruas,... Voc, por acaso, v alguma outra maneira de ser o "lado de l"? Ou imaginava ficar deitado por sobre nuvens e ouvindo anjos tocar harpa, numa completa ociosidade? Quer dizer que, "l" uma cpia daqui? No. Na verdade, "aqui" uma cpia de "l". Como j disse, de acordo com a evoluo dos espritos e das suas vibraes, boas ou ms, eles se agrupam com os seus afins e habitam esferas que lhes so prprias. Dessa maneira, os mais Inferiores, localizam-se em planos moldados pelas suas prprias conscincias que, pelo fato de serem bastante culpados, dentro de contexto Bem e Mal, so "lugares" bastante tenebrosos e de sombras. Como se fosse um Inferno? Ns chamamos essas regies de Trevas, mas no deixa de ser, de acordo com o que imagina o homem, um verdadeiro Inferno, onde criaturas, chegando a grau to intenso de maldade tm a sua forma estruturada em verdadeiros monstros de pesadelo. Mas no um lugar onde os espritos tm que se situar eternamente, pois que, a sua durao, para um determinado esprito, pode ser decidida por ele mesmo, bastando que se arrependa, com sinceridade, de seus atos passados e volte-se a Deus, com a inteno de repar-los. E quantos planos existem?

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Partindo do princpio que a evoluo e a sublimao no tm fim, podemos, inclusive, imaginar que existam infinitos planos, pois que, se existisse um fim, estaramos afirmando que encontraramos ou at nos compararamos a Deus. E os espritos mais superiores? Onde se localizam? Vamos por partes. Logo aps esses planos espirituais que poderamos chamar de Trevas, existem outros que so verdadeiras localizaes de socorro a entidades que conseguem arrepender-se e voltar o pensamento para o Bem. Existem, ainda, os de estudo, onde os espritos muito aprendem, antes de voltar a este "lado de c". E esses planos interagem? Oh, sim. Mas de maneira bastante organizada. Os espritos, somente conseguem visualizar os planos que lhe so mais inferiores, mas no o conseguem, em relao aos mais superiores, apesar de receberem auxlio desses. Auxlio? Sim. Os espritos mais evoludos, num gesto de bondade e desprendimento, "descem" at os planos mais inferiores para auxiliar os espritos infelizes que os habitam, na tentativa de, atravs de boas intuies, faz-los voltar-se para o

arrependimento e para o Bem. Porm, precisam de permisso e consentimento para assim agirem, pois como lhe disse, tudo feito de maneira organizada. O senhor falou em permisso. Existem governantes nesses "lugares"? Como no? Em tudo se faz necessrio e de maneira natural, a presena dos lderes, que so espritos mais evoluidos, ainda. Inclusive, em todos os planos, existem lderes naturais. At nos baixos degraus das Trevas.

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E os espritos poderiam fazer-nos ver e, mesmo tocar e serem tocados, neste "lado de c"? Perfeitamente, desde que o Alto assim o permita. Voc mesmo passou por experincia desse tipo, quando sua cunhada fez-se vista por aquele jovem, para que voc e sua filha se reencontrassem. Mas, por que isso aconteceu comigo? Tantas pessoas perdem entes queridos, dessa maneira. Esteja certo de que alguma razo deve ter havido. E quando fenmenos desse tipo acontecem sem que sejam para auxiliar algum? Sempre h uma razo. Talvez acontea, s vezes, para chamar a ateno para o prprio fenmeno em si, levando os homens a se questionarem sobre ele. Mas... qual seria a necessidade de tudo isso... da reencarnao? Por que Deus j no nos criou sublimados? Ser voc a questionar Deus, pelas suas decises? E que valor haveria em se criar criaturas perfeitas? No seria melhor que elas mesmas se aperfeioassem, indefinidamente? Os primeiros habitantes deste planeta no eram ignorantes? Tudo parece ser to fantstico... mas, ao mesmo tempo, to lgico... As pessoas, no incio, chegam a achar graa e nos chamam at de artistas da fico, mas com o tempo, acabam reconhecendo, depois de raciocinar muito, que no poderia ser de outra maneira e que tudo se encaixa perfeitamente. Nesse instante, Armando adentra a sala, anunciando que Clotilde acaba de chegar, juntamente com Maria, que tivera alta. Armando, pede Afonso pea a Clotilde para vir at aqui. Preciso de voc, tambm.

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Pois no, pai. A propsito, pea a Clotilde que entre pelos fundos e aguarde-me na cozinha. Preciso falar com ela, em particular. Armando sai e, dali a alguns minutos, ouve-se a porta dos fundos da casa se abrir. Afonso levanta-se e dirige-se at a cozinha. Como foi de viagem, Clotilde? Muito bem, seu Afonso. E Maria? Est muito bem, graas a Deus. Est melhor que ontem, quando o senhor foi visit-la, l, no hospital. timo. Clotilde, aguarde aqui, um momento. Preciso lhe falar. Armando, venha comigo at a sala. Dizendo isso, Afonso, acompanhado pelo filho, entra na sala, onde se encontra Atlio. Armando, pede Afonso. Atlio teve um sonho bastante interessante que gostaria que voc ouvisse. Atlio, por favor, voc poderia contar seu sonho para Armando? Pois no, seu Afonso. Com todo o prazer. Peo-lhe que conte todo o sonho assim como o contou para mim, nos mnimos detalhes. Afonso, ento, volta cozinha e pede a Clotilde que se sente perto da porta, de tal modo que no veja quem se encontra na sala. Minha filha, h um senhor, l na sala, com Armando. A noite passada, ele teve um sonho muito interessante, e que ir, agora, relatar. Gostaria que voc ouvisse e prestasse bastante ateno. Nesse momento, Atlio comea a narrar o sonho que tivera, enquanto Clotilde ajeita-se melhor na cadeira para ouvi-lo.

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medida que Atlio comea a fazer a narrao, Clotilde sofre intensa mudana na fisionomia, contraindo o cenho, parecendo abismar-se com tudo aquilo. Quando ouve o seu nome e o de seu marido, tem um sobressalto e exclama, num sussurro, para Afonso: Ele est falando sobre mim, sobre a minha vida! Quem ele?! O que significa isso?! Acalme-se, minha filha e continue a ouvi-lo. Clotilde obedece, mas arrepios lhe percorrem a espinha e seu corpo comea a sofrer intensos estremecimentos com o decorrer da narrativa. Em seu crebro, pensamentos estranhos comeam, ento, a desfilar, sem que tenha controle sobre os mesmos. Quase, j, no fim da narrao de Atlio, no se contm e, levantando-se, bruscamente, adentra a sala. Atlio, ao ver aquela mulher na soleira da porta, quase desfalece. Meu Deus!!! a nica palavra que consegue proferir naquele momento. Clotilde, por sua vez, tambm sofre intenso abalo ao se deparar com Atlio. Seu crebro parece estar sendo esmagado pela prpria caixa craniana e fortssima dor aparenta dilacerar-lhe esse delicadssimo centro das idias. Quase desfalece, precisando apoiar-se no espaldar de uma cadeira, sua frente. Todo o pensamento parece sumir-lhe da mente, enquanto cena familiar irrompe-lhe do mais profundo de sua memria. Percebe estar em um local afastado de uma cidade, numa fila para subir em um nibus que se encontra estacionado. frente, sua irm que sobe no veculo. Sim, sua irm. Lembra-se dela. Porm, no momento em que est, j, com um dos ps no estribo da conduo, para subir tambm, impedida pelo motorista que lhe pede para,

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juntamente com as outras mulheres que ali esto na fila, esperar o prximo veculo, pois que, aquele j lotara. A porta fecha-se, sua frente e o nibus sai, estrada a fora. Segue-o com o olhar, por cerca de quinhentos metros at que este sai da estrada, como se estivesse sem direo e precipita-se contra a amurada lateral da estrada, despencando-se despenhadeiro abaixo. Sem conseguir controlar-se, v-se, ento, correndo como uma louca em direo contrria, com receio de ver to trgico desastre. E, agora, no mais se contm e exclama, emocionada: Atlio!!! Rosalina!!! responde o homem, no podendo acreditar que, ali sua frente, se encontra sua amada esposa, me de Lucinha. Atlio est esttico, olhando fixamente para aquela que lhe parece ser uma viso. A mulher, por sua vez, no se contm e atira-se em direo a ele, abraando-o e chorando. Somente ento, Atlio parece acreditar no que est acontecendo e abraa-a, tambm, no conseguindo conter as lgrimas de emoo e felicidade. sua esposa, meu filho. assegura-lhe Afonso. Como possvel?! Voc est viva?! O pobre homem no se cansa de beijar as faces e as mos da esposa, temeroso que est de que tudo aquilo no passe de um sonho. V buscar Lucinha.-pede Afonso a Armando, que sai, incontinenti. Lucinha! Onde est minha filha?! parece acordar, agora, Rosalina. Ela est bem, querida. responde-lhe Atlio. Armando foi busc-la.

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So inenarrveis a alegria, a emoo e as lgrimas de felicidade que explodem naquela casa quando, depois de alguns poucos minutos, a menina ali adentra. Mame, mame! no se cansa de pronunciar a menina, com os olhinhos marejados de lgrimas. Rosalina, sentada numa poltrona, beija, incansavelmente, a filha, carregando-a nos braos como se fosse um pequeno beb. Acalmada, um pouco, a intensa emoo que vibra naquele ambiente, seus ocupantes j comeam a tecer consideraes sobre o estranho acontecimento que lhes cruzara os caminhos. E Rosalina quem mais explicaes tem a dar: Graas a Deus, minha memria voltou. Como voc escapou do desastre e o que lhe aconteceu, em seguida? Eu reconheci o que restou de seu corpo, atravs daquela corrente que lhe dei de presente no dia de nosso casamento. So coisas do destino, Atlio. Voc no pode nem imaginar o que aconteceu. Naquele dia, l na fbrica, como fui trabalhar em uma mquina nova de tecer, que ainda no conhecia direito e, na qual, precisava, constantemente, debruarme por sobre algumas braadeiras, temi que a correntinha pudesse se prender nelas e pedi a Eneida que ficasse com ela at sairmos do servio. Quando fomos tomar o nibus, este ficou lotado no momento em que eu j estava quase entrando nele e fiquei esperando, junto com outras operrias, o prximo veculo. Foi quando, ali naquele trecho do despenhadeiro, o nibus precipitou-se e Eneida estava nele, com a minha corrente, no pescoo. Pobre Eneida! Entendo... -esclarece Atlio, quando fui at o necrotrio para ver se reconhecia algum, pensei ser voc, por

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causa da correntinha. No consegui reconhecer Eneida e, perguntando a outras mulheres, disseram-me que voc e Eneida estavam no nibus. Elas devem ter-me visto tentando entrar no veculo e, depois de to trgico acidente, em menos de um minuto depois, no devem ter-se lembrado de que eu fiquei. No pude reconhecer Eneida e dei-a por morta.Mas... o que aconteceu com voc, depois disso? O choque foi to grande para mim que, a nica coisa que me lembro foi que comecei a correr, assustada e desesperada, em direo oposta, no querendo acreditar no que tinha visto. E depois...? pergunta Afonso. Vi-me, ento, andando por ruas e mais ruas sem saber quem eu era. Por causa da grande emoo e do choque, voc perdeu a memria... Sim. Acho que foi isso. E, ento, Rosalina conta tudo o que lhe aconteceu, inclusive a chegada a Boiadas. S no consegue entender como identificou-se como Clotilde e como, at agora, ainda tinha essas lembranas gravadas na memria. E o sonho de Atlio? Acho que vocs no devem se preocupar com isso, agora. O importante terem se reencontrado. Vo para casa e procurem descansar. Amanh conversaremos a respeito. Atlio e Rosalina, exaustos emocionalmente, concordam e, de mos dadas com Lucinha vo para aquela casa humilde que lhes parece um palcio de tanta alegria que encerra. No conseguem dormir e Atlio conta, esposa, tudo por que passaram, ele e Lucinha. Fala-lhe da ajuda que,

provavelmente Eneida, como esprito lhe prestara para encontrar a

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menina, perdida. Conta-lhe sobre Sebastio e tudo o que sabe sobre o bairro em que esto. Rosalina tudo ouve, atenta, emocionada e com lgrimas nos olhos. Terminam a noite, debruados sobre a cama da filha, admirando-a e velando por seu tranqilo sono.

IX A MISSO

No dia seguinte, sbado, tarde, Afonso visita o casal que j havia almoado, juntamente com Lucinha, em casa de dona Conceio. Como fica nossa situao, agora, seu Afonso? Como assim? O senhor acha que deveramos voltar para a nossa cidade? Vocs que devem decidir sobre isso. O senhor quer dizer... bem... que poderamos ficar morando e trabalhando aqui? pergunta Atlio, ansioso pela resposta afirmativa de Adolfo. Se quiserem... Seria maravilhoso! responde, alegre, Atlio. Ento, estamos combinados. Vocs podem ficar morando aqui mesmo, na casa que era de Sebastio. s ter um pouco de pacincia para que, ajuntando algumas economias possam comprar melhores mveis e melhorar a habitao. Alis, vou providenciar para que seja trazido, at aqui, um fogo que tenho guardado, para emergncias desse tipo. Assim, Rosalina poder cozinhar sua prpria comida. Nem sabemos como agradecer, seu Afonso. exclama Rosalina, profundamente agradecida.

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O que pretendo, em primeiro lugar, assim que sobrar algum dinheiro procurar dona Berta, a senhora que alugava a casa, para ns, l na capital, para pagar-lhe o que lhe devemos. Muito bem, Atlio. E, levarei Rosalina comigo para que possamos cancelar seu atestado de bito e acertar sua situao, juridicamente. Seu Afonso,-pergunta Rosalina. o senhor teria idia do que me aconteceu, ou seja, de toda a lembrana que tive como Clotilde e, por que estranhava tudo minha volta, lembrando-me de uma vida como se fosse de outra poca? A nica explicao que lhe posso dar, Rosalina, logicamente baseada na Doutrina Esprita, a seguinte: quando voc presenciou o desastre do nibus, perdeu a memria, tremendo lhe foi o choque. Andou a esmo, sem saber quem era e para onde ir. De repente, por razes que s o Alto conhece, voc teve um lampejo de memria, s que lembrou-se do nome da cidade onde j viveu numa encarnao passada. Encarnao passada? Sim. Atlio poder lhe explicar a respeito, pois j tivemos algumas conversaes sobre o assunto e, se quiserem se aprofundar mais, posso lhes emprestar alguns livros... Oh, sim. Gostaramos muito. interrompe Atlio. Como estava dizendo, voc vislumbrou o nome dessa cidade. A caminho de l, juntamente com seu Janurio e dona Olga, lembrou-se, pois j estava com a mente mais ligada nessa poca, do lugar onde havia passado a infncia. Quando chegou cidade, reconheceu a casa onde havia morado, apesar de achar todo o resto da cidade mudado. Na verdade, aquela casa no havia sido modificada durante todos esses anos. No entanto, havia, tambm, uma grande diferena: a sua maneira de pensar e

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encarar seus atos pretritos, arrependendo-se de tudo o que havia feito, chegando, mesmo a sentir grande repulsa pelo que "era". Isso tudo, se deve ao fato de que, como esprito, j havia se modificado bastante e, a evoluo espiritual algo que no retroage. Todo o desenvolvimento em direo ao Bem imutvel. Tudo o que se adquire, nesse sentido, no se perde, nunca. E o resto, voc j sabe. Quando Atlio teve aquele sonho, to ligado a sua vida, pedi-lhe para que o ouvisse narrar, esperando que algo lhe sucedesse. Na verdade, no sabia qual seria o resultado e nem sabia que vocs eram marido e mulher, mas tive a intuio de que voc deveria ouvi-lo. Voc no se conteve ao ver que algum, que no sabia quem era, pois estava ouvindo da cozinha, sonhara tudo aquilo a respeito de sua vida e quis ver, com seus prprios olhos, aquele estranho. E, graas Providncia Divina, ao ver seu esposo, teve, ento, um ressurgimento da memria, tambm, pelo choque emocional do encontro. Parece incrvel que essas coisas possam acontecer s pessoas! A lembrana de vidas passadas, apesar de bastante raras, j aconteceram com muitos espritos encarnados. Se tudo isso lhes aconteceu, tenham certeza de que foi, nica e exclusivamente, com a permisso do Alto, em benefcio de vocs mesmos. Talvez, hoje, no consigam vislumbrar o porqu mas, um dia, no infinito da vida, descobriro e agradecero. E, se quiser aceitar um conselho de algum um pouco mais experiente nesse assunto, Rosalina, procure, simplesmente, aceitar todos esses acontecimentos, sem se preocupar em demasia com eles. O passado importante para o desenvolvimento futuro, mas o

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presente o que, realmente, tem verdadeira importncia, pois se bem vivido, apagaro pretrito e nos preparar para o por vir. E quanto a Sebastio, seu Afonso, quando saberei algo a seu respeito? pergunta Atlio. Tenha pacincia, meu filho. Dia chegar em que descobrir toda a verdade. Nesse momento, chega Armando que, estacionando a velha camioneta, vem ter com os trs. Armando, inquire Afonso. voc falou com o Prefeito? Falei, pai, e ele diz que est de acordo. Acrescentou, ainda, que seria um grande benefcio para a cidade e para todas as pessoas que por aqui passam, porm, lamenta no poder contribuir com muita coisa, pois os cofres pblicos esto, j, sobrecarregados com outros compromissos. Compreendo... Prometeu mo-de-obra, se for preciso. J uma grande ajuda. Talvez, com uma campanha de donativos, junto aos comerciantes e habitantes da cidade... Afonso fica, por alguns instantes, pensativo e dirige-se, ento, a Atlio e Rosalina: Desculpem-nos, por estarmos conversando, eu e

Armando, sobre assunto que vocs desconhecem, mas que estamos tentando resolver um grande problema social que est ocorrendo em nossa cidade e regio. Vocs talvez no saibam, mas, esta nossa cidade fica bem na rota de pessoas que moram no norte do pas e que migram para as grandes cidades,

principalmente a capital, em busca de trabalho. E, aqui, um dos pontos finais, onde determinada empresa rodoviria descarrega

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toda essa gente. E elas precisam esperar trs dias at que outro nibus daqui parta em direo metrpole. Isso acontece, semanalmente com perto de quinze a vinte passageiros que, aqui chegando, ficam, praticamente, pblico. So homens, ao relento, em nosso jardim crianas e velhos que,

mulheres,

precariamente, junto com seus poucos pertences, chegam, s vezes, a tomar chuva quando no conseguem proteger-se em algum abrigo caridoso. E como vocs pretendem resolver isso? Ns possumos uma velha casa, na cidade, herana de meus avs. evidente que, para fins legais, o referido imvel est em meu nome, porm, pertence ao bairro. Essa casa est abandonada h muitos anos, pois no nos tem utilidade, mas, agora, estamos pensando, seriamente, em transform-la em um albergue que possa dar, a esses infelizes, que por aqui passam, um leito decente e, talvez mesmo, um prato de sopa quente, feito com legumes que aqui so produzidos. Porm, o maior problema que temos que, pelo menos, pint-la totalmente, alm de pequenos consertos nas portas e janelas. Precisamos, tambm, de camas, fogo, roupas, lenis, etc. Seria maravilhoso se isso pudesse se concretizar. Vocs no imaginam o bem que estariam fazendo! exclama Atlio, visivelmente emocionado No podem imaginar o que significa para algum, principalmente, se esse algum possui filhos, o que ter um lugar para repousar... um pouco de alimento... Lgrimas furtivas lhe escapam ao fazer meno ao que ele prprio passou. Rosalina tambm se emociona. E, depois de, disfaradamente, enxugar as lgrimas, com as costas da mo, Atlio continua:

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S o fato de saber que algum se preocupa por ns... vocs sabem... j passei por isso... eu e minha filhinha... Rosalina, tambm... Ns sabemos e entendemos a importncia desse socorro. Ficam alguns segundos em silncio, at que Atlio no se contm: Por favor, deixe-me ajud-los nesse trabalho. Afonso sorri, satisfeito. Voc quer, mesmo, trabalhar nisso? Estvamos,

realmente, precisando de algum... Ser uma caridade, se me permitirem auxili-los. Pois, muito bem, -concorda Afonso, com indisfarvel contentamento. esse trabalho ficar a seu cargo. Amanh, mesmo, iremos at a cidade para mostrar-lhe o imvel e, segundafeira, o apresentaremos ao Prefeito. Voc tomar as rdeas desse empreendimento. No. Eu no tenho condies de comandar isso. Quero, apenas, trabalhar... Ns confiamos em voc. E no estar sozinho. Eu e Armando o auxiliaremos, sempre. Atlio e Rosalina no sabem o que dizer, pois grande felicidade lhes invade a alma e Atlio aceita a incumbncia. Na manh seguinte, como combinado, vo os trs vistoriar a velha casa. Acertados os detalhes, Atlio, auxiliado por Armando, relaciona tudo o que seria necessrio e comea a campanha, junto aos comerciantes e demais habitantes da cidade. Ao cabo de alguns dias, Armando, chegando concluso de que Atlio j bastante conhecido, deixa-o entregue ao trabalho que abraara e volta a seus antigos afazeres.

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Durante vrias semanas, Atlio trabalha, incansavelmente, solicitando latas de tinta, pincis, pregos, madeira, donativos em dinheiro, camas velhas, enfim o que precisa para montar o to almejado albergue. Sempre que visita algum para solicitar alguma contribuio, faz questo de demonstrar a necessidade de tal empreendimento chegando, s vezes, a contar parte de sua vida como andarilho na cidade grande, na inteno de comover alguns coraes menos caridosos. Todas as tardes, ao voltar para o bairro, procura Afonso, a quem narra, detalhadamente, o que conseguira realizar naquele dia.E, a cada dia que passa, sentem-se mais animado e entusiasmados com o projeto. Muito bem, Atlio, como vo os trabalhos? Deus nos est ajudando muito. J consegui todo o necessrio e a semana que vem, a Prefeitura ir nos ceder alguns de seus funcionrios para os servios de consertos e pintura da casa, bem como da restaurao de camas velhas que conseguimos angariar. J temos doze leitos simples e duas camas de casal, onde poderemos abrigar vrias crianas juntas. E o fogo? Seu Carlos, da farmcia, j se prontificou a do-lo, bem como uma caixa de primeiros socorros para alguma

eventualidade. E tenho esperanas de que, mais alguns dias de trabalho, junto ao povo, teremos todas as roupas de cama. Que beleza, Atlio! exclama Afonso, emocionado. Voc est realizando um grande trabalho. No, seu Afonso. Esse trabalho pertence ao povo da cidade, que no est medindo esforos para nos ajudar. Todos so muito bons e esto demonstrando no possuir preconceitos religiosos quando a causa grandiosa. O quanto antes pudermos

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oferecer um teto e um pouco de alimento e carinho a esses nossos irmos necessitados, ser melhor. Afonso fica alguns segundos, em silncio, pensativo, at que diz, calmamente: Atlio, gostaria de lhe oferecer... bem... lgico que pode pensar antes e nem obrigado a isso... mas, tenho a obrigao de lhe oferecer o trabalho desse albergue. Se quiser se transferir, para l, com Rosalina e Lucinha e tomar conta daquela casa de repouso, o trabalho seu. Atlio no sabe o que dizer, to emocionado fica, com a oferta. Deus lhe pague, seu Afonso... Deus lhe pague... gostaria muito... Ento, fale primeiro com Rosalina. Se ela concordar o trabalho de vocs. Podero ocupar os aposentos dos fundos. Rosalina saberia cozinhar uma suculenta sopa de legumes? Oh, sim. Ela uma tima cozinheira. Fico contente por vocs e gostaria de convid-los, tambm, para assistir ao trabalho que realizaremos, hoje, noite, no barraco. Muito podero aprender, assistindo a essa reunio que realizamos aos sbados. Iremos, sim. Agora, se me d licena, vou para casa contar a novidade a Rosalina. Tenho plena certeza de que ficar muito feliz em trabalhar nessa tarefa de auxiliar os sem teto. J so dezenove horas e trinta minutos, quando o casal acomoda Lucinha, para dormir. Dona Conceio vem fazer menina, enquanto Atlio e Rosalina estiverem na reunio. Que trabalho seria esse, aos sbados, que seu Afonso os convidara a assistir? questiona-se, mentalmente, Atlio, enquanto se dirige

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ao barraco, com Rosalina. Nota, tambm, que cinco automveis esto estacionados defronte quela contruo que j est com os lampies acesos, interna e externamente. J l dentro, sentam-se no mesmo lugar em que Rosalina sentara-se naquela reunio de passes. O movimento, diferente. Doze pessoas j se encontram acomodadas ao redor de grande mesa retangular e mais umas nove, em bancos prximos a elas. Atlio... chama algum, em voz baixa, perto dele. Era Afonso, acompanhado de Armando. Boa noite, seu Afonso. Sentem-se mais frente e, na sada esperem-me, que procurarei responder-lhes algumas perguntas que, tenho certeza tero vontade de fazer. Obrigado. agradece Atlio, levantando-se e dirigindose, juntamente com Rosalina, a um banco da segunda fileira. Afonso e Armando ocupam as duas cadeiras que se encontram vazias e localizadas no centro da mesa, voltadas para o auditrio. Todos esto em silncio e bastante compenetrados. Armando, ento, apanha um livro, de cima da mesa, l uma passagem do Evangelho e tece ligeiro comentrio a respeito. A seguir, um dos que esto presentes, sentado em um dos bancos, levanta-se, fecha as portas e apaga todos os lampies. O recinto fica em penumbra, podendo-se avistar, levemente, as pessoas que ali esto, por causa das luzes dos lampies localizados, estrategicamente, do lado de fora do prdio. Alguns segundos de silncio se passam e, ento, Afonso pronuncia-se: Querido e amado mestre Jesus. Ampara-nos, mais uma vez, por intermdio de teus emissrios espirituais que, h muitos e muitos anos, nos auxiliam com bondade, pacincia e

benevolncia. Quanta felicidade sentimos, Jesus amado, em

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podermos

colaborar,

com

nossa

pequenez,

em

prol

deste

grandioso trabalho. Perdoa-nos as imperfeies e o fato de sermos instrumentos to defeituosos, nas mos desses nossos "amigos do espao". Liberta-nos o pensamento das coisas mundanas, para que possamos concentrar-nos, nica e exclusivamente, neste trabalho to maravilhoso. Fica alguns segundos, em silncio e recomea: Aproveitamos, tambm, para implorar as tuas luzes em favor de todos que soluam e sofrem. Ilumina, Senhor, as criancinhas, para que tenham um bom aprendizado moral, nesta vida to cheia de tribulaes. Protege, Mestre, os jovens, das tentaes e vcios inferiores. Ilumina o caminho dos pais, na boa educao de seus filhos, espalhando sabedoria e amor sobre eles. Mostra o caminho e agasalha os andarilhos e os pobres. Abranda os coraes dos criminosos e dos encarcerados. D fora e f aos asilados e doentes. Abenoa os dirigentes de todas as naes para que, o sentimento de Paz esteja, sempre, em seus coraes. E abenoa a ns todos, Mestre dos Mestres, para que no venhamos a cair nas tentaes e livra-nos, Senhor, dos males que trazemos enraizados em nossos prprios coraes. Permite que teus emissrios aqui venham ter conosco. Cala-se e, aps alguns segundos de silncio: Graas a Deus! Nossos irmos j esto, aqui, conosco. Mentalizemos bastante luz em nosso meio. Quase um minuto se passa. Meus amigos e meus irmos... Atlio, ao ouvir essas palavras, procura descobrir quem est falando. Estupefato, percebe que Afonso quem fala, porm, com uma voz completamente diferente, um tom acima do normal e com um sotaque carregado que no consegue distingir a procedncia.

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Mas, por tudo que j pde aprender,sabe que deve se tratar de algum Esprito, comunicando-se atravs de Afonso. Belssimas palavras so, ento, proferidas, incitando e convidando todos os presentes ao trabalho em benefcio do prximo, em nome de Deus. A emoo tanta, motivada por to sbios ensinamentos que as lgrimas, facilmente, marejam os olhos de todos. Quando termina, Armando faz ligeiro agradecimento pela presena do manifestante. A seguir, outros Espritos se comunicam por intermdio dos mdiuns. Agora, porm, Atlio pode perceber que essas sesses, tem, principalmente, um cunho caritativo e de auxlio, pois essas outras entidades comunicantes so sofredoras que necessitam, ainda, de palavras esclarecedoras e de encaminhamento em suas jornadas no "outro lado" da vida. Um deles, acredita, ainda, estar em um hospital, sem noo de que seu corpo j morreu. Outro, revoltado, mostra ter somente a idia de vingana em sua mente, parecendo ser retirado, compulsoriamente, por outros Espritos, no final de sua comunicao agressiva nas palavras. A seguir, outra entidade comea a falar, atravs das cordas vocais de outro mdium, moo, ainda: Irmos, Deus esteja convosco. Seja benvindo, Sebastio. recepciona Afonso. Sebastio?!!! Atlio no consegue conter a exclamao. Sim, meu amigo, sou eu. Estou muito feliz por t-lo enviado at este bairro. Em pouco tempo, voc fez um trabalho belssimo, na organizao do abrigo aos necessitados. Mas, por que recebemos, eu e Rosalina, tanta ajuda? Do senhor, de minha cunhada. Praticamente, penso eu, os Espritos fizeram com que eu e Rosalina nos reencontrasse-mos...

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Vocs tm uma misso muito importante a cumprir nesse lado em que se encontram. Sentiram o que representa a falta de um abrigo caridoso e agora, graas grande fora de vontade de vocs, muitos que por aqui passarem tero um lugar decente para repousar e se alimentar. Espero que esse entusiasmo de vocs no se extinga, com o passar do tempo. Todas as pessoas, por todo o globo terrestre, possuem misses, nas quais so auxiliadas por Espritos amigos e afins. As misses de todos comeam no prprio lar e nas mais diversas atividades e, uma de suas misses, alm de educar Lucinha a de fundar um albergue. Por isso, foram auxiliados. E no se esqueam de que as privaes por que passaram, tambm foram uma forma de auxlio. O sofrimento, muitas vezes uma grande bno. Mas eu vi e toquei o senhor... Isso acontece a muitas pessoas, porm, elas, geralmente, nunca ficam sabendo disso. O que interessa o trabalho no Bem. Continuem nessa tarefa e estudem, bastante, a respeito dessa Doutrina maravilhosa que esto abraando. Ela e o trabalho dignificante somente podero lhes trazer muita felicidade. Fiquem todos com Deus. O mdium, ento, tem um sobressalto e se desconcentra. Nesse momento, Afonso dirige-se a Armando, pedindo-lhe que faa uma prece de encerramento do trabalho da noite. Armando se compenetra e faz sentida orao de

agradecimento pelo xito do trabalho. Em seguida, os lampies so acesos. Todos parecem muito felizes e, em silncio, vo bebendo da gua que servida por Armando. Pouco a pouco, vo se despedindo e deixam o local. Somente Afonso, Armando, Atlio e Rosalina permanecem, ainda. Aproximem-se, meus filhos. Sentem-se aqui.

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Atlio e Rosalina atendem ao pedido e sentam-se, mesa, defronte aos dois homens. Seu Afonso, estou emocionado. Por tudo que pude ouvir, principalmente, por Sebastio. J estava desconfiado de que ele era um Esprito; somente no consigo entender porque me ajudou tanto. Ele j lhe disse: vocs tm uma misso a cumprir. Mas no se preocupem com isso. Trabalhem sempre e, podem ter certeza de que, um dia, depois de bastante estudo, entendero o porqu de tudo. Agora, me digam: o que acharam de reunio, em si? Bem, pelo que pude entender, responde Atlio Vocs conversaram com Espritos. Certo. E o que mais? No entendi bem, porque um queria o remdio e dizia estar em um leito de hospital e o outro parecia querer vingar-se de algum. A explicao muito simples, Atlio, tendo em vista o que j pde aprender, mas lembre-se que ter que estudar mais, para poder entender melhor o que vou lhes explicar. Afonso medita um pouco e continua: Quando uma pessoa, ou melhor, quando um Esprito, desencarna, no momento da morte de seu corpo fsico,

dependendo do apego que tem pelas coisas materiais, sem ter-se voltado para as coisas do Alto, s vezes, ignora a sua nova condio e nem percebe que j no pertence, mais, a este mundo. Ento, como se estivesse num estado de sonambulismo, ou num sonho confuso, motivado por uma verdadeira auto-hipnose inconsciente, ele continua preso s pessoas mais chegadas, afetivamente ou quelas a quem odeia ou, mesmo, aos lugares em

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que viveu ou coisas a que se apegou. E, s vezes, suas vibraes de desespero, chegam a prejudicar seus familiares, aqui ainda encarnados, que, sem o saberem, comeam a sentir essas vibraes negativas. De outras vezes, h Espritos que sabem que j esto do "lado de l", mas, sentimentos de amor possessivo fazem com que fiquem volta dos entes queridos, lanando, tambm, vibraes de sofrimento sobre esse lar. Outros, buscam ajudar os familiares, numa tentativa de impor-lhes as suas idias, por intuio e, neste caso, as pessoas encarnadas, sofrem com o natural choque de pensamentos que lhes correm pela mente. Existem, tambm, aqueles que, como no exemplo de hoje, continuam como que vivendo os ltimos momentos de sua vida terrena. o caso daquele senhor do hospital. H, ainda, outros tantos, que ficam agitando e criando distrbios nervosos e confuso nos lares de pessoas que, nesta, ou em outras encarnaes, lhes causaram, consciente ou inconscientemente, algum dano. E, h aqueles que se comprazem em fazer o mal, pois que se revoltam contra Deus, achando que a situao em que se encontram, depois da morte fsica, lhes injusta. Mas, por que Deus permite que isso acontea? pergunta Rosalina. O homem, encarnado ou desencarnado, possui o livre arbtrio para fazer e receber o Bem ou o Mal, conforme sua maneira de ser e o grau de bondade ou maldade que possua em seu corao. As pessoas que vivem um vida reta, honesta, com verdadeiro amor ao prximo, nada devem temer. A elas, esses Espritos no conseguiro tocar, nem encontrar guarida em seus coraes e pensamentos. Mas, h muitas outras que, vivendo egoisticamente e seguindo o caminho da discrdia, do derrotismo, da falta de caridade, esto sempre predispostas a receber essas

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vibraes

negativas

desses

Espritos

vingativos,

alguns

brincalhes e outros tantos cultores da maldade. O senhor poderia me explicar, mais detalhadamente, o caso em que o Esprito dizia estar num hospital? Esse Esprito, quando encarnado, Atlio, no deve ter-se preocupado, muito, com as coisas do Alto. Talvez, tivesse vivido muito apegado matria e no soube aproveitar a sua doena e o leito do hospital, onde deve ter sofrido muito, para tentar fazer um balano de sua vida e percebido, talvez, que no tenha feito muita coisa de proveito em benefcio de seus semelhantes. Deve ter tido uma vida, onde pouco fez de ruim, mas no procurou, tambm, fazer nada de bom. Na verdade, Atlio, no seremos julgados, apenas pelo mal que cometermos, mas, tambm, pelo bem que deixarmos de fazer. Viveu, apenas, preso matria e na possesso doentia de seus entes queridos. No momento da morte, no aceitou, em seu ntimo, a idia de ter partido para uma outra vida e continuou, como que vivendo, por sua prpria criao mental, os momentos que antecederam ao seu desencarne, at que, depois de algum tempo e no aguentando o sofrimento, resolveu lanar seus pensamentos a Deus. No entendi uma coisa. O senhor disse que ele no aceitou a morte... Inconscientemente, Atlio. Um Esprito muito apegado a matria, no chega s vezes, a perceber que desencarnou e, ento, como se estivesse em estado de sonho, continua a fazer e a sentir tudo o que fazia quando da morte de seu corpo fsico. lgico que isso foi o que aconteceu a ele e acontece com muitos outros, porm, existem infinitas maneiras de se passar para o "lado de l". Muitas so boas e, at mesmo, gloriosas e outras, de grande sofrimento. No caso, em apreo, quando ele se dirigiu ao Alto,

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suas vibraes mentais se modificaram e, ento, pde ser trazido at ns, para que pudssemos dialogar com ele. Pelo que entendi, outros Espritos o trouxeram, at aqui, quando modificou suas vibraes, pedindo ajuda a Deus, mas... Sim, interrompe Afonso. muitas entidades

espirituais se dedicam a esse mister, juntamente com Espritos familiares do necessitado, ou mesmo, sozinhas. Mas, por que tiveram que traz-lo at aqui? No poderiam fazer o que vocs fizeram, l, "do lado de l"? Esses Espritos, Atlio, to apegados esto matria, que no conseguem ouvir ou visualizar aqueles que, do "lado de l", tentam ajud-los. Somente conseguem ser levados, por intuio, a lugares como este, onde ouvem com os ouvidos e falam com as bocas e cordas vocais dos mdiuns, atravs de interaes mentais, provocadas e permitidas por Espritos Superiores. A, ento, essas entidades que os trazem, utilizam-se de energias extradas de ns, encarnados, para criar quadros explicativos e reveladores, como se fossem verdadeiras telas de cinema. No caso presente, utilizaram essa energia para que ele pudesse ter o primeiro impulso de enxergar o "lado de l". Foi quando conseguiu ver sua mezinha que h muito tempo est ao seu lado, orando e incutindo, em sua mente, por meio de vibraes intuitivas, a vontade de se dirigir a Deus e a vibrar, positivamente, na solicitao de auxlio. E para onde ele foi levado? Para um hospital de tratamento, no outro plano da vida. Para um hospital? Sim. Como voc j sabe, ns, espritos criados por Deus j desencarnamos e reencarnamos muitas vezes, nesta escola da vida. Mas, para que possamos habitar este corpo, com o qual nascemos deste lado, preciso que haja um meio do interao, de

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ligao entre esprito e matria, e esse meio de ligao se chama perisprito. Inclusive, quando passamos para esse "lado de c", prximo nossa crosta terrestre, precisamos dele para viver naquele meio. evidente que, com a nossa evoluo, e medida que, com o tempo, formos galgando planos mais superiores, esse nosso perisprito se tornar cada vez mais sutil at que no necessitemos mais dele, mas ainda estamos muito longe disso. Nosso corpo e nosso perisprito possuem a mesma forma e, to ligados esto, que o que acontece a um refletido no outro, como por exemplo, as dores, as doenas, os defeitos fsicos contrados, os pensamentos. No caso, em questo, desse nosso irmo, a doena que lhe dilacerava o corpo, continua agindo em seu perisprito, sendo, por isso, encaminhado a um hospital do espao para ser tratado convenientemente. Agora, existem casos em que a doena formada, originariamente no corpo fsico, no chega a atingir o perisprito, quando a pessoa possui e emite vibraes positivas em relao a ela, a seus semelhantes e vida. impressionante... H outros casos e podemos afirmar que so muitos, em que a doena tem sua origem no prprio perisprito. Como assim? Ela tem origem nas nossas vibraes negativas. O dio, a inveja, o egosmo, o cime doentio, a ganncia, o vcio mental, enfim todas essas ms vibraes causam leses em determinados rgos perispirituais e, por conseqncia, promovem o mesmo, no corpo material. Existem pessoas que, acometidas de grande mal orgnico, conseguem voltar seus pensamentos a Deus e, ento, atravs de trabalhos medinicos, podem ser curadas a nvel de perisprito, refletindo, essa cura, no corpo material.

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Mas, e as doenas que j aparecem no nascimento ou na infncia do homem, ou mesmo, surgem depois, acompanhando-o at a morte? Existem muitas doenas ou males, que a pessoa carrega consigo em uma, duas ou mais encarnaes, devido ao seu merecimento, no passando de expiaes e provas, resultantes das vidas que teve no passado. Entendo... E quanto ao caso daquela segunda

comunicao? Aquele um pobre irmo que insiste em fazer justia com as prprias mos, tentando levar loucura aqueles que lhe causaram mal. E, como ele tenta isso? Pela total sintonia que tem junto a eles, incute-lhes, na mente, maus pensamentos, colocando-os uns contra os outros. J conhece sua situao de desencarnado e no ouve nossos apelos. Infelizmente, para esses, temos que demonstrar que existe uma fora maior que comanda o Universo. Essas verdadeiras

demonstraes de fora que lhes impingimos, so a nica maneira de lhes falar ao ntimo. Foi por isso que, como voc percebeu, por intermdio de nossas energias, os Espritos encarregados da reunio conseguiram subtrair-lhe as foras e levaram-no como se estivesse amarrado por foras invisveis. Ficar nesse estado, durante alguns dias, para que medite bastante a respeito de tudo que lhe falamos. Com o tempo, vendo que no consegue nada, porque percebe que existe algo mais forte que ele, ter que ouvir nossos conselhos e segui-los. E, pode ter certeza de que, da, ser, realmente, auxiliado, porque dcil ficar e compreender,

finalmente, quanto errado estava. Esses espritos so como

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crianas que, s vezes tm que levar algumas palmadas caridosas, para, depois, virem a entender. E, nesse caso, em questo, o que acontecer queles que lhe fizeram mal e que eram perseguidos por ele? Tambm so pobres espritos encarnados que

prejudicam seus semelhantes e que, um dia, tambm tero que responder por isso e que, mais cedo ou mais tarde, a exemplo de muitos outros, ganharo a chance de remediar suas faltas.Depois de mais algumas consideraes, vo para suas casas, para o necessrio e merecido repouso. So sete horas da noite, quando, duas semanas depois, Atlio, Rosalina, Adolfo e Armando, recebem os primeiros

necessitados de pouso para seus corpos cansados pela viagem. Homens, mulheres, velhos e crianas ocupam todo recinto daquela casa transformada em albergue. Atlio est radiante, quando, sentados todos em ampla mesa, comea a servir a sopa que Rosalina preparara. Afonso e Armando tambm se sentam, como que para comemorar o acontecimento, tomando aquela rica refeio base de legumes. J so vinte e uma horas e alguns minutos quando Atlio termina de acomodar todos em seus leitos, separados por grandes biombos. Lucinha que, at aquela hora, ficara brincando com a menina da vizinha, com a qual j fizera amizade, vai dormir e Afonso e Armando despedem-se, prometendo voltar de manh. No caminho de volta, Armando comenta: Eles me pareceram muito felizes. Sim. Sofreram os padecimentos dos "sem lar" e, agora, esto, graas a Deus, cumprindo a misso que, um dia, lhes foi concedida como resgate.

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Me diga uma coisa, pai: o senhor contou a verdade a Atlio? No. O esquecimento de vidas passadas uma bno de Deus, com exceo de alguns poucos casos, como o de Rosalina. Felizmente, ela teve muito equilbrio para conhecer sua vida passada. A maioria das pessoas, ainda no tem condies para conhecer essa verdade. Mas... ser, mesmo, que Atlio nem desconfia de que Adolfo, de seu sonho, marido de Clotilde, ele mesmo? Afonso apenas sorri.

Fim.

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