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dezembro de 2008

PESQUISA FAPESP 154

reproduo do livro o museu hermtico: AlquimiA & misticismo, de AlexAnder roob

da qumica
descoberta de pesquisadoras brasileiras refora a idia de que a alquimia sobreviveu revoluo cientfica moderna | Carlos Haag

m O alkahest ou a busca do absoluto, de A comdia humana, Balzac narra a trgica obsesso de Balthazar Clas, discpulo de Lavoisier, enfurnado em seu laboratrio para descobrir o processo de transmutao do carbono em diamantes puros, para tanto abandonando a famlia e dilapidando sua fortuna em produtos qumicos. A histria traz uma curiosa incoerncia ao mostrar um seguidor do pai da qumica moderna, um digno representante da cincia racionalista, maculando sua reputao em nebulosos saberes medievais, nitidamente alqumicos. Sem querer, Balzac, por meio da fico, cutucou um nervo ainda hoje sensvel para a histria da cincia: o saber alqumico e a tradio hermtica no foram eliminados to facilmente pela revoluo cientfica, mas conviveram por longos sculos, de formas diversas e em diferentes nveis. A mais recente prova documental desses paralelos e permanncias entre momentos to diversos como aqueles em que se gerou a hermtica medieval e o que deu nascimento cincia moderna acaba de ser descoberta, em Londres, nos arquivos da Royal Society, por Ana Maria Alfonso-Goldfarb e Mrcia Ferraz, ambas do Centro Simo Mathias de Estudos em Histria da Cincia (Cesima), da PUC-SP. Trata-se de srie de documentos do sculo XVII, dados como perdidos, em que membros da venervel instituio britnica, uma pioneira na promoo do saber cientfico moderno, discutem o lendrio alkahest (e a sua receita), o hipottico solvente

universal alqumico que poderia dissolver qualquer substncia, reduzindo-a em seus componentes primrios. Ana coordenadora do Projeto Temtico, apoiado pela FAPESP, As complexas transformaes da cincia da matria: entre o compsito do saber antigo e a especializao moderna. Foi justamente fazendo pesquisas para o projeto, em Londres, que as pesquisadoras, aps um intenso trabalho de busca, encontraram os documentos. Fizemos questo de compartilhar esse achado com a Royal Society e, em meados do ano que vem, ao lado do professor Piyo Rattansi, do University College London, que nos ajudou na transcrio e anlise da documentao, vamos apresentar os manuscritos redescobertos, bem como iremos publicar um artigo sobre esse achado na revista Notes and Records of the Royal Society, conta Ana. Os textos j esto praticamente traduzidos pelas historiadoras, mas os originais permanecero no acervo da sociedade cientfica britnica. Quando apresentamos as nossas descobertas direo da Royal Society o entusiasmo deles foi intenso, porque perceberam a importncia desses papis para a histria da cincia e que, ainda assim, no haviam sido encontrados e estudados, fala. Esta a nica receita completa (com apenas uma ou outra palavra cifrada) encontrada do alkahest, e a partir desses documentos conheceremos ainda mais os pores do que era a grande cincia feita naquela poca. O Cesima j possua a coleo digitalizada dos documentos da

sociedade inglesa, o que facilitou muito o trabalho in loco, sem, entretanto, trazer tona os agora encontrados. As pesquisadoras no levam ao p da letra a idia de um solvente universal. Em termos modernos no efetivamente um solvente, mas para as melhores cabeas cientficas da poca era o pice do que se poderia entender como um solvente universal, afirma Mrcia. Elas tampouco esto interessadas em testar a descoberta num laboratrio e nem sequer acreditam que isso seja realmente possvel de ser feito, j que muitos dos materiais podem ter os mesmos nomes at hoje, mas no so os mesmos prescritos na receita. Tentativas modernas de colocar em prtica receitas alqumicas so, em geral, fracassadas, porque h uma srie de fatores a serem levados em considerao. Quando uma receita pede, por exemplo, excremento de morcego das cavernas da Mesopotmia, o que pode substitu-lo? Segundo as historiadoras, a importncia real da existncia desses papis repensar, ainda mais e de forma documental, a crena de que a alquimia, baseada numa cadeia de mistrios, no resistiu passagem para um universo racional, mecanicista, onde o mistrio inadmissvel, tendo desaparecido por completo entre os sculos XVI e XVIII, dando lugar qumica moderna, e se transformado em mera figura potica. As idias ditas alqumicas, sob outro nome, continuaram a intrigar grandes figuras que conhecemos como representantes da cincia moderna. Mesmo
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tentou conseguir a frmula do solvente. Para ele, o alkahest seria melhor do que o fogo, j que, ao contrrio deste, que, no final da combusto, sempre reteria matria nas cinzas, o alkahest separaria substncias sem ser afetado por elas. O interesse do belga era medicinal: um tal solvente capaz de reter o prima entia dos corpos teria grandes poderes curativos, pois era um modo seguro e no destrutivo de obter as virtudes mdicas dos simples. Para Van Helmont seria o remdio contra todas as doenas, mas apenas poderia ser conseguido como um presente de Deus para algum que merecesse essa graa. Buscas incessantes e infrutferas fizeram com que casse no esquecimento e mesmo virasse motivo de piada entre qumicos, que o viam como quimera alqumica. Apesar disso, nomes da cincia como Starkey, Glauber e mesmo Robert Boyle (The sceptical chymist) se interessaram pelo conceito solvente universal do belga e consideraram que ele poderia ser obtido.

quando eles se diziam contrrios a esses processos antigos, entre seus pares, ainda os aplicavam em seus trabalhos, pondera a pesquisadora. O bonito na histria da cincia justamente no haver uma razo nica, mas vrias razes ao longo do tempo, muitas vezes convivendo juntas. A convivncia entre a alquimia e a qumica perdurou at meados do sculo XIX, como uma segunda agenda, secreta, de figuras importantes como Newton, Boyle, Pascal, Boerhaave, entre outros. A idia do alkahest, ou de que seria possvel conseguir um solvente universal que dissolvesse materiais e no
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fosse marcado por essas substncias, tomou corpo a partir de uma citao vaga feita por Paracelso (1493-1541), em De viribus membrorum, onde, no captulo sobre como curar as doenas do fgado, ele se refere ao solvente universal que preservaria o fgado e at mesmo poderia assumir suas funes se este estivesse comprometido. Durante os sculos XVII e XVIII a busca do alkahest se transformou numa febre entre os seguidores do mdico suo. Seu poder curativo interessou vivamente o mdico belga Joan van Helmont (1579-1644), que, a partir da citao de Paracelso,

a a relevncia de se descobrir tais documentos e discusses numa instituio como a Royal Society, cujo lema, Nullius in verba, ressalta a vontade de estabelecer a verdade no domnio dos fatos, baseando-se somente na experincia cientfica. A prova documental de que houve um debate srio sobre o solvente universal dos alquimistas, que envolvia seus membros mais notveis, como o primeiro-secretrio da sociedade, Henry Oldenburg (1619-1677), e Jonathan Goddard, um de seus lentes mais proeminentes, coloca novamente em questo a continuidade da alqumia em plena idade da razo. De certa forma, isso at se reflete na histria fantstica de como foi a descoberta desses manuscritos que, longe de mgica, foi, observa Ana, fruto de uma boa hiptese e persistncia canina por parte das duas pesquisadoras. A boa hiptese eram as vrias entradas no Minute book de 1661 da Royal Society que faziam referncia ao interesse de seus membros na busca do solvente universal. Isso no era novidade, j que essas observaes podiam ser lidas por qualquer um nos microfilmes digitalizados da biblioteca da sociedade. O que faltava achar eram os documentos aos quais elas faziam referncia. Isso ningum conseguiu descobrir. Isso s refora a importncia, hoje

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pouco reconhecida, do trabalho direto sobre documentos originais das grandes bibliotecas, no cedendo tentao mais cmoda provocada pela iluso da tecnologia, que pode levar muitos pesquisadores a s pensar na existncia daquilo que foi digitalizado. Para estudiosos anteriores, o que no estivesse no catlogo digital no merecia ou no precisava ser pesquisado. Ana e Mrcia, que no estavam em busca da tal receita, mas estavam interessadas em analisar os papis de Goddard, sentiram que havia algo de curioso nos escritos, em especial os chamados fundos fechados do arquivo. H memrias que parecem tratados de qumica moderna, mas existem receiturios com coisas estranhas que contrariavam o bom senso da cincia moderna, como a prata que no prata e assim por diante. Fomos, ento, atrs dos documentos no publicados, contam. Para complicar a busca, no catlogo on-line se havia grafado erradamente o composto como alchahert, o que impossibilitava ach-lo numa busca digital. As pesquisadoras tambm notaram que, na classificao dos arquivos, havia uma lgica especial, que era coerente com o pensamento do sculo XVII, mas que, por essa razo, poderia enganar o observador moderno. Passamos, ento, a pensar em procurar segundo os critrios que algum daquele tempo usaria para guardar e catalogar suas informaes.

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O prOjetO
As complexas transformaes da cincia da matria: entre o compsito do saber antigo e a especializao moderna

modAlIdAdE

projeto Temtico
CoordEnAdor

AnA MAriA Alfonso-GoldfArb PUC-SP


InvEStImEnto

r$ 678.511,91 (FApesp)

para a audincia de mdicos da Royal Society. Oldenburg, continuam os registros, designou Goddard para analis-lo e fazer as observaes necessrias sobre o texto apresentado. Este cumpriu a sua tarefa, observando os prs e os contras da possibilidade de aquele lquido ser o solvente universal e levou seu trabalho para uma nova reunio. E, para surpresa geral, nessa mesma reunio mencionase uma receita, esta sim do prprio alkahest, documento que as pesquisadoras tambm encontraram. A resposta de Oldenburg ao parecer de Goddard, trazida numa prxima reunio, ainda est desaparecida e as pesquisadoras acreditam que ela ainda ser encontrada em novas investidas nos arquivos. Mas

elas j haviam encontrado, com trabalho rduo e inteligncia, o que tantos pesquisadores, ao longo de sculos, no se deram ao esforo de buscar, apesar da sua importncia. No centro de tudo estava uma discusso fisiolgica ligada s descobertas recentes e incipientes, feitas, em 1653, por Thomas Bartholin (e, ao mesmo tempo, por Olaus Rudbeck) sobre a existncia do sistema linftico. No se sabia bem naquela poca como entender a linfa e se pensava que, talvez, ela funcionasse como um solvente universal, capaz de dissolver o que no interessava ao corpo sem adquirir os traos do que consumira. Esse desconhecimento era perfeitamente natural: o sistema linftico s deixaria de ser precariamente compreendido apenas em 1746, quando William Hunter analisou a fundo o papel e a funo dos vasos linfticos. Acreditava-se que o sistema linftico tinha essa funo solvente, mas, como a hiptese no poderia ser testada no interior do corpo humano, era preciso uma receita para que se pudesse experimentar in vitro num laboratrio, explica Mrcia. Eles acreditavam piamente estar diante de um princpio universal, bem nos moldes do ideal universalista do sculo XVII. Ento meia Europa procurava um solvente universal, enquanto a outra metade procurava entender o sistema em termos mdicos. Eles, portanto, teriam reunido tudo naqueles doreprodues do livro o museu hermtico: AlquimiA & misticismo, de AlexAnder roob

pista estava numa das minutas digitalizadas que trazia a observao intrigante: Que se transcreva o texto de Goddard, para melhor leitura, e se guarde, com todo o cuidado, a receita do alkahest. As historiadoras se concentraram, ento, na busca dos registros perdidos da srie de quatro reunies que tiveram lugar na sociedade entre outubro e novembro de 1661. Resolveram que valeria a pena tambm manusear a papelada de Oldenburg. Os bibliotecrios ingleses ficavam curiosos e suspeitosos com aquelas duas brasileiras que pediam cada vez mais e mais documentos e arquivos, lembra Ana. Naquele acervo, as duas pesquisadoras depararam com um manuscrito em latim que trataria de um lquido animal anlogo ao alkahest e que, afirmam as minutas, teria sido lido pelo secretrio
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cumentos. Mas como Oldenburg teria conseguido uma receita do alkahest? Ele era um elo importante de uma cadeia de figuras geniais que, naquela poca, discutiam entre si e em segredo temas como esses, pessoas como Spinoza, Huygens, entre outras, concentradas em especial nos Pases Baixos e no que seria, mais tarde, a Alemanha. Oldenburg, alemo de nascimento, era a figura ideal para funcionar como o link britnico, diz Ana. Foi numa viagem ao continente que o secretrio encontrouse com um mdico, seu amigo, chamado Colhans, um homnimo do astrnomo Johann Christopher Colhans. Isso dificultou ainda mais e gerou mais confuso para encontrar os manuscritos, porque pesquisadores sempre pensaram que as referncias feitas por Oldenburg a Colhans se referissem apenas ao astrnomo. Ele, no entanto, grafou o nome do mdico com C e do colega com K, conta Mrcia. O detalhe importante que fugiu a muitos por causa desse engano que Colhans, mdico, era amigo fraternal de Franciscus-Mercurius, filho de Joan van Helmont e editor pstumo de

suas obras, ningum menos do que o incansvel pesquisador da frmula do alkahest de Paracelso. Para as historiadoras, possvel estabelecer uma teoria e dessa forma fechar o crculo e entender o que aconteceu: Joan van Helmont teria feito uma receita de um solvente universal e seu filho a teria talvez entregue a Colhans, que, por sua vez, reproduziu um segundo documento ligando o alkahest recente descoberta do sistema linftico. Tanto um quanto outro documento parecem ter sido repassados a Oldenburg. O secretrio, de volta Inglaterra, reuniu um grupo seleto e fez a leitura de ambos, incluindo a receita do famigerado alkahest, pedindo ao respeitvel Goddard que desse o seu parecer sobre a real possibilidade do solvente. Goddard entregou suas consideraes ao grupo, com sua terrvel letra de mdico: da a recomendao de se transcrever o documento, para melhor leitura e guardar, com cuidado, a receita do alkahest. A persistncia canina conseguiu reunirse boa hiptese. Mas qual seria a razo de tanto segredo? Ao contrrio do que se imagina, o motivo no seria a vergonha

de pesquisar com afinco mistrios da alquimia. Tratados e receiturios hermticos desse porte eram vistos, mesmo naqueles tempos mecanicistas, como segredos de Estado, j que traziam conhecimentos sobre como manipular metais e outros materiais com fins militares, medicinais ou mesmo para a produo de suprfluos caros como vitrais, analisa Ana. Assim, a existncia dos chamados livros de segredos, porque guardavam, literalmente, a sete chaves segredos de ofcios. Oldenburg, por exemplo, era reconhecido por seu talento em manter tais segredos e arranc-los de outros sempre que possvel.

importante lembrar que a inveno da imprensa, por si, no garantiu a divulgao em massa do conhecimento cientfico, o que s ocorrer no sculo XIX. Estamos falando de um saber que era dividido entre poucos, feito por poucos para poucos. Tratava-se de uma segunda agenda na pauta dos novos cientistas, entre os quais Isaac Newton. Sir Isaac, alis, um caso exemplar que tem incomodado muitos historiadores da

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cincia desde que John Maynard Keynes, assim reza a lenda, teria comprado sua escrivaninha num leilo e encontrado, num fundo falso, escritos sobre alquimia, magia e religio. A reao foi imediata. A histria da cincia privilegiava apenas o conhecimento que tinha alguma relao com a cincia moderna e que, por ter evoludo, fazia parte do que merecia ser contado e investigado. A idia de cincia estava estreitamente ligada idia de progresso, o que implicaria que, ao longo do tempo, os antigos conheceram pior do que os medievais, e estes, pior do que os modernos, analisa a pesquisadora. Segundo essa viso, continua, no haveria espao para entender os modos diferentes de conhecer diferentes autores em diferentes pocas, todos muito diversos dos nossos e, ainda assim, vlidos em seu prprio contexto. De fato, muitas das obras que geraram a cincia moderna parecem estar num limiar. Por um lado captavam muito dessa lgica totalizante dos saberes de vozes trazidas do passado. Por outro, iniciavam um contato com a nova cosmologia e as novas idias que, certamente, iriam substituir

o antigo projeto de saber. Eis a a lgica da clebre frase de Keynes: Newton no foi o primeiro da idade da razo, mas o ltimo dos magos. Isso no deve, entretanto, ser entendido literalmente, nem de forma sensacionalista, ressaltam as historiadoras, como se descobrssemos pecadilhos de cientistas. Newton, por exemplo, transitou pelas cincias ditas ocultas, mas com objetivos pragmticos e instrumental de pesquisador srio. Ele tinha um p na alquimia e outro na cincia, abrindo possibilidades que os cientistas mais racionais no conseguiam enxergar, observa Piyo Rattansi. Pensamos nos parmetros da ultra-especializao da nossa cultura. Newton utilizava todos os meios disponveis em busca da verdade e do saber. O estudo da alquimia permitiu a ele elaborar conceitos revolucionrios da cincia. Para o pesquisador, que auxiliou as historiadoras brasileiras, a descoberta dos manuscritos revela um novo aspecto do debate ocorrido em meados do sculo XVII sobre a ligao entre o alkahest e o fluido linftico estudado por anatomistas da poca, mais uma evidncia de que era possvel associar idias to diversas.

Portanto, a documentao do alkahest reafirma a necessidade de se levar em conta a continuidade de um pensamento alqumico que se julgava morto e pronto a dar lugar para a qumica moderna. At mesmo porque o solvente universal, embora importante, no o nico caso de sobreposio de idias a ser apresentado na Royal Society. Poucos foram aqueles que, no sculo XVIII, realizaram um trabalho de experimentao qumica to vigoroso como Hermann Boerhaave, que ajudaria a estabelecer um padro experimental moderno, lembra Ana. Talvez, por isso, poucas vezes ele foi visto pelos estudiosos a no ser na tica exclusiva do Iluminismo. Mas ele assentou investigaes importantes sobre bases alqumicas tradicionalssimas, ainda que sem perder de vista os parmetros de seu prprio tempo. Nas palavras do prprio Boerhaave: Os alquimistas de pocas passadas, em contraposio aos qumicos de agora, agiram muito mais sbia e corretamente. Como notam as pesquisadoras, ele um caso exemplar, mas no isolado, de como experimentos alqumicos foram traduzidos por muitas figuras importantes do tempo das luzes para um novo padro experimental, mas, ainda assim, dentro de pressupostos muito prximos dos antigos alquimistas, que conviviam, na forma de uma segunda agenda, com a criao da nova cincia moderna. Isso explica a permanncia de antigas fontes na cincia do seiscentos e do setecentos em textos considerados at h pouco radicalmente modernos, nota Ana. Os alquimistas continuam chegando. n

> Artigos cientficos 1. ALFONSO-GOLDFARB, A. M.; JUBRAN, S. A. C. Listening to the whispers of matter through Arabic hermeticism: New studies on the Book of the Treasure of Alexander. Ambix (Cambridge). v. 55, p. 99-121, 2008. 2. ALFONSO-GOLDFARB, A. M. ; FERRAZ, M. H. M. Experincias e experimentos alqumicos e a experimentao de Hermann Boerhaave. In: Ana Maria Alfonso-Goldfarb; Maria Helena Roxo Beltran. (Orgs.). O saber fazer e seus muitos saberes: experimentos, experincias e experimentaes. So Paulo: Educ/ Editora Livraria da Fsica, 2006, p. 11-42. 3. PORTO, P. A.; Summus atque felicissimus salium: The medical relevance of the Liquor Alkahest, Bulletin of the History of Medicine. v.76, p. 1-29. 2002.

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