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cinco vidas

cinco vidas 1
cinco vidas
miguel yasbeck
rua cardoso de almeida, 841
perdizes-s �O paulo-brasil
tel/fax: (011) 65-4173
cep 05013-001

cinco vidas homo sapiens prolificus 2


�Ndice
homo sapiens
prolificus........................................................................
......................... 3
1996.
..................................................................................
...................................................... 4
transportes.
..................................................................................
..................................... 7
lazer e
esportes..........................................................................
...................................... 8
uso das ruas, pra�As e servi�Os
..................................................................................
10
saneamento b�Sico e controle
ecol�Gico............................................................. 11
2006.
..................................................................................
.................................................... 12
2016.
..................................................................................
.................................................... 14
2026.
..................................................................................
.................................................... 18
2036.
..................................................................................
.................................................... 23
2046.
..................................................................................
.................................................... 25
2056.
..................................................................................
.................................................... 29
2066, 2076, 2086.
..................................................................................
.................................... 35
2096..............................................................................
......................................................... 38
o
confessor.........................................................................
............................................. 41
i
..................................................................................
.......................................................... 42
ii
..................................................................................
......................................................... 44
iii...............................................................................
........................................................... 51
iv................................................................................
.......................................................... 58
v.................................................................................
.......................................................... 67
vi
..................................................................................
........................................................ 81
vii...............................................................................
.......................................................... 85
the
confessor.........................................................................
......................................... 87
i
..................................................................................
.......................................................... 88
ii
..................................................................................
......................................................... 90
iii...............................................................................
........................................................... 94
iv................................................................................
.........................................................100
v.................................................................................
.........................................................107
vi
..................................................................................
.......................................................115
vii...............................................................................
.........................................................118
a f� remove
montanhas.........................................................................
.....................120
pref�Cio
..................................................................................
..........................................121
introdu��o........................................................................
..............................................123
inf�Ncia, adolesc�Ncia e
juventude........................................................................1
25
idade
adulta............................................................................
........................................131
velhice...........................................................................
..................................................137
ep�Logo...........................................................................
..................................................152
o
convertido........................................................................
..........................................154
as fugas do
formigueiro.......................................................................
.......................174
resumo
informativo.......................................................................
......................................218

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homo sapiens prolificus
�prol�Fico, adj. lat. prolificus - que faz prole. 2. que procria
abundantemente. 3. que tem prole numerosa. 4. f�Rtil,
produtivo, fecundante�. (laudelino freire).
�aos meus dois filhos; eles ver�O aquele futuro que eu
posso apenas imaginar�.

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1996.
nesta tarde do dia 04 de janeiro de 2096, eu, no limiar de minhas for�as, tento
terminar
minhas mem�rias que abrangem minha exist�ncia desde o ano de 1996, quando tinha 12

anos de idade, at� a presente data, quando completei 112 anos.


trata-se de uma vis�o pessoal da evolu��o da humanidade, sem preocupa��es
hist�ricas, tentando mostrar como um indiv�duo (eu) sentiu as transforma��es
efetuadas e o
pre�o pago pelo crescimento cont�nuo do n�mero de habitantes do nosso pequeno
planeta
terra. se este relato pudesse ser lido pelos homens do fim do s�culo xx, ser� que
a
evolu��o humana teria sido a mesma? acredito que n�o. mas , independente da
possibilidade f�sica de se remeter livros para o passado, como eu gostaria de
fazer, vou
deixar minhas recorda��es acess�veis nas telas de todos os computadores, mesmo que
n�o
sirvam para nada, al�m de preencherem meu tempo de aposentado e confinado enquanto
as
escrevo e as leio e releio.
ent�o, vamos l�. vamos rel�-las mais uma vez.
em 1996 mor�vamos na cidade de s�o paulo, capital de um estado do antigo brasil.
meu pai tinha vindo de uma cidade do interior, para a capital, h� cerca de
quarenta anos
(em 1956) e acho que at� hoje n�o se acostumou com a mudan�a. e eu demorei anos
para
entender por qu�.
a cidade de onde ele veio, quando tinha quinze anos de idade, possu�a, na �poca,
cerca de vinte mil habitantes (cinco mil morando na zona urbana e quinze mil na
zona
rural). ele residia no centro da �rea urbana. a vida, pelo que se podia perceber,
pelas
hist�rias contadas, era muito pacata. levantar pelas seis horas, tomar caf� da
manh�, ir a
p� a escola (a poucos quarteir�es), voltar ,almo�ar, brincar, estudar, jantar,
dormir e repetir
tudo de novo. n�o havia televis�o, os autom�veis eram rar�ssimos, todas as pessoas
se
conheciam, inclusive pelo nome. os lugares de maiores aglomera��es humanas eram o
cinema e a igreja, mas nunca havia filas nem correrias. ao contr�rio, na maior
parte das
vezes, os dois lugares estavam quase vazios. podia-se sair de casa �s 19:25 hs, e,

folgadamente estar instalado numa cadeira (cadeira mesmo) do cinema �s 19:30 hs,
assistindo ao filme. n�o havia restaurantes ou lanchonetes, apenas pequenos bares
e
vendas. o ��est�dio�� de esportes era um campo de futebol (antigo pasto de gado) e
as

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arquibancadas eram improvisadas em um barranco; nos grandes acontecimentos
esportivos
conseguia-se reunir umas quinhentas pessoas para assistir e umas vinte charretes e
alguns
cavalos, no estacionamento, dos que vinham de mais longe.
outro ponto de lazer era o rio; podia-se nadar, pescar e remar a vontade; a �nica
��polui��o�� que ser conhecia era o fato das �guas ficarem barrentas quando chovia
muito.
havia, tamb�m, um clube social e esportivo que promovia alguns bailecos e possu�a
uma piscina muito boa; meu pai n�o se cansava de contar sobre um grande torneio de

nata��o realizado, que chegou a juntar quinze(!!) nadadores.


a prefeitura dava conta, facilmente das necessidades p�blicas. o lixo era
recolhido em
pequenas carro�as adaptadas, puxadas a burro, e aterrado a pouca dist�ncia. havia
uma
pequena rede de esgoto e muitas fossas sanit�rias. as escolas (duas) eram enormes;
era
necess�rio virem alunos de outras cidades para completar as classes, que nunca
tinham
mais que vinte alunos. os professores conheciam todos os alunos e suas fam�lias e
viceversa.
o atendimento m�dico era realizado por tr�s m�dicos que se revezavam entre os
consult�rios e um pequeno hospital beneficente; na pr�pria cidade resolviam-se
oitenta por
cento dos casos e os restantes procuravam centros maiores, pr�ximos.
sobre transporte coletivos urbanos nem se pensava; a cidade podia ser atravessada
a p�,
em poucos minutos. o abastecimento de �gua era feito por pequenos po�os e por
bombeamento da �gua do ria que era tratada e depositada em um reservat�rio na
parte mais
alta do lugar, chamado de caixa-d��gua. algumas ruas centrais eram cal�adas com
pedras
retangulares que os pr�prios funcion�rios da prefeitura cortavam em algumas
propriedades
agr�colas e assentavam uma a uma, como um quebra-cabe�as.
n�o havia ind�strias: apenas produ��o agr�cola, com�rcio e servi�os.
uma estoria que eu gostava de ouvir contar era sobre o uso da cidade pelos
habitantes:
das pra�as, das ruas, das cal�adas. no ver�o as fam�lias, ao anoitecer, punham
cadeiras em
frente a suas casas e ficavam horas sentindo a brisa e conversando. todos que
passavam
eram conhecidos, cumprimentavam e, �s vezes, paravam para conversar. a pra�a
central
era ajardinada com v�rios bancos de granito, muito usados por pais que levavam os
filhos
para correr pelas alamedas do jardim. a cidade pertencia , igualmente e
inteiramente, a
todos os habitantes. a viol�ncia nas ruas era praticamente zero, embora houvesse
contraste,
�s vezes enorme, entre pobres e ricos.
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�os pobres s�o mansos� , ouvi meu pai dizer, ouvi meu pai dizer, muitas vezes.
�todos
os habitantes de comunidades pequenas n�o s�o violentos. atribuir a viol�ncia �
pobreza �
um erro crasso no diagn�stico da causa e, portanto, leva a um tratamento
inadequado.
podemos (e devemos) combater a pobreza, mas esperar que a viol�ncia tamb�m acabe �

ignor�ncia total sobre as bases do problema. quando um trombadinha ataca sua


presa,
numa megal�pole, para arrancar-lhe, violentamente, uma j�ia, ele n�o est� atacando
uma
pessoa conhecida, da sua comunidade; est� atacando uma entre milhares de pessoas
sem
rosto e sem nome, para ele, que perambulam pelas ruas. � como se a j�ia estivesse
pendurada num suporte met�lico e precisasse ser pega rapidamente. n�o se d�
�trombada��
em amigos ou conhecidos�. a verdade � que a cidade possu�a pobres, ricos e
remediados e
apenas um soldado e um delegado, al�m de um guarda noturno que apresentava ligeira

debilidade mental e n�o havia viol�ncia urbana. sabia-se de alguns casos de


viol�ncia
matrimonial e familiar; o �ltimo homic�dio havia acontecido h� cerca de quarenta
anos.
por que os pobres n�o eram violentos? por que a causa da viol�ncia n�o � a
pobreza; a
causa � a concentra��o demogr�fica excessiva que descaracteriza os valores humanos
mais
elementares. qual o valor de uma vida numa pequena comunidade? � enorme. todos iam

ao vel�rio (e a maioria chorava) de qualquer habitante que morria. qual o valor de


uma
vida numa megal�pole ? quase nenhum. um a mais, um a menos, em quinze milh�es, nem

se nota.
todas estas pondera��es eu ouvia freq�entemente, mas n�o chegava a entender
perfeitamente. tinha apenas doze anos , sempre havia vivido numa metr�pole e, para
dizer
a verdade, at� que gostava, naquela �poca. nunca havia morado numa cidade pequena
e
n�o podia estabelecer termos de compara��o. e tamb�m eu achava que meu pai sofria
de
algum problema que o fazia sentir mal onde havia muitas pessoas e era por isso que

relembrava tanto a sua cidade natal.


hoje, ap�s um s�culo, quando eu digito estas mem�rias, vejo que ele sentiu,
juntamente
com poucas pessoas da �poca, bem antes que o resto da humanidade, o que estava se
passando. em medicina, naquela �poca, o diagnostico era feito pelo exame f�sico do

paciente e, pequenos sinais, �s vezes um pequeno abaulamento, um tremor, uma


mancha
cut�nea, deviam ser aproveitados para se diagnosticar um mal maior que iria se
manifestar
num futuro pr�ximo. assim podia-se agir precocemente e muitas vezes salvar a vida
do

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paciente.
acredito que esse pequenos sinais j� se esbo�avam em 1996 e o futuro podia ser
prognosticado. apesar disto o paciente (humanidade) n�o quis se tratar, o que, na
ocasi�o,
teria sido bem mais f�cil. mas, quais seriam estes sinais, naquela �poca? se n�o
me falhar a
mem�ria, aos 112 anos de idade, apesar de todo o controle bioqu�mico da circula��o

cerebral, atualmente, passo a descrev�-los.


transportes.
em rela��o a atravessar a cidade, a p�, em cinco minutos, como era poss�vel nas
pequenas concentra��es urbanas, houve mudan�as que j� podia ser considerada
catastr�fica. perdia-se cerca de um ter�o do tempo �til do dia dentro de ve�culos
particulares ou coletivos para se deslocar ao trabalho ou � escola. a irrita��o
era geral e
tendia para a viol�ncia. lembro-me que, de minha casa � escola (cerca de dois
quil�metros), cheguei a levar uma hora e dez minutos, tendo perdido o hor�rio de
importante exame de fim de ano. ainda bem que a professora tamb�m se atrasou,
assim
com o diretor da escola . come�ou a haver uma adapta��o de todos � dificuldade de
transitar, havendo toler�ncia quanto as desculpas por atrasos.
m eu pai come�ou a sair de casa cerca de uma hora mais cedo para chegar ao
trabalho no
hor�rio certo e disto eu me lembro muito bem pois a partir da� n�o o via mais sair
pois
ainda estava dormindo.
as autoridades estavam inicialmente desesperadas mas depois parece que adotaram o
lema
que diz: o que n�o tem rem�dio remediado est�. aproveitavam as confus�es de
estacionamento, as entradas irregulares a direita ou a esquerda, etc. e multavam
todo
mundo, mantendo assim uma bela receita para o departamento de tr�nsito. construir
ruas
novas, viadutos, pontes, etc., n�o resolvia pois parecia que os ve�culos brotavam
de todo os
lados.
houve �poca que os governantes resolveram aumentar desproporcionalmente o pre�o

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dos combust�veis e assim a classe mais pobre absteve-se de trafegar muito. logo
que os
pre�os ficaram compat�veis, o caos retornou. mas, com tantos jovens se habilitando
para
dirigir novos ve�culos, com tantas pessoas necessitando de transportes coletivos e
de carga,
era de se esperar outra coisa?
o tr�nsito nas estradas tamb�m era quase ca�tico. lembro-me de um amigo que levou
cerca de seis horas para retornar de uma viagem ao litoral, distante apenas cem
quil�metros.
ainda bem que os habitantes das margens da estrada aproveitavam para faturar um
pouco e vendiam sandu�ches, frutas e refrigerantes nas portas dos autom�veis.
certa vez,
tamb�m ao voltarmos do litoral, resolvemos sair � meia noite; nesta hora com
certeza a
estrada estaria livre. mas n�o estava. conclu�mos que n�o havia mais estradas com
tr�fego
normal, fosse a que horas fosse ser� que a humanidade j� n�o sabia naquela �poca
as
causas e conseq��ncias do problema? os sinais eram t�o evidentes.
lazer e esportes.
confesso que vi l�grimas nos olhos de meu pai ao chegarmos � pra�a de esportes
onde
eu iria participar de um simples torneio de nata��o, estilo costas. entramos por
uma porta
do gin�sio que ficava em frente �s arquibancadas onde estavam outras crian�as que
iriam
competir, todas sentadas e de mai� . eram seiscentas e oitenta e sete (soubemos o
n�mero
exato depois) e de fato, descontando os exageros demogr�ficos de meu pai, parecia
um
formigueiro. na competi��o interiorana que ele sempre citava eram quinze
competidores,
todos conhecidos de vista e pelo nome. para a semiologia dele, aquele formigueiro
era o
pren�ncio do apocalipse. eu me senti apenas um n�mero e se n�o tivesse comparecido

ningu�m notaria. se tirarmos um min�sculo fragmento de uma massa disforme muito


grande, n�o faz diferen�a.
os clubes s�cio- esportivos viviam apinhados de gente, de tal maneira que os ricos
sempre
fundavam novos clubes para fugir do pov�o e estes novos acabavam lotando tamb�m. o

jeito era conviver com a massa humana.


as praias e cidades litor�neas eram caso de pol�cia (se bem que esta express�o na
�poca
j� n�o refletia a realidade pois a pol�cia n�o resolvia nem coisas mais
importantes). nos
feriados longos e temporadas de ver�o era puro masoquismo frequent�-las . havia
tantos

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guarda- sois fincados na areia que n�o se podia andar de p�, s� encurvado. os
restaurantes,
bares, ruas, todos super-lotados. certa vez, para fugir disto tudo, resolvemos ir
acampar
numa praia selvagem e deserta. eu detestava acampar (por falta de mordomias em
acampamentos) mas achei bom porque tamb�m j� estava ficando cheio de tanta gente.
ao
chegarmos, na sexta-feira � noitinha, o lugar de fato mostrou-se lindo e deserto,
antevendose
belos feriados. na madrugada (cerca de 5hs) fomos acordados por barulho de
motores,
batucadas e cantorias, al�m do cheiro de fuma�a de �leo combust�vel. eram cerca de

dezesseis �nibus chagando com turistas e lotando a praia. o lixo deixado quando
partiram
no domingo � tarde formava verdadeiras dunas na areia.
eu me perguntava: qual a verdadeira causa da polui��o? e eu me respondia: � a
pr�pria
humanidade, necessitando cada vez mais ocupar espa�os e utilizar as reservas
naturais para
poder viver. por que os ecologistas n�o tocavam nesta tecla e ficavam s� culpando
as
ind�strias? estas n�o existem para produzir cada vez mais produtos para o n�mero
crescente de habitantes? uma ind�stria com total aus�ncia de polui��o produziria
um
produto final t�o caro que logo fecharia as portas.
certo domingo, � tarde fomos assistir, eu e um tio, a um jogo de futebol muito
importante entre duas sele��es (a do nosso pa�s e uma europ�ia). neste tempo meu
pai
come�ou a n�o freq�entar mais lugares com muita gente e neste caso ele fez muito
bem em
n�o ir. a lota��o do est�dio ultrapassou em 30.000 pessoas o limite que suportava
e na
sa�da houve p�nico e v�rios feridos graves. na hora do jogo houve v�rias brigas e
durante
as mesmas a concentra��o de pessoas por m� aumentava pois eram deixados espa�os
vazios
em torno dos que brigavam, comprimindo-se crian�as e mulheres. passei v�rios anos
sem
freq�entar est�dios e achei que aquela sensa��o de estado de p�nico iminente,
durante cerca
de duas horas era totalmente anti-natural para o homem e deveria ser evitada. at�
hoje n�o
sei explicar como gostava-se de sofrer daquela maneira, pois os est�dios estavam
sempre
lotados.
a freq��ncia aos cinemas era sistematizada: ia-se de carro, levava-se cerca de 40
minutos para estacionar, entrava-se numa fila quilom�trica para comprar o ingresso
e
esperava-se numa ante-sala o in�cio da sess�o. pouco antes de abrirem as portas da
sala de
proje��o as pessoas se compactavam junto �s mesmas, criando um clima de pr�-
p�nico,
sufocante e depois entravam como um verdadeiro estouro de boiada. como foram

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benvindos os aparelhos de videocassete. n�o precisar mais tolerar aquela
superconcentra��o
de pessoas era maravilhoso.
no natal de 86, antes de irmos para a casa de meus av�s resolvemos ir a um
shopping
center comprar alguns presentes. algumas ruas antes de chegar pareceu-me haver
algum
problema grave: o tr�nsito parou completamente; ap�s cerca de uma hora e meia
percebi
que o engarrafamento era pelo afluxo de carros ao estacionamento que, embora
enorme,
n�o dava conta. fora-se o tempo em que andar pelos corredores dos shopping era
lazer. ao
voltarmos para a capital, no dia 26 de dezembro, por volta das 20:00hs, paramos
numa
lanchonete, mas n�o lanchamos; a fila para tirar o ticket no caixa devia ter umas
200
pessoas e o ambiente dentro da mesma era t�o sufocante, pelo n�mero de pessoas,
que
passou a fome e sa�mos correndo de l�. com pode algu�m ficar horas numa fila,
abafado,
empurrado, vendo todos irritados ao redor, para comer um sanduiche padronizado,
s�mbolo
da massifica��o da alimenta��o?
ser� que o homo sapiens conseguira renegar suas origens animais e n�o se
incomodava
mais se lhe restringissem o espa�o vital? experi�ncias feitas naqueles anos com
primatas
(s�mios) j� mostravam que a concentra��o exagerada de animais em espa�o pequeno,
levava a dist�rbios s�rios de comportamento.
poder�amos transferir isto para a conduta humana? naquela �poca eu ainda n�o sabia

estas respostas e para dizer a verdade nem mesmo as perguntas.


uso das ruas, pra�As e servi�Os
as ruas e pra�as pertenciam, naquele ano, aos marginais. n�o porque eles tivessem
planejado tomar conta, mas simplesmente porque eram em grande n�mero e n�o tinham
casa ou local de trabalho para ficar; ent�o, bastava a cidade inaugurar um
logradouro
p�blico, para que o mesmo fosse invadido. at� uns anos antes algumas pessoas
sentavam
nos bancos das pra�as e as bab�s levavam as crian�as para passear, geralmente em
carrinhos de beb�. mas, al�m de roubos (inclusive dos carrinhos), a presen�a de
pessoas
mal vestidas, mal cheirosas, dizendo palavr�es e sujando tudo, espantou os
freq�entadores.
a cidade pertencia aos violentos.
� regi�o central n�o se podia ir com j�ias, rel�gios, bolsas que era entregar o
ouro aos

cinco vidas homo sapiens prolificus 11


bandidos. tive v�rios amigos que deixaram agasalhos e at� sapatos, sob a amea�a de

estiletes disfar�adamente encostados contra suas costas. as pessoas s� sa�am para


ir a
lugares determinados: trabalho, escola, etc.
dar uma voltinha nas ruas ou aquele h�bito de sentar em frente �s casas, no ver�o,
era coisa
do passado, n�o voltaria mais.
m esmo nas cidades do interior (bem menores), j� se notava o mesmo fen�meno.
quando
�amos para l� tentamos, algumas vezes, freq�entar alguns pontos tur�sticos. mas
�ramos
afugentados por pessoas (geralmente adultos jovens) que l� estavam como se o
logradouro
p�blico fosse deles; a maioria em trajes impr�prios, dizendo palavr�es e ofendendo
aos que
passavam e alguns namorando de maneira a incomodar propositadamente. mas o que
mais
impressionava era o enorme n�mero de pessoas, sempre presentes.
os servi�os p�blicos eram sin�nimos de filas. lembro-me de imagens de tv que
mostravam pessoas h� 4 dias na fila para comprar um aparelho telef�nico (favor
informarem-se, caros leitores, o significado exato de tv e telefone, que foram os
prim�rdios do que hoje usamos). os bancos, ag�ncias de correios, postos de
assist�ncia
m�dica e social, postos eleitorais, etc., e outras institui��es comuns naqueles
anos, viviam
abarrotados. perdia-se um tempo enorme tentando usar estes servi�os.
saneamento b�Sico e controle ecol�Gico.
as condi��es de saneamento b�sico eram p�ssimas, principalmente no chamado
terceiro
mundo. grassavam a mal�ria, a mol�stia de chagas, a esquistossomose, as
gastroenterocolites agudas, as viroses, as verminoses, etc., etc. o poder p�blico
n�o dava
conta do recado. cheguei, certa ocasi�o, a mudar a premissa de malthus para: �o
crescimento demogr�fico � geom�trico e o crescimento de obras p�blicas �
aritm�tico�.
nas grandes cidades os rios foram transformados em esgotos a c�u aberto; as
represas
foram todas contaminadas e tornadas impr�prias para a vida. os grandes acidentes
ecol�gicos estavam em moda. voc�s podem consultar a central de dados sobre por
exemplo: bopal, chernobyl, rio reno, etc., etc.
para n�o me alongar posso resumir-lhes que qualquer atividade humana naquela �poca
era

cinco vidas homo sapiens prolificus 12


massificada e o n�mero exagerado de pessoas em rela��o aos bens e servi�os,
tornava tudo
insuficiente e de m� qualidade.
creio que os pontos e sinais que analisamos s�o suficientes para poder se chegar �

conclus�o que muitas pessoas chegaram naquela d�cada: a humanidade devia parar,
urgentemente de crescer e mesmo diminuir.
m as n�o foi isso que aconteceu, como todos sabemos. muito pelo contr�rio.
2006.
nestes dez anos houve alguma mudan�a; para pior.
o �ndice de crescimento populacional manteve-se em torno de 2% ao ano e isto quer
dizer um aumento global de 22% na �ltima d�cada. dados colhidos por entidades
internacionais davam a popula��o mundial em torno de seis bilh�es e cem milh�es de

habitantes.
al�m deste aumento houve maior tend�ncia de urbaniza��o das pessoas.
nos pa�ses ditos do primeiro mundo (geralmente do hemisf�rio norte) houve
decr�scimo
do �ndice de crescimento nas camadas de classe m�dia alta, estabiliza��o no
restante da
classe m�dia e aumento na classe dita pobre. tomemos por exemplo os estados unidos
da
am�rica do norte; l� um jovem da classe m�dia alta exige muito mais, materialmente

falando, para casar-se, que um jovem da classe pobre. havendo casamento o n�mero
de
filhos � limitado pois h� necessidade de oferecer bom ou �timo padr�o de vida a
todos, o
que torna-se cada vez mais dif�cil.
estes fatos estavam levando a um �escurecimento� e a uma �latiniza��o� da
popula��o
norte-americana. v�rias cidades j� apresentavam prefeitos negros ou latinos. nos
estados
unidos (louve-se) o voto do mais pobre lavrador negro do sul tinha o mesmo valor
do voto
do maior magnata ariano do pa�s.
na europa em geral acontecia o mesmo; o n�mero de europeus t�picos diminuiu e a
popula��o em geral dos pa�ses aumentou. o �ndice de natalidade entre os imigrantes
era

cinco vidas homo sapiens prolificus 13


muito maior que entre os naturais do pa�s.
notou-se, principalmente, um aumento mais acentuado nas comunidades cat�licas,
pois
a igreja romana nunca abriu m�o da proibi��o da anti-concep��o. ao contr�rio
sempre
prometeu o fogo do inferno aos casais que evitassem filhos por quaisquer m�todos
n�o
naturais. a m�xima: crescei e multiplicai-vos, dita n�o sei por quem, h� mil�nios,
e j�
totalmente sem prop�sito, devia ser seguida � risca. isto levou a um aumento
consider�vel
da for�a pol�tica dos cat�licos nos pa�ses em geral, onde sempre foram minoria.
n�o seria
esta uma das metas ao se combater tanto a anti-concep��o?
parece-me, n�o tenho dados exatos (e n�o vou consultar a biblioteca mundial) que o
�ndice
de mortalidade diminuiu, em geral, neste dec�nio e mais acentuadamente nos pa�ses
adiantados tecnologicamente. isto devido, principalmente, a avan�os da medicina
preventiva e mesmo da curativa. o uso sistem�tico de vacinas, as campanhas de
instru��o
higieno-diet�ticas pelos meios de comunica��o, a melhoria das redes governamentais
de
assist�ncia materno-infantil e o aparecimento de medicamentos potentes, fizeram
cair
verticalmente o n�mero de mortes por doen�as. a medicina curativa efetuava grandes

avan�os na imunologia, aproveitando-se de vultosos recursos destinados a se


estudar uma
mol�stia que naquela �poca chegou a assustar: uma s�ndrome de imuno-defici�ncia
viral,
conhecida pela sigla de aids. como subprodutos destes estudos avan�ou-se
tremendamente na terap�utica das neoplasias e das doen�as em geral. come�ava-se a
era
imunol�gica da medicina e a idade m�dia de vida come�ou a aumentar como nunca
dantes
se imaginara. nos pa�ses desenvolvidos iniciou-se uma �branqueamento� (em rela��o
aos
cabelos) da popula��o, isto �, a percentagem de pessoas idosas, dentro do todo,
come�ou a
aumentar, chegando, em alguns pa�ses a 40% dos habitantes.
os problemas referidos em 1996 como sinais de que a esp�cie humana estava em
perigo,
agravaram-se. neste ano eu estudava engenharia gen�tica nos estados unidos e l�
observava coisas alarmantes do ponto de vista de densidade demogr�fica exagerada.
mas o
que me entristecia mais eram as not�cias do meu pa�s. as grandes cidades: grande
porto
alegre, grande s�o paulo, grande rio, grande salvador, grande recife (grande,
grande,
grande ...) estavam com todos os problemas agravados. as autoridades come�aram a
intervir, �s vezes com muito rigor, nas liberdades individuais de ir e vir. os
caminh�es n�o
podiam mais entrar nas cidades; os carros foram divididos em dois grupos com
placas final

cinco vidas homo sapiens prolificus 14


par e �mpar e s� podiam circular dia sim, dia n�o, respectivamente. mesmo assim o
tr�nsito,
ap�s uma melhora inicial, voltou a congestionar.
o saneamento b�sico e o abastecimento em geral come�avam a preocupar seriamente;
os investimentos para estes setores esgotavam quase todo o or�amento dos estados.
indo em dire��o ao interior come�ava-se a desenhar outras grandes metr�poles, como
por
exemplo pela fus�o de v�rias cidades da via anhanguera com a cidade de campinas e
a
forma��o da grande metr�pole do vale do para�ba, com in�meras cidades fundindo-se
umas com as outras. os problemas, � l�gico, eram os mesmos da capital, agravados
pelo
crescimentos muito r�pido da popula��o em curt�ssimo tempo.
estas tend�ncias agora descritas permaneceram inalteradas ou agravadas por mais
uma
d�cada.
2016.
n�s, os bi�logos, zo�logos, m�dicos, etc. pens�vamos, este ano, que a esp�cie
humana
entraria em processo catastr�fico de extin��o. entre estes especialistas sabe-se
que sempre
foi imposs�vel uma esp�cie sobrepujar todas as outras e crescer indefinidamente.
nos
milh�es de anos de hist�ria da vida no nosso planeta v�rias esp�cies haviam
crescido
muito e desaparecido pelo pr�prio gigantismo. naqueles dias estud�vamos ratos que,

quando se multiplicavam muito e a densidade de animais ficava muito grande, num


pequeno espa�o vital, as f�meas tornavam-se inf�rteis ou matavam suas crias logo
que
nasciam. seria esta a rota humana?
por incr�vel que pare�a o �ndice de crescimento na �ltima d�cada havia se
estabilizado
em 6% ao ano. isto quer dizer que a popula��o da terra da� para a frente iria
dobrar,
aproximadamente, a cada dez anos.
quantos �irm�os� o planeta suportaria?
come�avam a se delinear v�rias crises: esgotamento de mat�rias primas importantes,

escassez de energia, escassez no abastecimento de alimentos, �pane� nas condi��es


de
saneamento, etc.

cinco vidas homo sapiens prolificus 15


as grandes cidades eram, nestes anos, verdadeiros formigueiros. os conjuntos
habitacionais eclodiam por todos os lados. o saneamento b�sico (�gua, esgotos,
etc.) era o
problema mais s�rio dos governos e o racionamento do consumo de �gua era a norma.
o
tr�nsito de ve�culos come�ou a ser controlado por computador; a estrada era
computadorizada. com isto �s vezes se aguardava meses para poder curtir uma praia
ou
uma montanha.
as ind�strias n�o davam conta da produ��o de bens de consumo e a falta dos mesmos
nos locais de venda era freq�ente.
os cinemas e teatros fecharam; n�o davam vaz�o ao n�mero de carros e pessoas que
aflu�am aos mesmos; foram substitu�dos pelos videocassetes, atrav�s dos quais as
pessoas
viam filmes e outras proje��es em suas pr�prias casas.
as pessoas mais abastadas preferiam n�o sair muito. os condom�nios onde moravam
organizavam compras conjuntas, passavam filmes em conjunto e, alguns, j� possu�am
at�
escolas no seu interior. nesta �poca conheci uma crian�a que at� os oito anos de
idade n�o
havia sa�do do condom�nio em que nascera. na minha opini�o estas verdadeiras
aldeias
dentro das cidades foram o germe do estilo de vida que hoje vivemos.
dizem que as grandes crises s�o m�es de grandes solu��es. talvez isto tenha
acontecido
naquele tempo. n�o houve uma grande solu��o imediata para os problemas, mas v�rios

fatores se somaram e escreveram a hist�ria do mundo at� este em que hoje vivemos.
houve muito consenso, muita concilia��o, v�rios pactos entre governos e muitas
confer�ncias e acordos.
que acontecimentos foram marcantes para que fosse poss�vel o grande acordo de
2030,
considerado o maior de toda hist�ria humana?
em primeiro lugar podemos citar que o grande crescimento das camadas pobres da
popula��o levaram os pa�ses ocidentais, pelo voto, a se tornarem rep�blicas
democr�ticas
e o mundo ficou homog�neo em mat�ria de governo. era comum, em 100% dos pa�ses
europeus, os governos serem trabalhistas, socialistas, etc. nos estados unidos j�
tiv�ramos
dois presidentes negros, muito bons e muito amigos dos presidentes sovi�ticos.
mesmo
governando com toda sabedoria e justi�a, os governantes da �poca, em sua imensa
maioria,
n�o estavam conseguindo suprir as necessidades dos habitantes. muitos chegaram a
pensar
em controle vigoroso de natalidade, pois o �ndice de mortalidade estava muito
baixo. mas,

cinco vidas homo sapiens prolificus 16


se eles foram eleitos porque a popula��o cresceu muito, esta medida n�o levaria de
volta
aos tempos em que as minorias governavam o ocidente?
de qualquer maneira os v�rios governantes democratas, assim eleitos, conseguiram
acabar com as guerras localizadas, com a fabrica��o de armas e com v�rios gastos
desnecess�rios para a seguran�a externa dos pa�ses (ex�rcitos, marinhas,
aeron�uticas,
etc.). todo dinheiro foi canalizado para suprir os gastos com abastecimento de
alimentos. o
entendimento entre governantes, em geral, era o melhor j� havido na hist�ria do
homem.
isto tudo era muito bom, mas diminu�a ainda mais o �ndice de mortalidade. o padr�o
de
vida tendia a igualar-se em todos os pa�ses, pois nos de grande popula��o
estacionou e
todos os pa�ses tendiam a ter popula��es enormes.
a desativa��o das armas at�micas estava em pleno curso. os governos populares
americano e sovi�tico haviam assinado um tratado que se completaria, em 2030, com
a
desativa��o total. alguns pa�ses j� estavam unilateralmente convertendo suas armas

at�micas em combust�vel para usinas nucleares.


poder�amos dizer que a bomba a( at�mica ) estava sendo substitu�da pela bomba d
(demogr�fica).
outros fatores que muito influ�ram para o grande acordo foram de origem
tecnol�gica,
sendo os principais os seguintes:
a) a substitui��o maci�a dos fios de metal que transmitiam impulsos el�tricos, nas
comunica��es em geral, por fibras �pticas, isto � de vidro, que transmitiam
impulsos
luminosos. isto aumentou em milh�es de vezes as possibilidades de comunica��o. o
jap�o,
na d�cada de 2010, foi o primeiro pa�s a construir uma cidade, n�o experimental,
com todos
os recursos tecnol�gicos da �poca. foi o prot�tipo das habita��es atuais. para
aquele ano o
fato comum de todo o curso prim�rio ser dado para trinta crian�as, cada uma em
frente ao
seu v�deo, sem precisar sair de casa, era excepcional.
a facilidade de comunica��es tamb�m fez aparecer, pela primeira vez na hist�ria, a

televis�o multidirecional, isto � naquela cidade experimental japonesa todo o


habitante
tinha tv individual e todos podiam se comunicar com ele, e ele com todos, atrav�s
dela.
b) outro avan�o foi a dissemina��o dos computadores. o plano �computer for
everybody�
havia dado certo. n�o havia habitante na face da terra sem o seu computador
individual,
geralmente ligado a poderosas centrais.

cinco vidas homo sapiens prolificus 17


c) a medicina havia progredido muito. a cirurgia estava sendo abolida, pois os
medicamentos curavam ou preveniam todas as doen�as. os meios diagn�sticos
avan�aram
tanto que pod�amos estudar milim�tricamente todo o organismo humano por m�todos de

resson�ncia, n�o invasivos. uma got�cula de sangue posta num analisador dava dados

completos sobre o estado de sa�de do indiv�duo. a �rea em que eu trabalhava


(engenharia
gen�tica) tinha avan�ado tremendamente; j� hav�amos conseguido �fabricar� v�rus
exatamente opostos aos que provocavam a imuno-defici�ncia. assim, era s� uma
pessoa
deglutir aqueles v�rus, isto �, infectar-se pelos mesmos, que o seu sistema
imunol�gico
ficava extremamente competente e eficiente, vencendo qualquer anormalidade no
organismo, inclusive as neoplasias. era o in�cio da realiza��o do grande sonho dos
m�dicos
de fazer as pessoas morrerem apenas quando terminasse o �impulso vital� celular
com o
qual toda pessoa j� nasce, abolindo todas as mortes por doen�as. numa crian�a
nascida em
2016 logo se fazia a previs�o do impulso vital das c�lulas e determinava-se
quantos anos
ela viveria (em geral em torno de 130 anos) e se n�o acontecesse nenhum acidente
(de
tr�nsito por exemplo) poderia sem d�vida, esperar viver este tanto.
este foi um dos grandes causadores do aumento assustador de �ndice de crescimento
da
popula��o.
d)a rob�tica (estudo dos rob�s existentes e de novos projetos) andava celeremente.
v�rias
f�bricas j� funcionavam sem trabalho manual humano. os homens apenas programavam
as
�reas de expans�o e de vendas e apertavam bot�es na �rea de produ��o.um grande
avan�o
ocorrido nestes anos foi o chamado rob� multiplicador de for�a que era
praticamente uma
extens�o do homem que o manipulava. tomemos um exemplo: um ser humano deveria
jogar carv�o no interior de um forno muito quente e para isso ficaria horas em
frente ao
mesmo com graves danos � sua sa�de. ao inv�s disto punha-se um destes rob�s
pr�ximo ao
forno (local insalubre) e o homem ficava distante (local agrad�vel) onde havia
dois bra�os
ocos nos quais ele enfiava seus pr�prios bra�os. ent�o, f�cil e confortavelmente,
ele
�executava� o trabalho, sendo que o rob� fazia milim�tricamente os mesmos
movimentos,
executando a verdadeira tarefa. existiam tamb�m, m�os multiplicadoras de for�a. a
gente
enfiava as pr�prias m�os em luvas especiais e tudo o que faz�amos, suavemente, era
feito
pelo rob� com a for�a que se queria. como se v� eram os prot�tipos do que hoje
dispomos.
e) outro fato de que me lembro era a homogeneiza��o da linguagem. sem revolu��es e
sem

cinco vidas homo sapiens prolificus 18


a m�nima imposi��o, todos falavam ingl�s, com rar�ssimas exce��es entre os mais
idosos. e
as pessoas, em geral, falando duas l�nguas, acabavam preferindo a mais
comunicativa. eu j�
previa, e n�o era dif�cil, o desaparecimento de v�rios dialetos, l�nguas tribais e
mesmo
l�nguas disseminadas, como de fato aconteceu.
f) outro grande avan�o que se previa e aconteceu foi na alimenta��o. sempre se
achou, com
raz�o, que criar um vegetal para ser comido por um animal e depois abater este
animal e se
usar apenas parte do mesmo como alimento humano, era um desperd�cio que n�o se
justificava se quis�ssemos continuar a crescer demograficamente. ent�o
desenvolviam-se
vegetais com alto teor prot�ico e com sabores cada vez melhores (eu pr�prio fui o
descobridor de uma muta��o muito boa). dos mesmos podia-se fazer verdadeiros bifes
e
mesmo leite para uso imediato, sem a vaca intermedi�ria. assim, em v�rios pa�ses,
as
pastagens de gado estavam se transformando em terrenos para conjuntos
habitacionais.
2026.
ent�o, em que p� nos encontr�vamos neste ano?
a humanidade vivia em paz e o mundo tornava-se homog�neo tanto quanto aos
governantes como quanto ao povo em geral. praticamente estavam resolvidos todos os

problemas que nos afligiram nos �ltimos dec�nios; as guerras, a possibilidade de


exterm�nio at�mico, a explora��o dos povos por minorias, os gastos em seguran�a,
etc.
toda a economia feita foi canalizada para atender a demanda enorme de casa,
comida,
transportes e obras p�blicas. inclusive algumas pesquisas muito onerosas como a de
v�os
espaciais, foram canceladas e os esfor�os que se faziam para as mesmas foram
dirigidos
para se atender ao crescimento demogr�fico. as pesquisas em produ��o de alimentos,

medicina, constru��o de habita��es eram estimuladas.


come�ou-se a delinear neste dec�nio o quadro que temos hoje, isto �, muita, muita
e
muita gente, com necessidades enormes, tudo sendo feito para supri-las,
esquecendo-se e
eliminando-se os outros problemas.
foi neste ano que surgiram as maiores rea��es contra o aumento populacional
incontrolado

cinco vidas homo sapiens prolificus 19


(j� �ramos 24 bilh�es). pois se tudo j� havia sido feito em mat�ria de economia,
produ��o e
distribui��o e ainda havia problemas, qual a solu��o a n�o ser controlar
rigorosamente o
�ndice de crescimento populacional? alguns queriam zer�-lo, outros queriam torn�-
lo
negativo. houve inclusive (pasmem), propostas de se aumentar o �ndice de
mortalidade,
deixando-se de estimular artificialmente o sistema imonol�gico das pessoas e
diminuindo o
tempo m�dio de vida.
m as n�o haveria, mesmo, mais nada a fazer?
as sociedades de prote��o da vida, v�rias religi�es populares e principalmente a
igreja
cat�lica romana, j� naquele tempo muito influentes, convocaram uma reuni�o de
�mbito
mundial para um estudo profundo da quest�o. esta confer�ncia terminou em 2030 com
o
conhecido grande acordo. participaram dela os representantes de uma nova federa��o

mundial de governos (cerca de duzentas pessoas), que come�ava a se firmar, uma


comiss�o de not�veis, que era a favor do controle do crescimento e outra numerosa
comiss�o composta por pessoas que eram contra o controle, chefiados pelos
cat�licos e
composta por representantes de religi�es �rabes e orientais. discutiu-se durante
tr�s anos,
de 2027 a 2030.
no in�cio v�rias quest�es filos�ficas, metaf�sicas e outras de ordem pr�tica, mais
banais,
foram colocadas. quem era contra a limita��o do crescimento argumentava que, no
passado, fora revelada ordem divina para que n�o se cessasse a multiplica��o do
homem. a
intelig�ncia legada a n�s, por deus, n�o permitiria que o fato de seguir aquela
orienta��o
b�blica nos levasse � cat�strofe. o homem n�o continuava vivendo com o n�mero
enorme
de 24 bilh�es de habitantes? o fato de termos que suprir toda esta popula��o n�o
nos levou
a suprimir todos os outros entraves e problemas? se obrigarmos um homem (ou uma
mulher) a viver uma vida toda sem descendentes, ele aceitaria? temos o direito de
obrig�lo?
a sugest�o de se aumentar o �ndice de mortalidade foi veementemente descartada e
mesmo
houve recusa formal em sequer discuti-la.alguns representantes cat�licos chegaram
a citar
o fato de que a sua igreja nunca esteve t�o bem (t�o lotada de fi�is), em toda a
hist�ria e
eles achavam isto muito bom pois as id�ias crist�s deveriam mesmos ser conhecidas
pelo
maior n�mero poss�vel e imagin�vel de pessoas ( existentes ou que pudessem vir a
existir).
se bloque�ssemos o nascimento poder�amos estar bloqueando o aparecimento de um
novo

cinco vidas homo sapiens prolificus 20


prov�vel crist�o e isto n�o devia ser permitido. estes radicais eram contr�rios a
qualquer
m�todo anticoncepcional.os que eram a favor da limita��o do crescimento
argumentavam
com fatos que diziam cient�ficos e de ordem pr�tica. nunca uma esp�cie animal
havia
crescido tanto.
est�vamos eliminando todas as outras por falta de espa�o e de comida. qual o
limite
m�ximo suportado pelo planeta, sem altera��es irrevers�veis? a maioria achava que
j� o
t�nhamos atingido. os governantes n�o reclamavam constantemente sobre a
dificuldade de
planejamento? tudo n�o era superado pelo crescimento geom�trico da popula��o? o
ambiente, em alguns lugares, n�o estava sendo devastado totalmente? n�o estava
havendo
uma falta de amor ao pr�ximo, diante da promiscuidade? o comportamento agressivo
interpessoal da esp�cie humana n�o estava sendo estimulado quando amonto�vamos
homens em espa�os limitados?
como o povo, em geral, naquela �poca, sentia a quest�o? responderei por mim e
pelas
observa��es que fazia e das quais estou parcialmente lembrado. como vimos em 1996
alguns homens, a meu ver mais sens�veis que a maioria (sem querer elogiar meu pai)
j�
haviam percebido que a principal causa de in�meros problemas era o crescimento e a

concentra��o demogr�fica acelerados, sem recursos para melhorar as condi��es de


sobreviv�ncia. ent�o, de duas uma, ou se parava de crescer ou teriam que aparecer
os
recursos. de uma maneira ou de outra, lenta e fracionadamente a humanidade foi se
adaptando e aparecendo os recursos. de onde? ora, era e � uma coisa muito simples.
foi
somente parar de gastar em coisas in�teis (em termos de sobreviv�ncia da esp�cie)
e os
meios apareceram. s� que desta simplicidade te�rica para a pr�tica foi um grande
percurso.
a verdade � que apesar de todo o pessimismo, a humanidade, que parecia que
entraria em
rota de extin��o com 5 bilh�es de habitantes, continuava existindo, talvez em
melhores
condi��es, com 24 bilh�es. tinha acontecido o que em hist�ria costumou-se chamar
de
�homogeneiza��o� do planeta, isto �, todos os povos se aproximaram do padr�o de
vida
m�dio , havendo uma queda de padr�o nos de n�vel mais alto e aumento nos de n�vel
menor. foram abolidas todas as sofistica��es desnecess�rias e diminu�das
sensivelmente as
liberdades individuais. por exemplo, na agricultura, o propriet�rio n�o tinha
liberdade para
plantar o que quisesse; ele era controlado por um plano nacional de abastecimento
e s�
plantava o estipulado neste plano. as viagens, mudan�as, locais de trabalho,
resid�ncia, etc.

cinco vidas homo sapiens prolificus 21


eram todos controlados centralmente. no meu caso, por exemplo, neste ano eu
completara
42 anos e resolvera casar-me com uma professora de f�sica nuclear que trabalhava
na
mesma universidade que eu; n�o havia nenhuma restri��o aos casamentos e � prole.
somente dever�amos ir morar num conjunto habitacional enorme na zona oeste da
cidade e
eu e minha mulher que antes mor�vamos no local de trabalho, ter�amos que nos
locomover
por aquele tr�nsito horroroso da �poca. resolvemos o problema com duas bicicletas
motorizadas. as refei��es eram feitas em monstruosos (pelo tamanho) refeit�rios da

universidade. nossas f�rias, passeios, etc. eram controlados por computador. para
marcar a
data do casamento esperei seis meses e a cerim�nia religiosa foi conjunta (30
casamentos
simult�neos).
eu me acostumei r�pido �s restri��es e observava que os mais novos eram mais
adaptados ainda. parece que todos sabiam que n�o era poss�vel de outra maneira. se
eu hoje
pudesse mandar um recado aos marxistas de 1996, ao inv�s de: �oper�rios uni-vos�,
eu
diria: �oper�rios multiplicai-vos� e o governo centralizado vir� suave e
inexoravelmente;
n�o percam tempo se matando, apenas cres�am; o restante � evolu��o natural e s�
quest�o
de alguns anos. resumindo: o povo estava adaptado � situa��o, talvez at� melhor
que h�
quarenta anos atr�s e n�o havia tanto pessimismo quanto ao fato do formigueiro
aumentar.
bem, mas apesar do povo contar, e muito, naquela �poca, os representantes da
federa��o
mundial estavam at�nitos diante das discuss�es das fac��es pr� e contra o controle
do
crescimento demogr�fico. parecia que ambas as partes tinham raz�o e o povo estava
neutro.
note-se que as reuni�es governamentais e de comiss�es, naqueles anos, j� haviam
melhorado muito de n�vel em rela��o aos anos anteriores. reunia-se para resolver,
de fato,
os problemas e n�o para posterg�-los e enganar a popula��o. havia a mentalidade da

urg�ncia das resolu��es pois o n�mero de novos habitantes era enorme e di�rio.
sentiu-se,
ent�o, a necessidade de ambas as partes cederem e os governos mediarem um acordo
geral.
estabeleceram-se, ent�o, v�rias premissas que deveriam ser seguidas � risca, entre
elas:
a) n�o se pode prever o n�mero m�ximo de habitantes poss�veis, compat�veis com os
meios
de subsist�ncia.
b)o consumo humano (de alimento e energia) pode ser drasticamente reduzido se
forem
abolidas liberdades individuais que, para existirem, oneram tremendamente a
sociedade.
c)os gastos em pesquisas devem concentrar-se em procura e aperfei�oamento de
fontes de

cinco vidas homo sapiens prolificus 22


alimento e energia e de m�todos de constru��o de moradias.
d)em determinadas fases do desenvolvimento da humanidade pode haver o controle do
n�mero de componentes da esp�cie, mas apenas temporariamente, at� que se descubram

meios que permitam a aboli��o do controle; esta cl�usula foi inserida por vota��o,
pois a
igreja cat�lica n�o concordava, em tese, com a mesma, pois achava que, se n�o
houvessem
as bocas querendo alimentos, n�o haveria interesse em se pesquisar novos m�todos
de
consegu�-los.
e)a medicina devia manter-se pronta para, em caso de necessidade, introduzir, na
alimenta��o, produtos que inibissem total ou parcialmente a concep��o, se fossem
detectados sinais de riscos quanto � produ��o dos meios de subsist�ncia.
f)v�rias outras premissas de menor import�ncia foram estabelecidas e a
bibliografia sobre
as mesmas � enorme (vide banco mundial de dados).
baseado em todas elas foi elaborado o grande acordo de 2030, atrav�s do qual as
cidades seriam, o mais rapidamente poss�vel, reconstitu�das, iniciando-se o quadro
que hoje
conhecemos.
foi, talvez, a d�cada mais brilhante de toda a hist�ria humana.
cada cidade possuiria 40 milh�es de habitantes e estariam assim distribu�das:
europa 250 cidades
�sia 1000 cidades
�frica 750 cidades
am�ricas 1000 cidades
oceania 200 cidades
seriam poupados os p�los (principalmente a ant�rtida), os oceanos e mares, e parte
dos
desertos. desta maneira a humanidade teria a possibilidade de crescer at� 128
bilh�es de
habitantes.
o �ndice de crescimento seria mantido em torno de 3% e assim os meios de
subsist�ncia
estariam assegurados at� mais ou menos o ano de 2090 quando atingir�amos aquele
total.
e como seriam reconstitu�das as cidades?
toda a tecnologia e a for�a de trabalho da �poca seriam concentrados nesta tarefa.
cada
cidade seria um quadrado de 100 km de lado subdividido em 13.334 lotes de pouco
menos
de 1km� cada, dependendo das condi��es geogr�ficas, de maneira que, em cada lote
fosse

cinco vidas homo sapiens prolificus 23


constru�do um habit�culo que abrigasse 3 mil pessoas; o total de habitantes da
cidade
deveria ser em torno de 40 milh�es como j� vimos. o in�cio das constru��es foi em
2030,
mas deslanchou em 2036, quando foi estabelecido um plano decenal.
come�ou pela �sia onde o problema era mais grave. foi um per�odo de grandes
transforma��es para a humanidade, com muito sofrimento pelo esfor�o herc�leo que
se fez
necess�rio e pelo per�odo de adapta��o que nem sempre foi f�cil.
as crian�as (at� 8-10 anos) adaptaram-se facilmente; os adultos lentamente foram
modificando seus h�bitos: n�o era f�cil mudar todo um estilo de vida adquirido
durante
anos, embora, confesso, que para mim a adapta��o n�o foi das mais dif�ceis. sempre
sonhei
com aquela cidadezinha interiorana das minhas est�rias da inf�ncia e parece que
estava
tendo a �nica chance de viver numa delas, logo que me mudei (mas isto foi em
2046).
2036.
o planeta fervilhava com a constru��o das novas cidades. o esfor�o de toda a
humanidade era enorme.
com aquela popula��o necessitar�amos, para uma mudan�a total, de 600 novas cidades

ou 8 milh�es de habit�culos.
os governos proibiram a natalidade por 16 anos, a partir de 2027, quando se
iniciou a
confer�ncia que levaria ao grande acordo (com o protesto das igrejas). naquele
tempo a
menopausa j� podia ser postergada e a primeira gesta��o, mesmo em idosas era
controlada,
sem riscos de anomalias gen�ticas e por isso, as mulheres, em geral, n�o
reclamaram muito.
ent�o, nos 10 anos seguintes deveriam ser constru�das 60 cidades por ano (ou 800
mil
habit�culos).
todos os rob�s de constru��o e outros, toda a ind�stria de pl�sticos (naqueles
anos o
pl�stico super-duro substituiu grande parte dos outros materiais), todos t�cnicos,
etc., etc.,
deram o m�ximo que puderam. era um esfor�o de guerra como se dizia anteriormente
(quando ainda se guerreava). � medida que as cidades novas avan�avam as velhas iam

sendo demolidas e o que era reaproveit�vel ia sendo reutilizado. instalavam-se os


grandes
t�neis unindo as cidades entre si e os t�neis menores unindo os habit�culos uns
aos outros.

cinco vidas homo sapiens prolificus 24


atrav�s dos mesmos passavam-se os cabos de fibras �pticas supercondutores e os
trilhos
para o transporte de alimentos, pessoas, cad�veres e para o recolhimento de
detritos em
geral. a ind�stria de sistemas totais de comunica��es trabalhava a todo vapor,
instalando os
aparelhos individuais e as enormes centrais. a capta��o de energia solar, por
unidade, era
instalada no final, usando-se grande parte das paredes dos habit�culos. as
�fazendas� para
fabrica��o de alimentos come�aram a funcionar, sendo que, em algumas cidades elas
ficavam no mar; a �gua-cultura se mostrava, naquela �poca, mais f�cil do que a
geo-cultura.
o potencial hidroel�trico foi preservado e melhorado, assim como as linhas de
transmiss�o;
as usinas at�micas se tornaram muito seguras e eficientes, algumas j� sonhando em
se
tornarem produtoras de energia por fus�o, ao inv�s de fiss�o. instalaram-se em
v�rios
desertos, grandes captadores de energia solar. pensou-se em captar esta energia
por grandes
plataformas espaciais, mas as pesquisas haviam sido canceladas e o dinheiro todo
canalizado para as novas constru��es. a finalidade destas grandes fontes de
energia era
suprir as enormes centrais de comunica��o, as f�bricas essenciais e as �fazendas�;
os
habit�culos eram consumidores espalhados de energia em pequena escala e deveriam
ser
quase sempre auto-suficientes.
foi com grande curiosidade e entusiasmo que acompanhamos os primeiros 1200 casais
que se mudaram para o habit�culo n�mero 1, no jap�o. foi uma verdadeira festa
c�vica em
nossa superpovoada cidade de s�o paulo. era o in�cio da salva��o da esp�cie. meu
pai,
agora com mais de 80 anos de idade, disse que havia sentido a mesma euforia quando
o
homem pisou na lua e ele assistiu pela televis�o; somente que aquela pisada, a
curto
prazo, n�o havia redundado em nada.
foram escolhidos 1200 casais de cidades diferentes, a metade deles mais idosos,
com
um filho e a outra metade sem filhos. as pessoas muito idosas, com o �tempo de
impulso
celular� (antigamente chamado morte) prestes a se esgotar foram poupadas da
mudan�a
tendo sido escolhidos apenas casais jovens e de meia idade. logo em seguida v�rios

habit�culos foram conclu�dos, ocupados e interligados. come�ava a se desenhar a


nova
face do planeta. o aspecto da sociedade anterior foi parcialmente respeitado
havendo a
possibilidade do indiv�duo escolher locais onde s� moravam pessoas solit�rias (sem
filhos e
sem vontade de t�-los). estas pessoas, numa condi��o zool�gica normal seriam
completamente anti-naturais, pois n�o contribu�am para a manuten��o da esp�cie.
imagine

cinco vidas homo sapiens prolificus 25


se uma pequena tribo no interior do amazonas em que todas as mulheres, por
hip�tese, a
partir de dado momento, praticassem somente o homossexualismo. volt�ssemos �
aldeia
ap�s uns sessenta anos e o �ltimo representante j� teria desaparecido. mas, na
nossa
esp�cie, j� em 2036 aqueles indiv�duos eram bem vistos e contribu�am com a
natureza �
medida em que colaboravam com a diminui��o da popula��o. infelizmente, como
sabemos
hoje, o seu n�mero est� diminuindo.
tamb�m as particularidades raciais foram respeitadas no in�cio, mas quando por
exemplo os filhos de negros pioneiros fossem se casar seriam removidos para locais
onde
houvessem vagas, independente dos tipos raciais que ali estivessem.
as crian�as ditas abandonadas, subprodutos da superpopula��o, foram assimiladas,
inicialmente, em locais sob a responsabilidade de casais geralmente bastante
idosos, em
n�mero suficiente para educ�-los.as constru��es iniciais tiveram ritmo mais lento,
mas a
repeti��o e a observa��o permitiram a forma��o r�pida de um conhecimento que
acelerou
fantasticamente as obras; desta maneira o plano decenal para t�rmino da
implanta��o, que
parecia imposs�vel para muitos atrasou em apenas 8 meses; assim, no final de 2037,

praticamente toda a humanidade estava alojada e a constru��o de novos habit�culos,


para
rec�m-casados ou vi�vos ou desquitados, etc., seguia seu ritmo normal em todo o
mundo.
2046.
entre 2026 e 2027 (ano de in�cio do bloqueio tempor�rio da natalidade) tiv�ramos
um
filho.ent�o em 36, os tr�s, ingress�vamos num habit�culo. o garoto completara 18
anos, e
eu, conhecendo h� 15 anos as condi��es que nos esperavam, preparei-o para isto.
tamb�m
eu e minha mulher nos preparamos muito, mas confesso que, apesar disto, estava
visivelmente emocionado e ansioso quando chegou a hora. a nova cidade que
substituiu a
grande s�o paulo estava se completando. n�s fomos internados entre os �ltimos
habitantes
pois o nosso padr�o de vida foi considerado regular em compara��o com a decad�ncia
geral
das condi��es dos padr�es de vida da antiga cidade. de fato as megal�poles estavam

sucateadas e a super utiliza��o de tudo provocou um desgaste tremendo. al�m disto


as

cinco vidas homo sapiens prolificus 26


demoli��es para a reformula��o, apesar de planejadas, conturbaram ainda mais a sua

exist�ncia e a rotina geral.


assim, apesar da ansiedade e da intensa emo��o, no dia programado, eu caminhei
como
se fosse adentrar o para�so, tendo sa�do da ante - sala do inferno.
um habit�culo, na �poca, era uma coisa fenomenal. apesar de conhecer todos os
detalhes por imagem at� mesmo hologr�fica, a sensa��o que senti no in�cio era
indescrit�vel. podia-se comparar � sensa��o de um morador de uma favela (comum em
1996) indo morar num dos luxuosos condom�nios, tamb�m daquela �poca.
logo antes da entrada pass�vamos por uma c�mara de raios ultravioletas, super
aperfei�oadas para a �poca, de maneira a se esterilizar ao m�ximo a pele e os
f�neros. em
seguida vest�amos roupas leves e esterilizadas. n�o se podia levar nada do
exterior. alguns
dias antes j� v�nhamos tomando antibi�ticos espec�ficos para esteriliza��o da
orofaringe e
sistemas urin�rios, digestivo e respirat�rio. ap�s todos entrarem a entrada era
lacrada,
assim como todo o restante do edif�cio. a circula��o do ar no interior era feita
de maneira a
que o ar que entrasse fosse tamb�m esterilizado. apesar das defesas imunol�gicas
de toda a
popula��o j� serem boas, naqueles anos, estas medidas preventivas foram, por
excesso de
zelo, rigorosamente praticadas, naquelas fases iniciais.
sab�amos, pelas normas gerais do grande acordo, que ap�s entrarmos num habit�culo
s� sair�amos vivos para um outro semelhante atrav�s de um t�nel. ou para a nossa
crema��o, pelo mesmo t�nel. mas, mesmo sabendo disto, foi somente ao ver selada a
porta
de entrada, ap�s o ritual, que senti, verdadeiramente, que havia um mundo exterior
e um
mundo novo come�ando, irrevers�vel.
a vida animal, ap�s a interna��o total da humanidade, s� existia no interior dos
habit�culos. e somente a vida humana e de alguns dos seus sapr�fitos e parasitas
(principalmente algumas bact�rias), al�m dos v�rus estimuladores imunol�gicos. no
exterior praticamente tudo foi destru�do e grande parte reutilizada nas
constru��es. n�o
haveria mais estradas, ruas, autom�veis, caminh�es, avi�es, m�quinas, outras
esp�cies de
animais, etc. fora das grandes moradias s� encontr�vamos rob�s multiplicadores de
for�as
trabalhando em constru��o de novas cidades, em f�bricas essenciais e em fazendas.
um visitante do espa�o, olhando de uma certa dist�ncia, veria grandes quadrados
(cidades) simetricamente distribu�dos nos continentes, dentro dos quais havia
in�meros

cinco vidas homo sapiens prolificus 27


pequenos edif�cios (habit�culos). entre estes �ltimos havia pouqu�ssimo movimento;
na
parte perif�rica da cidade o movimento era maior devido �s f�bricas, �s fazendas e

constru��o de novas cidades. todas as outras esp�cies de animais haviam sido
deliberadamente destru�das, ap�s armazenamento exaustivo de dados sobre as mesmas
no
banco mundial de dados. n�o cont�vamos mais com p�ssaros, insetos, ratos, etc. o
espa�o
a�reo era a�reo mesmo, pois s� continha o ar e seus elementos naturais; a avia��o
havia
sido abolida por ser desnecess�ria na nova ordem. tinha-se not�cias de que deveria
haver
algumas esp�cies mar�timas que resistiram � ca�a, mas o dist�rbio ecol�gico
provocado no
mar logo as extinguiria.
em compensa��o a vida vegetal foi estimulada. os habit�culos encontravam-se a uma
boa
dist�ncia uns dos outros e estes espa�os foram usados totalmente para o plantio de
�rvores
geneticamente fabricadas para n�o necessitarem muito cuidado, durante s�culos e
manterem o equil�brio ecol�gico necess�rio � cidade. s�o as �rvores que atualmente
quem
olhar para fora sempre v� e que, ali�s, s�o muito bonitas. no in�cio, antes de
elas crescerem
n�s, os mais idosos, pod�amos olhar para fora e ver � dist�ncia, outros
habit�culos; �s vezes
at� fazer sinais para os habitantes de l�. mas j� havia sido previsto que este
contato n�o era
bom na nova ordem de coisas e da� o plantio programado de �rvores. a vida tamb�m
existia
em grande (enorme) escala nas chamadas fazendas onde se cultivavam as plantas que
eram
100% aproveitadas na nossa alimenta��o, como ainda hoje acontece. elas ficavam nos

espa�os entre as cidades, logo ap�s as f�bricas essenciais. pod�amos v�-las


atrav�s dos
v�deos e eram maravilhosas; verdadeiros oceanos verdes intermin�veis. e por falar
em
oceano as fazendas aqu�ticas eram as mais belas; como haviam evolu�do. eu sempre
me
interroguei por que os homens demoraram tanto para come�ar a explor�-las. pod�amos
ver
tamb�m as m�quinas-rob�s telecontroladas trabalhando nas mesmas, colhendo,
preparando
e nos enviando alimentos para consumo, tudo computadorizadamente.
as f�bricas essenciais, que ficavam entre as fazendas e os limites da cidade eram
principalmente f�bricas de novas m�quinas - rob�s, de computadores, de material de

constru��o, de roupas, de subst�ncias qu�micas e de tratamento de detritos. eram


todas
totalmente robotizadas em rela��o ao trabalho que anteriormente era manual.
al�m do limite das fazendas existiam apenas as minas de mat�rias-primas
fundamentais
para a manuten��o das f�bricas. estas minas eram controladas � dist�ncia, de
dentro dos

cinco vidas homo sapiens prolificus 28


habit�culos, por computadores que regiam os rob�s-mineiros, e que, por sua vez
eram
regidos por t�cnicos especializados. havia inclusive as minas submarinas, muito
ricas em
mat�rias essenciais e que tamb�m eram exploradas da mesma maneira. o que restava
de
petr�leo era usado somente em petroqu�mica na fabrica��o de parte do pl�stico
super-duro
para constru��o.
as cidades entre si e dentro de si eram interligadas por t�neis onde praticamente
s�
circulavam os chamados monotrilhos. o tr�fego era totalmente computadorizado.
atrav�s
do monotrilho que era um pequeno vag�o que circulava silenciosa e rapidamente
pelos
t�neis, chegavam diariamente as refei��es e saiam os detritos. raras vezes
conforme a
programa��o, chegavam roupas e subst�ncias qu�micas essenciais. a porta que se
abria para
o vag�o era a �nica do habit�culo e junto �s mesmas havia os bra�os-rob�s que
descarregavam-no rapidamente. nos casos de �bito, como at� hoje acontece, o
computador,
informado da ocorr�ncia, mandava um vag�o-funeral para o transporte. este parava
por
cerca de � hora e era o tempo que vel�vamos o companheiro que partia. sab�amos que
logo
adiante ele seria cremado e suas cinzas juntadas com os detritos de algum outro
habit�culo
e encaminhados para as f�bricas de reaproveitamento dos mesmos.
tamb�m havia possibilidade de transporte internacional que era feita por ve�culos
aqu�ticos de controle remoto, sem tripula��o, � l�gico. entretanto este transporte
era raro,
pois havia sido desaconselhado no grande acordo. atualmente, a partir de 2086,
sabemos
que foi totalmente abolido por ter, de fato, se tornado desnecess�rio.
resumindo, a vida extra-habit�culo se restringia ao estritamente indispens�vel
para manternos
vivos, saud�veis, protegidos e reprodutivos.
aos habitantes de hoje eu gostaria de lembrar que as fugas, para o meio exterior,
eram
comuns naqueles tempos iniciais. todas as pessoas normais sabiam que aquilo era
suic�dio.
algumas, com dist�rbios mentais graves, ainda naquele tempo incontrol�veis, tamb�m

fugiam, raramente. eu sempre considerei as fugas como suic�dio por fatores que
eram
trazidos de fora, da desordem e do descontrole das grandes metr�poles antigas e
n�o por
falta de adapta��o � vida nova.
para a fuga, �s vezes, eram usados os pr�prios monotrilhos. o fugitivo sabia que
ap�s
andar alguns segundos morreria asfixiado por falta total de oxig�nio e se
misturaria com os
detritos entre os quais havia fugido. outros chegavam a cavar t�neis (pondo em
risco todos

cinco vidas homo sapiens prolificus 29


os moradores) para sair. houve mesmo alguns habitantes que se recusavam a entrar
desde o
in�cio. todas estas pessoas ficavam expostas a um meio ambiente extremamente pobre
em
alimentos e logo contra�am doen�as e ficavam caqu�ticos vindo a falecer em poucos
meses.
eu cheguei a ver algumas delas rondando o meu habit�culo. era impressionante.
verdadeiros esqueletos ambulantes. alguns quiseram traz�-los para dentro ou sair
para
ajud�-los, mas isto era suic�dio coletivo e n�o aconteceu. n�o tive coragem de
film�-los e
recentemente pedi cenas dos mesmos � Central de dados e vi que ningu�m teve tamb�m

pois n�o h� nada registrado. sugiro que chamem imagens sobre a fome que assolou a
eti�pia na d�cada de 80 e voc�s ver�o seres humanos em condi��o semelhante.
embora a percentagem de �fugitivos� fosse m�nima em rela��o � popula��o global,
algumas pessoas chegaram a duvidar do �xito do plano de habit�culos, quando os
viram.
felizmente as gera��es que j� nasceram no novo sistema acham t�o natural viver
aqui
dentro que as fugas n�o mais ocorrem. lembro-me que, certa vez, meu filho, ao
ouvir-me
cantar uma m�sica da minha inf�ncia fez um trocadilho interessante. a m�sica
dizia:
�como pode um peixe vivo viver fora da �gua fria?� o trocadilho era: �como pode o
ser
vivo viver fora do habit�culo?�
2056.
ap�s esta r�pida vis�o extra-muros que eu sintetizei e que todos j� conhecem vou
contar
como me lembro que era a vida intra-muros em 46 (h� quarenta anos atr�s) quando
fez dez
anos que eu havia sido internado.
um habit�culo (em 36) era uma constru��o quadrada (100m x 100m) com cerca de 50
metros de altura, parecendo um cubo cortado ao meio. antes de crescerem as �rvores
entre
os mesmos eu podia vislumbrar v�rios deles, vizinhos ao meu. o andar t�rreo
possu�a
paredes de material transparente que permitia a vis�o para dentro. o restante das
partes
externas era recoberto por placas pequenas retangulares, em grande n�mero,
relacionadas
com a capta��o de energia solar. no teto dos que eram vis�veis a maior dist�ncia,
pod�amos
ver enormes antenas parab�licas.

cinco vidas homo sapiens prolificus 30


na parte interna havia o t�rreo e, a partir do 1�andar at� o 17�, estavam os
apartamentos.
n�o havia parte externa, isto �, sem cobertura. a temperatura era mantida
constante e nos
pa�ses tropicais isto era relativamente f�cil de se fazer sem gastar muita
energia. nos pa�ses
de inverno rigoroso os gastos energ�ticos aumentavam, mas n�o se podia comparar
com o
consumo desordenado anterior. no pavimento t�rreo estava toda a parte �social� das
nossas
vidas, a n�o ser as relacionadas com o trabalho, pois este era realizado nos
pr�prios
apartamentos de cada fam�lia. havia o ambulat�rio m�dico, as salas de gin�stica,
de jogos
infantis, de jogos para adultos. n�o havia piscina. a nata��o praticamente fora
abolida pois
o consumo de �gua era racionalizado ao m�ximo, chegando-se, em algumas �pocas,
temporariamente, ao racionamento.
vou resumir-lhes um dia de minhas atividades na �poca, para que se entenda como
era
naquele tempo e as mudan�as que houve at� os dias atuais. levant�vamos, no nosso
apartamento, em torno das 7:00 horas, conforme hav�amos programado em nosso
computador, para acordar-nos. o uso do sanit�rio era seguido de uma descarga
m�nima de
produtos qu�micos que j� iniciavam a prepara��o do material para o tratamento a
que iria
ser submetido. note-se que o bolo fecal da esp�cie humana j� havia diminu�do
consideravelmente em peso e volume, pois a alimenta��o era quase totalmente
prot�ica,
sem fibras, e absorvida em cerca de 98% pelos intestinos. alguns colegas m�dicos
com os
quais eu me comunicava haviam me solicitado o estudo de altera��es gen�ticas que
poderiam ocorrer com o desuso e com a atrofia de segmentos intestinais que eles
estavam
detectando. o banho (s� era permitido um por dia) era realizado com subst�ncias
qu�micas
especialmente fabricadas para o mesmo, dispensando o uso de �gua como solvente. a
quantidade dos produtos fornecidos era tal que n�o se podia us�-los erradamente ou
em
mais vezes que o permitido, pois a distribui��o era computadorizadamente
programada. o
crescimento da barba e cabelo passou a ser controlado quimicamente pela aplica��o
t�pica
de produtos espec�ficos. ap�s o banho dirigia-se � mesa para o caf� (que ironia)
da manh�.
o maior problema de adapta��o para todos era sem d�vida a alimenta��o. embora
antes
dos habit�culos as plantas hiper-proteicas j� fossem muito utilizadas, ainda se
comia outras
coisas, n�o havendo restri��es. ap�s o internamento a comida foi totalmente
padronizada.
diariamente receb�amos, pelo monotrilho, a nossa cota que consistia em pequenas
caixas
contendo os �biscoitos� do caf� da manh�, do almo�o e do jantar. as caixas eram

cinco vidas homo sapiens prolificus 31


estritamente individuais e n�o podiam ser trocadas em hip�tese nenhuma sob risco
de
morte. nestes �biscoitos� j� estavam inclu�dos todos os medicamentos que aquela
pessoa,
para a qual eram enviados, necessitava. com�amos tr�s �biscoitos� no caf�, seis no
almo�o
e seis no jantar. eles, de fato ap�s alguns minutos da ingest�o, eliminavam a fome
e al�m
disto mantinham-nos no peso ideal e n�o provocavam dist�rbios digestivos. mas n�o
possu�am gosto ou cheiro de nada. n�s, que est�vamos acostumados com temperos,
molhos, bebidas alco�licas, caf�, sofremos muito. eu demorei cerca de 10 anos para

esquecer do gosto das coisas que comia antes. enfim, se era para o bem da
humanidade,
vamos l�.
os alco�latras internados recebiam �biscoitos� com grandes doses de sedativos
espec�ficos
que j� tinham sido desenvolvidos naquela �poca e a grande maioria conseguiu
superar a
doen�a. alguns deles estavam inclu�dos entre os fugitivos da fase inicial.
bem, mas ap�s comer os meus tr�s belos esp�cimes alimentares eu me dirigia � sala
do
computador do meu apartamento para come�ar a trabalhar. o meu trabalho consistia
em
sentar-me em frente � imensa tela semicircular do meu computador individual e
gravar
aulas e fazer resumos atualizados que eram selecionados, catalogados e enviados
para as
centrais de dados, ficando armazenados para serem usados por estudantes de
gen�tica ou
mat�rias afins. a ci�ncia experimental, t�o do meu gosto, havia sido praticamente
abolida,
exceto no que se referisse � alimenta��o e constru��o de moradias. os programas de

pesquisa pr�tica eram muito caros e foram abolidos anos atr�s para se canalizar os
recursos
para alimento e moradia. as �nicas experi�ncias que se faziam era cruzar dados no
computador e ver o que acontecia. e, de fato, isto era tamb�m interessante pois
chegava-se
a conclus�es brilhantes, embora n�o pud�ssemos test�-las em laborat�rios. os
aprimoramentos que faz�amos em rela��o as plantas alimentares eram testados nas
fazendas, nas �reas experimentais, robotizadas. eu sabia tamb�m que os meus
trabalhos
sobre altera��es gen�ticas humanas que viriam a acontecer ap�s anos e anos de
confinamento, eram muito solicitados. a central de dados fornecia-me o n�mero de
solicita��es e eu ficava muito envaidecido com aquilo. ap�s fazer resumos, aulas e
experi�ncias computadorizadas (cerca de 4 horas de trabalho) eu parava para
relaxar um
pouco e almo�ava. eram os seis �biscoitos� famosos que eu comia lentamente ou
rapidamente ou com intervalos maiores ou menores, pois era a �nica maneira de
quebrar a

cinco vidas homo sapiens prolificus 32


monotonia. � tarde ap�s o uso do computador por minha esposa eu passava a us�-lo
para
me comunicar com colegas de profiss�o, com meu filho (que havia casado e mudado),
para
saber alguma not�cia sobre decis�es tomadas pelos governantes e para ver filmes
diversos e
ler livros. depois disto vinha a gin�stica, jantar �biscoitos�, reuni�o com amigos
nos sal�es
do t�rreo para bate-papos informais e finalmente alguns jogos eletr�nicos.
os habitantes de um habit�culo apresentavam v�rias profiss�es e n�o fazia
diferen�a
nenhuma se um deles morasse numa cidade do jap�o ou no brasil. por exemplo, um
deles
era �fazendeiro�; o seu trabalho consistia em sentar-se em frente a uma tela
semelhante a
minha e focalizar uma fazenda que lhe era determinada; l� havia um rob� que seria,
durante
quatro horas, manobrado por ele, produzindo alimentos. o homem n�o havia
conseguido
construir um rob� inteligente, mas havia constru�do um que obedecia cegamente a
uma
intelig�ncia humana; e havia tantas sobrando. certo dia nas nossas conversas
noturnas este
amigo �fazendeiro� contava-me que estava trabalhando numa fazenda no sul dos
estados
unidos e na pr�xima programa��o iria trabalhar numa da costa norte da espanha e
isto, �
l�gico, sem deixar de ser meu vizinho em s�o paulo, brasil. outro dos nossos
amigos havia
decidido trabalhar como governante. era das profiss�es mais chatas e poucos a
escolhiam,
mas devido ao n�mero total imenso de habitantes eles eram suficientes. os cargos
governamentais haviam sido muito disputados anteriormente pois naquele tempo,
havia
ainda o dinheiro e quem o fabricava eram os governantes e, coincid�ncia, os que
trabalhavam naqueles cargos sempre tinham muito poder monet�rio. na nova ordem
podiase
ter qualquer profiss�o que a remunera��o era exatamente a mesma: casa, comida,
sa�de e
lazer, tudo dentro dos limites habitaculares. podia-se tamb�m n�o fazer nada e
isto era at�
estimulado, pois o n�mero de trabalhadores era tamanho que supria-se todas as
necessidades e ainda sobrava. j� pensava-se em reduzir as horas de trabalho para
apenas
duas horas di�rias. havia muitos habitantes que se dedicavam a escrever (� o que
eu fa�o
agora nesta idade avan�ada) ou desenhar no computador e n�o ganhavam nada por
isso. a
arte n�o era remunerada e por isso tornou-se muito mais aut�ntica.
gostaria tamb�m de contar-lhes como vivia minha esposa que, naquela �poca estava
�s
voltas com o nosso segundo filho, nascido em 2040. as suas refei��es eram
semelhantes �s
minhas. quando ela ficou gr�vida devia ir diariamente ao ambulat�rio m�dico. l�
passava
pelos aparelhos de resson�ncia e pelos analisadores sang��neos e quaisquer
altera��es eram

cinco vidas homo sapiens prolificus 33


registradas e enviadas para um m�dico (que trabalhasse em qualquer habit�culo do
planeta;
este as repassava para um computador encarregado de programar a nossa alimenta��o.

assim por exemplo se detectasse ondas uterinas precoces, de contra��o, por m�nimas
que
fossem, nos pr�ximos �biscoitos� viriam, com certeza, horm�nios potentes que
inibiriam
aquelas contra��es; desta maneira o pr�-natal era muito tranq�ilo. o parto tinha
data
calculada com precis�o impressionante; podia-se at� dizer a hora do mesmo. quando
esta
chegava a paciente dirigia-se ao ambulat�rio era totalmente monitorizada, havendo
o que
poderia chamar-se de nascimento computadorizado, sem dores e sem riscos. sab�amos
que
algumas mulheres com v�cios de bacia �ssea recebiam horm�nios a mais nas suas
dietas,
afim de que a idade da gesta��o e o di�metro do canal de parto fossem compat�veis.
isto
que dizer que a crian�a nascia quando seu di�metro cef�lico chegava ao m�ximo
permitido
pelo tamanho �sseo da m�e. o fato concreto � que nosso rebento nasceu muito bem.
ent�o,
ap�s o �almo�o�, ela trabalhava cerca de duas horas em f�sica nuclear. naquele
tempo, eu
me lembro bem, havia sido encomendado a ela, como parte de um extenso programa de
ci�ncia pura, estudo sobre as caracter�sticas da mat�ria nos buracos negros,
submetida a
condi��es violent�ssimas e ela me dizia que em determinados momentos at� os
supercomputadores centrais referiam incapacidade de calculo. ap�s duas horas de
trabalho,
e pela manh�, ela se dedicava a cuidar do beb�. logo que o mesmo chegou aos dois
anos
entrou para a �escola�. havia sido estabelecido que as m�es auxiliadas pelos
cursos
computadorizados, seriam as respons�veis pela educa��o dos filhos at� a idade de
quinze
anos. a partir da� o adolescente poderia usar sozinho o computador e estudar o que

escolhesse. ent�o, havia aulas di�rias que a m�e ministrava ao filho atrav�s de
programas
maravilhosamente elaborados e � disposi��o na centrais de dados. havia tamb�m uma
pr�tica muito salutar que havia sido mantida da antiga sociedade; era a
amamenta��o no
seio materno. isto, al�m de dar sentido de utilidade � vida da m�e, passava-lhe o
tempo e
ainda transferia, atrav�s do leite, anticorpos e outras subst�ncias necess�rias
para a
manuten��o de uma sa�de perfeita da crian�a.
as mulheres em geral, dentro do habit�culo, trabalhavam tamb�m em pequenos
trabalhos dom�sticos al�m da educa��o dos filhos. havia as grandes lavanderias no
andar
t�rreo isoladas do restante. eram praticamente rob�s-m�quinas de lavar. a roupa
entrava de
um lado e sa�a do outro pronta; era um servi�o que consumia algum tempo, mas isto
havia

cinco vidas homo sapiens prolificus 34


de sobra.
aos domingos havia alguns habitantes que se comunicavam, �s oito horas, com
pastores
e padres, para assistirem a prega��es dominicais ou a missas inteiras ministradas
pelos
mesmos. eu e minha mulher, embora n�o segu�ssemos nenhuma religi�o, �amos at� o
apartamento dos amigos para assistir com eles e assim passar o tempo. � tarde, do
mesmo
domingo assist�amos video-tapes esportivos, geralmente jogos de futebol ou antigas

olimp�adas. naquelas tarde, mesmo ap�s dez anos de reclus�o a gente sentia saudade
de
uma bebida muito usada anteriormente, chamada cerveja. as competi��es esportivas
que
deixaram de existir com a implanta��o da nova ordem foram sem d�vida uma grande
perda;
mas esta perda, n�s sab�amos, era compensada em novos seres humanos que puderam
nascer. v�amos tamb�m filmes em que apareciam autom�veis e casas nas quais
viv�amos e
as lembran�as das desordens e da grande bagun�a fazia-nos reviver o caos para o
qual
caminh�vamos. e cheg�vamos a agradecer a seguran�a atual.
dentro do habit�culo formavam-se, ent�o pequenos grupos de amigos e a pr�pria
habita��o
conjunta, sem poder sair, gerava uma verdadeira comunidade. existiam regras que
n�o
podiam ser desobedecidas. por exemplo, quando um dos filhos dos casais resolvia
casar-se
ele n�o podia ficar morando mais na mesma habita��o. o casamento podia ser
realizado
entre os jovens que se conheciam atrav�s das telas, nos contatos m�tuos que se
podia fazer.
existia at� um servi�o de computador que selecionava jovens que com certeza dariam
bons
casais. os jovens noivos entravam num programa de novas cidades em constru��o e,
assim
que houvesse vagas, eram autorizados a se casar e em seguida transportados pelo
vag�onupcial
para as mesmas. era de fato estranho namorar pelo computador, sem contato f�sico,
e , de repente, mudar-se para um apartamento com a pessoa em carne e osso. mas os
jovens
pareciam totalmente adaptados �quilo. os filhos tamb�m n�o consideravam a
separa��o dos
pais muito traum�tica, pois alegavam que podiam se comunicar a qualquer hora, com
imagens perfeitas e mesmo hologr�ficas. para os pais, a aus�ncia dos sentidos, do
olfato e
do tato era muito dura, embora se mantivesse, eletronicamente, a vis�o e a audi��o
em
rela��o aos filhos e netos. contudo a regra devia ser seguida e ela n�o deixava de
ser
racional pois evitava a forma��o de �m�fias� habitaculares. eu, que vivi no mundo
exterior,
v�rias vezes cheguei a comparar o modo de vida p�s-Acordo com as grandes
penitenci�rias
que existiam antigamente. mas, parando para pensar, viam-se enormes diferen�as.
nas

cinco vidas homo sapiens prolificus 35


pris�es antigas n�o se podia morar com o c�njuge e n�o se podia ter filhos; n�o se
dispunha
de um computador pessoal ligado ao resto do planeta e o resto do planeta ligado a
ele. al�m
disso uma diferen�a fundamental era que dos pres�dios antigos podia-se fugir, �s
vezes com
sucesso, ganhando-se a liberdade. dos habit�culos a fuga era uma das maneiras de
suic�dio
e cada vez menos pessoas queriam sair. n�o que o n�mero de suicidas estivesse
diminuindo
(na verdade ele estava estabilizado), mas a maneira escolhida quase n�o recaia
mais sobre a
pr�pria exterioriza��o. outra diferen�a essencial era a possibilidade de poder ter
filhos. eu
acredito mesmo que a vida na nova ordem seria intoler�vel sem os mesmos. � certo
que
havia os habit�culos de pessoas solit�rias e sem filhos mas que eram a minoria.
quem j�
criou crian�as sabe bem do que estou falando. al�m daquela origem animal que nos
impele
a perpetuar a esp�cie e nos d� satisfa��o quando o fazemos, existe a beleza e a
vitalidade
infantil. que seria de n�s, aqui confinados, sem a travessura das crian�as? sem a
alegria de
v�-las aprender? sem a comicidade de sua l�gica em desenvolvimento? sem os seus
�mpetos de carinho para conosco?
ap�s termos decidido n�o mais ter filhos, e a dieta da minha mulher j� vir com
anticoncepcionais, v�rias vezes pensamos em reconsiderar nossa atitude e arrumar
mais
um, ali�s mais uma, pois sent�amos imensa saudade de um beb� �fofinho�. mas,
sab�amos
que, na verdade, s� nos restava esperar um neto o qual ver�amos v�rias vezes,
escutar�amos
exaustivamente, mas n�o tocar�amos ou cheirar�amos. qualquer dia destes vou
sugerir a um
amigo meu, o qual trabalha em eletr�nica, que tente descobrir meios de comunica��o
que
transmitam a imagem, o som, e tamb�m o cheiro (acho que teoricamente isto �
poss�vel).
em suma, eu acho que psicologicamente falando, o homem n�o toleraria o
confinamento
sem as suas crias.
2066, 2076, 2086.
nestes anos parecia que a vida havia parado, no tempo e no espa�o.
eu j� vivia h� quarenta anos em confinamento e estava me tornando um novo homem
(como eram chamados os que j� nasciam confinados), apesar de ter vivido muito
tempo na
sociedade anterior (cerca de 62 anos).
cinco vidas homo sapiens prolificus 36
a vida era uma bela rotina. meu segundo filho havia se casado com uma linda mo�a,
conhecida eletronicamente, e mudado para um habit�culo localizado no que fora o
antigo
suriname, onde havia, naquele ano de 2060 sido inaugurada uma nova cidade prevista
no
grande acordo. ele havia se apaixonado por uma �italiana� que conhecera nos seus
contatos de trabalho pelo computador, mas como haviam extinguido os transportes
mar�timos, n�o foi poss�vel traz�-la para o casamento. ap�s uma fossa de alguns
meses ele
apaixonou-se novamente por uma brasileira mesmo e, ent�o, o casamento foi marcado
rapidamente.
ent�o, viv�amos, eu e minha mulher, no nosso �velho� apartamento. as aspas s�o no
sentido de dizer que a palavra refere-se apenas ao tempo, porque as condi��es de
manuten��o nos habit�culos eram perfeitas, como ainda o s�o. havia moradores que
executavam v�rios servi�os necess�rios, atrav�s de rob�s e os materiais ou pe�as
que,
eventualmente, necessitassem ser trocados vinham cada vez melhores e pareciam
intermin�veis. mas, como ia dizer, t�nhamos nossa rotina de idosos. a vida sem
doen�as
levava-nos a ser praticamente iguais aos jovens, nas atividades vitais essenciais,
at� a
morte.
assim, eu j� centen�rio (fiz cem anos em 2074) e minha esposa com 93 anos, ainda
acord�vamos �s sete horas, com�amos os mesmos tr�s biscoitos, ela me acompanhava
no
meu trabalho no computador, almo��vamos, eu a acompanhava no seu trabalho, no
mesmo
computador e, ap�s o mesmo, assist�amos filmes de escolha comum, l�amos livros na
tela,
lig�vamos para nossos filhos (e netos), jant�vamos e �amos jogar jogos eletr�nicos
no
t�rreo.
nesta �poca eu e minha mulher gost�vamos muito de participar de congressos. eu
havia
participado de muitos, antes da interna��o. levava-se anos programando, naquele
tempo.
gastava-se horrores em passagens, estadias, pap�is, etc., etc. os congressos
p�shabit�culos
eram f�ceis de organizar e n�o se gastava nada. era s� algum professor
conhecido mandar um comunicado � Central de dados dizendo que queria realiz�-lo e
todos os especialistas da mat�ria eram avisados e podiam participar. nos dias e
horas
estabelecidos ouvia-se em qualquer parte do mundo o conferencista falando. podia-
se no
final fazer perguntas e o perguntador aparecia nas telas de todos os
participantes. havia
tamb�m as �mesas-redondas� nas quais apareciam cerca de vinte participantes em

cinco vidas homo sapiens prolificus 37


quadrados menores dentro da tela maior e todos podiam ouvir e falar. as discuss�es
eram
fant�sticas. os anais destes congressos eram gravados e arquivados assim que os
acontecimentos iam se sucedendo.
foi ent�o, no in�cio de 2086, que minha mulher faleceu, aos 95 anos de idade. a
vida,
para os mais jovens duraria em torno de 130 a 140 anos, pois eles ingeriam os
est�mulos
imunol�gicos desde o nascimento e n�o apresentavam, durante toda a vida, nenhuma
doen�a. mas, eu e minha mulher, hav�amos vivido antes da era da imunologia e as
v�rias
doen�as que tiv�ramos haviam encurtado nosso tempo de vida. ela sabia que morreria
entre
os 93 e 97 anos de idade e eu entre os 110 e os 115.
despedi-me dela, junto com v�rios amigos habitaculares, na porta do vag�o funeral.

uma vida, dentro da comunidade que hav�amos formado, era muito importante, embora
no
n�mero global de habitantes do planeta, fosse insignificante. v�rias pessoas
choraram
comigo e isto muito me consolou.
alguns dias ap�s recebi o comunicado que j� esperava. na minha idade eu n�o
casaria
novamente e este dado, lan�ado no computador, junto com a comunica��o da minha
viuvez,
gerou a ordem recebida. eu deveria mudar-me para um habit�culo de pessoas
solit�rias.
o meu apartamento seria ocupado por um casal de menor idade, com possibilidades de

ainda ter filhos. ap�s cerca de 40 anos naquele mesmo local eu havia aprendido a
am�-lo, e
muito. se ele n�o existisse, com o n�mero de habitantes atuais, a vida seria um
verdadeiro
desastre no sistema anterior.
m uitas vezes eu comparava-me aos antigos moradores das pequenas cidades, antes da

era industrial, que nasciam e morriam na mesma localidade, sem nunca terem viajado
mais
que alguns quil�metros ao redor. e, sem d�vida, eles podiam ser felizes, e muitos
o foram,
assim como eu. e eles n�o possu�am a tela.
m as, regras s�o regras e l� fui eu para o monotrilho que me levaria para outra
moradia.
felizmente era pr�ximo e a viagem foi curta e confort�vel.
como veremos a seguir a minha mudan�a coincidiu com o in�cio de v�rios pequenos
sinais que permitiam fazer o diagn�stico de um mal maior, como aqueles sentidos
por meu
pai h� quase 100 anos.

cinco vidas homo sapiens prolificus 38


2096
minha nova casa era bem menor que a anterior. constava apenas da sala da tela e de
um
quarto com pequeno banheiro. a cama era fixa, em monobloco de material pl�stico
duro
que ia se tornando mais male�vel na por��o superior, transformando-se num �timo
colch�o.
n�o havia m�veis. e tamb�m n�o eram necess�rios. a roupa �nica era lavada quase
instantaneamente na lavanderia do t�rreo. a comida vinha pronta. existia, como
todos
conhecem o pequeno bebedouro de �gua, que funcionava apenas tr�s vezes em 24
horas,
em cada uma delas saindo a quantidade exata de �gua que era bebida diretamente no
mesmo.
ultimamente, apesar dos v�rios produtos qu�micos que eu sabia que adicionavam na
minha dieta, para fortalecer os dentes, eu estava sentindo certa dificuldade em
mastigar os
�biscoitos� e ent�o resolvi com�-los pr�ximo ao bebedouro, misturando-os com a
�gua.
mas s�o coisas da velhice que n�o vale a pena ficar descrevendo. eu havia
resolvido n�o
trabalhar mais e isto era muito bom para a humanidade pois havia tantos
engenheiros
gen�ticos que, �s vezes eu precisava esperar meses para os meus trabalhos serem
analisados e aceitos pela central de dados. no in�cio eu ainda achava que a minha
especialidade era muito interessante e por isso havia tantos colegas. mas um dia,
com
pequenos c�lculos cheguei � conclus�o que todas as profiss�es deviam estar lotadas
de
profissionais, pois naquele ano a humanidade j� se apresentava com cerca de 118
bilh�es
de habitantes e isto era um n�mero praticamente inimagin�vel.
a grande d�vida que passou a incomodar as mais velhos, principalmente os que j�
haviam
passado por situa��es semelhantes, era o que seria feito quando se cumprissem as
metas
estabelecidas no grande acordo, isto �, cerca de 128 bilh�es de habitantes em
2090, todos
confinados e subsistindo.
nesta �poca (2096) eu, sem trabalhar, dividia meu tempo lendo livros antigos na
tela (os
livros novos, p�s- habitaculares, n�o me interessam), assistindo filmes (tamb�m
bem
antigos) e conversando com outro idoso que habitava apartamento id�ntico e ao lado
do
meu. era um funcion�rio do governo encarregado do controle do funcionamento, em
geral,
do sistema habitacular. ele pertencia � chamada ala idosa dos governantes, em
contraste

cinco vidas homo sapiens prolificus 39


com a ala jovem. nossas conversas eram em torno de recorda��es da velha s�o paulo
(ele
tamb�m havia nascido e morado l�), do estilo de vida agitado que n�s lev�vamos
naquela
megal�pole infernal e ao mesmo tempo paradis�aca. foram essas longas conversas que
me
estimularam a escrever este livro.
fal�vamos tamb�m dos filhos, dos netos, das �falecidas� (esposas) e das partidas
de
jogos eletr�nicos que ora vencia ele ora eu. mas ultimamente, praticamente s� ele
falava,
contando-me a agita��o na �rea governamental. estava sendo programada uma nova
confer�ncia igual a de 2027 e um novo grande acordo seria necess�rio. a ala idosa
era
decididamente a favor do controle urgente e dr�stico do crescimento da humanidade.
os
componentes desta fac��o haviam passado pelos horrores da fase final pr�-
habit�culo, em
que tudo parecia perdido; passaram tamb�m pela fase de constru��o, em ritmo
alucinante,
da nova face do planeta, na qual inumer�veis sacrif�cios foram necess�rios,
inclusive o
sacrif�cio de vidas. haviam sofrido a fase de adapta��o, haviam presenciado
suic�dios por
exterioriza��es e muitas outras coisas. meu amigo passava horas e horas
trabalhando em
frente a sua tela nos preparativos da nova confer�ncia, tentando aglutinar
argumentos e
convencer os mais jovens. estes argumentavam que a situa��o antes do primeiro
grande
acordo era pior que atual e fora resolvida; por isso n�o dev�amos nos desesperar
novos
habitantes j� estavam adaptados ao confinamento e algumas medidas intensificando-o

seriam bem toleradas. e, tamb�m, de que servia manter a ant�rtida intacta?


pod�amos
construir v�rias cidades l�, apesar do consumo energ�tico aumentar muito. e as
�reas
arborizadas inter-habitaculares, para que serviam? por que a arquitetura dos
habit�culos n�o
podia ser mudada e ao inv�s de apartamentos individuais ou familiares n�o se
constru�am
alojamentos conjuntos, com o dobro ou triplo da capacidade? as fazendas mar�timas
n�o
eram mais produtivas que as das terras? vamos aument�-las e usar o espa�o que
sobrar para
moradias novas.
todos esses argumentos eram exaustivamente discutidos, mas, a meu ver, o que mais
pesou, de todos eles, foi o levantado pelos psic�logos. eles haviam chegado �
conclus�o,
analisando testes e mais testes, que o novo homem n�o suportaria a vida intra-
muros, sem
as suas crias. se se obrigasse um homem (ou mulher) a viver confinado sem poder
ter
filhos ou pelo menos ter a possibilidade de t�-los, as conseq��ncias ps�quicas
seriam
dram�ticas. ent�o, voltava o velho dilema. n�o se pode parar a natalidade e n�o se
pode

cinco vidas homo sapiens prolificus 40


aumentar a mortalidade.
a solu��o era crescer, crescer, crescer ...
no in�cio de 2097 eu, num final de tarde, comecei a sentir que meu rel�gio
biol�gico ia
parar. h� anos n�o sentia aqueles sintomas: inapet�ncia, mal-estar, discreta
confus�o
mental e febre. cheguei a sentir saudade do tempo em que as crian�as e os adultos
tinham
doen�a e febre. deitei-me no leito durante muito tempo.
m eu amigo ap�s horas e horas em frente a tela entrou para contar-me as �ltimas
not�cias. ele n�o percebeu meu estado de sa�de. eram t�o distantes as doen�as que
desaprendemos a maneira de perceb�-las. provavelmente ele me considerou apenas
sonolento.
as not�cias diziam que a ala jovem do governo estava vencendo. o n�mero de
habitantes por habit�culo seria, inicialmente, duplicado. a ant�rtida come�aria a
ser
utilizada. a humanidade estava salva e poderia continuar a crescer, segundo eles.
eu cheguei a ficar satisfeito por estar morrendo. eu, que desde os 13 anos sou
ateu,
cheguei a desejar ardentemente que deus existisse. estava prestes a ir encontr�-lo
e queria
perguntar-lhe se, de fato, ele havia revelado a alguns homens que n�s dev�amos nos

multiplicar e povoar toda a terra, sem parar. sempre achei que aquilo era pura
inven��o,
como muitas outras, por parte daqueles que dizem que falam em nome do senhor.
tamb�m queria sentar-me ao seu lado e assistir, de camarote, ao que iria acontecer
a
esta esp�cie animal t�o s�bia e t�o prol�fica da qual, ap�s digitar estas �ltimas
palavras, me
separo definitivamente.
habit�culo n� 4.858.260,
05 de janeiro de 2097.

cinco vidas o confessor 41


o confessor
�cesse tudo que a musa antiga canta, que outro valor mais altos se alevanta.�
(cam�Es)
a todos aqueles que n�o blasfemaram, mas, ao contr�rio, iluminaram-se com o
sofrimento.

cinco vidas o confessor 42


i
ut�, apesar do nome parecido com o de um estado norte-americano, fica mesmo � no
interior do brasil, l� nas divisas entre as minas gerais e s�o paulo.
o nome, segundo as lendas � uma corruptela da palavra it�, que na l�ngua tupi quer
dizer
pedra. quem conhece a regi�o sabe que a denomina��o � muito apropriada pois o que
h�
de rochas, no local, � de impressionar qualquer um que por l� ande.
existem propriedades rurais que s�o verdadeiras pedreiras, com pequenos peda�os de

terra, entremeando as rochas escuras, de v�rios tamanhos e � nestes intervalos que


os
agricultores plantam o caf� ou o capim para o gado leiteiro. praticamente s� se
produz isto,
na regi�o: caf� com leite. �tirados da pedra�, como se diz por l�.
os nascidos e criados, naquela regi�o, est�o acostumados com a paisagem. quando se

passa pelas estradas, geralmente num �nibus alto ou na carroceria de um caminh�o,


vislumbram-se alqueires e alqueires com aquelas manchas escuras, por todos os
lados. os
visitantes estranham e acham dif�cil aquelas terras serem aproveitadas para a
lavoura. mas,
pode-se afirmar que n�o h� melhor caf� ou melhor capim que aqueles que crescem l�,
entre
as pedras. e at� recentemente nunca se necessitou usar qualquer tipo de aduba��o.
parece
que as �it�s� protegem e revitalizam o ch�o. as multinacionais vendedoras de
adubos,
detestam aquelas pedras.
o munic�pio, h� uns quarenta anos, era estas fazendas e um reflexo das mesmas que
se
manifestava como um pequeno n�cleo urbano onde moravam os fazendeiros em geral e
onde havia tamb�m um pequeno com�rcio e os servi�os como escola, igrejas,
profissionais
liberais, pequeno hospital, delegacia, etc. os trabalhadores rurais moravam nas
pr�prias
fazendas, em fileiras de casas, chamadas de �col�nias�, e iam muito pouco �
cidade,
geralmente somente para fazer compras em lojas de tecidos e armaz�ns de
mantimentos,
aos s�bados, uma vez por m�s ou a cada dois meses.
as crian�as das fazendas mais pr�ximas da escola, �s vezes a freq�entavam,
locomovendo-se a p�, �s vezes, por quil�metros, numa rotina di�ria, extenuante. as
escolas
rurais eram rar�ssimas naquela �poca, de modo que, ou andavam muito e estudavam ou
n�o
andavam e ficavam analfabetas.
� sobre uma dessas antigas crian�as, que h� pouco tempo esteve em todos os
jornais,

cinco vidas o confessor 43


revistas, r�dios e televis�es que eu quero falar-lhes. com certeza ajudarei a
lan�ar luzes na
sua obscura est�ria e ajudarei, a quem se dignar a ler-me, no julgamento que
porventura
tiverem a inten��o de fazer deste homem. e, desde j� lhes digo, deste grande
homem:
dirceu de souza.
ainda a respeito do intenso notici�rio, em torno do padre dirceu, devo acrescentar
outro
detalhe. voc�s n�o leram, nem ouviram, a palavra ut�. este nome � conhecido
somente
pelos que habitaram aquela velha cidadezinha, h� anos. dirceu, por exemplo, se
considerou
utaense at� a morte e o mesmo o farei eu.
acontece que, h� uns vinte anos, a egr�gia c�mara dos vereadores da cidade, n�o se

conformando com a origem ind�gena do nome da cidade, ainda mais sendo um


desvirtuamento da palavra certa, houve por bem mudar a denomina��o do lugar. a
id�ia de
se deixar caracterizada uma localidade com muitas pedras ficou intoc�vel; s�
mudaram a
fonte da palavra, do tupi para o ingl�s, e a nossa ut� passou a chamar-se, num
lance
impressionante de progresso, rockl�ndia. � este o nome que, quem acompanhou
est�ria do
padre, deve ter lido e ouvido, quase diariamente, nos meios de comunica��o.
rockl�ndia hoje, como todas as cidades do interior, sofreu grandes modifica��es. a

mais not�vel, a meu ver, foi a mudan�a dos trabalhadores rurais, das �col�nias�
das
fazendas, para o n�cleo urbano, criando a chamada periferia das cidades, com
bairros e
bairros irrompendo centripetamente em rela��o � �rea central das antigas utazinhas
deste
brasil afora, criando verdadeiros dormit�rios gigantes de �b�ia-frias� que,
durante o dia
trabalham nas mesmas fazendas onde seus pais moravam, antigamente.
quem j� esteve num destes bairros, �s cinco horas da madrugada deve ter sentido
isto,
vendo aquela multid�o acordar e tomar seus caminh�es para s� retornarem com o sol
posto. eles t�m a vantagem de estar mais pr�ximos das comodidades que a cidade
oferece,
n�o ficando isolados na zona rural, como antes. em compensa��o est�o sujeitos a
todos os
custos destas �regalias�: alugu�is, taxas municipais, transporte di�rio (com
acidentes
freq�entes) polui��o urbana, aus�ncia de terreno para pequenas planta��es ou
cria��es de
animais, etc. deste modo, at� hoje, eu n�o sei ao certo se � melhor o trabalhador
rural
morar nas pr�prias fazendas ou nas periferias das cidades. s� posso afirmar que se
eu fosse
lavrador e tivesse que optar, iria, sem pestanejar, morar no pr�prio local de
trabalho. mas
este problema n�o � t�o simples assim e n�o vamos along�-lo; n�o � o nosso
objetivo aqui.

cinco vidas o confessor 44


ent�o, o que aconteceu?
o n�mero total de habitantes, aumentou um pouco no munic�pio, mas a �rea urbana
cresceu bastante e as fazendas esvaziaram-se, havendo uma concentra��o demogr�fica
�s
vezes comparada � das grandes metr�poles. esta urbaniza��o r�pida, juntamente com
o
progresso tecnol�gico da humanidade em geral, deu uma id�ia (talvez falsa) de
progresso
da cidade. de fato, criaram-se v�rios problemas. hoje tem-se a zona urbana maior,
com
suas cal�adas, transporte coletivo, emissoras de r�dio, jornal, antenas de
capta��o de todos
os sinais de televis�o, telefones com conex�o para todo o planeta, cinemas,
esgotos, �gua
tratada, escolas, clubes, hospitais, etc., para parte dos habitantes. mas temos
tamb�m
grandes problemas habitacionais (com in�cio de forma��o de favelas e corti�os),
problemas
de saneamento b�sico, falta de creches, de asilos para velhos, de escolas, de
atendimento
m�dico e mesmo parte da popula��o em estado miser�vel com seus subprodutos:
menores
abandonados, prostitui��o, mortalidade infantil, epidemias, etc. foi nestas
camadas sociais
carentes que sempre circulou e atuou o padre dirceu.
ii
dirceu de souza e eu estudamos juntos, nas mesmas turmas, os quatro anos do �grupo

escolar� e as tr�s primeiras s�ries do �gin�sio�, como se dizia naqueles tempos. a


partir
da� separamo-nos, como relatarei mais adiante. havia diferen�as entre o ensino de
hoje e o
daqueles dias. a principal era que n�o existiam �escolas particulares�. somente as

governamentais. isto, para mim, tinha um grande valor, pois, na mesma classe de
aula
t�nhamos crian�as ricas e obres. algumas iam engomadas, como roupas finas e
sapatos
brilhando e outras iam descal�as, com roupas remendadas e com higiene pessoal
prec�ria.
lembro-me que v�rias professoras tinham uma tesourinha (e outros materiais) na
gaveta de
suas mesas, para aparar unhas, cabelos, limpar orelhas, etc. hoje, nas escolas
privadas s�
estudam crian�as ricas. nenhum pai pobre poderia pagar tamanhas mensalidades.
assim, os
alunos ouvem falar de crian�as pobres, como uma abstra��o; n�o convivem com elas,
n�o
sentem seus problemas. algumas escolas organizavam visitas a favelas ou creches
pobres
mas parecem mais excurs�es tur�sticas do que incurs�es ao mundo diferente da
pobreza e

cinco vidas o confessor 45


da mis�ria.
eu sempre achei que me fez muito bem ter colegas muito mais pobres que eu,
conviver
com eles, sentir, de verdade, os seus problemas, embora, na �poca, talvez nem
percebesse
isto. serviu-me, no futuro, para entender melhor os homens, e a mim mesmo, e
tamb�m
para melhor trat�-los como pessoas e como pacientes. eu aconselharia as grandes
escolas
pagas, atuais, para colocar, em cada classe, cerca de dez por cento de alunos
pobres,
custeando-lhes tudo. seus outros alunos pagantes aprenderiam, com eles, mais do
que
muitos mestres poderiam ensinar. vislumbrariam as v�rias faces feias que a
humanidade
ainda possui e talvez, futuramente, pudessem melhor colaborar para elimin�-las.
dirceu de souza foi meu grande mestre neste assunto. ele andava cerca de sete
quil�metros para chegar � Escola e outro tanto para voltar, diariamente, de
segunda a
s�bado, m�s a m�s, com chuva ou com sol.
lembro-me que, no in�cio das aulas, seu pai veio traz�-lo at� ele conhecer o
caminho e,
ap�s alguns dias, somente com sete anos, j� fazia o percurso sozinho, sem ter ao
menos
uma vez, se queixado. sab�amos que ele acordava �s quatro horas, ajudava o pai na
ordenha
das vacas, na limpeza do est�bulo e �s cinco e trinta saia da fazenda para chegar
�s sete
horas, em ponto, na escola. n�s, os outros alunos, estranh�vamos o fato dele vir
sempre
descal�o, mas logo soubemos que ele nunca havia usado sapatos, durante toda a
vida, at�
aquela idade. seus dedos do p� eram bastante separados uns dos outros, calejados e
a sola
apresentava-se t�o grossa como um couro. deste modo, quando a professora quis
cal��-lo,
teve que arrumar um sapato, dois n�meros maiores, que ele foi usando devagarinho,
at� os
dedos se juntarem um pouco e aquela queratina toda, da sola, amolecer e cair.
assim,
somente ap�s uns oito meses ele conseguiu colocar um cal�ado e andar normalmente,
sem
estranhar.
a fam�lia do dirceu n�o possu�a recursos para comprar-lhe o material escolar de
modo
que ele pertencia � chamada caixa escolar para alunos pobres, que fornecia
cadernos, l�pis,
r�guas, cartilhas, uniformes e outros materiais, al�m de uma sopa rala e um
p�ozinho no
intervalo das aulas. os materiais fornecidos vinham, na sua maioria com a
inscri��o:
�defenda o brasil do comunismo�. eu, na �poca, nem sabia o que era aquilo. mas �
simples: eram doados por uma funda��o norte-americana �completamente desvinculada
de
pol�tica�. aquele �slogan� era apenas para enfeitar os objetos doados. nada tinham
a ver

cinco vidas o confessor 46


com propaganda sub-rept�cia ou com tentativas de lavagem cerebral; imaginem.
mas voltando ao assunto, eu lhes juro que vi o dirceu, v�rias vezes, dividir o seu
p�ozinho
com outros colegas que ainda estavam com fome ap�s a merenda. aos sete anos de
idade,
na fase plena do ego�smo infantil, aquilo nos impressionava e mesmo intrigava.
a sua dificuldade para aprender, no in�cio, era grande, pois o ambiente familiar
n�o
ajudava. ele falava completamente errado, como � comum no meio rural, em rela��o
�s
concord�ncias verbais, aos plurais, aos termos adequados e determinadas situa��es
e o seu
vocabul�rio total era extremamente pobre. mas, no final do primeiro ano ele j� se
expressava como qualquer menino da cidade e mesmo me contou que j� tentava
corrigir,
em casa, a maneira de falar do pai, da m�e e dos irm�os.
v�rias crian�as, na mesma situa��o do dirceu, desistiram de freq�entar as aulas
logo
nos primeiros meses e at� hoje n�o se alfabetizaram. mesmo seus irm�os n�o
conseguiram
caminhar tanto, dia a dia e n�o freq�entavam a escola.
dois fatos me aproximaram mais do dirceu e me ajudaram a conhec�-lo melhor e a
gostar mais dele. um deles foi uma coqueluche que eu contra�, que no interior �
chamada
de �tosse comprida�; e a minha, apesar de eu n�o gostar muito de superlativos era
�tosse
comprid�ssima�, pois os ataques era muito longos, com v�mitos no final, e j� se
prolongavam por meses, sem sinais de melhoras. assim, meus pais levaram-me a uma
cidade pr�xima, no trem, a um m�dico que era uma mistura de cientista maluco,
esp�rita e
homeopata, mas curava coqueluche. ele recomendou � minha m�e que eu respirasse,
diariamente, o ar da madrugada, de prefer�ncia no campo, em lugares altos e que
tomasse,
tamb�m todos os dias, uma pequena por��o de conhaque com leite de vaca tirado na
hora.
ent�o, levant�vamos �s quatro horas e �amos andando em dire��o � fazenda onde
trabalhava o pai do dirceu, eu respirando profundamente o ar gostoso da madrugada
(eram
as f�rias de ver�o) e minha m�e carregando a garrafinha de conhaque. chegando
�amos
direto ao est�bulo e j� encontr�vamos toda a fam�lia souza trabalhando na ordenha.
o meu
amigo fazia quest�o de tirar o leite diretamente no copo, sobre o conhaque, para
mim. eu
tentei v�rias vezes ordenhar uma vaca, como ele e n�o consegui. parecia que o
animal
conhecia as pessoas que lidavam com ele e �escondia� o leite dos estranhos ap�s a
ingest�o daquele l�quido, ainda com a temperatura do corpo da vaca sub�amos a uma
pequena colina, sent�vamos numa das famosas it�s e eu ficava respirando fundo por
cerca

cinco vidas o confessor 47


de meia hora. n�o sei se foi coincid�ncia ou n�o, mas ap�s um m�s os ataques de
tosse
cessaram totalmente. a �nica seq�ela da doen�a � que eu gosto e tomo conhaque at�
hoje.
certa vez, j� na faculdade de medicina, contei esta hist�ria a um professor de
mol�stias
infecciosas e ele, embora soubesse desses m�todos, disse-me que n�o havia raz�o
cient�fica
alguma para que aquele procedimento interferisse na cura da coqueluche, embora
pelo
relatado a rela��o causa-efeito era n�tida; foi come�ar a caminhar ao alvorecer, o
leitinho
com conhaque e adeus tosse. mas o professor recomendou-me que n�o prescrevesse
aquilo
para ningu�m, pois �atualmente j� existem medicamentos que melhoram sensivelmente
a
doen�a�. s� que s�o car�ssimos e muitas vezes, desobedecendo o mestre eu
aconselhei
m�es a fazerem o mesmo com seus filhos.
antes de retornarmos para a cidade par�vamos na casa dos souza, na col�nia da
fazenda
e entr�vamos para um papo e um cafezinho. a casa deles era f�cil de ser
reconhecida pois
destacava-se das outras pela limpeza ao redor e por estar sempre com aspecto de
recempintada.
o interior tamb�m impressionava; cheirava limpeza. a m�e do dirceu, dna. maria
silva souza, destacava-se das outras mulheres daquela pequena vila de casas que
geralmente eram muito desmazeladas e mesmo sujas. algumas vezes o pai estava em
casa e
conversava muito. era um homem extremamente simples mas muito falante, sempre com
um cigarro de palha ou na boca ou atr�s da orelha; sua prosa, para mim, era muito
gostosa
de se ouvir e mesmo muito engra�ada. lembro de ouvi-lo dizer: �a maria, minha mui�

(mulher), limpa e cozinha o tempo todo. � esquent� a barriga no fog�o e esfri� no


tanque.
barre (varre) a casa o dia todo. mas � boa companheira e m�e. ela educou muito bem
o
dirceuzinho. espero que o seu filho se d� bem com ele,� e dava uma risadinha
olhando
para minha m�e. lembro-me tamb�m que aos domingos, quando ningu�m trabalha na
fazenda, eu via os outros �colonos� se embebedando em carro�as de mascates que
traziam
pinga e quinquilharias, enquanto o pai do meu amigo ficava pintando, reformando e
enfeitando a sua casa. na �poca, algumas vezes, eu achei que era injusti�a o
dirceu morar
numa casa mais bonita que os outros, mas hoje analisando friamente, acho que a
igualdade
absoluta entre os homens � imposs�vel.
alguns, nas horas de lazer gostam de se alcoolizar e ficar com as suas casas em
mau estado,
outros preferem embelez�-las, trabalhando ao inv�s de beber. haver� maneira de se
conciliar igualdades de direitos com desigualdades de lazer? maria silva souza
pouco
cinco vidas o confessor 48
falava. ostentava, sempre, um sorriso discreto e estava sempre limpando alguma
coisa ou
oferecendo e servindo algo para n�s tomarmos ou comermos. ela fazia doces
deliciosos e
p�es e bolos em forno-de-barro, al�m de v�rios alimentos � base de milho.
nestas visitas, pelo que me lembro hoje, eu j� sentia, mesmo na tenra idade, que
era uma
fam�lia pobre mas bem estruturada, com pai e m�e simples mas muito trabalhadores,
amando e sendo amados por seus filhos. outras fam�lias rurais que eu muitas vezes
visitei,
eram o oposto. afora a simplicidade, que era a t�nica, na zona rural grassam o
alcoolismo,
a pregui�a, as brigas familiares e a falta de higiene. poucos escapam, como os
souza, dos
traumas da miserabilidade dos nossos trabalhadores do campo.
estes devaneios s�o para n�o se atribuir as atitudes recentes do padre dirceu a
traumas
ps�quicos na inf�ncia, de grande intensidade, geralmente ocorridos em fam�lias
desajustadas
e tensas. se bem que estes traumas podem ocorrer nas �melhores fam�lias de
londres� e
algu�m de fora, mesmo freq�entando a casa, n�o perceba por que, acredito que n�o �
o
caso do nosso personagem.
outro fato que nos aproximou foi o nosso preparo para a chamada primeira comunh�o.

para os que n�o s�o, nem nunca foram cat�licos, isto queria dizer, mais ou menos,
uma
s�rie de aulas dadas por um catequista (geralmente alguma beata da par�quia), para

preparar as crian�as para receber, pela primeira vez, a deus, simbolizado por uma
h�stia
que � ministrada durante uma missa. estas aulas eram dadas aos domingos, ap�s a
missa
das dez horas. o dirceu vinha, como sempre, a p�. assist�amos a missa e depois
fic�vamos
para a aula de catecismo. para mim era uma chatice e acredito que aquelas aulas
serviram
para me afastar, at� hoje, de qualquer tipo de religi�o, de tanta baboseira que se
ensinava e
se obrigava a decorar. no dirceu sucedeu exatamente o oposto; ele come�ou a ficar
deslumbrado com aquelas coisas que a professora ensinava: pecados, mist�rios,
sacramentos, dogmas, trindades em um, etc., etc. parece que aquilo mexia com a
letargia
t�pica do seu c�rebro e o fazia funcionar melhor. logo ap�s a aula �amos para a
minha casa
almo�ar. eu me sentia bem pois achava que estava (e estava mesmo) agradecendo a
ajuda
que e le me dera n a cura d a �tosse comprid�ssima�. o meu amigo e ra uma c rian�a
muito
pacata, nem feliz, nem infeliz. em rela��o �s comidas, por exemplo, nunca dizia,
como as
outras crian�as: �isto eu adoro�, �aquilo eu detesto�. comia o que lhe serviam e
se dava
por satisfeito e agradecido. quanto aos brinquedos e brincadeiras, n�o se podia
dizer que
cinco vidas o confessor 49
n�o gostasse, mas tamb�m n�o era muito apegado. quando os adultos pediam para
parar,
ele obedecia, na hora, enquanto os outros demoravam e faziam birra. acho que quem
melhor o definiu, na �poca, foi minha m�e; ela dizia:
- o dirceuzinho � uma crian�a pura. um anjinho.
hoje, ap�s anos e anos, relembrando aqueles tempos, eu diria que ele tinha uma
inf�ncia
neutra, como foi neutro em v�rias outras coisas at� quase o final da sua vida.
na adolesc�ncia, em rela��o �s mulheres e ao sexo, ele sempre manteve esta
neutralidade. eu, de fato, sempre achei que esta divis�o em homossexuais e
heterossexuais
est� incompleta; existem os neutros, assexuais e era o caso dele. nunca se
interessou pelas
quest�es relativas ao assunto. lembro-me de umas vezes que lhe mostramos revistas
de
mulheres nuas (raras naquela �poca; importadas); ele olhou sem muito interesse se
retirou
todas as vezes, sem nenhum coment�rio. sinceramente eu n�o saberia exatamente que
for�as ps�quicas agiram para neutralizar a carga enorme de horm�nios sexuais da
puberdade
daquele rapaz, carga esta que faz os outros adolescentes ver sexo em tudo, vinte e
quatro
horas por dia. mas o fato � que ele navegou tranq�ilo por estas �guas turbulentas
e posso
jurar que morreu virgem, em pensamentos, palavras e obras.
a �nica neutralidade que ele neutralizou foi em rela��o � religi�o cat�lica.
naquilo ele
mergulhou de corpo e alma, chegando mesmo a provocar consterna��o nos meus amigos.

seu pai, por duas vezes, veio pedir-me, com aquela sua simplicidade
caracter�stica, para eu
influir um pouco na cabe�a do dirceu. neste �poca n�s t�nhamos cerca de 12 anos e
ele j�
havia, algumas vezes, falado em ser padre e parece-me que o pai preferia v�-lo
trabalhando
no campo, no meio do gado concreto e n�o como pastor de almas abstratas.
algumas atitudes, que memorizei daqueles anos, diziam claramente que nada o
removeria daquele furor religioso. o seu quarto, na casa da fazenda, virou um
verdadeiro
santu�rio, tanto que o irm�o que dormia com ele recusou-se a continuar no meio de
tantos
santinhos, ter�os, medalinhas, b�blias e mudou-se para outro quarto, deixando o
dirceu
sozinho. sua m�e certa vez contou-nos que ele rezava duas horas antes de dormir,
fora as
rezas antes de todas as refei��es e ao acordar. eu praticamente s� fiz a primeira
comunh�o
ou, talvez, a segunda e a terceira. ele, obrigatoriamente, comungava todos os
domingos e
dias santos e, interessante, n�o precisava confessar-se, pois, de fato, n�o
pecava. ainda para
quem n�o � (nem nunca foi) cat�lico, confessar-se quer dizer procurar um padre,
contar-lhe

cinco vidas o confessor 50


todos os pecados, arrepender-se dos mesmos, fazer uma discreta penit�ncia e est�
tudo
resolvido. a alma est� limpa e pode-se receber a deus. o dirceu, francamente,
nunca
achou muito l�cito o cat�lico poder pecar � vontade e depois, com uma simples
confiss�ozinha reparar tudo. era o que a maioria fazia. ele n�o.
os passeios, encontros amorosos, brincadeiras maldosas, bailes e outras situa��es
potencialmente pecaminosas, n�o eram partilhados por ele. n�o participava mas
tamb�m
n�o censurava. apenas preferia ficar rezando na igreja ao inv�s de ir ao cinema
ver filmes
proibidos, aos bailes de carnaval, � zona de mulheres �da vida� e a outros locais
freq�entados por todos os adolescentes ditos normais. al�m disto freq�entava, com
assiduidade, as festas religiosas, as prociss�es, as novenas, as vias sacras e
ajudava, com
afinco, as obras sociais da igreja e as quermesses.
a bem da justi�a devo esclarecer que tudo isto era uma op��o assumida
conscientemente
pelo meu amigo. nada de beatice ou necessidade patol�gica de se agarrar a uma
religi�o.
ele era, f�sica, ps�quica e socialmente, muito saud�vel. apenas se deslumbrara
precocemente com a religi�o e como o restante das coisas n�o lhe interessava
muito,
dedicou-se �quilo que o atraiu com absoluta exclusividade. com toda esta bagagem
religiosa, entre a chegada das miss�es a ut� e a ida do dirceu para o semin�rio
foi um
pequeno passo. como acredito que vou ser lido por pessoas mais jovens que eu e n�o

habituadas � religi�o cat�lica daquele tempo, rapidamente devo explicar que


�miss�es� era
um grupo de padres que, quando as voca��es para o sacerd�cio diminu�am, aportavam
em
v�rias cidades do interior, provocando um ambiente m�stico muito intenso e,
segundo eles,
despertando voca��es adormecidas em v�rios jovens (por coincid�ncia geralmente
pobres,
sem muitas outras op��es), que, sem aquela parafern�lia que aprontavam nas
cidades,
poderiam permanecer adormecidas �ad eternum�.
m as, no caso do dirceu, n�o havia necessidade de despertar nada. ao contr�rio,
sua
voca��o estava t�o evidente que chegou a causar espanto nos pr�prios mission�rios.

desta maneira, mais ou menos aos 14 anos, separei-me do meu grande amigo de
inf�ncia e puberdade. ele foi, juntamente com mais dois utaenses (estes sem
voca��o
nenhuma, diga-se de passagem), para um semin�rio em belo horizonte, de onde s�
sairia
ordenado padre e eu fui para s�o paulo, preparar-me para o vestibular da faculdade
de
medicina.

cinco vidas o confessor 51


ele terminou os estudos antes que eu e foi designado diretamente para ut�, l�
permanecendo at� a morte, portanto durante cerca de 20 anos. quando eu para l�
retornei,
para clinicar, ele j� estava na par�quia h� cerca de 5 anos e ajudou-me muito no
in�cio. para
mim foi um prazer saber que ter�amos contato pessoal com freq��ncia, dali para
frente e
n�o apenas atrav�s de correspond�ncia como nos habituamos nos tempos de estudo,
separados.
eu sempre considerei, quando crian�a, o m�dico e o padre da cidade, como duas
pessoas verdadeiramente sacerdotais, m�sticas, acima do bem e do mal. assim, ser
m�dico
e amigo do padre foi uma verdadeira desmistifica��o da minha vida, o que, como a
qualquer outro, me fez muito bem.
aproveito para mandar um recado �s crian�as que como eu fazem id�ias rom�nticas
sobre o
assunto. os m�dicos e padres s�o homens exatamente iguais aos demais da
comunidade.
n�o criem nenhuma aura em torno dos mesmos.
iii
as vidas do m�dico e do p�roco, em cidadezinhas do interior, cruzam-se muito.
mesmo
um m�dico como eu, que n�o freq�enta a igreja, encontra-se sempre com o padre: no
hospital, na casa de pacientes graves, em batizados, casamentos, etc.
al�m disto tudo, eu, sempre que podia, dirigia-me � Casa paroquial e, com o padre
dirceu, fic�vamos horas conversando. para dizer a verdade, acho que eu era o �nico
amigo
que ele possu�a. as outras pessoas eram as ovelhas do rebanho do qual ele era o
pastor. sua
m�e e o seu pai haviam morrido e seus irm�os trabalhavam e moravam em munic�pios
distantes. numa destas visitas � casa do p�roco eu pedi-lhe para retomarmos o
antigo h�bito
dos nossos tempos de catecismo e ent�o ele iria almo�ar todos os domingos na minha
casa,
como faz�amos naquela saudosa inf�ncia. e assim foi.
era, de fato, um prazer receb�-lo. apesar dele manter aquela neutralidade t�pica
que, �s
vezes, eu achava que era humildade, a sua presen�a era agrad�vel e a prosa era
muito boa e
tranq�ilizante. eu fustigava-o com id�ias materialistas e anti-religiosas, mas
ele, embora
bem armado filosoficamente, n�o aceitava o duelo. raramente me dava algumas

cinco vidas o confessor 52


espezinhadas, mas com frases feitas, tipo: �voc� � um ateu, gra�as a deus� ou �na
hora da
morte voc� h� de me implorar a extrema-un��o�. mas n�o deixava a conversa ir
adiante,
neste campo.
fal�vamos mesmo era sobre as ovelhas do seu rebanho. ele passava horas me contando

como havia conseguido reencaminhar uma jovenzinha pobre que estava caminhando para
a
prostitui��o ou um pequeno ladr�o que, se n�o fosse orientado, acabaria preso ou
morto. ou
o consolo que levava aos enfermos, alguns dos quais eram meus clientes; falava
muito
sobre os velhinhos do asilo, que conhecia um a um; sobre os batizados e casamentos
que
fazia de gra�a pois os interessados n�o podiam doar nem uma �nfima contribui��o.
na verdade eu diria que o padre dirceu era extremamente zeloso e competente quando

cuidava de pessoas isoladamente. n�o se incomodava muito com os problemas


comunit�rios, pol�tico-partid�rios e econ�micos; tratava com carinho do corpo e da
alma de
um por um dos seus paroquianos, mas n�o se imiscu�a nos problemas globais da
cidade.
�, mais ou menos, como age a igreja como um todo. existem padres te�ricos, com
seus
belos pensamentos, que ficam o tempo todo em carpetes e ar condicionado, dando
palpite
em tudo, fazendo confer�ncias, reuni�es, viagens, criando novas teologias,
destruindo
outras. mas na hora de �meter a m�o na massa�, como atender doentes de madrugada,
ajudar oper�rios a construir as suas casas com as pr�prias m�os, andar no meio do
povo, a
p�, trabalhar na acep��o exata da palavra, eles deixam para os padres dirceus da
vida. e
ainda bem que os h�, embora, ultimamente estejam rareando. muitas vezes eu disse
ao meu
amigo que ele devia abandonar aquela postura e dedicar-se mais a assuntos
coletivos.
poderia at� subir de posto e ganhar algumas mordomias. mas, talvez, para isto, ele
tivesse
que renunciar �quela sua humilde neutralidade e nisto parece que havia um bloqueio
em sua
mente.
ent�o, passamos v�rios anos naquela rotina. eu atendendo paciente por paciente e
ele
atendendo paroquiano por paroquiano. � certo que �s vezes t�nhamos pequenas
brigas, na
maioria das vezes provocadas pela minha vontade de chate�-lo pela sua intensa
religiosidade. eu me lembro que ele passou uns tr�s meses evitando-me quando, numa

p�scoa, quis fazer-me comungar junto com as freiras e demais funcion�rios do


hospital, na
pequena capela do mesmo. eu, em tom de brincadeira respondi:
- voc� quer me transformar em te�fago, mas n�o vai conseguir.

cinco vidas o confessor 53


ele parou um pouco para pensar e em seguida fez uma cara de quem n�o havia
gostado:
- n�o exagere nas brincadeiras. e saiu apressado.
a figura do padre parecia totalmente assimilada pela cidade. n�o se poderia
imaginar
ut� (agora chamada rockl�ndia) sem o seu padreco percorrendo, diariamente, as
casas, as
fazendas, rezando missas, encomendando defuntos, batizando, fazendo casamentos e
trabalhando. os pol�ticos adoravam-no pois ele nunca se meteu com eles; n�o
ajudava, mas
tamb�m n�o atrapalhava. os fazendeiros, comerciantes e pequenos industriais
gostavam
muito de sua conduta, nunca incentivando as reivindica��es dos empregados, como
acontecia em v�rias outras cidades, como l�amos e v�amos na imprensa.]
algumas vezes o dirceu reclamou-me que n�o havia dinheiro para obras na igreja
matriz e no asilo da cidade. entretanto, ele preferia ir pessoalmente ao asilo por
exemplo,
arrega�ar as mangas e reform�-lo junto com alguns velhos moribundos, ao inv�s de
meterse
com pol�ticos e promover festas ou rifas para conseguir dinheiro e custear as
obras.
era este o feitio dele.
entre as poucas vezes que o padre dirceu conversou comigo sobre assuntos
relacionados a ele mesmo, a sua pessoa, uma delas merece ser relatada, mesmo
porque eu
acho que tem rela��o com a situa��o posterior da sua vida.
certo domingo, acab�ramos de almo�ar e tom�vamos, ele, um cafezinho e eu um
conhaquinho (velho v�cio do tempo da tosse comprid�ssima). minha mulher e filhos
tiveram que ir a uma festa na escola.
ent�o, de supet�o, ele disse-me:
- eu nunca pequei, na vida. estou cansado de ouvir confiss�es, milhares delas,
cheguei
mesmo, a elaborar um cat�logo de pecados que ouvi, na nossa cidade e, depois,
revendo a
minha vida, vi que n�o cometi nenhum deles. voc� pode achar uma impossibilidade
te�rica
e pr�tica isto tudo que estou lhe dizendo, mas n�o �. aqui estou eu como prova.
- m as nem um pecadozinho? perguntei eu.
- nada. e isto chega a me assustar. j� recebi a confiss�o de v�rios padres, como
eu, e
todos pecam, �s vezes gravemente. se voc� soubesse.
- conta. conta. assim voc� comete o seu primeiro ato pecaminoso. depois fica mais
f�cil cometer outros.
- n�o brinque, seu ateu atoa. talvez o �nico pecado meu tenha sido deseja que o
perd�o,

cinco vidas o confessor 54


ap�s a confiss�o, n�o fosse poss�vel. isto torna a vida do cat�lico muito c�moda.
� s�
pecar, confessar, ser perdoado, pecar novamente e repetir tudo. algumas vezes
quase
neguei o perd�o a uma pessoa que, pela oitava vez, ia me confessar o mesmo pecado.

aquela conversa abalou-me muito, como abalaria qualquer mortal pecador, como
praticamente a totalidade dos homens. seria poss�vel existir um ser humano que, j�
na
idade adulta, nunca houvesse pecado? ainda mais segundo os crit�rios do
catolicismo que
s�o muito r�gidos? seria um caso �nico no mundo, o do meu amigo?
conhecendo o dirceu como eu conhecia, j� quase de madrugada, ap�s tantas
interroga��es e de rolar muito na cama, disse-me para mim mesmo:
- � verdade, aquele desgra�ado � imaculado. - virei para o lado e dormi
profundamente
por algumas horas.
na manh� seguinte, logo ao raiar do sol eu j� estava em frente � Casa paroquial
tocando
a campainha. meu amigo abriu-me a porta e logo perguntou:
- o que foi? alguma extrema-un��o urgente?
- n�o. n�o � nada disto. quero que voc� mostre-me o cat�logo de pecados a que se
referiu ontem. eu sempre quis ter uma lista destas. posso fazer uma c�pia
xerogr�fica?
- amigo, voc� sempre brincando com as coisas s�rias da religi�o. ontem eu lhe
contei
aquilo na esperan�a de voc� me dar alguma explica��o cient�fica para o fato. s� a
f� que
n�o explica esta aus�ncia total de pecado e mesmo de vontade de pecar. o c�rebro �
uma
estrutura muito complexa. quem sabe j� n�o seja uma anomalia descrita
anteriormente?
- sinceramente, eu nunca ouvi falar nesta doen�a. e, mesmo, acho que n�o � doen�a.
se
fosse eu torceria para ser contagiosa e para se espalhar, numa imensa epidemia
para toda a
humanidade. quer maravilha seria. mas eu vou consultar um neurologista, amigo meu;

hoje mesmo telefono e depois lhe digo. e quanto � lista? lembrei eu.
- aqui est�, disse ele abrindo uma gaveta e tirando algumas folhas de papel de
dentro da
mesma e passando para as minhas m�os.
era uma lista em ordem alfab�tica, escrita com capricho, em letra de forma, na
qual
constavam v�rios pecados: adult�rio, cobi�a, gula, inveja, homossexualismo,
mentira, �dio,
roubo, taras diversas, etc., etc.
- n�o � poss�vel que nesta pequena rockl�ndia existam tantos pecados assim, disse
eu,
muito espantado.

cinco vidas o confessor 55


- fique uma semana no meu lugar, no confession�rio e voc� mudar� de id�ia. e o
pior �
que v�rios deles s�o cometidos pela mesma pessoa, v�rias vezes e eu estou sempre
perdoando-as e elas voltando da� a pouco tempo com as mesmas faltas e a mesma
�cara-depau�.
mas vamos esquecer esta lista. eu, � l�gico, n�o vou emprest�-la a voc�. � somente

para meu uso pessoal. qualquer um, se pensar um pouco na humanidade, faz uma lista

maior que esta. agora, tome um cafezinho e v� atender seus pacientes. e diga ao
seu colega
neurologista que, tamb�m, �s vezes, eu tenho dores de cabe�a incr�veis, desde
crian�a, mas
ficando em repouso e rezando elas passam em cerca de meia hora. tchau.
� tarde eu fiz uma liga��o interurbana para s�o paulo e o dr. dalton, neuro-
cirurgi�o,
livre-docente do hospital da universidade, riu do outro lado da linha:
- o c�rebro humano �, de fato, um ilustre desconhecido. mas esta altera��o, a
impot�ncia para pecar, nunca foi descrita. isto j� beira as raias da
psicopatologia mais
profunda e eu n�o saberia esclarecer. agora, quanto �s dores de cabe�a, sugiro que
seu
amigo padre venha at� a capital e eu estarei � disposi��o para atend�-lo.
eu contei tudo ao dirceu. ele ficou de marcar uma consulta, mas passaram-se v�rios

meses e isto n�o aconteceu. devo dizer que ele, desde que fui para ut�, logo ap�s
sua
ordena��o, nunca mais saiu do munic�pio at� aquela data.
ap�s cerca de um ano da consulta telef�nica, em outubro, tivemos novidades. eu me
lembro bem do m�s porque estava se aproximando o dia dos finados e todo ano, nesta

�poca, o padre ajuntava algumas fam�lias pobres e com eles ficava v�rios dias no
cemit�rio
da cidade ajudando-os a reformar os t�mulos dos seus parentes. era trabalho bra�al
mesmo,
e do pesado.
estava eu no meu consult�rio, na parte da tarde, num dia muito quente e
ensolarado,
quando notei vozes mais altas na sala de espera e, saindo para ver, uma das
mulheres que
ajudava o padre no embelezamento dos t�mulos e da capela do cemit�rio, disse,
aflita:
- doutor, corra. o padre dirceu desmaiou e est� l� deitado. nem sei se j� morreu.
eu sa� em disparada e, louve-se as pequenas cidades, em cinco minutos j� estava no

local. o meu amigo l� estava estirado no ch�o, sob a sombra de um �rvore, com a
batina
preta salpicada de cal e cimento e em volta dele v�rias pessoas, algumas chorando,
outras
andando para l� e para c�, at�nitas, outras ajoelhadas rezando. um exame sum�rio
fez-me
vez que ele devia ter tido um ataque epil�ptico que j� havia cessado, pois n�o se
viam mais

cinco vidas o confessor 56


contra��es musculares; mas a l�ngua mordida e a urina cheirando na roupa e o tipo
de
respira��o dificultosa, n�o deixavam d�vidas. carregamo-lo at� o banco de tr�s do
meu
carro e uma das pessoas foi dirigindo at� o hospital, a toda, enquanto eu cuidava
para que a
posi��o da cabe�a e da l�ngua n�o atrapalhassem a respira��o.
na manh� seguinte, ap�s v�rios medicamentos, ele j� estava de alta, com a
recomenda��o expressa de repouso em casa e de passar no meu consult�rio � tarde,
para
�uma conversa muito s�ria�. ele l� compareceu exatamente na hora marcada. fiz um
exame f�sico minucioso e longo e, ap�s o mesmo, ca� pesadamente minha cadeira, de
modo
que ele percebeu logo que a coisa era grave.
- dirceu, disse eu. - hoje � quarta-feira. depois de amanh�, na sexta, vamos eu e
voc�,
para a capital, consultar aquele neurologista sobre o qual j� falamos.
- m as o que h�? adiante-me alguma coisa.
- voc� est� com algum problema, intracraniano, que provocou um discreto edema
cerebral e uma convuls�o. pode n�o ser nada excepcional, mas, tamb�m, pode ser
algo
grave. precisamos esclarecer isto, a fundo, sob pena de, se n�o o fizermos,
estarmos
brincando com a sua vida.
- quero permanecer na nossa cidade e tratar-me aqui mesmo, como seria feito com
qualquer paroquiano pobre. detesto privil�gios.
- se fosse outro, disse-lhe, - eu faria um relat�rio completo do caso e enviaria o
paciente,
da mesma maneira, para s�o paulo. voc� sabe que os nossos recursos diagn�sticos e
terap�uticos, aqui, s�o muito limitados. a �nica diferen�a � que eu vou com voc�
porque
sou seu amigo. e ter um amigo como eu n�o � privil�gio nenhum. � uma �rdua miss�o.

mas chega de papo furado. voc� vai nem que for amarrado. tchau. e fui pondo-o para
fora
e mandando entrar o pr�ximo cliente.
o meu telefone nunca tocou tanto. todos queriam saber do padre. ligaram o juiz, o
prefeito, o promotor, o delegado, o bispo da diocese, as beatas todas, os pastores

protestantes, comerciantes, oper�rios, estudantes, todos querendo saber da


gravidade do
caso e oferecendo seus pr�stimos. no hospital, durante as minhas visitas �s
enfermarias, os
pacientes, mesmo os mais graves queriam saber da sa�de do padre.
eu notei, nestas manifesta��es, que o dirceu vivia entre os pobres, partilhava com
eles as
ang�stias e esperan�as, confortava-lhes a vida. era um deles que se tornara padre.
j� entre

cinco vidas o confessor 57


os ricos ele transitava, mas n�o se deixava possuir; detestava aqueles h�bitos
aburguesados
e aquelas futilidades. e a rec�proca era verdadeira. ele amava os pobres e
tolerava os ricos.
os pobres o amavam e os ricos o toleravam.
na sexta-feira, como estava combinado, eu estacionei �s 7:00 hs, em ponto, na
frente da
casa paroquial. havia uma pequena multid�o reunida, principalmente de beatas e
trabalhadores rurais, todos com o semblante tenso e triste. o padre logo apareceu
com uma
pequena maleta, colocou-a no carro e despediu-se rapidamente de todos:
- irm�os; n�o chorem nem se preocupem comigo. apenas rezem para eu ter for�as e
logo voltar a nossa comunidade. n�o lhes faltar� o pastor por muito tempo, deus o
queira.
pensem que fez-se, em mim, a vontade dele. o meu sofrimento, eu, e voc�s, devemos
encarar com um complemento � Paix�o de cristo que tudo doou, como homem, em
benef�cio da igreja.
depois de dizer isto e fazer-se um pesado sil�ncio, viu um velho lavrador chorando

baixinho; abra�ou-o, apertou sua cabe�a contra a batina preta e disse:


- uai, z�. voc� chora nesta idade, rapaz?
aquilo os presentes entenderam melhor que o palavreado anterior. houve uma
descontra��o geral e conseguimos partir com boa parte das pessoas sorrindo.

cinco vidas o confessor 58


iv
o dirceu, ap�s todos aqueles anos sem arredar p� de ut�, parecia um peixe sendo
tirado
para fora d��gua, durante a viagem. eu tive a impress�o de que se lhe oferecessem
o cargo
de papa da igreja, com certeza ele responderia: �s� se o vaticano mudar para ut�.�
e
estaria dizendo a verdade. a sua verdade.
assim, durante todo o percurso ele foi resmungando e pedindo para eu abreviar-lhe,
ao
m�ximo, a estada em s�o paulo.
- eu pratico medicina, vim dizendo-lhe. - e, �s vezes, tem que se caminhar com
muito
cuidado, e lentamente, no diagn�stico e no tratamento. a pr�tica de milagres � o
seu setor.
� s� dar uma benzidinha e est� tudo resolvido, instantaneamente, n�o �?
m as ele n�o entrava nestas discuss�es que tenderiam para a filosofia. ent�o
mudamos a
prosa para coisas mais amenas, at� terminar a estrada e cairmos num dos piores
tr�nsitos do
mundo: o de s�o paulo. at� chegarmos ao hospital da universidade levamos quase o
mesmo tempo de estrada e no meio de congestionamentos, irritabilidade geral, muito
cheiro
de �leo diesel queimado e, por fim, falta de lugar para estacionar ao atingirmos o
local
desejado.
bem, mas para consultar o melhor neuro-cirurgi�o do brasil e, talvez da am�rica do

sul, valia o sacrif�cio. o dr. dalton havia sido meu colega de turma era o melhor
aluno da
classe, desde o primeiro at� o �ltimo ano. nas provas escritas havia at� briga
para se
conseguir um lugar perto dele e poder dar uma �colada�. como todos bons alunos, e
muito
estudiosos, ele optou pelas especialidades mais dif�ceis e entre elas a
neurocirurgia; eu,
desde o in�cio, sabia que ele seria o melhor. fomos muito amigos durante cerca de
nove
anos e estava ansioso e feliz por saber que iria v�-lo, embora naquelas
circunst�ncias
desagrad�veis. ele possu�a um dos consult�rios mais bonitos e bem localizados da
capital,
mas, como havia marcado a consulta no hospital onde era professor, era l� que
est�vamos.
ap�s v�rias voltas conseguimos estacionar e come�ou outro pequeno drama. o
porteiro
da entrada principal barrou-nos dizendo que era proibido a circula��o de pessoas
pelo
hospital. ap�s algumas explica��es mandou-nos antes passar pela assistente social
e pedir
uma autoriza��o. l�, mofamos numa fila na qual vivenciamos v�rios dramas pessoais
em

cinco vidas o confessor 59


v�rios minutos de espera. eram doentes mal orientados, com direito a atendimento
em
outros lugares ou com necessidade de atendimento com relativa urg�ncia em
especialidades
cujas consultas estavam sendo marcadas s� para da� a quatro meses. s�o coisas da
nossa
assist�ncia m�dica que todo o povo brasileiro conhece, principalmente os pobres. o
padre
dirceu assistia a tudo muito chateado, com um ar de impot�ncia diante de um
monstro. de
fato era um verdadeiro monstro: a superpopula��o, pobre, necessitando de servi�os
ineficientes e, embora correndo riscos de vida e de piora das doen�as, n�o sendo
atendida.
quando chegou a nossa vez eu me identifiquei e dei r�pidas explica��es. a jovem
assistente, provavelmente n�o gostava de m�dicos e menos ainda de padres.
- o doutor dalton n�o pode marcar consultas no pr�dio do hospital, disse
asperamente.
- para isto h� o pr�dio dos ambulat�rios. consulta para neurocirurgia posso marcar
para
daqui a tr�s meses. se tiver algum problema antes disto compare�a ao pronto
socorro. m as
s� se for urgente, heim.
- deixa para l�, respondi. - � tarde iremos ao consult�rio particular dele.
fui andando e puxando meu amigo que j� estava marcando a data da consulta para
tr�s
meses ap�s, com um m�dico que n�o sabia quem era e que provavelmente iria atend�-
lo em
tr�s minutos, pedir um punhado de exames (que tomariam outros meses para serem
realizados e at� l� ele, provavelmente, teria outro ataque e morreria, como muitos
outros
brasileiros, por falta de atendimento eficaz e r�pido.
dirigimo-nos a uma portaria secund�ria do hospital; eu vivera ali por nove anos e
conhecia
todo aquele labirinto como a palma da minha m�o. por sorte l� estava o mesmo
porteiro
nordestino dos meus tempos de estudante e residente.
- ol�, severino, disse eu aproximando.
- que saudades. deve fazer uns dez anos que n�o nos vemos. tudo bem por aqui?
- puxa, doutor. quanto tempo, heim. o senhor anda pelo interior. que bom! aqui
continuamos na mesma correria de sempre.
eu logo senti que n�o haveria mais problemas para entrar e, de fato, ap�s mais uns
cinco
minutos de papo j� est�vamos entrando e nos dirigindo para o andar onde ficava a
neurocirurgia. aquele pr�dio � um verdadeiro quebra-cabe�as, montado ao longo de
dez
anos, com v�rias reformas sobre o projeto original, de modo que eu fiquei
imaginando o
que alguns daqueles pobres trabalhadores rurais, analfabetos que, �s vezes, eram

cinco vidas o confessor 60


encaminhados por mim, para l�, deveriam passar diante daquela monstruosidade
multiforme e assustadora. cheguei a achar mais humano deix�-los morrer, com menos
recursos tecnol�gicos, no seu �habitat� natural, do que submet�-los �quilo.
o dalton estava l� como combin�ramos. abra�ou-me com tanta saudade e entusiasmo
que eu resolvi n�o contar-lhe os nossos pequenos problemas de entrada, para n�o
estragar a
emo��o do momento. ap�s uns quinze minutos de recorda��es passamos ao que
interessava, de fato, no momento. ele fez um interrogat�rio minucioso, um exame
geral e
espec�fico detalhado, demorando cerca de uma hora e quinze minutos, para ambos, ao
final
disse que era, como suspeit�vamos, uma massa tumoral, intracraniana; ele s�
poderia
acrescentar que provavelmente a mesma estaria no lobo frontal do c�rebro. sem
d�vida era
um caso de interna��o para exames urgentes e prov�vel cirurgia, no m�ximo em uma
semana.
- dalton, disse eu - se formos depender do servi�o social o m�ximo que
conseguiremos � uma consulta para daqui alguns meses, com algum residente de
neurologia. talvez tenhamos que internar o dirceu particularmente em outro
hospital.
- voc� parece que nunca trabalhou aqui, disse o dalton. - esqueceu-se do
�interesse
cient�fico�. tome, aqui est�. isto acaba com esta burocracia idiota.
de fato, como era um hospital ligado � Universidade, havia, afora a parte
assistencial,
uma parte dedicada �s pesquisas e um professor podia assinar um papel dizendo que
um
determinado paciente era de �interesse cient�fico� para pesquisas ou para o
ensino. aquilo
dispensava filas, sele��es sociais, espera de vagas e outros entraves. era um
artif�cio criado
por bons brasileiros, para se dar �um jeitinho� de internar parentes e
apadrinhados na frente
dos pobres que, de fato, necessitavam. poucas vezes o caso era mesmo interessante,

cientificamente falando.
m as, em prol da vida do meu amigo, eu n�o iria levar aquelas considera��es a
s�rio e
nem iria contar a ele o que era, de fato, aquilo. voltamos � mesma jovem que havia
nos
atendido, eu deixei o dirceu sentado, a certa dist�ncia, e aproveitei para fazer
uma cara de
goza��o com o �furo� que havia na sua barreira burocr�tica intranspon�vel. ela,
embora
sempre xingando, foi obrigada a preencher toda a papelada, arrumar uma vaga e
tomar uma
infinidade de tolas provid�ncias. quando me retirava com tudo pronto ainda ouvi-a
dizer a
uma colega que se aproximara:

cinco vidas o confessor 61


- a igreja � t�o rica. tem tanto ouro e manda seus padres virem se tratarem
hospital
para indigentes. se fosse um cardeal iria para os e.e.u.u.
era uma meia verdade e, portanto, tamb�m, uma meia mentira. os padres t�m uma
certa
prote��o da santa madre igreja e nem todos cardeais se ausentam do pa�s para
tratamentos
onerosos de sa�de �s custas do vaticano.
m as, subimos novamente, entreguei os papeis � enfermeira-chefe e, no final da
tarde
daquela sexta-feira dirceu estava acomodado numa enfermaria da neurocirurgia,
junto com
mais cinco pacientes, todos indigentes e de n�vel cultural bem menor que o dele;
mas aquilo
ele estava acostumado, pela sua pr�pria origem e profiss�o.
conversei com o residente de plant�o sobre as inten��es do dalton quanto ao caso e
ele
disse que j� na manh� seguinte se iniciaria a s�rie de exames: tomografias,
angiografias,
exame do liquor cefalo-raquidiano, exames de sangue, urina, fezes, etc., etc.
talvez o
estudo pr�-operat�rio demorasse uma semana, o caso seria discutido na reuni�o
geral da
cl�nica, na pr�xima quinta-feira e a cirurgia marcada para a sexta pela manh�.
fui at� o dirceu, expliquei tudo para ele e entreguei-o nas m�os dos m�dicos. nas
de
deus ele sempre esteve. prometi-lhe que na hora da cirurgia, se fosse mesmo
indicada eu
estaria presente para dar �uma forcinha�.
- j� que voc� n�o reza mesmo, a sua presen�a poder� substituir as ora��es que eu
gostaria que fizesse por mim, disse ele - mas agora saia logo. n�o quero que me
veja
chorando.
- tchau, padreco. voc� tem fibra para suportar coisas dez vezes mais graves que
esta,
antes de chorar.
aquela semana foi agitada em rockl�ndia, principalmente na igreja matriz e na casa

paroquial, ao lado. criaram plant�o de rezadores, de modo que sempre haveria uma
pessoa
ajoelhada em frente ao altar principal, rezando, at� a volta do padre. na casa
paroquial
alguns b�ia-frias fincaram uma cruz tosca de madeira e era comum ver v�rias beatas
�puxando� ter�os intermin�veis em frente � mesma. o n�mero de novenas, vias-
sacras,
promessas e mesmo �despachos� da macumba, foi enorme. eu mantinha contato
telef�nico
di�rio com o dalton e tinha que transmitir as not�cias dezenas, centenas de vezes
para as
autoridades civis, militares, religiosas, para cidad�os de todas as classes, para
meus colegas
m�dicos e para as freirinhas do hospital.

cinco vidas o confessor 62


desta maneira eu senti um belo al�vio quando, na sexta-feira seguinte de
madrugada,
parti para s�o paulo. a cirurgia seria iniciada �s oito horas e seria, como
esperado, uma
extirpa��o de tumor de lobo frontal do c�rebro.
consegui entrar na sala de cirurgia poucos minutos antes do in�cio da anestesia e
o meu
amigo, apesar de sob efeito de seda��o pr�-anest�sica, demonstrou grande al�vio e
descontra��o ao me ver. ele, n�o fosse a cabe�a totalmente raspada, pareceria
jesus na
cruz; os bra�os perpendiculares ao tronco, presos por suportes fixos na mesa
cir�rgica e o
corpo seminu, davam esta impress�o. ali�s todo paciente que vai ser operado deve
ter este
aspecto. eu j� havia visto milhares de pessoas nesta posi��o e nunca tinha
relacionado com
uma crucifica��o e, tamb�m, n�o sei porque aquilo ocorreu-me naquela hora.
a equipe do professor dalton era de fato sensacional. era um verdadeiro maestro
regendo uma orquestra super-afinada. e via-se que a afina��o era o pr�mio por
muitos e
muitos anos de treino. a cirurgia �correu lisa� como se diz na g�ria m�dica. o
paciente foi
para a uti da neuro-cirurgia e eu fui com o cirurgi�o tomar um caf� na sua sala.
- como voc� viu, disse ele, era um tumor inicialmente benigno que comprimia o lobo

frontal cerebral e que provavelmente foi crescendo lentamente durante anos, talvez
desde a
inf�ncia. o problema � que as c�lulas comprimidas ao redor do mesmo se
transformaram,
embora numa pequena �rea, em cancerosas e a ressec��o das mesmas, como voc� notou
foi
imposs�vel de ser radical, sobrando algumas que, com certeza tornar�o a crescer e
a�, nova
cirurgia ser� contra-indicada.
- e quanto � sobrevida do paciente? perguntei eu.
- em cura n�o se pode falar, � l�gico. haver� uma melhora inicial com a
descompress�o
cerebral pela retirada do tumor benigno e parte do maligno. o risco de convuls�es
diminuir� acentuadamente. a sobrevida depender� do tempo que o organismo do padre
conseguir com a ajuda de medicamentos e talvez radioterapia, bloquear o
crescimento do
que foi imposs�vel de retirar. pela minha experi�ncia eu diria que ele viver�
cerca de dois
anos, no m�ximo tr�s, com uma qualidade de vida razo�vel. no final provavelmente
apresentar� sinais de edema cerebral cada vez mais intensos, coma e morte.
- aquela vez que eu telefonei-lhe perguntando sobre o �bloqueio ao pecado� e as
dores
de cabe�a voc� n�o sabia deste tumor, ainda. sua resposta mudou, agora?
-n�o, n�o mudou. as cefal�ia podem ser explicadas pelo tumor. quanto aquelas

cinco vidas o confessor 63


caracter�sticas psicol�gicas estranhas, eu diria, mesmo, bizarras, � como j� lhe
falei. vir�,
sem d�vida, o dia em que explicaremos todo o funcionamento cerebral apenas usando
a
f�sica. j� demos enormes passos neste sentido. mas n�o chegamos ao final da
viagem. ser�
o fim da psicologia, da psicopatologia, da alma, do esp�rito e de v�rias coisas
ditas
sobrenaturais, mas que s�o mais naturais do que sonha a nossa v� filosofia. at�
l�, meu
amigo, eu n�o vou poder explicar-lhe nada. talvez aquele nosso colega meio
�pirado�,
voc� se lembra, que foi fazer psiquiatria, possa esclarec�-lo melhor. posso apenas

acrescentar que o lobo frontal est� intimamente relacionado com a personalidade e


o tipo de
comportamento do indiv�duo. mas em que grau uma compress�o mec�nica daquele lobo,
como tinha o padre, possa afetar a vida sentimental, afetiva e o relacionamento do
sujeito
com o ambiente, eu n�o posso precisar. se estivermos vivos dentro de mais uns
quarenta
anos, acredito que terei a resposta. marque a data e me procure na �poca, t�?
- voc� continua gozador. mas o que disse faz muito sentido. o meu medo � que o
padre,
com o c�rebro descomprimido, desbloqueado, se torne um pecador.
- com o tempo que lhe resta de vida at� que seria bom. existem pecados que nos
trazem
intenso prazer, como voc� bem sabe, n�o �?
- obrigado pelo caf� e por tudo, dalton. voc�, al�m de grande neuro-cirurgi�o � um

grande amigo. vou providenciar um t�tulo de cidad�o de rockl�ndia para voc�.


amanh� e
domingo ainda estarei em s�o paulo e depois s� volto na pr�xima sexta.
no s�bado pela manh� o dirceu passava bem, embora ainda semi-inconsciente. ele
ainda estava cercado daquele aspecto que eu gostava de chamar de ��rvore de
natal�, com
os suportes ao lado da cama apresentando coisas penduradas por todos os lados:
monitoramento card�aco, sondas nasog�stricas e uretral, veias dissecadas com
v�rios
frascos de soro conectados, etc. etc. al�m disto tudo notava-se um enorme curativo
por
enfaixamento, na cabe�a, parecendo um turbante indiano. ainda permanecia com uma
sonda na traqu�ia, ligada a um respirador, de modo que, embora eu notasse que me
reconheceu, estava torporoso e n�o podia falar. no domingo houve melhora do estado
geral
e de todas as condi��es, mas ainda continuava a parafern�lia toda de tubos e
conex�es, de
maneira que apenas vi-o rapidamente, falei algo e apertei sua m�o. sa� e viajei,
em seguida,
para o interior, s� sabendo dele durante semana, por contatos telef�nicos.
a grande olimp�ada religiosa continuava em rockl�ndia. j� haviam sido batidos
v�rios
cinco vidas o confessor 64
recordes mundiais de tipos de rezas, de novenas e de prociss�es. a cruz em frente
a casa
paroquial j� tinha a cor negra da caaba, dos mu�ulmanos, de tanto ser beijada
pelos fi�is,
como aquela pedra de meca.
na sexta-feira de madrugada, j� estava virando rotina, despedi-me daquela cidade
santa e
fui para a capital novamente.
o dirceu ainda estava na uti, pois tivera alguns problemas cl�nicos de pouca
import�ncia mas que impediram a alta para a enfermaria. antes de v�-lo troquei
cumprimentos e algumas palavras com o dalton. eu havia trazido meu carro cheio de
presentes para ele, enviados por habitantes da par�quia do padre que ele havia
operado t�o
bem. meu carro estava cheio de queijos, doces caseiros, frutas, caf� torrado
manualmente e
v�rias outras especialidades da regi�o. combinei deixar tudo na casa dele e ent�o
ele me
falou:
- voc� parece que tinha raz�o. eu n�o conheci muito bem o seu amigo, mas posso
jurar
que houve mudan�as psicol�gicas com ele. e, a meu ver, para melhor. tenho
conversado
muito com o padre; parece que daquele humildade anterior brotou um novo ser, todo
seguro
de si, cativante, eu diria mesmo �iluminado�, como ele mesmo disse outro dia. v�,
converse com ele, voc� perceber� isto.
entrei na uti e, v�-lo j� semi-sentado, sem as ��rvores-de-natal� ao redor, dei um

sorriso e corri para apertar sua m�o e sentar-me ao lado do seu leito.
- ol�, doutor, disse ele. - como � bom ver voc�. gostaria de t�-lo vinte e quatro
horas ao
meu lado. voc�, apesar de ser m�dico, n�o sabe a solid�o a que se fica relegado
numa uti.
o bem que me fez, v�-lo e ouvi-lo, logo que acordei da anestesia, foi enorme. os
m�dicos e
enfermeiras daqui s�o �timos, mas para tratar da parte t�cnica como aparelhos,
curativos,
exames, etc. mas nem de longe suspeitaram que eu queria aquelas poucas palavras
que
voc� soube t�o bem dizer enquanto apertava minha m�o. fez mais efeito ben�fico que
toda
esta gama de rem�dios que estou tomando. houve discreta falta-de-ar e ele parou de
falar.
- assim que voc� tiver alta, disse eu calmamente, tentando transmitir-lhe
tranq�ilidade,-
vai ter que contar-me todo o drama psicol�gico que um paciente passa nestas
circunst�ncias
e eu prometo escrever um artigo para m�dicos e para enfermeiros, para ver se
melhoramos
isto. mas conte-me como est� passando. vejo que est� falando mais e melhor do que
antes.
ser� que libertaram o seu centro cerebral da fala?

cinco vidas o confessor 65


ele n�o se alterou nem um pouco e eu notei que o seu olhar e a sua tranq�ilidade
eram
extremamente confortantes, de maneira que foi ele que me aquietou e me fez
relaxar. assim
que melhorou a respira��o, voltou a falar:
- amigo. voc� se lembra quando convers�vamos sobre pessoas que se �iluminaram�,
repentinamente, por causa de alguns acontecimentos altamente significativo em suas
vidas,
ou por sofrimentos intensos inesperados ou mesmo, tranq�ilamente, sentados sob a
sombra
de uma �rvore, como o buda? nenhum de n�s dois acreditava, de fato, naquilo, n�o
�? pois
hoje eu lhe afirmo, por experi�ncia pr�pria, que isto pode acontecer. e aconteceu
comigo.
o que aconteceu neste �ltimo m�s, e principalmente nesta �ltima semana, ensinou-me
mais
que toda a minha vida anterior. eu queimei v�rias etapas no caminho do
aperfei�oamento,
atrav�s do sofrimento. hoje eu vejo a vida com tal clarivid�ncia que considero-me,
mesmo,
um �iluminado�. e, daqui at� a minha morte, vou pautar todos os meus passos
baseado
nesta vis�o que tenho agora. leia as linhas grifadas neste pequeno livro que eu
estou lendo,
atualmente, na p�gina 42.
o livro, sobre o pequeno criado-mudo, destoava totalmente do restante do ambiente
e foi
f�cil v�-lo. ao abrir a p�gina indicada, estavam grifados as seguintes frases:
�... todo
verdadeiro grande passo adiante, no crescimento do esp�rito, exige o baque inteiro
do ser, o
apalpar imenso de perigos, um falecer no meio de trevas, a passagem. mas o que vem

depois, � o renascido, um homem mais real e novo... n�o a todos, talvez, assim
aconte�a. e,
mesmo, somente a poucos... quebrantado e sozinho, tornado todo vulner�vel, sem
poder
recorrer a apoio algum vis�vel, um se v� compelido a esse caminho r�pido demais,
que � o
sofrimento. todavia, ao remate da prova, segue-se a maior alegria�.
alguma coisa de muito importante naquele c�rebro estava, de fato, bloqueada pelo
tumor que fora retirado (segundo a minha teoria) e fora liberada em sua plenitude.
ou
segundo a teoria do pr�prio padre, teria sido o sofrimento a for�a libertadora e
iluminadora?
a verdade � que eu estava diante de um novo homem, quase n�o reconhecendo nele o
meu velho amigo. aquelas poucas palavras que ele me dissera quase que sem parar (a
n�o
ser pela falta-de-ar)e a continua��o do pensamento nas frases grifadas, era
totalmente
distintas do que eu esperaria ouvir do dirceu de antes. e eu confesso, embora
ainda um
pouco at�nito, que preferia que ele, de fato, tivesse sa�do da neutralidade e
humildade que
o caracterizavam. ele, como que adivinhando meus pensamentos, continuou:

cinco vidas o confessor 66


- sei que voc� deve estar pensando que eu estou louco ou caminhando para isto. meu

amigo, asseguro-lhe que estou mais l�cido do que nunca. e � uma lucidez pr�tica.
voc� h�
de v�-la funcionando em ut� e talvez em muitos outros lugares. disse isto, virou-
se e
dormiu. t�o tranq�ilo e relaxado que chegou a perturbar-me.
no dia seguinte � minha visita o padre teve alta da uti e ap�s doze dias de
interna��o,
alta hospitalar.
durante dois meses deveria fazer radioterapia e quimioterapia, ambulatoriamente,
sem mais
interna��es. por isso acomodou-se numa pequena pens�o, pr�xima ao hospital e l�
passou
sessenta dias completamente enclausurado, s� saindo para as aplica��es necess�rias
para
melhorar o progn�stico da doen�a. depois, ficou mais um m�s em controle com o
dalton,
seus cabelos cresceram discretamente, melhorando a apar�ncia e eu, e a cidade
toda,
ficamos muito contentes quando ele telefonou-me dizendo que eu poderia ir busc�-
lo, como
havia prometido.
fui, recebi instru��es do controle da doen�a, do dalton, e voltamos para ut�.
a viagem de volta (cerca de tr�s horas) eu a fiz, em verdade vos digo, na
companhia de
um novo homem. n�o era mais o dirceu que eu trouxera em sentido oposto h� alguns
meses. se hoje lhe oferecessem o posto de papa da igreja ele iria para roma e
assumiria o
cargo deixando a todos boquiabertos com a sua eloq��ncia, clarivid�ncia e cultura.
aquela
pessoa que passara seus �ltimos vinte e poucos anos enfurnado em ut�, sem se
interessar
por outras coisas al�m da sua vidinha de padreco e da vida espiritual dos seus
paroquianos,
j� n�o existia mais. t�nhamos agora um homem discutindo filosofia abertamente
(comigo
principalmente), pol�tica, economia, religi�o, etc. e com id�ias de arrepiar
qualquer crist�o
conservador (como ele o era).
a minha teoria de que ele possu�a um c�rebro comprimido mecanicamente e
psicologicamente por um tumor benigno e ultimamente misto (benigno e maligno),
era, de
fato um tipo de brincadeira de um m�dico materialista que quer explicar tudo
fisicamente e
hoje (n�o daqui a v�rios anos como o dalton sup�e). provavelmente foi mesmo o
choque
intenso do sofrimento e da vis�o solit�ria da morte que o mudou. infelizmente
parece que
� necess�ria uma mol�stia fatal (ou algo equivalente) para acharmos que n�o temos
que ser
t�o medrosos e vivermos a vida em sua plenitude. antes de encararmos a morte, na
solid�o
de um leito de uma uti, dificilmente deixaremos de dar tanto valor aos bens
materiais e �

cinco vidas o confessor 67


pr�pria vida e tamb�m dificilmente deixaremos de ter medo de perder estas coisas
materiais e superficiais que rodeamos.
o padre dirceu n�o era bem este caso. o que havia com ele parece-me era medo de
lutar,
medo de errar e uma vida massacrada pelo medo de pecar. a vis�o da morte
conseguira
libert�-lo de tudo aquilo.
v
a nossa entrada em rockl�ndia foi, posso assim dizer, triunfal.
j� na estrada, pr�ximo ao per�metro urbano, alguns carros nos esperavam e um deles

tomou a dianteira, dirigindo o cortejo, n�s logo atr�s e os outros ve�culos


(inclusive
caminh�es de b�ia-frias) a seguir, a maioria deles buzinando sem parar. formamos
um
bloco que desfilou pela cidade toda e os transeuntes paravam e alguns batiam
palmas para o
padre, outros queriam toc�-lo e outros pediam a sua b�n��o. o dirceu, que tempos
atr�s se
sentiria extremamente desconfort�vel com aquilo, estava exultante. parecia mesmo
um
pol�tico no meio do seu eleitorado, dizendo palavras bonitas a todos, beijando
crian�as
atrav�s da janela do carro e aben�oando, com o sinal da cruz a quem pedisse. houve

pessoas, mais simples, que se ajoelharam no ch�o � sua passagem. eu, na hora,
atribui
aquilo �s saudades que o padre havia deixado, � sensa��o de se rever quem se
esperava que
iria morrer em s�o paulo e � identifica��o que os pobres tinham com o p�roco,
inclusive na
doen�a, considerando, como sua, a vit�ria sobre a mesma, embora a maioria soubesse
que
era uma vit�ria tempor�ria.

cinco vidas o confessor 68


a comitiva passou deliberadamente por ruas em que haviam sido colocadas faixas com

dizeres alusivos � volta do vig�rio. lembro-me de algumas delas:� o sacerdote � um


outro
cristo�; �o rebanho recupera o seu pastor. viva.�; �benvindo � Comunidade, padre
dirceu�; �louvado seja n. senhor jesus cristo por conserv�-lo entre n�s�.
ap�s tudo aquilo paramos na casa paroquial e o meu amigo, que deveria estar
cansado,
pela viagem e recep��o, apresentava uma disposi��o fora do comum. desceu do carro,

beijou o ch�o, como � costume papal quando visita pa�ses estrangeiros, sob o olhar
de uma
pequena multid�o e, em seguida, em frente � cruz negra, sobre a mureta que separa
o
pequeno jardim, da casa paroquial, da cal�ada, pasmem, ele fez um discurso. n�o um

serm�o, mas um discurso mesmo, sem ter muito a ver com evangelhos e coisas
sagradas.
eu, de certa dist�ncia, ainda dentro do carro, pensava:
-�esta cidade nunca mais ser� a mesma�.
m as escutemos o discurso do ex-mudo para estas coisas.
-�� nossa comunidade crist� e a todos os habitantes desta cidade os meus sinceros
agradecimentos pela acolhida. o beijo no ch�o significa o beijo na face de cada um
de
voc�s, simbolicamente. de hoje em diante agradecerei este carinho com todas as
minhas
for�as, trabalhando pela melhoria da sociedade brasileira, a partir daqui,
tentando construir
um conv�vio social perfeito, sem desigualdades, sem injusti�as, sem miser�veis,
sem
explorados, sem desempregados e sub-empregados.
o meu abra�o a todos. deus os aben�oe�.
e dizendo isto retirou-se para o interior da casa e a multid�o foi lentamente se
dispersando.
nos dias seguintes, como eu esperava, voltamos a ter not�cias do padre. as
autoridades,
os comerciantes, os profissionais liberais (eu entre eles) e v�rios representantes
de outras
categorias profissionais receberam um �delicado� convite: �dia 25, na pr�xima
sexta-feira,
ser� fundado o centro para a dignifica��o dos pobres, c.d.p. da cidade de
rockl�ndia,
pelo padre dirceu de souza, na igreja matriz, �s 20:00 horas. comparecimento e
contribui��es monet�rias obrigat�rios�.
eu estava come�ando a me divertir e a gostar da situa��o, mas esta n�o era a
atitude do
restante dos �abastados� burgueses da cidade. de passagem eu come�ava a ouvir:
�ser� que
o padre virou �vermelhinho?� �depois de velho ele vai querer optar pelos pobres?�

cinco vidas o confessor 69


�estava indo bem at� agora. se se meter com estas coisas n�s o transferimos daqui.
n�o
tenha d�vidas.� � pol�tica na igreja, n�o.�
no dia da reuni�o eu l� estava, na hora marcada no convite. a cerim�nia era num
pequeno anfiteatro montado ao lado da sacristia com cerca de 60 lugares. est�vamos
eu e
mais umas cinco pessoas. esperamos, batendo um papo informalmente com o padre, at�
�s
vinte horas e trinta minutos. ent�o o dirceu subiu no pequeno palrat�rio que havia
no
recinto e falou rapidamente:
-�est� fundado o c.d.p. de rockl�ndia. n�o se consegue distinguir o tamanho de uma

�rvore pela semente. eu vos digo que esta semente que hoje plantamos � de �rvore
frondosa
e de muitos frutos. nas pr�ximas reuni�es eu vos garanto que esta sala n�o ser�
suficiente
para acomodar todos os presentes e contribuintes. o centro necessitar� de uma sede
muito
ampla para creches, escolas, hortas, cursos profissionalizantes, teatro, cinema,
ambulat�rio,
etc. funcionar� como �rea de lazer e local de aprendizagem e dignifica��o dos
pobres e
miser�veis. eles ser�o reabilitados pela instru��o e pelo conv�vio humano
saud�vel, pela
alimenta��o suficiente e pela pr�tica da higiene pessoal e comunit�ria, al�m de
muitas
outras coisas que surgir�o. estamos abertos a sugest�es. a nossa inten��o � que,
no futuro,
cada cidade do tamanho da nossa tenha um centro destes, em todo este interior
brasileiro�.
- pela amostra dos presentes hoje, disse eu, - um ateu, um representante do
sindicato
rural, um do sindicato dos comerci�rios, um dos banc�rios e um ex-presidente de
clube de
futebol rural, acho que est� havendo muito otimismo de sua parte, amigo. vai haver
algum
milagre? o dinheiro cair�, como o man�, dos c�us? eu vim disposto a colaborar, mas
n�o
sou nenhum d. quixote, lutando por ideais inating�veis. n�o vejo, pelo menos no
momento, terra onde possa germinar a semente a que voc� se referiu.
- voc� poder� colaborar atendendo no ambulat�rio do centro uma manh�, ou uma
tarde,
por semana, voltou a falar o dirceu. - quanto ao dinheiro eu sei que ele
aparecer�. a
cidade possui muitos pecadores �vidos por se arrependerem e colaborarem. est�
fundado o
c.d.p. de rockl�ndia. eu elaborei a ata de funda��o e voc�s constar�o como
fundadores.
est� encerrada a sess�o. fica convocada uma reuni�o para o pr�ximo dia 25, daqui a
um
m�s, neste mesmo local , no mesmo hor�rio.
conversamos mais um pouco e nos retiramos. todos estampavam descren�a nas faces.
diziam que os tempos estavam dif�ceis e que ningu�m atualmente estava disposto a

cinco vidas o confessor 70


colaborar com dinheiro. mas o dirceu estava t�o tranq�ilo e seguro que parecia ter
poderes
milagrosos para levar aquilo adiante e, mesmo sem dizer como, transmitia-nos
aquela
sensa��o.
aquela noite eu demorei muito para pegar no sono. estaria meu amigo padre sabendo
o
que estava fazendo? n�o estaria com mania de grandeza e perdendo o senso da
realidade?
com t�o pouco tempo de vida iria desperdi��-la em projetos invi�veis? como seria
poss�vel
fazer pecadores colaborarem com projetos humanit�rios, doando parte de suas
posses?
como? como? heim? ser� poss�vel? em plena madrugada eu sentei-me na cama dando
gargalhadas que acordaram minha mulher.
- nossa cidade vai muito bem, disse ela. - o padre est� louco e o m�dico vai indo
atr�s.
eu ri durante uns dez minutos. n�o era poss�vel o que eu imaginara. seria genial.
sentime
t�o bem que deitei e dormi maravilhosamente, repousando como n�o fazia h� tempos.
nos dias seguintes eu aguardei qualquer sinal, que me confirmasse aquilo que eu
havia
imaginado, com ansiedade. tr�s dias ap�s come�aram a vir os ind�cios de que eu
estava
certo. contou-me, um dos fofoqueiros da cidade (que tudo sabem e tudo ouvem) um
motorista de taxi do qual eu me servi, que ele viu a dna. clotilde, a maior beata
do local,
sair correndo da igreja, p�lida como uma folha de papel branco, e ir direto para
casa a
poucos quarteir�es dali. em seguida compareceram � casa dela nada mais nada menos
que
o prefeito, o delegado e o pr�prio marido da mesma que era o maior comerciante da
regi�o.
- sabe o que ela contou-lhes, doutor? disse o motorista - o padre aconselhou-a a
n�o
mais se confessar com ele pois ele tinha a inten��o de publicar um livro, daqui a
um ou dois
anos, contando todos os pecados, e o nome dos pecadores, que ouviu no
confession�rio,
durante estes vinte anos que ele est� aqui. j� imaginou se for verdade. que
reboli�o nesta
pacata cidade. mas eu n�o acredito nisto. um padre n�o faria isto. ele n�o jurou
quando, foi
ordenado, que guardaria segredo?
eu pedi para parar o taxi. paguei. desci e fui andando, respirando fundo at� a
casa
paroquial. parecia coisa surrealista mas estava acontecendo o que eu suspeitara
naquela
madrugada. adentrei para a sala correndo e logo o dirceu apareceu. pela minha cor
e
agita��o ele foi logo dizendo:
- calma. est� tudo muito bem planejado. eu n�o perderei o controle da situa��o.
sentese
que eu vou fazer um caf� para n�s e para alguns visitantes que logo chegar�o. eles

cinco vidas o confessor 71


acabaram de telefonar marcando uma reuni�o urgente comigo.
ap�s cerca de quinze minutos entraram o prefeito, o delegado e um advogado,
presidente da ordem dos advogados da regi�o. o padre ajeitou-os em torno da mesa
onde eu
j� estava, serviu-lhes caf�, sentou-se na cabeceira como se fosse dirigir (e
dirigiu mesmo) a
reuni�o, e disse:
- estou �s ordens. o que h� de t�o urgente?
o prefeito tomou a palavra:
- de duas uma, padre dirceu. ou o senhor enlouqueceu ou quem est� doida � a dna.
clotilde. o que ele nos contou � algo inconceb�vel. n�o d� para acreditar. parece
goza��o
ou brincadeira de mau-gosto. o padre retornou a falar:
- nenhuma, das duas alternativas, est� correta, mas sim uma terceira. ningu�m est�

louco. eu disse mesmo a ela, que, como eu tenho dois ou tr�s anos de vida, vou
deixar um
livro pronto, com uma descri��o dos principais e mais graves pecados cometidos
numa
pequena localidade do interior, onde todos pensam que n�o acontece nada, e tenho a

inten��o de publica-lo no final da minha exist�ncia. tamb�m farei constar o nome


completo dos praticantes destes pecados que eu achar que at� l� n�o se
arrependeram. eu
tenho uma editora em s�o paulo que est� disposta a pagar uma grande quantia pelos
direitos autorais e assim eu poderei deixar este dinheiro para o centro de
dignifica��o dos
pobres, de rockl�ndia.
havia um sil�ncio sepulcral no recinto, que perdurou por v�rios minutos. eu me
considerava um espectador privilegiado de uma cena digna dos maiores autores de
suspense, pela sua intensidade e imprevisibilidade.
- eu n�o acredito no que estou ouvindo, disse o advogado. - o padre com certeza
sabe
que est� cometendo um crime, podendo at� ser preso por isso.
- estou cometendo a inten��o de praticar um ato que eu nem sei se � criminoso
disse
dirceu, com extrema tranq�ilidade e seguran�a. e, por inten��es, ningu�m vai ser
preso,
n�o � mesmo? pode ser que amanh� eu n�o esteja mais t�o mal-intencionado. acho que
� o
que vou fazer. eu, ent�o, lhes comunico que n�o tenho mais a inten��o de �dedar�
os
pecadores rocklandenses. assim voc�s n�o podem nem dizer que eu estou fazendo uso
de
uma simples inten��o para chantagear algu�m. tudo bem? � o que eu tenho a dizer.
eu arrisquei uma piadinha, para ver se desanuviava o ambiente:

cinco vidas o confessor 72


- ainda bem que eu s� confessei duas ou tr�s vezes na vida, com oito anos de
idade, e
n�o foi com o padre dirceu.
a piada surtiu efeito contr�rio pois este n�o era o caso do prefeito e do advogado
que
gostavam de ser vistos comungando aos domingos, pelos eleitores e pelos clientes.
ambos
ficaram mais descorados do que j� estavam. estava criada a confus�o. os
fofoqueiros da
cidade nunca falaram tanto. foi marcada uma reuni�o dos cidad�os ilustres da
cidade, para
o dia seguinte, com a presen�a do bispo da diocese.
naquela reuni�o, muito tumultuada foram tiradas v�rias resolu��es e conclus�es:
a) aquela atitude do padre era extremamente danosa � Igreja;
b) o bispo deveria, rapidamente, transferi-lo da cidade e em seguida providenciar
sua
excomunh�o, com a perda anterior do direito de exerc�cio do sacerd�cio;
c) o advogado presidente a seccional da ordem iria entrar com uma a��o de
apreens�o do
livro e de poss�veis san��es legais contra o padre;
d) v�rias medidas mais simples foram sugeridas e aprovadas, como a vinda r�pida de
um
novo padre para a par�quia, a coloca��o de um �nibus para os fi�is que quisessem
se
confessar na cidade vizinha, aos s�bados, gratuitamente, por conta da prefeitura e
outras
bobagens mais.
o padre dirceu continuou sua rotina di�ria. os pobres com os quais ele lidava o
dia
inteiro n�o tinham nada a esconder. sua vida, �s vezes miser�vel, n�o permitia
muito
segredo dos pecados, devido � promiscuidade em que viviam.
quando o bispo ligou, da� a dois dias eu estava na casa paroquial, que passei a
freq�entar mais assiduamente; eu estava, na verdade, bem mais aflito que o dirceu
com a
situa��o. o bispo, do outro lado da linha informou-lhe que ele seria transferido
de par�quia
dentro de dez dias. o padre perguntou quem havia autorizado a transfer�ncia e pela

express�o via-se que era uma alta patente da hierarquia da igreja.


- e se esta mesma patente cancelar a transfer�ncia? perguntou o padre.
- s� posso obedecer, respondeu o bispo. nesta altura eu estava com o ouvido
encostado
no fone, embora contra a vontade do meu amigo. ele continuou:
- ent�o aguarde que ele cancelar�. deus esteja com o nosso bispo. at� mais.
eu achei a atitude do bispo muito reprov�vel. apesar do caso ser grave para igreja
(para
mim era uma bela goza��o), ele deveria ter ficado do lado do seu subordinado e n�o
ceder a

cinco vidas o confessor 73


press�es de pol�ticos e leigos. logo ap�s o bispo desligar o dirceu ligou para a
alta patente
eclesi�stica. eu com o ouvido colado no fone.
- al�, irm�o, disse dirceu. - queria pedir-lhe humildemente que cancelasse a minha

transfer�ncia de rockl�ndia. tenho uma miss�o a cumprir aqui e n�o poderei estar
ausente.
- dirceu, o seu caso � muito grave, disse a voz do outro lado. voc� est� querendo
usar
um sacramento sagrado como assunto de livro ou sei l� o que? submeta-se �s minhas
ordens, mude-se da� e esqueceremos o seu caso sem outras puni��es.
- irm�o, eu apenas manifestei a inten��o de publicar um livro. n�o irei public�-lo

obrigatoriamente. agora, se eu for transferido abandonarei o sacerd�cio e a� a


publica��o
ser� imediata. ali�s, no cap�tulo de homossexualismo entra o nome daquele jovem e
belo
padre, seu protegido, do qual eu era confessor no final do semin�rio, e de todos
os parceiros
sexuais dele.
- dirceu, voc� est� louco, disse a voz com ar preocupado e dissimulado.
- n�o, n�o estou. � isto o que farei. sil�ncio total no outro lado. ser� que ele
desligou?
ap�s alguns minutos:
- est� cancelada a transfer�ncia. fique a� mesmo e esque�a este monstro deste
livro,
para sempre. deus o ilumine.
- ele j� o fez. tchau.
estava resolvida a quest�o da transfer�ncia. a a��o judicial n�o caminhou; n�o
havia
substrato jur�dico para sequer iniciar qualquer processo.
as pessoas come�aram a perceber que n�o era t�o f�cil livrar-se daquela pessoa que
as
conhecia t�o profundamente, na esfera dos pecados, e que poderia denunci�-los ao
mundo a
qualquer hora.
alguns logo notaram que quando n�o se pode derrotar um inimigo o melhor � aderir a
ele.
e passaram a ser puxa-saco do padre, defendendo-o e tratando bem, como nunca o
haviam
feito. outro epis�dio concorreu muito para que o restante da popula��o aderisse ao
p�roco.
acontece que, durante a semana uma pequena equipe da maior rede de televis�o do
pa�s
dignou-se a comparecer a rockl�ndia para gravar uma entrevista com o dirceu, para
o
programa de domingo � noite, que tem enorme audi�ncia.
foi emocionante a cidade toda, e quase todo o pa�s vendo aquele antigo indiv�duo,
caipira e
humilde, aparecendo nas telas com tanta desenvoltura e respondendo com precis�o e

cinco vidas o confessor 74


clareza a perguntas capciosas e dif�ceis. o final da entrevista foi mais ou menos
assim (a
maioria dos leitores deve t�-la visto).
- ent�o, padre dirceu, o senhor vai mesmo revelar a teia de pecados de rockl�ndia?

- ora, minha jovem rep�rter. eu nunca afirmei isto. a confiss�o � um sacramento


muito
s�rio. muitos padres preferiram a morte a contar o que ouviram nos
confession�rios. eu
apenas tenho uma lista dos pecados, por ordem alfab�tica, para meu uso pessoal que

qualquer pessoa pode elaborar, n�o precisa ser confessor; e, certa vez, brincando,
disse que
poria os nomes dos pecadores na frente dos respectivos pecados. mas esta inten��o,

manifestada brincando, j� n�o est� nas minhas goza��es e brincadeiras.


o povo de rockl�ndia, principalmente os ricos, sempre colaboraram comigo e n�o
merecem um tipo de coisa destas.
o recado sutil, enviado a todos os rocklandenses, atingiu em cheio o seu objetivo.
ou os
ricos colaboravam ou eles mereciam tal coisa, isto �, teriam os seus nomes como
personagens de um livro muito interessante.
a rep�rter continuou:
- e esta lista, o senhor pode mostr�-la.
- pois n�o, aqui est�, disse o padre alcan�ando uma pasta e abrindo-a. - na
verdade n�o
� uma simples lista. j� podemos consider�-la um livro. constam todos os pecados
que eu
pude juntar, em ordem alfab�tica e na frente dos mesmos v�m v�rios dados como: a
idade
em que s�o mais praticados, o sexo que mais o pratica, o n�vel social dos
pecadores
respectivos, o �ndice de recorr�ncia, as conseq��ncias dos pecados para os
pecadores e para
os outros, e, tamb�m, uma s�rie de conselhos para se evitar o erro. como j� dizia
rasputin,
na corte russa, para justificar-se: �para combatermos o pecado � preciso conhec�-
lo�. ele
conheceu-o praticando; eu conheci ouvindo; a maior parte, principalmente dos
jovens, n�o
o conhece. portanto, seria um livro muito �til. mas como eu j� disse, talvez nem
seja
publicado.
a rep�rter olhou com ar malicioso as p�ginas, �s vezes dando risadinhas
sarc�sticas e
perguntou ao padre se poderia ler alguma coisa em voz alta, para os
telespectadores de todo
o brasil, mas isto, ap�s os nossos comerciais.
- prefiro que n�o leia, disse o dirceu, no segmento seguinte.
- quem tiver alguma d�vida sobre o assunto pode escrever para a caixa postal
n�mero

cinco vidas o confessor 75


(n�o me lembro) e eu responderei pessoalmente e confidencialmente.
a semana seguinte � entrevista foi muito agitada para o dirceu. ele deu entrevista
para
v�rias r�dios (inclusive ao vivo, no telefone), v�rios jornais e fugiu o tempo
todo de um
editor de revista de mulheres nuas, de alta vendagem, que queria, a todo custo,
publicar
trechos de seu livro, semanalmente, mesmo que para isto fosse preciso pagar uma
pequena
fortuna.
ap�s uns dez dias as coisas se acalmaram, a rotina foi retornando e chegou,
finalmente,
o dia 25, para quando estava marcada a segunda reuni�o do c.d.p. rocklandense.
o padre fora um verdadeiro profeta, na primeira reuni�o. a sala estava apinhada de

gente e todos dispostos a colaborar. aquelas pessoas, sem d�vida, haviam


confessado
muito, durante a vida, e, com toda certeza, n�o queriam se arriscar a ver suas
culpas
publicadas, embora algumas j� tivessem sinceramente se arrependido. mas havia
alguns,
menos medrosos, que resolveram resistir e promoverem uma manifesta��o na porta da
sacristia, com discursos e faixas, chamando o padre de �comunista�, �agitador�,
�vermelhinho� e outras barbaridades mais, justamente na hora da reuni�o. minutos
antes
das 20:00 horas o p�roco saiu, postou-se em frente aos manifestantes, olhou-os com
um
olhar de gelar os ossos e mesmo as palavras, fez-se um sil�ncio absoluto e ent�o
ele falou:
- quem n�o tiver pecados, atire a primeira pedra... jos�, ant�nio, jo�o: olhava um
a um e
chamava pelo nome. o que estou a pedir-lhes n�o � nada mais do que a sua
obriga��o.
voc�s deveriam faz�-lo espontaneamente, sem press�es; mas n�o o fazem. pois bem,
em
verdade lhes digo, eu vou pression�-los at� voc�s colaborarem. e cada um aqui
presente
sabe e sente que eu posso faz�-lo. e chega de conversa. jo�o, voc� e seu filho,
entrem para
a reuni�o. eu os escolhi para doarem as primeiras vacas leiteiras para o c.d.p. da
nossa
cidade e a sua presen�a � obrigat�ria l� dentro, n�o aqui fazendo bagun�a.
o jo�o a que ele se referia era o criador de gado leiteiro mais rico de toda a
regi�o e quando
ele e o filho enrolaram as faixas que portavam, baixaram a cabe�a e entraram, o
restante fez
o mesmo, de modo que a reuni�o teve que ser transferida para o interior da igreja,
mesmo,
como se fosse uma missa.
o dirceu, aquela noite, foi de uma eloq��ncia de fazer chorar. discorreu sobre a
vida, a
morte, a hist�ria do homem, a religi�o, em palavras simples e comoventes. criou um

ambiente de extrema fraternidade entre os presentes, de modo que quando come�ou a

cinco vidas o confessor 76


determinar o que queria para os seus prop�sitos, ningu�m diria n�o.
- o nosso c.d.p. ficaria muito bem instalado na �ch�cara boa vontade� que est� a
cerca de dois quil�metros do centro da cidade. ali, como todos sabem, foi a sede
de uma
grande fazenda e porisso possui uma grande casa (dos antigos propriet�rios) e
v�rias casas
menores (dos �colonos�), todas em p�ssimas condi��es. o propriet�rio atual da
�rea,
aqui presente (indicou o fazendeiro), j� fez a doa��o ao centro. devemos resolver
o
problema de acesso ao local, que atualmente � prec�rio e a reforma das casas, com
as
necess�rias adapta��es. a estrada at� l� eu consigo na pr�xima semana, em s�o
paulo, com
o secret�rio de transportes, que como todos sabem � um deputado de uma cidade
vizinha �
nossa. quanto �s reformas, todos aqui presentes colaborar�o, sob as ordens do dr.
germano, ilustre engenheiro da nossa cidade que se dignou a administrar as obras
gratuitamente. as colabora��es poder�o ser em dinheiro (todas as ag�ncias
banc�rias da
cidade tem uma conta em nome do c.d.p.), ou em servi�os. carpinteiros, pedreiros,
encanadores, poder�o trabalhar algumas horas por semana, segundo uma escala feita
pelo
dr. germano. poder� tamb�m haver doa��o de material de constru��o e outros,
diretamente
no local.
estava tudo t�o bem planejado que parecia que o padre passara anos �bolando�
aquilo.
no dia seguinte j� se notava movimento no local. a estrada que dava acesso, era,
de fato,
muito prec�ria, mas mesmo assim as reformas come�aram, na ch�cara.
ap�s a reuni�o vi o padre e o prefeito marcando uma audi�ncia com o secret�rio dos

transportes, por telefone. era um vizinho da nossa cidade, inclusive eleito com
v�rios
votos nossos e que fora chamado pelo governador exatamente pelo prest�gio
eleitoral
naquela regi�o do estado. mas eu sabia que ele n�o era �flor-que-se cheire� e
fiquei em
d�vida quanto ao �xito da miss�o do padre. seria uma estrada municipal, onerosa e
que
renderia poucos votos na pr�xima elei��o.
foi com estupefa��o que ao procurar o dirceu, na sua volta da capital, juntamente
com
o prefeito, ouviu-o dizer:
- tudo o.k. consegui o acesso ao nosso centro. vou contar-lhe de que maneira
porque
voc� � o meu m�dico. � como se estivesse me confessando.
- confessar para um m�dico, nos dias de hoje, est� mais seguro do que para um
padre.
j� pensou se a sua id�ia pega? seria muito interessante ver padres amea�ando
revelar

cinco vidas o confessor 77


segredos de pol�ticos, de belas mulheres, de mach�es, de outros padres.
- m as voc� quer ouvir ou n�o?
- � claro que quero. para mim voc� havia partido numa miss�o imposs�vel e agora
vem
dizendo: fui, vi e venci.
- mas n�o foi f�cil. o secret�rio recebeu-nos friamente ap�s deixar-nos esperando
por
quase duas horas. o prefeito contou-lhe o que quer�amos e ele, de pronto,
respondeu que
n�o havia verbas dispon�veis e que, como era uma obra que beneficiaria somente um
munic�pio, n�o era priorit�ria. gostaria muito de atender-nos, mesmo porque as
pr�ximas
elei��es estavam chegando mas n�o era poss�vel. e mudou de assunto e come�ou a
falar de
coisas banais da pol�tica nacional e o prefeito entrou na conversa dele at� que
ambos,
espantados, pararam, repentinamente, olhando para mim. eu estava chorando, quase
solu�ando. ambos perguntaram- o que estava havendo, se queria tomar alguma coisa,
se
estava com dor. eu respondi que precisava apenas falar alguns minutos a s�s com o
secret�rio, se o prefeito me desse licen�a, retirando-se para a sala de espera.
logo que ele
saiu o secret�rio voltou a perguntar-me porque chorava. eu respondi que precisava
apenas
falar alguns minutos a s�s com o secret�rio, se o prefeito me desse licen�a,
retirando-se
para a sala de espera. logo que ele saiu o secret�rio voltou a perguntar-me porque
chorava.
eu respondi que ele devia ter ouvido falar de um livro que iria publicar, mas que
desisti.
acontece que uma revista de mulheres nuas queria publicar, semanalmente, apenas
alguns
pecados e os respectivos pecadores. com a negativa do secret�rio eu mandaria, para
a
revista, um artigo sobre a fornica��o que era o que ele havia praticado com uma
jovem
pobre, mas linda, de ut�, h� muitos anos. a pobrezinha, chamava-se maria divina
dos
santos e, de repente, viu-se gr�vida e abandonada pelo pai da crian�a, justamente
o senhor.
eu cuidei dela durante todo o pr�-natal, principalmente psicologicamente, pois ela
inclusive
tentou o suic�dio, internei-a na hora do parto, fiquei o tempo todo ao lado dela
at� a hora do
nascimento. empenhei-me tanto que as m�s l�nguas chegaram a dizer que o filho era
meu.
mas a menina (era ainda uma menina) n�o ag�entou, tendo morrido ap�s dar � luz um
lindo
menininho. eu cuidei da crian�a durante um m�s, com ajuda de algumas beatas e
depois
arrumei pais adotivos para ele, com os quais vive at� hoje. o homem me olhava com
o
queixo literalmente ca�do e a face estupidificada. e continuei falando; quando ela
me
confessou os seus pecados e a gravidez conseq�ente aconselhei-a a procur�-lo, mas
ela n�o

cinco vidas o confessor 78


conseguiu convenc�-lo a abandonar a brilhante carreira pol�tica pela frente e um
belo
casamento de conveni�ncia. nem mesmo na gravidez o senhor acreditou e nunca mais
apareceu, nem para saber que ela n�o estava mais viva. naquela altura eu parara de
chorar e
quem chorava era ele. ficamos em sil�ncio por alguns minutos e ent�o ele admitiu a
culpa,
no passado, mas afirmou que n�o iria admitir nenhuma chantagem da minha parte.
sim,
respondi eu, � uma chantagem, mas n�o do tipo comum. se o senhor n�o me atender eu

publico o seu pecado, sem d�vida. mas se atender-me ter� se arrependido, pelo
menos para
mim, da sua imensa culpa e eu nunca mais o incomodarei e n�o revelarei a ningu�m
que
possa utiliz�-lo contra o senhor. � uma penit�ncia, mais que uma chantagem, o que
estou
lhe propondo. mas resumindo � na base do: ou pega ou larga. n�o estou brincando
com
assunto t�o s�rio. � um bom neg�cio para o senhor. vai gastar dinheiro do governo,
pode
se arrepender sinceramente junto � sua consci�ncia e ainda, se fizer esta obra que
ajudar�
muitos pobres, receber� a minha absolvi��o, pois ainda sou um padre e tenho este
poder. o
homem levantou-se, abra�ou-me, pediu perd�o, quis saber varias coisas sobre o
filho,
embora eu dissesse que nunca revelaria quem era ele, e, finalmente disse-me. v� em
paz,
padre, sua estrada sair�. come�aremos os trabalhos em quinze dias.
eu estava estupefato. era a segunda vez que eu sabia que o padre havia usado de
fato,
segredos do confession�rio e acredito que ele deve t�-los usado outras mais, pois
muitas
coisas que conseguiu parecia imposs�veis a todos. mas, embora eu n�o seja
maquiav�lico,
acho que estes fins (ajudar os pobres) justificam os meios.
gostaria tamb�m, de informar os leitores e principalmente os rep�rteres
bisbilhoteiros
que, de fato existiu em ut� uma jovem, chamada maria divina dos santos que aos
quinze
anos de idade, h� muitos anos atr�s, morreu de parto na santa casa local e o seu
filho foi
adotado numa cidade vizinha, por uma fam�lia, atrav�s do padre dirceu. mas a
hist�ria do
secret�rio dos transportes � fict�cia. houve sim um pai, muito influente que
conseguiu a
estrada, mas, se eu dissesse quem � estaria descumprindo a palavra do padre.
m as, o que interessa � que, em quinze dias as grandes motoniveladoras iniciavam o

trabalho de abertura, para posterior asfaltamento do acesso ao centro para a


dignifica��o
dos pobres, na antiga ch�cara. foram constru�das duas pontes largas, no final do
per�metro
urbano, sobre um pequeno riacho e, das mesmas, partiam duas belas pistas,
separadas por
um canteiro central arborizado e iluminado, que terminavam no p�rtico imponente do

cinco vidas o confessor 79


centro. a conclus�o, prevista para seis meses ap�s o in�cio, acabou levando nove
meses (o
tempo de uma gesta��o humana) pois os funcion�rios da empreiteira diziam que nunca

tinham visto tantas pedras num munic�pio s�.


enquanto se construiu a estrada a antiga ch�cara foi totalmente e majestosamente
reformada, sob o comando do dr. germano e do dirceu. o que me impressionou � que a

cidade e todos os seus habitantes n�o ficaram nem um pouco mais pobres com aquela
reforma. ao contr�rio, acho que teve imensos lucros. era comum eu ver pedreiros,
encanadores, eletricistas e outros, que antes passavam o domingo bebendo em bares
das
vilas da cidade, aproveitarem estes mesmos domingos, sem beber, trabalhando na
ch�cara.
ainda por cima assistiam uma bela missa com um belo serm�o do dirceu, tinham
almo�o
de gra�a e j� iam se dignificando ao inv�s de se degradarem na bebida. as contas
banc�rias
do c.d.p. estavam sempre supridas, pelo povo, com pequenos donativos. apenas
algumas
contribui��es individuais, eram de grande monta. tudo corria como o padre
planejara.
eu, muitas vezes, naqueles tempos, desejei que a igreja tivesse padres, bispos,
cardeais,
papas, determinados como o dirceu. eles, se fossem t�o destemidos, poderiam, sim,
melhorar, e muito, o mundo. ser� que n�o sabem a for�a que t�m? ou sabem e t�m
medo
de us�-la? ou n�o lhes conv�m usar? a meu ver, at� esta data, a op��o pelos pobres
est�
apenas no discurso e em atitudes muito insignificantes, na pr�tica. a igreja
convive,
inclusive, com ditaduras fascistas, sendo que, se se empenhasse verdadeiramente,
estas
ditaduras desmoronariam em poucos meses. os ditadores n�o s�o, principalmente na
am�rica latina, beatos e grandes confessadores?
voltando ao nosso assunto, ap�s nove meses daquela segunda reuni�o do c.d.p.,
nascia
a crian�a. era marcada a data da inaugura��o da sede da entidade, com toda a
planta f�sica
necess�ria e com um imponente acesso asfaltado.
na inaugura��o estava o secret�rio dos transportes (aquele), representando o
governador e fazendo um belo discurso dizendo que, assim que conheceu o padre, �
primeira vista, sentiu toda a sua bondade e for�a-de-vontade, n�o titubeando um
segundo
em querer ajud�-lo. contou tamb�m o esfor�o herc�leo que fizera para conseguir as
verbas
junto ao fundo social do pal�cio do governo, em car�ter de urg�ncia urgent�ssima.
mas o
que ele via ali hoje era um belo pagamento por todo o esfor�o. e a todo momento
pedia
aplausos para o padre dirceu. �este grande homem, com �h� mai�sculo�.

cinco vidas o confessor 80


ao descerrar a placa inaugurando a obra, o secret�rio empalideceu, mas somente eu
e o
padre soubemos o motivo. � que o dirceu insistira e conseguira, junto � C�mara
municipal,
que o novo acesso se chamasse avenida maria divina. era a primeira pobre que ele
estava
dignificando, embora �p�s-mortem�. e n�o seria a �ltima. entretanto, at� hoje,
quem n�o
sabe, pensa que � uma homenagem � M�e-de-deus.

cinco vidas o confessor 81


vi
bem, estava inaugurado o primeiro c.d.p., como previra e, brilhantemente (a meu
ver),
conseguira, o padre dirceu.
aos poucos as engrenagens foram postas a funcionar, como estava previsto nos
estatutos, para conseguir o objetivo final da obra: tornar, o maior n�mero
poss�vel de
pobres, dignos espiritualmente e materialmente.
os centros possu�am a parte te�rica e a parte pr�tica. a teoria era inicialmente
ministrada somente pelo padre, fazendo reuni�es com pessoas pobres da cidade e da
zona
rural, pregando durante as missas dominicais, no centro, distribuindo livretes
entre a
popula��o pobre, falando na r�dio local, escrevendo no jornal da cidade e de todas
as
maneiras poss�veis e imagin�veis que aparecessem.
teoricamente a filosofia dos c.d.p. consistia, fundamentalmente em relembrar a
toda
hora, que somos todos irm�os e iguais perante deus. os valores humanos e a
dignidade
humana s�o os mesmos em todos os homens, ricos ou pobres. acontece que, nos
pobres, �s
vezes, a mis�ria embota estes valores e indignifica o indiv�duo. � preciso
lembrar,
continuamente, aos miser�veis, que eles s�o t�o humanos, t�o amados e t�o
importantes,
perante deus, como qualquer rico. eles receberam uma vida do criador, e n�o foi
para
jog�-la fora. foi para viv�-la em sua plenitude, dignamente. eram comuns frases
padronizadas, como palavras-de-ordem, estarem pregadas por todas as paredes do
centro e
serem repetidas milhares de vezes, nas prega��es. no momento lembro-me de algumas
que
mais me impressionaram, tais como: �deus vos estima e vos ama�; �voc�s s�o filhos
de
deus. � vontade dele que levem uma vida digna e produtiva�; �cristo � fonte de
vida, de
salva��o e de ressurrei��o para a humanidade toda. n�o s� para alguns�; �a
sociedade
deve respeitar a dignidade de cada homem que a comp�e. todos t�m direito a uma
vida de
acordo com esta dignidade�.
nas minhas goza��es em cima do dirceu eu dizia que o sofrimento havia tornado-o
moderadamente nazista, pois aquilo me lembrava as lavagens cerebrais realizadas na

juventude hitlerista, para fanatizar os jovens.


a parte pr�tica do centro era, tamb�m, muito interessante. constava de atividades
de
lazer, de ensino, de capacita��o para o trabalho e de obras assistenciais.

cinco vidas o confessor 82


quanto ao lazer t�nhamos v�rias modalidades esportivas, principalmente o futebol,
bem
ao gosto dos brasileiros, mas tamb�m o basquete, voley, nata��o e at� o t�nis
(aristocr�tico,
n�o?). t�nhamos tamb�m um videocassete, com sess�es de cinema com filmes (e
plat�ias)
escolhidos pelo padre e sempre comentados e discutidos, como parte da dignifica��o
dos
assistentes; os filmes eram emprestados, gratuitamente, pelo dono da v�deo-
locadora da
cidade, ali�s um grande confessador e comungador. havia um pequeno teatro e v�rias
pe�as
eram ensaiadas e apresentadas pelos pr�prios freq�entadores do centro, orientados
sempre
pelo padre. dispunha-se de bibliotecas, sal�o de jogos, pequenos bares e sal�es de
festas
(costumava-se comemorar, mensalmente, todos os anivers�rios transcorridos naquele
m�s).
para se freq�entar o centro bastava ser pobre e, em cidade pequena, a
classifica��o social
em pobre, m�dio e rico � muito f�cil. depois de alguns meses os �s�cios� do centro
j�
organizavam campeonatos, promoviam suas festas sozinhos e come�aram a aparecer
professores de futebol, nata��o e at� diretores de teatro, de modo que o lazer ia
muito bem
no c.d.p., sempre dentro da simplicidade das pessoas que freq�entavam. a
manuten��o
dos campos de esporte, das piscinas, do teatro era feita pelos pr�prios usu�rios e
por
profissionais da cidade que cediam poucas horas do seu trabalho, sem remunera��o.
a parte do ensino consistia, fundamentalmente, na alfabetiza��o de adultos. eu
ficava
admirado de ver os professores estaduais, que tanto reclamavam (e com raz�o) dos
sal�rios,
irem dar aulas noturnas sem nada receber e com um entusiasmo que dinheiro nenhum
produz. e note-se que muitos deles nem cat�licos praticantes eram, pois poder�amos

atribuir ao medo do confessor denunci�-los, o fato de colaborarem tanto. o dirceu


v�rias
vezes disse que o analfabeto n�o participa do mundo como devia e uma das
exig�ncias
fundamentais para se ter uma vida digna era saber ler e escrever. ele fazia
quest�o de andar
pelas vilas e fazendas do munic�pio, intimando os adultos analfabetos a
comparecerem �s
aulas. conseguiu at�, de alguns fazendeiros (confessadores), que se pagasse uma
di�ria
discretamente maior ao b�ia-fria alfabetizado e isto surtiu efeito surpreendente
na
freq��ncia �s aulas.
quanto � capacita��o para o trabalho inclu�am-se cursos t�cnicos principalmente
dirigidos para a �rea rural como: ordenha, insemina��o artificial, cria��o de
animais
(galinhas, porcos, peixes, etc.), planta��es de hortas, no��es de carpintaria,
pintura de
paredes, servi�os de pedreiro, encanador, eletricista e outras. era comum ver o
padre

cinco vidas o confessor 83


perambular pelas vilas e pelas col�nias das fazendas cobrando pequenas obras nas
casas
como pintura, arruamento, conserto de portas e janelas; ele n�o admitia desculpas
de falta
de tempo, de conhecimento ou de material. tudo se resolvia com determina��o. �quem
n�o
sabe cuidar da pr�pria casa onde mora, n�o � digno de ser crist�o�, dizia ele.
certa vez eu
o vi no mercado municipal quase t�o furioso quanto jesus quando chicoteou os
mercadores, no templo. s� que desta vez era com compradores pobres, de verduras. o
padre entrou no mercado e expulsou os �consumistas� dizendo para irem plantar
hortas nos
quintais das suas casas ao inv�s de gastarem dinheiro que n�o podiam. o centro
lhes
ensinara como faz�-lo e ainda lhes fornecia as sementes.
havia, tamb�m, cursos de capacita��o para o trabalho dom�stico, destinado
principalmente �s mulheres, ensinando cuidar de crian�as, cozer, economizar,
limpar a
casa e os arredores, etc. ensinava, tamb�m, pequenos cuidados m�dicos e de
prontosocorro,
higiene �ntima, puericultura, m�todos anticoncepcionais naturais, etc.; muitos
destes cursos foram totalmente planejados e ministrados por mim. embora eu nunca
tenha
confessado sabia de muitos parceiros e parceiras de pecados que eram grandes
confessadores e precisava me garantir junto ao dirceu. mas, brincadeiras � parte,
posso
assegurar-lhes que, ap�s alguns meses de funcionamento do primeiro centro de
dignifica��o de pobres, do brasil, os resultados eram t�o bons e evidentes que eu
diria que
ningu�m mais colaborava por medo, mas sim por vontade pr�pria e mesmo os
protestantes,
esp�ritas, macumbeiros, judeus (apenas uma fam�lia morava na cidade), ortodoxos,
ateus,
etc., estavam colaborando. assim pensava eu.
as obras assistenciais consistiam em conseguir documentos para todos que os
tornassem
cidad�os de fato, aptos a votar e a ter direitos e deveres. era incr�vel constatar
o grande
n�mero de pobres sem registro de nascimento, sem carteira de identidade, sem
t�tulo de
eleitor, sem carteira profissional, sem nada, simplesmente n�o existindo como
brasileiro.
tamb�m se ajudava a conseguir empregos e a se obter assist�ncia m�dica quando
necess�rio. o padre havia conseguido, n�o sei (ou sei?) como duas ambul�ncias
novinhas
que ficavam estacionadas no centro e os pr�prios familiares aptos ou algum
motorista
contratado poderia us�-las no caso de remo��es de pacientes, dentro do munic�pio
ou para
cidades vizinhas. havia, ainda, o ambulat�rio m�dico dentro do c.d.p. que
funcionava
quatro horas por dia atendendo as especialidades b�sicas: ginecologia-obstetr�cia,
cl�nica

cinco vidas o confessor 84


m�dica, pediatria e cirurgia geral. era tocado por todos os m�dicos da cidade, sem

honor�rios, conforme uma escala elaborada por n�s mesmos. a vida dentro do centro
era
intensa e produtiva. era comum ver-se, na cidade e na zona rural, ex-
frequentadores, do
local, melhorando e ensinando a melhorar a vida dos seus amigos pobres,
principalmente
dignificando-as. eu n�o tenho estat�sticas, mas posso jurar-lhes que diminuiu
razoavelmente o �ndice de alcoolismo, de analfabetismo, de mortalidade infantil,
de
desnutri��o, de desquites, de toxic�manos, de prostitui��o, de explora��o de
homens por
homens e de muitas outras coisas que indicam um conv�vio social inadequado e mesmo

perverso.
desta maneira as cidades vizinhas logo se interessaram e come�aram a surgir
pequenos
esbo�os de centros nos munic�pios ao redor, que seguiam a mesma orienta��o
estipuladas
pelo fundador dos mesmos: o padre dirceu de ut�. hoje sabemos que, pelo pa�s todo
existem quinhentos e sessenta e dois centros de dignifica��o de pobres, nos moldes
do
nosso, sendo quase a metade deles de grande porte. e isto apenas dois anos ap�s a
inaugura��o do primeiro deles, em rockl�ndia. �o neg�cio parece uma praga�, j�
ouvi por
aqui. � comum termos visitantes, geralmente padres e pol�ticos, de outras cidades,

querendo saber de tudo, teoria e pr�tica, do neg�cio, para fundarem similares nas
suas
cidades. e saem daqui ap�s uma visita extenuante e com v�rios livros, estatutos,
depoimentos que o centro lhes fornece, de modo que � s� arrega�ar as mangas e
come�ar a
trabalhar, quando regressam aos seus munic�pios de origem. em rockl�ndia j�
est�vamos,
por assim dizer, ap�s dois anos, num est�gio � frente. e digo isto pelo depoimento
de um
ex-frequentador do nosso c.d.p.: �eu era pobre, miser�vel mesmo, sem a m�nima
autoestima,
contentando-me com as migalhas que me sobravam na vida. ap�s ouvir aquele
santo padre dirceu falar acendeu-se uma luz dentro de mim. eu tenho a vida, passei
a
pensar. o que h� de melhor que isto? freq�entei assiduamente o centro. valorizei-
me.
hoje sou um oper�rio graduado da revendedora de ve�culos da cidade. tenho uma
pequena casa e uma for�a interior e uma vis�o completamente diferentes das que eu
tinha
(se � que tinha) anteriormente. hoje j� parei de freq�entar o centro para dar
lugar a outros
mais pobres e necessitados. s� compare�o, �s vezes, para dar o meu testemunho do
que
uma pessoa valorizada, digna de si mesma, pode fazer�.

cinco vidas o confessor 85


vii
o padre dirceu, ap�s cerca de um ano, da inaugura��o do centro, conseguiu um padre

para ajud�-lo na par�quia e come�ou a trein�-lo para suced�-lo. o jovem, rec�m


sa�do do
semin�rio, era da �ala progressista� da igreja e, embora tenha tentado introduzir
conceitos
ideol�gicos na miss�o que lhe era atribu�da, logo percebeu que podia fazer o bem
(e muito
bem) sem qualquer conota��o pol�tica e aos poucos foi entrando no esquema do seu
professor. jogava duro quando algo amea�ava a continuidade da sua miss�o de
melhorar a
vida dos pobres, mas n�o cedia as tenta��es de usar os frutos daquela tarefa para
benef�cios
eleitorais de quem quer que fosse.
na �poca em que veio o novo vig�rio come�aram a surgir alguns sintomas que podiam
sugerir a volta da doen�a, como era previsto. ap�s contatos com a capital
aumentamos as
doses de alguns medicamentos e acrescentamos outros. passaram-se cerca de tr�s
anos,
desde a cirurgia, quando foi necess�rio a introdu��o de medicamentos potentes para
cessar
as dores e evitar convuls�es. no final do terceiro ano o padre, que ainda
continuava muito
ativo, foi obrigado a reduzir sua carga de trabalho. ap�s alguns meses vieram os
v�mitos e
outros sintomas de hipertens�o intracraniana. eu tentei lev�-lo para a capital,
novamente,
mas ele se recusou. internou-se no hospital da cidade e em alguns dias entrou em
sonol�ncia, torpor, coma e finalmente morreu.
ele conseguira autoriza��o da igreja e dos homens para ser sepultado na capela do
seu
centro e assim foi. o seu enterro (e vel�rio), seria desnecess�rio dizer, bateu
todos os
recordes de presen�a e at� hoje o seu t�mulo � visitado por verdadeiras romarias
de fi�is e
j� se come�aram a ouvir rumores de que milagres aconteceram aos que l� estiveram
ou aos
que invocaram o padre como intermedi�rio. o atual p�roco j� come�ou a colher
assinaturas
para uma futura beatifica��o, na data em que for poss�vel. �parece que as
beatifica��es

cinco vidas o confessor 86


est�o mais f�ceis, atualmente e, de qualquer maneira esta � merecida. e,
posteriormente,
sem d�vida, a santifica��o�, disse-me ele outro dia.
m as, caros leitores, uma das finalidades destes escritos, al�m de contar-lhes
coisas sobre
a vida deste grande homem, como lhes dizia no in�cio, � pedir-lhes que me ajudem
num
pequeno problema. o padre dirceu, meses antes de morrer, veio � minha casa e
entregoume,
num envelope lacrado o seu famoso livro. e completo. com os pecados e pecadores.
pediu-me que o guardasse a sete chaves , mas que n�o titubeasse em us�-lo, como
ele o
fazia, se algo amea�asse a miss�o de valorizar a vida dos pobres. ele achava que
eu iria
viver ainda muito tempo e se se mantivesse acesa a luz que criou os c.d.p. por
mais alguns
anos ela n�o mais se apagaria. depois disto eu poderia destruir o documento, se
n�o o
tivesse usado.
eu aceitei a incumb�ncia a contragosto. mas aceitei.
agora, ap�s cerca de tr�s anos da morte do padre estou notando um enfraquecimento
nas
doa��es e nas colabora��es. o centro est� se tornando ponto tur�stico e os ricos
come�aram
a explor�-lo com seus hot�is ao redor, suas pens�es, suas frotas de �nibus
tur�sticos, suas
lojas de medalhas e badulaques e outras bandalheiras mais. o padre local, atual,
n�o tem
for�as para coibir o desvirtuamento da coisa. e os pobres est�o indo, como sempre,
para o
brejo.
devo usar o livro do padre dirceu? isto n�o iria prejudicar a sua futura
beatifica��o? �
melhor ter um santo ou um centro?
por favor, quem puder ajudar-me, nesta ingrata incumb�ncia de decidir, favor
escrever e
dando opini�es e sugest�es para a caixa postal 1.008, de rockl�ndia, o mais breve
poss�vel, antes que a deteriora��o do c.d.p. seja irrevers�vel. ser� dado
tratamento
estritamente confidencial � correspond�ncia recebida mas no final,
democraticamente,
usaremos a sugest�o mais sugerida.
no aguardo. nossos agradecimentos e o de todos os pobres de ut�.

cinco vidas o confessor 87


the confessor
�stop all that the ancient muse sings, because a higher value arises�.
to all those who do not blaspheme, rather, on the contrary, illumine themselves,
by
suffering.

cinco vidas o confessor 88


i
ut�, inspite of the fact that it has a name similar to that of an american state,
is actually
in the interior of brazil. it is on the border of two states, s�o paulo and minas
gerais.
ut� is the corrupted form of an indian word: �it�, which means rock, because that
region is a rocky region. the farmers even plant their coffee and grass, for their
dairy herds,
between the rocks. practically speaking, this is all that is produced in the
region: coffee and
milk. �squeezed out of the rocks� as they say there.
those who were born and raised there, in that region, are accustomed to the
landscape.
when one passes in the roads, generally in a high seat of a bus or in the back of
a truck, see acres and
acres dotted with the dark stains of these rocks all around. visitors are
surprised and find it difficult
to believe that those lands are labored. but we can affirm that there is no better
coffee or greener
grass than that which grows there between the rocks. and up until now it has never
been necessary
to use any type of fertilizer. it seems that the � it�s� protect and revitalize
the ground. the
multinationals which sell fertilizer detest those rocks.
the district, forty years ago, was composed of this farms and, as a consequence, a
small
urban nucleus, where the farmers lived developed. also there was a little downtown
area
with shops and services such as a school, a church, professionals services, a
little hospital, a
police station, etc. the farm workers lived on the very farm in a row of small
houses called
�col�nias�. they went very little to the town, generally only to shop in clothing
and grocery
stores for staples, only on saturdays and then only once a month or every two
months.
the children of the farmers nearest to the school, sometimes attended to the
classes,
traveling, by foot, various kilometers in a tiring routine. the rural schools were
very rare in
those times such that, or they walked much to study, or did not walk and remained
illiterate.
it is about one of the children from that time that recently was in all the
journals,
magazines, radios and tvs that i want to talk to you about. certainly i will help
to shine
light on his dark story and will help whoever takes the time to read these words,
to judge
that man. and i will tell you, right now, that he was a great man: dirceu de
souza.
still in relation to this intense news item about father dirceu, i must add
another detail. you did not read or hear the word �ut�. this name is known only by
the
ones that lived in that old town, many years ago. dirceu, for example, considered
himself
�utaense� until his death and so will i. it so happens that, about 20 years ago,
the town
council which was not confortable with a name of indian origin, what to speak of a

corruption of an indian word, resolved to change the name of the town. the idea
was to
continue to caricatures the district as a place of many rocks.. they only changed
the
language in which the name was couched. they went from tupi to english and our ut�

came to be called, in a impressive flash of progress, rockl�ndia . it is this name


which
accompanied the story of the priest which you must have read and heard daily in
the media.
rockl�ndia today, just like all the cities of the interior, underwent great
changes. the
most notable, in my opinion, was the migration of rural workers from the
�col�nias� on the
farms to the outskirts of the urban nuclei creating the so-called �peripheries�.
neighborhood after neighborhood shot out in a line from the central area of the
all little
cities, such as ut�, all over brazil. gigantic urban satellite population centers
were created
where the plantation workers only had time to sleep. during the day, they work in
the same

cinco vidas o confessor 89


farms where their fathers lived before.
whoever has been to one of these neighborhoods, about five o�clock around dawn,
would have noted this, seeing the crowds awaken and get on the back of the farm
trucks to
only return after sundown. they have the advantage of being close to the conforts
of the
city and not isolated on the farms like before. as a compensation, they are
subject to all the
typical costs of this �advantage�: rent, municipal taxes, daily transportation
( with frequent
accidents), urban pollution, and a lack of open land for a vegetable gardens or
raising
animals.
to this day, i do not know if it is better for the workers to live on farms or in
the
periphery. i can only say that, if i were a farm worker and i had to choose, i
would choose
the farm without having to thinking about it. it is not that simple, but we are
going to go
over it here; such is not our aim.
so, what happened?
the total number of inhabitants increased little in the districts, but the urban
nuclei grew
quite a bit as while the farms emptied out. a demographic concentration developing

sometimes even comparable to those of the big metropolis.


this rapid urbanization, along with the technological progress of humanity in
general,
gave a sense, maybe a false one, of progress to the cities. in fact various
problems were
created.
today there are larger urban areas with sidewalks, public transportation radio
stations,
newspapers, every type of antennae, telephones connecting to the entire planet,
movies
sewage, potable work, schools, clubs, hospitals, etc, for part of the inhabitants.
but we also
have serious housing problems (with the beginnings of shantytowns and slums),
problems
of sanitary conditions, lack of child care, retirement houses, of schools, medical
attention,
and also, a portion of the population in abject poverty along with the natural
corollaries:
abandoned children, prostitution, infant mortality, epidemics, etc.
it was in this underprivileged social class that padre dirceu always circulated
and
worked.

cinco vidas o confessor 90


ii
dirceu de souza and i studied together in the same class in grade school as well
as in
most of middle school. from them on we were separated, as i will relate further on
.
there were differences between the way things were taught back then and nowadays.
the principal one was that there were no private schools: only state-run schools.
this, for
me, was a great advantage because in the same classroom we had rich and poor
children.
some went to school in starched shirts, good clothes and shiny shoes while others
went
barefoot, with patches on their clothes and in a state of bad personal hygiene. i
remember
that various teachers had scissors ( and various other implements) in their
drawers for
cutting nails and hair, for cleaning ears, etc. nowadays the wealthier children
study alone in
private schools. today no poor father could pay such expensive tuition. thus, the
students
hear of poor children without any real experience of them and without feeling
theirs
problems. some schools organize excursions to slum areas or child-care facilities
for the
poor. but these seem more like tourist excursions than any deep incursion into the
different
world of poverty.
i always found that it did a lot of good to have colleagues much poorer than i, to
relate
with them, to truly feel their problems although, at that time, maybe, i did not
really
perceive this. it would serve me well in the future and help me to better
understand other
people and myself and also to better treat persons and my patients. i would advise
the big
private schools of present day to place a good 10% of poor pupils in each class,
free of
tuition. the other paying students would learn, from them, things that they would
not learn
from their teachers. they would have a vision of the various ugly faces that
humanity still
possesses and maybe, in the future, they would be better to collaborate towards
its
elimination.
in this way, dirceu de souza was my great teacher. he used to walk about seven
kilometers to get to the school and the same to come back, daily, from monday to
saturday,
month after month, rain or shine.
i remember that, at the beginning of classes, his father accompanied him until he
learn
the way. after a few days, only being seven years old, he started coming on his
own,
without complaining even once. we know that he used to awaken at four o�clock,
help to
milk the cows, clean the stable, and at five thirty, leave the farm to arrive at
seven o�clock
at school. we, the other students, found it strange that he always used to come
barefoot, but
later we found out that he had never used shoes all through his life, until that
age. his toes
were quite separate from one another, feet calloused, with soles as thick as
leather. from
this reason, when the teacher wanted to give him shoes, she had to give shoes two
sizes too
big, which he got used to little by little, until his toes came together a bit,
such that
callouses softened and fell off. due to this, it was only about eight months that
he was able
to put on a correct size and walk normally.
dirceu�s family did not have enough money to buy him school supplies. such that he

belonged to the so-called �school fund� for poor students which used to supply
notebooks,
pencils, rulers, school books, uniforms and other materials. along with this, they
used to
get a thin soup and bread, in the middle of the morning . the majority of the
materials came
with an inscription which read: �defend brazil from communism�. at the time, i did
not
cinco vidas o confessor 91
even know what that was. but it was simple; the materials were donated by an
american
foundation �completely unconnected with politics�. that slogan was hardly for
decoration.
of course it had nothing to do with subliminal propaganda or attempts at
brainwashing, just
imagine!
but coming back to the issue, i swear to you that i, many times, saw dirceu share
his
bread with others students which were still hungry. at seven years of age , still
caught up in
childish egoism, that impressed and intrigued us.
his difficulties at school, in the beginning, were great, because the family
environment
did not help him. he spoke very incorrectly, as is common in the rural
environment, in
relation to verbs, plural agreement, inadequate language in relation to specific
situations
and his vocabulary as a whole was extremely poor. but, at the end of his first
year, he
could already express himself as well any other child from the city. he even told
me that
he tried to correct, at home, his family�s speech.
m any other children, in the same situation as dirceu, quit attending classes
after the first
months and are illiterate until today. even his brothers did not keep up with the
long walks,
day after day, and did not frequent the schools.
two facts brought me closer to dirceu and helped me to know and like him better.
one
of them was the whooping cough which i caught. in my case the attacks were very
long,
accompanied by vomiting at the end. it went on and on for months, without signs of

improvement. therefore, my parents took me to a neighboring city, by train to a


doctor that
was part crazy, part spirit medium and part homeopath, but he cured whooping
cough. the
doctor recommended to my mother that i daily breathe the dawn air, preferably in
the
country and in high places. he also recommended a daily shot of cognac with fresh
cow�s
milk. therefore, we would wake up at four o�clock and we would go by foot toward
the
farm where dirceu�s father worked, me breathing deeply the fresh morning air (it
was
summer vacation) and my mother carrying the little bottle of cognac. upon arriving
we
would go directly to the stable where we would already find the whole souza family

milking the cows. my friend would make a point of shooting the milk directly from
the
udder to the glass with the cognac, just for me. i tried several times to milk the
cow like he
did, but i could not do it. it seems that the cows knew which people regularly
handled it and
held back milk from strangers.
after drinking that liquid, at the cow�s body temperature, we used to go up a
small hill
and sit down on one of the famous �it�s� while i would keep breathing deeply for
about
half an hour. i do not know whether or not it was by coincidence, but after a
month the
attacks of whooping cough completely stopped. the only aftereffect of that
whooping
cough is that i like and drink cognac until this day.
once, when i was already in medical school, i related this true story to a
professor with
the department of infectious diseases and he, although he knew of these methods,
told me
that there was no scientific reason for them to cure whooping cough, even so the
causeand-
effect relationship was evident. but the professor recommended that i not
prescribe it
to anyone because �nowadays there are drugs that cure the sickness�. it is just
that the
drugs are very expensive and several times, disobeying the professor, i advised
mothers to
do the same with their sons.
before coming back to the city, we stopped at the souza residence at the worker�s
quarter on the hacienda. we went in for a little conversation and a cup of coffee.
their
house was easy to recognize; it stood out because of its cleanliness and because
it always
looked freshly painted. the inside was also impressive.. it would always smell
clean.

cinco vidas o confessor 92


dirceu�s mother, dona maria silva souza stood out from the other women of that
quarter
which were generally messy and even unclean.
sometimes the father would be in the house and would converse a lot. he was an
extremely
simple man but very talkative. he always had a cigarette made out of tobacco
rolled in
dried corn shucks, either hanging out of his mouth or tucked behind his ear. his
speech, to
me, was very pleasing to hear and even rather humorous. i remember hearing him
say:
�maria, my wife, cleans and cooks all the time. she slaves over the fire and
washes the
clothes. she sweeps the house all day long. but she is a good companion and
mother. she
has taught little dirceu good manners. i hope your son gets along with him� . then
he gave
a little laugh looking at my mother. i remember, too, that on sundays, when nobody
works
on the hacienda, i would see the other workers drinking in the wagon of the
peddlers who
bring fire water and sundry while, my friend�s father would paint, remodel and
decorate
his house. at that time, i sometimes felt that it was an injustice that dirceu
lived in a more
beautiful house than the others. but today, thinking about it objectively, i think
that
absolute equality among men is impossible. a lot of them, in their free time, like
to drink
and leave their houses in bad shape, while others prefer to improve them by
working
instead of drinking. is there a way to reconcile equal rights with unequal effort?

m aria silva souza spoke little. she always had a modest smile and was always
cleaning
something or offering and serving things for us, to drink or eat. she used to cook
delicious
sweets, breads and cakes in a clay oven, in addition to various preparations made
out of
corn.
during these visits, from what i remember, i already felt, even at that tender
age, that theirs
was a poor family but a well-structured one. the mother and father were simple
people but
hard-working, loving and beloved by their children. other rural families, which i
sometimes visited, were the opposite; except for the one good quality of
simplicity, which
is common to that environment, in the rural zone alcoholism, indolence, family
arguments
and a lack of hygiene are common. few escape, as the souses did, the traumas of
the
extreme poverty of the rural laborers in brazil.
these explanations are so that the reader does not attribute the recent attitudes
of dirceu
to any great psychic childhood traumas, which generally occur in dysfunctional or
stressed
families. even though these things happen in the best of families, such that an
outsider who
visits the house can't tell, i don't think this was so in the case of our
character.
the other fact which brought us together was the preparation for our first
communion. for
those that are not, and never were, catholics, this more or less refers to a
series of classes
given by an catechism teacher ( generally an over pious devotee of the parish ) to
prepare
the children to receive god, symbolized by the host given during mass, for the
first time.
these classes were given on sundays after ten o'clock mass. dirceu would come on
foot, as
always. we used to attend mass and, afterwards, used to attend catechism class.
for me it
was boring and i believe that those classes had the effect of alienating me from
any type of
religious practice because of all the nonsense that was taught and which was
obligatory to
memorize. in dirceu's mind, the exact opposite occurred; he started to become
enchanted
with those things which the teacher taught: sins, mysteries, sacraments, dogmas,
trinities in
one, etc., etc. it seems that that kind of thing perked him up and made his brain
function
better. after classes, we would have lunch in my house. i felt good about it
because i felt
that i was ( and i was ) thanking him for all the help that he gave me during my
long bout
with the whooping cough. my friend was a very quiet child, neither happy nor
unhappy. at

cinco vidas o confessor 93


mealtime, for example, he never used to say, like the other children, that " i
like this " or " i
don't like that." he would eat what he was served and would be satisfied and
happy. as far
as toys and games are concerned, we can't say that he didn't like them, but he
wasn't too
attached either. when the adults asked him to stop, he would obey right then, even
while
the others used to take their time and throw a fit. i think that my mother summed
it up the
best when she would say: " little dirceu is a very pure child, a little angel."
today, after years and years, looking back on those times, i would say that he had
a
neutral childhood, as he was neutral in many other things until almost the end of
his life.
during his adolescence, in relation to women and sex, he still maintained his
neutrality.
i always thought that this division between homosexuals and heterosexuals is
incomplete;
there are neutrals, too, asexuals, which was his case. he never got involved in
those types
of things. i remember a few times when we showed him magazines of naked women
( rare
at that time: imported ); he would look without much interest and walk away every
time
without saying anything.
sincerely, i didn't know what psychic forces were running around in his head to
neutralize the enormous charge of sexual hormones ( at puberty ) that he had.
other
adolescents, with the same charge of hormones, see sex in everything, all day
long, 24
hours a day. but the fact is that he calmly navigated through the turbulent waters
of
adolescence, and i can swear that he died virgin, in thought, word and deed. the
only
neutrality that he neutralized was in relation to the catholic religion. that he
delved into
body and soul, even to the point of the consternation of his friends. his father
twice came
to ask me, with that simplicity of his, to try to change his mind. we were about
12 years old
at the time and he had already mentioned something about becoming a priest several
times.
it seemed to me that his father preferred to see him working in the fields doing
something
concrete as a pastor of cattle rather than as something abstract such as a pastor
of souls.
some of his attitudes, which i kept in my mind from those times, told me clearly
that
nothing would remove him from that religious furor. his bedroom, in his house on
the
hacienda, became a true sanctuary. so much was this so that his brother who slept
with
him, refused to continue in the middle of so many saints, rosaries, medallions,
bibles and so
moved to another bedroom and left dirceu alone. his mother once told us that he
prayed
two hours before he slept, in addition to the praying he did before meals and upon

awakening. i practically only did the first communion, or maybe up to the second
or third.
he rigidly went to communion every sunday and religious holiday. interestingly
enough,
he didn't need to confess because, in fact, he didn't sin. still, for the person
who isn't ( and
never was ) catholic, to confess means to seek out a priest, tell him all one's
sins, be sorry
for them, do a little pennace, then have everything resolved. the soul is then
pure and can
receive god. dirceu, frankly, never found this business of a catholic sinning at
will and
afterwards making up for everything with a simple confession to be very licit.
it's what
everyone did, but he didn't.
long walks, loving encounters, teasing, dances, and other potentially sinful
situations
just weren't a part of his life. although he didn't participate, he didn't censure
others, either.
he simply preferred to keep praying in church instead of going to the movies to
see adult
films, to dancing at carnivals, to visiting the " red light district " in town and
going to the
places where other adolescents of his age typically went. besides this, he
frequented
religious festivals, processions, novenas and, with much dedication, helped with
the social
work of the church and fund raising.
in all fairness, i must make it clear that all this was conscious option chosen by
my

cinco vidas o confessor 94


friend. nothing of exaggerated religious sentimentalism or pathological needs for
religion.
he was physically, psychologically and socially very healthy. he was just
enthralled by
religion early on, as other things didn't interest him much, he dedicated himself
to religion
exclusively. g iven all this religious baggage, enter the arrival of the
missionaries to ut�,
and dirceu's departure to the seminary was easily accomplished. as i believe that
i am
going to be read by a younger generation not familiar with the catholic religion
of that
time, i must explain that missionaries, in this case refers to a group of priests
that, when the
ranks of the priesthood diminished, they would go to various cities of the
interior, bringing
with them a very intense mystic atmosphere and, according to them, awakening
latent
vocations in various young men ( by coincidence generally poor and without many
other
options ). these poor young men's vocation, without all that pomp and
paraphernalia,
would have remained asleep " ad eternum."
but, in the case of dirceu, there was no need to awaken anything. on the contrary,
his
propensity was so evident that the very missionaries were taken aback.
in this way, at about 14 years of age, i was separated from my great childhood and

teenage friend. he went with two other young residents of ut� (these two without
any real
propensity, in confidential aside) to a seminarian belo horizonte from where he
would only
leave as an ordained priest. i went to s�o paulo to prepare myself for the
entrance exams to
med. school.
he finished his studies before me and was assigned directly to ut�. there he would
stay
until death, for almost 20 years. when i returned there to practice, he had
already been in
the parish for nearly five years and he helped me very much in the beginning. for
me it was
a pleasure to know that i would see him frequently from then on, and not just
through
correspondence as we used to do during our school years when we were separated.
i always considered, when i was a child, the doctor and the priest of a town as
two truly
mystical figures, above good and evil. thus, to be a doctor and a priest�s friend
was a true
demystification of my life, which did me well, as it would to any other person.
i will stop for a moment to send a message to children who as i did, put such men
on a
pedestal; that doctors and priests are men exactly the same as others in the
community. do
not hang any halos over them.
iii
the lives of a doctor and of a parish priest, in small towns, in the interior,
cross paths

cinco vidas o confessor 95


often. even a doctor like me, that does not go to church, always ends up running
into the
priest: at the hospital, at the houses of terminal patients, at baptisms,
marriages, etc. besides
all this, i always went whenever i could to the rectory where i would spend hours
conversing with father dirceu. to tell the truth , i think i was the only friend
he had. other
people were sheep of the flock of which he was the pastor. his mother and father
had died
and his brothers worked and lived in distant districts.
in one of these visits to the rectory i asked him to return to our old routine
from
catechism time and so he would come to have lunch at my house every sunday, just
like we
used to do in the childhood which we missed. and that is the way it went.
it was, in fact, a pleasure to receive him. in spite of his having maintained that

typical neutrality of his, which i sometimes took for humility, his presence was
pleasant
and the conversation was pleasing and relaxing. i used to tease him with
materialistic and
anti-religious ideas, but even though he was philosophically armed, he wouldn't
accept the
challenge. he once in a while threw me a barb along the lines of " thank god
you're an
atheist " or " at the time of death you will implore me to do the last rites." but
he wouldn't
let such conversation go any further than that.
we would even talk about the sheep in his " flock." he would spend hours telling
me
about how he had, for example, put a poor young girl on the right track who had
been
heading towards prostitution or a young boy who had been headed for petty thievery
and
who would have ended up arrested or dead had he not been oriented. or even about
the
comfort he had brought to the sick, some of whom were my patients. he spoke much
about
the old men in the retirement home, whom he knew on a one-to-one basis, or about
the
baptisms or marriages that he performed " pro bono " because the people involved
couldn't give even a minimum donation.
actually, i would say that father dirceu was extremely zealous and competent he
took
care of people on an individual basis. he didn't get much involved much with
community
problems on a political or economic level; he cared for the body and soul of the
parishioners, one by one, with love and affection, but didn't get involved with
problems on
a city-wide scale.
it was, more or less, how the church is. there are priests who are more
theoretical, with
their beautiful habits, that are always found in air-conditioned and finely-
carpeted rooms,
giving their opinions about everything, giving speeches, holding meetings,
traveling,
inventing new theologies and destroying others. but at the moment of truth, such
as when it
is necessary to attend the sick at dawn or to help workers build their houses with
their own
hands, walk among the poor, in other words, to work in the real sense of the word,
those
other priests left such things to the father dirceu's of the world. and it's a
good thing that
there are men like father dirceu in this world, even though they are becoming ever
more
rare.
several times i told my friend that he should abandon such a posture and dedicate
himself more to affairs on a larger scale. he could even move up in life, so to
speak, and
acquire a few fringe benefits. but in order to achieve higher goals, he would have
to
renounce that humility and neutrality of his; there seemed to be some kind of
mental block
in his mind when it came to this.
we passed several years in that routine. i attended patient after patient and he
attended
parishioner after parishioner. it's true that we would sometimes have little
disagreements,
most of the time brought about by my desire to irritate him because of his intense

religiosity. i remember that he once avoided me for three months when, one easter,
he

cinco vidas o confessor 96


wanted me to take communion along with the nuns and the other hospital workers in
the
very hospital chapel. i answered him in a joking way by saying: " you want me to
eat the
body of christ and turn me into a theosophical cannibal, but you're not going to
do it". he
stopped a minute to think, and made a ugly face. " don't exaggerate in the jokes "
, and left
right away.
the figure of father dirceu seemed to be totally assimilated by the town. one
could not
imagine ut� (now called rockl�ndia) without this priest running from here to
there, daily,
to the houses, haciendas, leading mass, blessing the dead, baptizing, performing
marriage
ceremonies and working. the politicians loved him because he never challenged
them; he
never helped but he never go in their way. the farmers, the businessmen and the
small
industrialists liked his conduct very much because he never directly encouraged
the
demands of the workers, as was happening in many other towns like we read and
heard
about in the media.
sometimes dirceu would complain to me that there was no money for the good works
of the church and for the town�s old folk�s home. however he preferred to go
personally to
the old folk�s home, for example, roll up his sleeves, and help to fix things up
together with
a few moribund elderly. he preferred this to bothering politicians or organizing
festivals or
raffles to rise money to pay for the remodeling.
that was just the kind of man he was.
of the few times he spoke to me about himself, one of them deserves to be related
because i think it has a relationship with the later situation of his life.
one sunday, we had just finished lunch and were having a drink, he was having
coffee
and i a shot of cognac (my old vice from the time of my whooping cough). my wife
and
sons had gone to a party at school. then, all of a sudden, he told me:
-- i never sinned in my life. i am tired of having confessions, thousands and
thousands
of them. i have come to the point of cataloging the sins that i have heard in our
town.
looking back on my life, i see that i have not committed any of them. you might
find this
a theoretical and practical impossibility, but it is not. here i am as living
proof.
--but not even a small sin? i asked.
--nothing. it even scares me. i have already received confession from various
priests
like me, but all of them have sinned, sometimes severely. if you only knew.
--tell me, tell me. thus you will commit your first sinful act. afterwards it will

become easier and easier to commit others.


--don�t joke around, you lost atheist. maybe my only sin has been to wish that
forgiveness after confession were not possible. this makes catholic life very
comfortable.
it�s a matter of sinning, confessing, being forgiven, sinning again and repeating
the whole
process. a few times, i almost denied forgiveness to a person that, for the eighth
time,
come to me to confess the same sin.
that conversation shook me, as it would shake any mortal sinner, as practically
all men
are. would it be possible for a human being to exist that, by an adult age had
never sinned?
and that according to the rigid standards
of the catholic church? would my friend�s case be unique in the world?
knowing dirceu as i do, and after rolling in bed all night asking myself
questions, i
said to myself:
--�it�s true. that guy is immaculate. � i turned on my side and slept deeply for a
few
hours.
the next morning, just after the sun rose, i was already in front of the rectory
ringing the

cinco vidas o confessor 97


doorbell. my friend opened the door and asked:
--�what�s up? some extremely urgent last rites?�
--�no, no, nothing like that. i want to see the catalogue of sins which you
referred to last
night. i always wanted a list like that. could i make a xerox copy? �
-" friend, you always joke about the serious side of religion. yesterday i told
you about
the list in the hope that you would give me some scientific explanation of the
fact that i
never sinned. i don't think that faith by itself explains the total lack of sin
and even the will
to sin. the brain is a very complex structure. who knows, it might be an sickness
already
explained in the past."
-" sincerely, i have never heard talk of such an sickness before. and really, i
don't even
think it is a sickness. if it were i would root for it to be contagious and to
spread as an
intense epidemic to all humanity. how wonderful it would be. but i will consult a
neurologist, my friend. today itself i will telephone and i'll tell you about it
later. and
about the list?" i remembered.
-" here it is " he said, opening a drawer and pulling out a few sheets of paper
from
inside the desk and handing it over to me.
it was a list in alphabetic order written carefully, in capital letters, in which
there were
noted many sins: adultery, envy, greed, gluttony, hatred, homosexualism, robbery,
sundry
sexual perversions, and untruthfulness, etc, etc.
-" it's not possible that in this little town so many sins could exist " i said,
shocked.
-" trade places with me for a week in the confessionary and you will change your
mind.
the worst part is that the same sins are committed by the same person time and
time again,
and i am always forgiving them. but they always come back with the same sins and
the
same old faces. but let's forget about the list. i, of course, am not going to
lend it to you. it's
only for my personal use. anyone who thinks a little about humanity can make a
bigger list
than this. now, have a cup of coffee and attend to your patients. and also tell
your
neurologist friend that, at times, i have had incredible headaches, since i was a
child, but
that resting and praying they go away in about half an hour. bye."
that afternoon i made a long distance call to s�o paulo. dr. dalton, a
neurosurgeon, a
fellow of the university hospital, laughed on the other side of the line. he said
" the human
brain is, in fact, an illustrious unknown. but this anomaly, the inability to sin
has never
been described. this comes to the extremes of the deepest psychopathology and i
would
not know to shine any light on it. now, as far as the headaches are concerned, i
suggest that
your friend the priest come to s�o paulo and i will be at his disposition."
i related all this to dirceu. he agreed to make an appointment, but even after
various
months had passed, this did not happen. i must say that, since he returned to ut�
from his
ordination, he never again left the district.
about a year after the telephone conversation, in october, we had some news. i
remember well that month because it was getting near the day of the dead, a local
catholic
holiday, which falls on november 2nd. every year about this time, the father got a
few poor
families together and spent several days with them in the cemetery helping them to
fix up
their family gravesites. it was hard, manual labor.
i was in my office one afternoon on a sunny, hot day when i heard loud voices in
the
waiting room. as i went out to see what was the matter, one of the women who was
helping the father to fix up the cemetery said in an afflicted tone of voice: "
doctor, come
running. father dirceu fainted and is on the ground in the cemetery. i don't even
know if
he's alive."

cinco vidas o confessor 98


i took off like a bullet and, thanks to the fact that it was a small town, i got
there in five
minutes. my friend was there lying down under a tree, sprinkled with plaster and
cement.
around him were various persons, some crying, others pacing back and forth,
shocked, and
yet others praying on their knees. a quick examination led me to believe that he
had had an
epileptic attack that had already stopped, because i did not see any more muscular

contractions. but the bitten tongue, smell of urine in his clothing and that
panting-type of
breathing left no doubt. we carried him to the back seat of my car and one of the
faithful
drove full speed to the hospital while i made sure that the position of his head
and tongue
didn't interfere with his breathing.
next morning, after medication, he was already out of the hospital with the
expressed
recommendation of bedrest and an appointment at my office in the afternoon for a "
serious
talk." he showed up at the office at exactly the appointed time. i performed a
long and
detailed physical examination. afterwards i fell into my chair in such a way that
the priest
realized that it was something serious.
-" dirceu," i said. -" today is wednesday. the day after tomorrow, on friday, you
and i
are going to s�o paulo to consult with that neurologist about that matter which we
already
discussed."
-" but what's up? tell me something, at least."
-" you have some kind of intra-cranial problem, which provoked a discrete swelling
in
the brain and a convulsion. it might not be anything too serious, by the same
token, it might
be something severe. we need to completely clear this up, otherwise, if we don't,
we may
be taking chances with your life."
-" i want to stay in our city and be treated right here, as would be done with any
other
average man. i detest privileges."
-" if you were any other," i said to him, -" i would make a complete report of the
case
and i would send it to s�o paulo, just like i'm doing with you. you know that our
diagnostic and therapeutic resources here are very limited. the only difference is
that i'm
going with you because i'm your friend. and to have a friend like me is no
privilege. it's an
arduous journey. but enough of this small talk. you're going even if you have to
be tied.
bye." and i sent him on his way as i motioned for the next patient.
my telephone never rang so much. everyone wanted to know about the priest. the
judge,
the mayor, the district attorney, the chief of police, the bishop of the diocese,
all the
devotees, the protestant pastors, businessmen, workers, students, all called me.
everybody
wanted to know about the severity of the case and offered their help. in the
hospital, during
my visits to the infirmary, the patients, even those which were bad-off
themselves, wanted
to know about the priest's health.
i realized by these spontaneous offers, that dirceu lived among the poor, shared
with them
the anguish and hopes, and comforted them. he was one of them who became a priest.

at this point he also walked among the rich, but he didn't become enthralled by
them. he
detested bourgeois habits and phoney airs. and the reciprocation was true blue.
he loved the poor and tolerated the rich. the poor loved him and the rich
tolerated him.
on friday, as we had arranged, i parked the car at seven o' clock on the dot in
front of the
rectory. a little crowd had already gathered, mostly the devotees and rural
workers. every
last one of them had a serious countenance.
the priest then came out with a small suitcase and put it in the car. he said
good-bye
with the following words: " brothers, don't cry and don't worry about me. just
pray that i
might be strong and i will come back later to our community. your pastor won't be
away

cinco vidas o confessor 99


for long, god willing. know that he expressed his will through me. both you and i
should
consider my suffering as a natural complement to the suffering of christ, who gave
all, as a
man, in benefit of the church.
after saying this and remaining profoundly silent for a moment or two, he saw an
old
laborer quietly sobbing; he embraced him and held his head against his black habit
and
said: " how is this? crying at your age?" those present understood this gesture
better than
the previous words.
everyone relaxed and we were able to leave with most people smiling.

cinco vidas o confessor 100


iv
dirceu, after all those years without leaving ut�, seemed like a fish out of water
the whole
way. i had the impression that, were he offered the papacy, he would certainly say
" only if
the vatican moved to ut�." and he would really mean it. that was his reality. in
this way,
he grouched during the whole trip and asked me to help keep his stay in s�o paulo
short.
-" i practice medicine " i told him, -" and sometimes we have to proceed slowly in
both
the diagnosis and treatment. the practice of miracles is your sector. it's simply
a matter of
giving a blessing or two and everything's instantly resolved, isn't it?"
but he didn't get involved in these discussions which tended towards philosophy.
so we
changed the topics for lighter subjects until we got off the highway and ended up
in some
of the worst traffic in the world: s�o paulo's. by the time we got to the
university hospital
we had spent almost as much time in the city as we had on the highway. the traffic
jams,
general irritability, diesel smell, and finally, the lack of a parking space once
we got there
topped it off.
but, in order to consult the best neurosurgeon in brazil,or maybe in all of south
america, it was worth the sacrifice. dr. dalton had been my classmate, and he was
the best
student in the class, from the first to the last year. on the written tests there
were even
fights among the students to be able to sit near him in order to cheat. like all
good students,
he opted for the most difficult specialization- neurosurgery. i, since the
beginning, knew
that he would be the best. we were good friends during almost nine years and i was

anxious and happy at the same time to know that i was going to see him, even under
the
unfavorable circumstances. he possessed one of the most beautiful offices in the
capital,
and it was situated in one of the nicest areas. but as we had made an appointment
in the
hospital where he was a teacher, that is where we were.
after circling around a few times we found a parking spot, and another little
drama
began. the doorman at the principle entrance stopped us saying that it was
prohibited to
enter without authorization, and sent us to the registration desk. there, we
stagnated in a
line in which we witnessed various personal dramas. it had to do with various ill
persons
with the right to be attended, who had been sent to the wrong places. others
needed urgent
attention, but they were being given appointments only for months later. these are
the
realities of our public health care that all brazilian people are familiar with;
mainly the
poor. father dirceu witnessed all this unhappily, with an air of helplessness, as
if he were
confronting a monster. in fact, it truly was a monster: over population, poverty,
and people
needing services which were woefully inadequate, all the while running the risk of
further
complications , even death, by not being attended.
when our turn came, i identified myself and gave a quick explanation. the young
clerk
probably didn't like doctors and priests even less.
-" dr. dalton cannot attend personal appointments in the hospital building." she
said
coarsely. - " that's what the walk-in clinic is for. i can make an appointment for

neurosurgery in three months from now. if you have any problem before this time,
go to the
emergency room. but only if it were urgent, right."
-" don't worry about it," i said. " in the afternoon we will go to his private
office."
i walked off and pulled my friend behind me, who was already in the process of
making

cinco vidas o confessor 101


an appointment for three months from now with a doctor he didn't know anything
about.
that doctor would have attended him in three minutes, and would have asked for a
handful
of exams ( which would have taken a few more months to get done ). by then, he
would
have had another attack and would have died like many other brazilians, for a lack
of
efficient and quick service.
we went to a side door of the hospital; i had lived there for nine years, and i
was
familiar with the whole labyrinth like the palm of my hand. luckily, the same
doorman
from my student days was there.
-" hello, severino, " i said as i approached. -" it's been a long time. it must be
ten years
that we haven't seen each other. how's everything going?"
-" gees, doctor, it sure has been. you've been working out in the country. it's
the same
ol' rat race here."
i then felt that there would be no problem to enter, and in fact, after five
minutes of
shooting the breeze, we were already heading for neurosurgery clinic. that
hospital
building is a real maze, put together over the long run of many years, with
various
modifications over the original project. i stood thinking about what it must be
like for those
poor country workers, illiterate, who were even sent there by me, to pass through
that
manifold and scary monstrosity. i almost felt that it would be more humane let
them die,
with less technical resources, in their own habitat, than submit them to that
mess.
dalton was there as we had arranged. he embraced me with so much feeling and
enthusiasm that i resolved to not tell him about our little misunderstanding at
the entrance
so as not to ruin the emotion of the moment. after about fifteen minutes of going
over old
times, we got down to business. he conducted a minute interrogation, a general
examination and then a specific one, taking about an hour and fifteen minutes in
all. finally
he announced, as we already suspected, that it was an intracranial tumor; he could
only add
that it was probably at the frontal lobe of the brain. without a doubt, it was a
case for
admittance for urgent exams and probably surgery, within a week at most.
-� dalton,� i said. � if we were to depend on social services, the most we could
hope for
would be an appointment for a few months from now with some resident of neurology.

maybe we ourselves will have to have dirceu admitted in another hospital.


-� it seems as if you never worked here � dalton said. � you forgot about � in the
interest
of science.� here, take this. this will take care of that idiotic bureaucracy.�
in fact, as it was a university hospital, there was, besides the social services
section,
another part dedicated to research and a professor could sign a paper stating that
a given
patient was of � scientific interest � for research or for teaching. that would
take care of
lines, selection by social services, available beds and other obstacles. this was
an artificial
way created by interested parties to admit relatives and close associates ahead of
the poor
whom were, in fact, also needy. hardly ever was the case truly of scientific
interest.
however, in the interest of my friend�s life, i wasn�t going to take those other
points into
serious consideration, nor was i going to let him in on it. we went back to the
same youth
who had attended us at the receptionist�s desk; i left dirceu seated at a certain
distance, and
took advantage of the opportunity to flash a grin because of the hole i made in
the
bureaucratic wall she had put up. although she complained under her breath, she
was
obligated to fill out all the paper work, arrange for a bed and take care of
another infinite
variety of stupid little things. as i walked away with everything ready, i could
still hear her
say to a passing colleague: � the church is so rich. it has so much gold but it
sends its
priests to be treated in the hospitals of the poor. if he were a cardinal he would
be sent to

cinco vidas o confessor 102


the united states.�
it was a half truth and therefore, a half lie. the priests do have certain
protection from
the catholic church, and all the cardinals don�t get to go abroad for expensive
health
treatments at the vatican�s cost.
at any rate, we went up again and turned in the paper work to the head nurse. by
at the
end of the afternoon on that friday dirceu was already admitted in the
neurosurgery ward
together with another five patients. all of them were poor and less cultured than
him, yet
this was not a problem for him as they corresponded to his very origins and to
which he
was already accustomed to working with.
i spoke with the doctor on duty about dalton�s intentions in this case and he said
that the
very next morning he would initiate a series of exams: tomographs, angiographs, an

examination of brain fluids, and exams of his blood, urine and feces, etc, etc.
maybe the
presurgery studies would take a week, the case would be discussed on thursday and
surgery scheduled for friday morning.
i went back to dirceu, explained everything to him, and left him in the hands of
the
doctors. in the hands of god he always had been. i promised him that, at the
moment of the
operation, were it finally indicated, i would be present to give moral support.
-� even though you don�t pray, your presence could substitute the prayers that i
would
like you to do for me � he said. -� but for right now, leave. i don�t want you to
see me
crying.�
-� good-bye, my priestly friend. you have enough back bone to bear things ten
times
worse than this before crying.�
that week was hectic in rocklandia, principally in the main church and in the
rectory.
they started up �round the clock prayer, such that there would always be someone
on
bended knee in front of the principal altar, praying until the father�s return. at
the rectory,
some farm workers stuck a crude wooden cross in the ground. it was common to hear
various devotees doing one rosary after the other in front of it. the number of
vows and
promises to god, what to speak of voodoo rituals in favor of the priest, was
enormous.
i maintained daily telephone contact with dalton, and i had to transmit the news
dozens
and even hundreds of times a day for the civil, military and religious
authorities, as well as
for citizens of every class, for fellow doctors and for the nuns at the hospital.
in this way, i felt great relief when, on the next friday, at dawn, i left for s�o
paulo.
the surgery would start at eight o�clock and would be, as expected, a removal of
the
frontal-lobe brain tumor.
i managed to gain entrance to the operating room a few minutes before the
anesthesia was
administered. my friend was under the effects of pre-anesthesia sedation, but even
so, he
showed great relief and relaxed a bit upon seeing me. if his head weren�t
completely
shaved, he would have seemed like jesus on the cross- his arms, perpendicular to
his body,
fastened to fixed supports on the surgery table, and semi-nude body, gave that
impression.
by the way, every patient being operated upon must have that appearance. i have
already
seen thousands of people in that position, but i had never connected any of them
to the
crucifixion in my mind. and i don�t really know why that occurred to me at that
time.
the surgical team of dr. dalton was, in fact, sensational. it was like a true
maestro
conducting a super-tuned orchestra. it seemed that the fine-tuning was a the award
of many
years of training. the operation went smoothly. the patient went to the
neurosurgery � post
op � and i went with the surgeon to have a cup of coffee in his office.
-�as you saw,� he said, � it was a benign tumor in the beginning that was crowding
the

cinco vidas o confessor 103


frontal cerebral lobe. it probably grew slowly over several years, maybe even
since
childhood. the problem is that the crowded cells around the tumor became, in a
small area,
cancerous. the radical removal of these was impossible, as you saw, and some
remain.
they will certainly multiply but further surgery will not be feasible.�
-� and as far as the survival of the patient?� i asked.
-� we can�t speak of cure, of course; there will be initial improvement with the
cerebral
decompression due to the removal of the whole benign tumor and part of the
malignant
one. the risk of convulsions will diminish sharply. the survival will depend on
how long
the father�s immunological system, along with the help of medication and possibly
radio
therapy, can block the growth of that which was impossible to remove. from my
experience, i would say that he might live about two years, three at most, with a
reasonable
quality of life. at the end, symptoms such as swelling will probably manifest more
and
more, then coma and then death.�
-� remember that time i spoke to you on the phone about a � blockage of the will
to sin �
and the headaches? you didn�t know about this tumor yet. has your opinion changed
now?�
-� no, no it hasn�t. the headaches may be explained by the tumor. as far as those
strange, even bizarre psychological symptoms are concerned, it�s like i said. the
day will
come, no doubt, when we will be able to explain the entire cerebral functioning
purely
through physics. we have already taken enormous steps in this regard, but we
haven�t
gotten to the end of the road. when we get there, it will be the end of
psychology,
psychopathology, the soul, the spirit, and of various other supernatural
suppositions. but
they are more natural � than we imagine in our vain philosophy.� until that time,
my friend,
i won�t be able to explain anything to you. perhaps that colleague of ours, you
remember,
that guy that was half crazy himself that studied psychiatry, can explain it
better. i can only
add that that frontal lobe area is intimately connected with the personality and
behavior of a
person. but to what degree the mechanical compression of the frontal lobe, which
the father
has, will effect his sentimental and affectionate life, as well as his
relationship with his
surroundings, i cannot say. if we are alive about forty years from now, i believe
that i will
have an answer for you. make an appointment for forty years from now, all right?�
-� you�re still a joker, but what you are saying makes a lot of sense. my fear is
that the
father, with the compression relieved, will become a sinner.�
-� given the amount of time he has left, that might not be a bad idea. there are a
few
sins which bring us great pleasure, as you well know, isn�t that right?�
-� well, thank you for the coffee and for everything, dalton. besides being a
great
neurosurgeon, you are a great friend. i�m going to make you an honorary citizen of
rocklandia. tomorrow and sunday i will still be in s�o paulo, after that, i will
only come
back next friday.�
saturday morning dirceu was fine, though only half conscious. he was still
surrounded
by what i like to call the � christmas tree effect,� with cardiac monitoring,
probes of all
kinds, and intravenous feeding, etc, hanging from stands. besides that, a
noticeable and
enormous bandage was wrapped around his head, almost like a hindu turban. there
was
still a tube through his trachea, hooked up to a breathing machine, such that even
though i
noticed that he recognized me, he couldn�t say anything. on sunday there was
improvement of his general condition, but the paraphernalia of all those tubes and

connections continued, such that all i did was take a quick look, say something
and clasp
his hand. i left and went right away to the interior of the state, only learning
about him

cinco vidas o confessor 104


during the week by telephone. the religious marathon continued in rocklandia. the
had
already broken several world records for praying and religious processions. the
cross in
front of the rectory had already become as dark as the kaba of the muslims, from
so much
kissing and handling by the faithful, just like that rock in mecca.
friday at dawn, which was becoming routine, i said good-bye to that holy town and
i
went to the state capital again.
dirceu was still in post op because he had had a few minor clinical problems, but
they
had impeded his transfer to the main ward. before seeing him i exchanged greetings
and a
few words with dalton. my car was full of presents for him sent by the residents
of the
priest�s parish, on whom he had operated so successfully. there were cheeses, home
made
sweets, fruits, hand-toasted coffee and various other specialties of the region. i
made
arrangements to drop it all off at his house, then he told me:
-� it seems you were right. i didn�t know your friend very well, but i can swear
that
there have been psychological changes in him. and from what i can see, for the
better. i
have conversed quite a bit with the father. it seems that, from that humility of
before, a new
persona has bloomed; self-assured, captivating, i would even say illuminated, like
he
himself said the other day. go and have a talk with him. you will perceive the
difference.�
i went into post-op and, upon seeing him already propped up, without the
�christmas
tree effect� around him, i smiled and ran to sit next to his bed.
-�hello, doctor�, he said. �how good it is to see you. i would like to have
you beside me 24 hours a day. in spite of being a doctor you can not imagine the
loneliness
that one experiences in post-op. it did me a lot of good to see and hear you after
i awoke
from that anesthesia. the doctors and nurses here are great, but only in relation
to the
technical part such as the machines, band-aids, exams, etc. but in no way did they
suspect
that what i really wanted were those few words that you knew so well to say while
you
shook my hand. they had more good effect than this whole lot of remedies that i am

taking�.
there was a certain shortness of breath and he stopped talking.
-�as soon as you get your release�, i calmly said, trying to relax him
-�you are going to have to tell me all about the mental drama through which a
patient
passes in this circumstances. i promise to write an article for doctors and nurses
to see if we
can not help to improve the post-op process. but tell me how you are doing. i see
you are
talking more and better than before. may be they loosened up the part of your
brain which
deals with speech?�
i noticed that he did not react to my barb, not even a bit, and i noticed that his
glance
was tranquil and comforting, such that he relaxed me and came me down.
as soon as he caught his breath, he spoke again:
-�friend, do you remember when we spoke about persons that become illuminated all
of
the sudden because some highly significant event in their lives occurred, or
because of
intense, unexpected suffering, or, even, in a tranquil way, such as happened with
buddha
while sitting under a tree? neither one of us really believed in that, did we?
well, today i
can confirm, by personal experience that it can really happen. and it happened
with me.
what has happened over the last month, and especially during the last week, has
taught me
more than i learn in my entire life. i skipped several steps on my way to
perfection, through
suffering. today i have seen life with such clairvoyance that i consider myself
�illuminated�. from now until my death i am going to take my every steps based on
this
new vision that i have. read the underlined sentences in this little book i am now
reading,

cinco vidas o confessor 105


on page 42.�
the book, on the small beside table, did not fit into the rest of the environment,
so it
was easy to pick out. upon opening it to the indicate page, the following
sentences were
underlined:
�...every truly great step forward, in the growth of the spirit, demands the
complete
collapse of the self, the touching of immense dangers, death in the darkness, a
transformation. but who comes after is reborn, a new and more real man. maybe it
does not
happen this way with all men. in fact, only with a few. broken and alone, becoming

completely vulnerable, without being able to take any visible help, one becomes
compelled
along this all rapid road which is suffering. in spite of this, at end of the
test, greater
happiness follows!�
something very important in his brain had been, in fact, blocked by that tumor
that was
removed ( according to my theory ), and was now completely liberated. or according
to the
theory of the priest himself, would it have been the very suffering which was the
liberating
and illuminating force?
the truth was that i was in front of a new man; my old friend was almost
unrecognizable
in him. those few words that he had said to me without stopping ( had it not been
for the
lack of air ) and the continuation of thought in the underlined sentences were
totally
different from what i expected to hear from the old dirceu. i confess, although i
admit a bit
surprised, that i had preferred, in fact, that he would come out of that
neutrality and
humility which had characterised him. he, as if he were reading my thoughts,
continued: � i
know that you must be thinking that i am crazy or getting that way. my friend, i
assure you
that i am more lucid than ever. and it is a practical lucidity. you have to see it
at work in
ut� and maybe in many other places, too.�
having said this, he turned over and slept. so tranquil and relaxed that it even
bothered
me.
on the next day of my visit, the priest was released from post-op and after 12
days, he
was released from the hospital.
for two months he would have to do outpatient radio therapy and quimiotherapy.
therefore, he situated himself in a little boarding house near the hospital.
there, he passed
60 days completely enclosed, only leaving for the necessary therapy in order to
improve the
prognosis of his condition.
afterwards, he spent one more month under dalton�s supervision. his hair grew back
a
little, improving his appearance. i, and the whole town, became very happy when he
called me
saying that we could go and pick him up, as i had promised.
i went to get him, received instructions on his care from dalton, and we went back
to
ut�.
the trip back, ( almost three hours long ), i swear i took in the company of a new
man.
he was not the same dirceu i had brought coming the other way a few months back.
if
today he were offered the post of church pope he would go to rome and would assume
the
position, leaving everyone with their jaws agape, by his eloquence, clairvoyance
and
culture. that person who had passed the last twenty-some years holed up in ut�,
without
being interested in other things, besides his priestly life and the spiritual life
of the
parishioners, did not exist anymore. we now had a man openly discussing
philosophy,
( mostly with me ), politics, economy, religion, etc., and with the idea of
shocking any
conservative christian that he might come across ( like he had been ).
my theory that he had had a blockage in his brain due to the benign tumor and, in
the

cinco vidas o confessor 106


ultimate issue, mixed ( benign and malignant ), could be, in fact, a kind of
practical joke of
a materialistic doctor that wants to explain everything through physics today
( not several
years from now as dalton wanted to ). it was probably the very shock of the
intense
suffering and of the vision of the grim reaper he had had when he was alone that
changed
him. unfortunately, it seems that a mortal illness ( or its equivalent ) is
necessary to teach
us that we don�t have to be so timid and so that we live our lives fully. before
facing the
grim reaper inn the loneliness of a hospital bed in post-op, it would be hard for
any of us
not to value material things and life itself. also, it would be hard for us to not
fear losing
the material and superficial things that surround us.
this was not exactly the case with father dirceu. his problem, it seems, was fear
of
fighting, fear of making a mistake and a life gripped by the fear of sinning. the
vision of
the grim reaper was able to free him of all that.

cinco vidas o confessor 107


v
our entrance into rockland was, shall we say, triumphal. on the highway as we
approached the city limits, there were already some cars waiting for us. one of
them took
the lead, followed next by us and then the other vehicles, even truck full of farm
workers,
most of them honking constantly. we formed a caravan which paraded through the
whole
city. the pedestrians stopped, some applauded the father, others wanted to touch
him, while
still others asked for his blessings. dirceu, who would have felt uncomfortable
with all that
a while back, at the moment was loving it. he even looked like a politician in the
middle of
his electorate, saying beautiful words to all, kissing the children through the
window of the
car and blessing by crossing his heart towards the persons that asked. there were
more
simple people that got down on bended knee as he passed. i, at the time,
attributed this to
the homecoming spirit, and to the sensation of seeing again a person whom was
supposed
to pass away in s�o paulo. there was also that sense of identification that the
poor had with
the priest, even in sickness, considering the victory theirs, too, although most
knew that it
was a temporary victory.
the parading caravan deliberately passed through the streets over which banners
had been
placed making reference to the return of the priest. i remember a few of them: "
the priest
is another christ, the flock recovers its pastor,' viva,' welcome to your
community, father
dirceu " and " glory be to our lord jesus for conserving him among us."
after all that we stopped at the rectory and my friend, who should have been tired
out
from the trip and the reception, displayed out-of-the-ordinary energy. he got out
of the car,
kissed the earth, as is the papal custom upon visiting a foreign country, all
under the
watchful eye of a small crowd. then, in front of the black cross, on the rectory
wall which
separates the lawn from the sidewalk, he made a speech. not a sermon, but a real
speech,
without having much to say about evangelism or sacred things. from a distance,
still
within the car i thought: " this town will never be the same again." and we heard
the
discourse from the person who used to be mute on such subjects.
" to our christian community and to all the inhabitants of this city my sincere
thanks for
the reception. my kissing the earth is a kiss on the face of each and every one of
you,
symbolically, of course. from now on i will thank this affection with all my
efforts,
working for the betterment of the brazilian society. starting here, we will try to
construct a
perfect model of social cooperation, without inequality, without injustice,
without misery,
without exploitation and without unemployment or substandard employment. my thanks
to
all, god bless." s aying this, he retired to the interior of the rectory and the
crowd slowly
dispersed.
in the following days, as i expected, the priest made news again. the authorities,
the
businessmen, the professionals ( among them, me ), and representatives of all
walks of life
received a " delicate " invitation ( it was just the opposite ). " on the 25th,
next friday at
8:00 p.m., the center for the upliftment of the poor, c.u.p., will be founded in
the city of
rockland by father dirceu de souza, in the main church. attendance and monetary
contributions obligatory."
i was beginning to enjoy myself and to enjoy the situation, but that wasn't the
case with
cinco vidas o confessor 108
the " bourgeois " of the town. in passing, i began to overhear: " could it be that
the priest
has gone red? now that he's old, is he going to side with the poor? he was doing
so well up
until now. if he gets involved in these things, we will have him transferred out
of here. no
doubt about it. politics in the church, no way."
on the day of the meeting, i was there, at the time that the invitation
stipulated. the
founding ceremony took place in a small amphitheater, set up alongside the
sacristy with
about sixty seats. it was just me and five other people. we waited as we chatted
informally
with the priest, until 8:30. then father dirceu stood up on the small podium and
quickly
spoke: " the c.u.p. of rocklandia is founded. you can't distinguish the size of a
tree by its
seed. i tell thee that this seed which we plant today is of a full and fruitful
tree. in the
coming meetings, i guarantee you all that this room will not be big enough to
accommodate
all which come to contribute. the center will need an ample headquarters for child
care,
schools, gardens, technical courses, theaters, movies, out clinics, et cetera. it
will function
as an area of recreation, a place of learning and as a place for the improvement
of the poor
and miserable. they will be lifted out of poverty through instruction, through
wholesome
association, through proper diet, through the practice of proper personal and
communal
hygiene, as well as through other things that will come about. we are open to
suggestions.
our intention is that, in the future, each town in the interior like ours will
have a center such
as ours."
-" given the number of those present today," i said, " an atheist, a
representative of the
labor union, a representative of commercial workers, a representative of bank
workers and
an ex-president of the soccer club, i think you are being very optimistic, my
friend. is there
going to be some miracle? will the money fall like manna�s bread from heaven? i
came
ready to help, but i'm not any don quixote fighting for unattainable ideals. i
don't see, at
least not at the moment, fertile land for the germination of this seed to which
you referred."
-" you will be able to help attending in the out clinic of the center, one morning
or one
afternoon each week " dirceu continued on. " as far as money is concerned, i know
it will
come. the city has many sinners who are very willing to repent and collaborate.
the c.u.p.
of rockland is founded." i have drawn up articles of incorporation, and you all
can sign as
founders. a new meeting is scheduled for the next 25th, a month from now, at this
same
place, at the same time."
we spoke a little more, then we left. all had disbelief stamped on the faces. they
all
said that times were hard and that nobody would be willing to collaborate with
money. but
dirceu was so tranquil and sure that it seemed as if he had miraculous powers in
order to
bring it all about. without saying anything, he seemed to transmit that feeling.
that night it took me a long time to fall asleep. does my friend the father know
what he
is doing? he wouldn't be having illusions of grandeur and losing a sense of
reality, would
he? with such little time left to live is he going to waste it on impractical
projects? how
would it be possible to make sinners collaborate with humanitarian projects,
donating part
of their possessions? how? how? hein? can it be possible? but right at dawn i sat
up in
bed and laughed so hard that i woke up my wife.
-" our city is going very well, " she said. " the priest is already crazy and the
town
doctor is going right behind him."
i laughed for about ten minutes. it just couldn't be! it would be great if it
could. i felt so
good that i laid down and slept great, in a way that i hadn't for a long time.
in the following days, i anxiously waited for some sign that would confirm to me
what i
suspected. three days later, a few signs appeared which indicated that i was
right. one of

cinco vidas o confessor 109


the city gossips ( a taxi driver who hears and knows everything ) told me that he
saw mrs.
clotilde, the biggest devotee of the town, leave the church running, as pale as a
sheet of
white paper, and go straight home a few blocks away. right afterwards, no less
than the
mayor, the chief of police, and her own husband, who was the biggest businessman
in the
region, appeared at her home.
-" do you know what she told them, doctor?" the driver said. -" she said that the
priest
advised her not to make confession with him anymore because he had the intention
of
publishing a book, within a year or two, telling about all the sins, along with
the names of
the sinners, whose confessions he had heard in the last twenty years. but i don't
believe it.
a priest wouldn't do that. didn't he swear when he was ordained that he would keep
such
things secret?"
i asked him to stop the taxi right there. i paid him. i quick-stepped it all the
way to the
rectory. it seemed surrealistic but what i suspected that early morning was really

happening.
i quickly entered the living room and dirceu appeared right away. because of my
paleness and distraught appearance, he told me right off: " calm down. everything
is well
planned out. i will not lose control of the situation. have a seat and i'll make
some coffee
for us and for a few visitors who will come soon. they just called and made an
urgent
appointment with me.
after about fifteen minutes the mayor, the chief of police, and a lawyer who was
with the
bar association came in. the father seated them around the table where i already
was,
served them coffee, sat at the head of the table as if he were going to direct
things ( and he
did ) and said: -" i am at your service. what's up that is so urgent?"
the mayor spoke first: -" first of all, father dirceu, either you have gone crazy
or the
crazy one is mrs. clotilde. what she told us is unbelievable. it seems like a bad
joke."
the father shot back: - " neither of the two alternatives is correct, but a third
one is.
nobody is crazy. i did tell her that, as i have only two or three years of life
left, i am going
to leave a book ready with a description of the principal and most serious sins
committed in
a small country town, where everybody thinks nothing happens. i have the intention
of
publishing it at the end of my time. i will also include the complete name of the
sinner that
doesn't repent by that time. i have a publisher in sao paulo that is willing to
pay a large
sum for the copyrights. thus i will be able to leave this money for the c.u.p. of
rocklandia."
there was a dead silence in the room, which lasted several minutes. i considered
myself
a privileged spectator of a scene worthy of the greatest authors of suspense, not
only
because of its intensity, but because of its unpredictable nature.
-" i don't believe what i am hearing," said the lawyer. " the good priest
certainly knows
that he is committing a crime and that he could be arrested for this."
-" i am only committing the intention of doing something that i don't even know is

criminal ," dirceu said with extreme tranquility and assurance. -" and no one goes
to
jail because of intentions, isn't that right? it could be that tomorrow, i won't
have such nasty
intentions. in fact, that is what i'll do. i hereby communicate to you all that i
no longer have
the intention of pointing out the sinners of rocklandia. in that way, you can't
say that i am
even making use of the intention of blackmailing anyone. all right? that is all i
have to
say."
i risked a little joke to break the tension: � lucky thing that i only confessed
two or three
times in my whole life, and that was when i was eight, and it wasn�t with father
dirceu.�
cinco vidas o confessor 110
the joke had the opposite effect because this wasn�t so in the case of the mayor
and the
lawyer, who liked to be seen taking communion on sundays by the voters and
clients. they
both became more pallid than before. the scene was set. the city gossips never
talked so
much. a meeting was called the next day for the principal citizens of the city,
including the
bishop of the diocese.
in that tumultuous meeting various conclusions and resolutions were arrived at:
a. that the attitude of the father was extremely damaging to the church.
b. the bishop should quickly transfer him from the city and at once bring about
his
excommunication, with immediate loss of permission to exercise priestly duties.
c. the lawyer from the bar should petition for a warrant to apprehend the book and
to
investigate the possibility of lawsuits against the priest.
d. various other more simple measures were suggested and approved. for example,
the
rapid procurement of a new priest to the parish, a free bus for the faithful that
wanted to
confess in a neighboring city on saturdays, paid by the municipality, and a few
more silly
things.
father dirceu continued his daily routine. the poor, among whom he worked all day
long,
had nothing to hide. their lives, sometimes miserable, didn�t allow for hiding
sins, due to
the promiscuity in which they lived.
when the bishop called, two days later, i was in the rectory, which i had come to
frequent
more regularly; i was, in truth, a lot more tense over the situation than father
dirceu. the
bishop, from the other end of the line, informed him that he would be transferred
to another
parish within ten days. the father asked who had authorized the transfer, and from
his
expression i could see that it had been a high ranking member of the church
hierarchy.
-� and if this very same high ranking person were to cancel the transfer � the
priest
asked?
the bishop responded: - � i could only obey.� at this point i almost had my ear up
against
the phone, though against the will of my friend. he continued: - � then hold on
because
he will cancel. god be with our bishop, bye.�
i found the attitude of the bishop rather condemnable. in spite of the fact that
it was a
serious situation for the church ( i was getting a kick out of it ), he should
have stuck up
for his subordinate and not cede to the pressure of politicians and laymen.
right after the bishop hung up dirceu called the high ranking church official. i
continued
with the phone glued to my ear.
-� hello, brother � dirceu said. -�i wanted to humbly ask you to cancel my
transfer from
rockland. i have a mission to finish here, and i cannot be away.�
-� dirceu, yours is a serious case � the voice on the other end said. -� you want
to use a
sacred sacrament as the theme of a book. or as whatever! submit yourself to my
orders,
move from there, and we will forget the whole matter.�
-� brother, i only manifested the intention of publishing a book. that doesn�t
mean that i
will necessarily publish it. now, if i were transferred, i will abandon the
priesthood, and the
publication will be immediate. i mean to say, that in the chapter on
homosexuality, the
name of that young and beautiful priest, your favorite, would figure, for whom i
was the
confessor at the end of the seminary. also the names of all the sexual partners of
his.�
-� dirceu, you are crazy.� said the voice on the other end, in a worried and
dissimulated
tone of voice.
-� no, i am not. that is what i will do.�
there was total silence on the other side. did he hang up? after a few minutes: -�
the

cinco vidas o confessor 111


transference is cancelled. stay right there but forget about that monster of a
book forever.
god will illuminate you.�
-� he already did, bye.� and he hung up.
the question of the transfer was thus taken care of. judicial action never got
started; there
was not enough judicial substance to even begin a process.
people started to perceive that it wasn�t so easy to get rid of that person that
knew them
so well, in the matter of their sins, and who could denounce them to the world at
any time.
a few soon realized that, as the proverb goes, if you can�t beat an enemy, it�s
better to join
him. thus they began to play up to the father, defending him and treating him
well, in a
way that they had never done before. another little development contributed much
so that
the rest of the population joined the priest; it seems that, during the week, a
small camera
crew from a major television network did the favor of showing up in rockland to
tape an
interview with dirceu, for a sunday night program, which has an enormous audience.

it was an emotional experience for the whole city, and the whole country, for that
matter, to
see that individual who before had been a humble country figure, show up on the
screens so
self-assured, answering difficult and tricky questions with a precision and
clarity. the end
of the interview was more or less like that ( most of the readers must have seen
him ).
� and so, father dirceu, are you going to really tell all about the web of sins of
rocklandia?�
� now listen here, my young reporter, i never stated that. confession is a very
serious
sacrament. many priests would prefer dying rather than to tell what they have
heard in the
confessionals. i simply have a list of sins, in alphabetical order for my private
reference,
which any person could come up with. even though such a person were not a
confessor. at
one point, as a jest, i said that i would put the names of the sinners in front of
the respective
sin. but this intention, manifested as a jest, is not currently in my repertoire
of humor. the
people of rocklandia, principally the wealthy, have always collaborated with me,
and
wouldn�t deserve such a chastisement.
the subtle message, sent to all rocklandia residents, had the desired effect.
either the rich
collaborated or they would deserve the chastisement. in other words, they would
have their
names as characters in a very interesting book.
the reporter continued: � and this list, could you show it to us?�
� why not, here it is � the father said, reaching for a folder and opening it. �
to tell the
truth, it is not a simple list. we can practically consider it a book. on the list
are recorded
all the sins that i could collect, in alphabetical order, and after each one,
there are various
data, such as the age at which they are most committed, the sex which most commits
them,
the social level of the sinners, an index with the rate of occurrence, the
consequences of the
sins for the sinners as well as for others and finally, there is a wide range of
advise on
avoiding these mistakes. as rasputin said in the russian court to justify himself:
� for us to
combat sin, it is necessary to know about it.� he found about sin through
practical
experience; i came to know by listening. most of the young people aren�t familiar
with
such sins and how to avoid them; therefore, it would make a useful book. but as i
already
said, it might not even be published.�
the reporter looked over the pages with an evil eye, with a little sarcastic laugh
now and
then, and asked the priest if he could read a thing or two out loud for all the
telespectators
in brazil, after a word from the sponsors, of course.
� i prefer that you don�t read,� dirceu said in the next segment. � whoever has a
doubt
about the matter can write to p.o. box number ( i don�t remember the number ), and
i will

cinco vidas o confessor 112


answer personally and confidentially.
the following week was very hectic for dirceu. he gave interviews to various radio

stations ( even live by telephone ), to various magazines, newspapers, and avoided


the
whole time the editor of a widely known girlie magazine, who wanted at all costs
to publish
installments of his books, even if he had to pay a small fortune.
after about ten days, things calmed down. the routine was back to normal and
finally, the
next 25th came around, which was the day of the second meeting of the c.u.p. of
rocklandia.
the father was a true prophet at the first meeting. the room was overflowing with
people,
all willing to collaborate. those people had, without a doubt, confessed often
during their
lives and certainly didn�t want to risk having their sins published, even though a
few had
sincerely repented. but there were still a few who were less intimidated, and who
resolved
to resist, and who mounted a protest in front of the church door with banners
calling the
father a communist agitator as well as a few other barbarities, just as the
meeting was
beginning. minutes before eight o�clock, the father went out, stood in front of
the
demonstrators, gave them a look which could kill. an absolute silence fell over
them, then
he said: � let he who has no sins throw the first stone...jose, antonio, juan, he
looked at
them one by one and called them by name. what i am asking from you is nothing more

than your obligation. you should help spontaneously without pressure, but you
don�t. all
right, i�ll tell you the truth. i am going to pressure you until you do
collaborate. and each
one present here knows and feels that i can do it. but that�s enough talk. jo�o,
you and your
son, come into the meeting. i have chosen you to donate the first of the milk cows
for the
c.u.p. of our city, and your presence is obligatory inside, not outside making a
scene.
the � jo�o � to whom he referred was the most wealthy dairy farmer in the region,
and
when he and his son rolled up their banners, hung down their heads and went
inside, the
rest followed suit. in this way, the meeting had to be transferred to the inside
of the church
as if it were a mass.
dirceu, that night, waxed so eloquent that it could make one cry. he discoursed
about life,
death, the history of mankind, of religion, in simple, moving words. he created an

environment of extreme fraternity among those present, such that when he came to
the part
about what he wanted, no one could say no.
� our c.u.p. would be well situated on the small farm � chacara boa vontade �
which is
about two kilometers from the center of town. there, as you all know, was the seat
of a
large farm. therefore, it has a large farm house on it, the house of the previous
owners, and
various smaller houses of the workers, all in bad state of repair. the present
owner of the
property, who is present here ( he pointed out the man ), has already made a
donation to the
center. we need to resolve the problem of access to the place, the road to which
is currently
in bad shape and the remodeling of the houses with the necessary adaptations. i
will take
care of the road problem next week in s�o paulo, with the state secretary of
transportation
who, as you all know, is the representative of a neighboring town. as far as the
remodeling
is concerned, everyone here will collaborate under the direction of dr. germano,
the
illustrious engineer of our town who has volunteered to administer the work. the
collaboration can be in the form of money ( all the banks had an account in the
name of
c.u.p. ) or in service. carpenters, masons and plummers can all work a few hours
per

cinco vidas o confessor 113


week according to a schedule made up by dr. germano. there can also be donations
made
of construction materials and of other things directly to the site.�
everything was so well planned out that it seemed that the priest had spent years
planning it.
the next day, there was already activity going on at the place. the road there was
, in
fact, in very bad shape, but even so, the remodeling had begun.
after the reunion, i saw the priest and the mayor making an appointment with the
state
secretary of transportation by phone. he was a neighbor of our town. several of
our votes
had even gone towards his election. he was even appointed to the post of secretary
by the
governor precisely because of the electoral influence that came with that region
of the state.
but i knew that he wasn�t what he seemed, and i remained doubtful of the success
of the
father�s mission. it would be a very local road, and an expensive one, which
wouldn�t bring
much in the way of votes in the next election.
i was practically stupified when, upon getting a hold of dirceu when he returned
from
the capital with the mayor, he said: � everything�s ok. i�ve got the access to our
center
arranged. i�m going to tell you how i did it because you are my doctor and it will
be as if i
were confessing.�
� confessing to a doctor is safer than to a priest, nowadays. have you thought
about
what would happen if your idea caught on? it would be very interesting to see
priests
threatening to reveal the secrets of politicians, beautiful women, of latin lovers
and of
priests?�
� but do you want to hear or not?� the father said.
� of course i do. for me, you had taken off on a mission impossible and now you
come
saying � i came, i saw, i conquered.�
� but it wasn�t easy. the secretary received us coldly after making us wait for
four about
two hours. the mayor told him what we wanted. he immediately answered saying that
there wasn�t money available and that as it was a work which would benefit only
one town,
it didn�t have priority. he said that he wanted to attend to us, because the next
election was
coming up, but that it wasn�t possible. then he changed the subject and began to
talk about
everyday things such as national politics. the mayor joined in with him, until the
point
when, both of them being scared, they stopped looking at me. i was crying, almost
sobbing.
they asked me what was wrong and if there was anything i needed, or if i had any
pain or
anything. i stated that i needed to speak alone for a few minutes with the
secretary if the
mayor would permit me and wait in the waiting room for a minute. as soon as he
left the
secretary asked me again why i was crying. i told him that he must have heard tell
of a
book that i was going to publish, but that i had put aside. it seems that a naked
ladies
magazine wanted to publish, weekly, just a few sins along with the respective
sinners. now
with this negative answer from you, i will send to the magazine an article about
someone
who had sex with a poor but beautiful teenager from ut� many years ago. the poor
girl,
named maria divina dos santos, suddenly ended up pregnant and was abandoned by the

father of the child, who just happens to be you. i took care of her during her
pregnancy,
principally, i gave moral support because she attempted suicide. i committed her
at the
moment of giving birth, i stayed the whole time by her side, until the time of
birth. i got so
involved that a few tongues gossiped that it was mine. but the young girl ( she
was still
practically a girl ) couldn�t stand it. she died after giving birth to a beautiful
baby boy. i
took care of the boy for a month with the help of a few devotees and afterwards
arranged

cinco vidas o confessor 114


for adoption with a good home, where he remains today.
the man looked at me with a slack jaw dropped and a stupified face. i continued
speaking. when she confessed her sins to me and of her consequent pregnancy, i
advised
her to look for you, but she couldn�t convince you to abandon the brilliant
political career
which you had in front of you nor the arranged marriage of convenience. you didn�t
even
believe in the pregnancy, and you never showed up again, not even to find out that
she had
died. at that point i had stopped crying and it was he who cried.
we sat in silence for a few minutes, then he admitted his previous fault. but he
made it
clear that he would not succumb to any blackmail on my part. yes, i answered, this
is
blackmail, but not the ordinary type. if you don't attend to me, i will publish
your sin,
without a doubt. but if you do attend to me, you will have repented, at least as
far as i am
concerned, for your immense guilt, and i will never bother you again. nor will i
reveal this
to anyone who could use it against you. what i am proposing is penance more than
blackmail. to make it short, will you take it or leave it? i wouldn't play with
such a serious
matter. it's a good deal for you. you're going to spend the money of the
government, you
can sincerely repent in your heart and at the same time, if you do this work which
will help
many poor, you will receive my absolution, because i am still a priest and i have
this
power. the man got up, embraced me, asked for forgiveness, he asked several things
about
his son ( although i had said that i would never reveal who he was ), and finally
he said to
me: "go in peace, priest. your road will be. we will start the work in 15 days."
i was stupified. it was the second time that i found out that the priest had
actually used
secrets from the confessional and i believe that he had used them on other
occasions, too,
because many things that he was able to get seemed impossible to everyone. but,
although i
am not machiavellian, i think that his ends ( to help the poor ) justified the
means.
i would also like to inform the readers and gossip columnists that, in fact, there
was a
young girl named maria divina dos santos that, at 15 years of age, many years ago,
died in
labor in the local hospital. her son was adopted in a neighboring town by a family
through
the agency of father dirceu. but the story about the secretary of transportation
is fictitious.
there really was such a father, very influential, who did get the road built, but
if i were to
say who he really was, i would be breaking the word of the father.
but the interesting part is that, 15 days later, the big bulldozers began the
initial work of
building and paving the access road to the c.u.p., on the former farm. two wide
bridges
were built, on the outskirts of town, over a little river, and from them two
first-class roads,
with a tree-lined parkway in the middle, and street lights, ran all the way to the
grand
portico of the center. the conclusion of the work, forecast for six months later,
ended up
taking nine months ( the duration of human gestation ), because the construction
workers
said they had never seen so many rocks in one city.
while the highway was being built, the farm was being totally and majestically
rebuilt
under the direction of dr. germano and father dirceu. what impressed me the most
is that
neither the city nor its inhabitants ended up any poorer by the effort. on the
contrary, i
think they both profited. it was common to see masons, plumbers, electricians and
others
who, previously had passed sundays drinking in the neighborhood bars of the city,
take
advantage of these same sundays to work on the farm without drinking. on top of
that,
they would attend a beautiful mass with a beautiful sermon by dirceu, have a free
lunch,
and in this way began to dignify themselves instead of degrade themselves by
drinking
alcohol. the bank accounts of the c.u.p. were always fed by the people. only a few

contributions were of a great amount and everything went as father dirceu had
planned.

cinco vidas o confessor 115


m any times back then i wished that the church had fathers, bishops, cardinals,
and
popes, as determined as dirceu. if they were as undaunted they could really
improve, and
not a little, the world. could it be that they don't realize the power that they
have? or do
they realize it but are afraid to use it? or is it not in their interest to use
it? as far as i can
see, until now, the will of the church in favor of the poor reaches only as far as
words, or in
practice, in small actions. the church has even gotten along with fascist
dictators even
though, if it had done its work right, these dictators would have fallen in few
months. are
not dictators, principally in latin america, devotees and great confessors.
back to the point, nine months after the second meeting of the c.u.p., the work
was
finished. the inauguration of the headquarters was set, with all the reforms that
the father
wanted carried out, and with paved access.
at the inauguration the secretary of transportation ( that same one ) was there,
representing the governor. he made a beautiful speech, saying that as soon as he
met the
father, at the first moment he could feel all his kindness and strength of
character, and that
he hadn't hesitated one minute in offering to help. he also spoke about the
herculean effort
that he had made to get urgent funding from the government, real urgent. but what
he saw
there in front of him that day was a beautiful payment in itself. at every moment
he called
for applause for father dirceu, " this really great man."
upon uncovering the inaugural sign, the secretary went pale, but only the priest
and i
know why. it's because dirceu had insisted, together with the town council, that
the new
road should be called " avenida maria divina." she was the first poor person that
the priest
was able to elevate, albeit post mortem. she was the first, but she wouldn't be
the last.
however, until today, those that don't know think that it was a form of homage to
the
mother of god.
vi
well, the first cup was inaugurated like father dirceu had forecast and,
masterfully ( in my
opinion ), gotten.
little by little the gears started grinding to reach the aims that were in the
statutes: to have
the biggest possible number of poor become spiritually and materially well off.
the centers had a theoretical as well as a practical part to them. the theoretical
part was
initially taught only by the priest, by organizing meetings with the poor people
from the city
as well as from the rural zones, preaching in the center during sunday mass,
distributing
pamphlets among the poor, speaking on the local radio, writing in the city
newspaper and in
all ways possible that came up.

cinco vidas o confessor 116


theoretically, the philosophy of c.u.p. consisted fundamentally of remembering, at
every
moment, that we are brothers and equals before god. human values and human dignity
are
the same in all men, rich or poor. it turns out that, in the case of the poor,
sometimes the
misery suffocates these values and degrades the individual. it�s necessary to
always remind
the poor that they are as human, as beloved, and as important, before god, as any
rich man.
they received life from the creator, and not for the purpose of throwing it away.
it was to
live it out in fullness, in a dignified way. these became common, standardized
mottoes, as if
they were orders, and they were postered on all the walls of the center of town.
at the
moment, i remember a few which impressed me such as: � gods respects you and loves
you,�
� you are sons and daughters of god, and it is his will that you lead a productive
and dignified
life,� � christ is the source of life, salvation, and is the resurrection of all
humanity, not just
for a few,� and � society must respect the dignity of each man who composes it.
and all have
the right to that dignity in their lives.�
joking with dirceu, i told him that the suffering had turned him moderately nazi,
because
all the propaganda reminded me of the brain washing of the youth by hitler, to
make them
fanatic.
the practical side of the center was also very interesting. it was composed of
activities of
recreation, teaching, vocational training and public assistance.
as far as recreation was concerned, there were various sports available,
principally soccer,
which is just what brazilians like, but also basket ball, volleyball, swimming,
and even tennis
( aristocratic, wasn�t it? ). we also had a video cassette recorder to show movies
with, chosen
by the priest, which were always commented on and discussed for the benefit of
those in
attendance. the films were lent for free by the owner of the local video store,
alias, a great
confessor and communion goer. there was also a small theater and various plays
were
rehearsed and put on by the very people which frequented the center, always
oriented by the
father. we also had libraries, game rooms, small snack bars, and party rooms ( it
was usual to
celebrate at one time all the birthdays that had passed during that month ). in
order to take
advantage of the facilities, it was enough to be poor. and, in little towns it was
easy to know
who was poor, middle class and rich. after some months, the members of the center
had
already organized championships and parties on their own. from their ranks,
instructors
appeared to coach soccer, swimming and theater. in this way, the recreation side
of things
went very well, given the simplicity of the people that frequented. maintenance of
the soccer
fields, swimming pools and theater was done by the very users and by the
professionals of the
city which spared a few hours of their time to work without remuneration.
the teaching part had basically to do with the alphabetization of adults. i
admired seeing
the public teachers, who complained so much about salaries ( little wonder ), go
to give
evening classes without remuneration but with an enthusiasm that money can�t buy.
and
know that many of them weren�t even practicing catholics, so we can�t attribute
their effort to
fear of the confessor. dirceu said various times that the illiterate doesn�t take
part in the
world as he should. one of the fundamental prerequisites to have a decent life is
being able to
read and write. he used to make it a point to walk through the villas and
plantations of the
district, summoning illiterate adults to attend the classes. he was even able to
get from a few
plantation owners ( confessors ) to pay a slightly higher wage to the farm workers
who were
literate. this had a surprising effect on attendance.
in relation to the vocational training, there were several technical courses
included,
principally in support of the rural areas, such as: milking, artificial
insemination, animal

cinco vidas o confessor 117


husbandry, gardening, carpentry, painting, masonry, plumbing, electrician and
others. it was
common to see the father wandering through the villages and plantations, pointing
out small
home improvement projects to the owners such as painting, window and door repair,
and road
repair. he wouldn�t accept excuses about a lack of time, knowledge or material.
everything
was accomplished through determination. � whoever doesn�t know how to take care of
his
own house isn�t ready to be a christian.� one time, i saw the priest in the
marketplace almost
as mad as jesus when he whipped the vendors in the temple. only this time it was
against the
poor purchasers of groceries. the father went right into the market and kicked out
the
customers, telling them to go and plant gardens instead of spending money that
they didn�t
have. the center would teach them how to do it and even furnish them the seeds.
there were also training courses for domestic work., principally oriented towards
women,
teaching child care, sewing, home economics, house and yard work, etc. first aid,
personal
hygiene, child nutrition, and natural family planning were taught, too. many of
these courses
were totally planned and taught by me. although i had never confessed i knew of
many i had
many partners in sin who were great confessors and i needed to be careful about
dirceu. but,
jokes aside, i can assure the readers that, after a few months of operation of the
first c.u.p. in
brazil, the results were so positive and evident that i would say that nobody
helped anymore
out of fear but out of free will. even the protestants, spiritualists, voodoo
practitioners, jews, (
there was only one jewish family in the town ) the orthodox, and atheists were
helping. at
least that�s what i thought.
social welfare consisted of getting documents for all so that they would become
true
citizens, qualified to vote with rights and duties. it was incredible the great
number of poor
people without birth certificates, voter registration cards, social security,
driver�s licenses or
anything. they practically didn�t exist as brazilians. the c.u.p. also helped them
to get work
and obtain medical assistance when necessary. the priest had gotten, i don�t know
how (
actually, i do ), two brand new ambulances which stayed parked in front of the
c.u.p. the
very family of the sick or any driver could use them in case of patient transfers
within the
municipality or to neighboring cities. there was also a out-patient clinic within
the c.u.p.
which was open four hours a day, attending gynecology, obstetrics, clinical
medicine,
pediatrics, and general surgery. it was staffed by all the doctors of the city
without pay,
according to a schedule made up by the doctors themselves.
life within the center was intense and productive. it was common to see, in the
city or
rural area, ex-attendees of the center improving and teaching to improve the life
of their poor
friends. i don�t have statistics, but i can swear the level of alcohol,
illiteracy, infant mortality,
malnutrition, divorce, addiction, prostitution, exploitation and many other things
that indicate
a perverse and inadequate social situation were diminished quite a bit.
in this way, the neighboring cities soon became interested and smaller versions of
the
c.u.p started to pop up in the surrounding municipalities. these smaller versions
followed
the same orientation stipulated by the founder of the original: father dirceu of
ut�.
today we know that, in the whole country, there are 562 c.u.p.s, along the lines
of ours,
almost half of them being rather large. and this is hardly two years after the
inauguration of
the first center in rockland. � the thing�s getting to be like the plague,� i have
heard people
say around here. it is common for us to have visitors, generally priests or
politicians from
other cities, wanting to know all about it, theory and practice, in order to start
something
similar in their cities. they leave here after an exhaustive visit, with various
books, a copy of
the statutes, and statements that the center furnishes them. in this way, it�s
only a matter of
rolling up one�s sleeves and starting to work when they go back to their cities of
origin.

cinco vidas o confessor 118


at rockland, we were already, so to speak, after two years, in a more advanced
stage. i
say this because of the statement of an ex-attendee of our c.u.p: � i was poor,
even
miserable, without even the minimum self-esteem, content with crumbs were left
over for me
in life. after hearing that saintly father dirceu speak a light lit up within me.
i have life itself,
i came to think. what is greater than this? i used to assiduously attend the
center. i came to
respect myself. today i have a good position at a car dealer�s in town. i have a
small house
and an inner strength and a completely different perspective from that which i had
before( if i
even had one ). now i have quit attending the center in order to give the space to
others,
poorer and more needy than me. i only show up once in a while to testify what a
person who
has faith in himself can do.�
vii
father dirceu, one year after the inauguration, got another priest to help him in
the parish
and began to train him to take over after he had gone. the young priest, just
leaving the
seminary, was a member of the political faction of the catholic church, and tried
to introduce
ideological concepts in the center. soon, however, he noticed that he could do
well unto
others (and very well), without any political connotation. then, little by little,
he begin to
adopt his teacher�s methods. he played hard when something threatened the center
but didn�t
fall into temptation to use the fruits of that work for whoever wanted electoral
benefits.
about the time that the new priest came, some symptoms began to manifest that
indicated
the return of the dirceu�s disease, as was foreseeable. after contacts with the
neurologist at
s�o paulo, i increased the doses of some drugs and added others. sometime after,
the
addition of powerful drugs became necessary to stop the pain and the convulsions.
three
years after the surgery the father was obliged to reduce his work load. some
months later,
vomiting and other symptoms of intracranial hypertension started to appear. i
tried to take him
to s�o paulo again but he wouldn�t go. he committed himself in the local hospital.
in a few
days, he entered into mental confusion, then a coma and he finally died.
he had gotten authorization from the church and from his fellow man to be buried
in the
chapel of his center. and that how it was. his burial ( and viewing ), it goes
without saying,
broke all the attendance records. even today his tomb is visited by actual crowds
of faithful.
rumors have already started that miracles have happened to those that have visited
the tomb
and to those that invoked the priest. the current parish priest has already
started to collect

cinco vidas o confessor 119


signatures for a possible-future beatification. � it seems that beatification is
easier nowadays,
but at any rate, this one is deserved. and, later on, without a doubt,
sanctification � the new
priest told me the other day.
but, dear readers, one of the goals of this writing, besides telling you something
about the
life of this great man, like i mentioned at the beginning, is to ask you all to
help me with a
little problem.
father dirceu, months before dying, came to my house and gave me, in a sealed
envelope,
his famous book, complete. with the sins and sinners. he asked me to guard it
under lock and
key, and that i not hesitate to use it as he did if anything threatened the
mission to give value
to the lives of the poor. he thought that i would live for a long time yet and
that, if the ideal
behind the c.u.p.s birth were to remain in existence for a while longer, it would
never be
snuffed out.
after this, i could destroy the document if it were no longer useful.
i accepted the mission against my better judgement, but i accepted
now, almost three years after the father�s death, i am noticing that the donations
and
collaborations are slowing down. the center is turning into a tourist center and
the wealthy
have begun to exploit it with their hotels and guest houses around it, with their
fleets of tourist
buses, their religious paraphernalia stores, and other banditry.
the current local priest doesn�t have enough strength to stop the degeneration of
the
center. and the poor are heading downhill, as always.
should i use the book of father dirceu? would this jeopardize his future
beatification? is
it better to have a saint or a center?
please, whoever can help me in this distasteful duty of decision, write giving
opinions and
suggestions to p.o box 1,008, in rockland, as soon as possible, before the
deterioration of the
c.u.p. becomes irreversible.
all correspondences will be treated with the utmost confidence, but in the final
issue, we
will use the most suggested solution.
looking forward to hearing from you all, our thanks and thanks from all the poor
of ut�.

cinco vidas a f� Remove montanhas 120


a f� remove montanhas
�aparta o sol a negra escuridade, removendo o temor do pensamento�
(cam�Es)
aos verdadeiros m�dicos, na sua luta contra o obscurantismo.

cinco vidas a f� Remove montanhas 121


pref�Cio
h� poucos meses tive conhecimento de um caso de aids, num jovem hemof�lico de 18
anos, que estava sendo acompanhado por um m�dico, especialista em mol�stias
infecciosas,
e, ao mesmo tempo por um senhor que se dizia m�dium e capaz de curar a mol�stia em

pauta.
antes de escrever estas notas entrevistei-me com os familiares do paciente, com o
m�dico e com o m�dium.
os pais do rapaz estavam profundamente decepcionados com o �esp�rita�. contaram
que
o mesmo morava muito longe (em outro estado) e veio duas vezes ver o paciente e
�dar
passes�. em ambas foram pagas todas as despesas, de viagem e de estadia, o que
pareceulhes
muito l�gico. entretanto, na �ltima visita foi apresentada uma conta enorme e
assegurado que o paciente estava curado, pois o seu sistema imunol�gico havia sido

estimulado espiritualmente. a fam�lia sentiu um grande conforto emocional, na


�poca e
chegou a recomendar o referido curandeiro a amigos necessitados. o rapaz
hemof�lico
morreu, ap�s um m�s, na uti de um grande hospital da capital, com v�rias infec��es

t�picas do quadro terminal da aids.


quanto ao m�dico, estavam profundamente agradecidos, pois o mesmo acompanhou o
paciente durante meses e nunca lhes deu falsas esperan�as. al�m disto, pelo
trabalho todo
apresentou honor�rios menores que os das duas visitas do m�dium. o m�dico, quando
foi
entrevistado, estava muito triste, pois revelou-me que tinha mais quatro pacientes
com
mol�stia semelhante � do rapaz sobre o qual eu viera falar. e, no momento, naquela
fase da
doen�a, o �ndice de mortalidade continuava em cem por cento. revelou-me que
entendeu e
aceitou o fato da fam�lia haver recorrido a um �tratamento alternativo� embora, na
ocasi�o,
tenha ficado profundamente humilhado quando alguns parentes do paciente, amigos do

m�dium, haviam sugerido que ele se retirasse do caso pois a cura j� estava
assegurada,
chegando mesmo a suspender as medica��es prescritas. ele s� continuou pelo apelo
dos

cinco vidas a f� Remove montanhas 122


pais do doente que, intuitivamente, sentiram ser imposs�vel uma cura t�o f�cil. e,

finalmente revelou-me que chegou quase a sentir satisfa��o pela morte do paciente
pois,
embora fosse um absurdo �tico rejubilar-se com um �bito aquilo provava o seu
acerto
diagn�stico e progn�stico e fazia os parentes ficarem com cara de palha�os, ap�s
haverem
humilhado-o. disse tamb�m, que nenhum deles veio confessar-se errado e desculpar-
se,
ap�s a morte do jovem.
o m�dium, com a maior �cara-de-pau�, disse-me que era capaz, de fato, de curar
casos
como aquele; tudo dependia do doente ter ou n�o merecimento para receber a gra�a
da cura.
quando eu, subtilmente, toquei nos honor�rios cobrados, ele corou intensamente,
mas, de
pronto, respondeu que os mesmos foram totalmente doados a obras assistenciais
esp�ritas.
o que me impressionou neste caso foi o fato do m�dico, que pratica a medicina
dentro
de todo o rigor cient�fico que a �poca lhe oferece e que tem um compromisso solene
com a
verdade e a sociedade em geral, tenha, num determinado momento do tratamento, se
sentido humilhado pela a��o de um espertalh�o que, aproveitando-se do estado
emocional
dos parentes, d�-lhes falsas esperan�as e depena-os e os induz a atitudes, muitas
vezes,
altamente prejudiciais ao paciente.
� uma concorr�ncia desleal entre coisa s�ria e vigarice que, sabemos, desaparecer�
com
certeza, a longo prazo, com a vit�ria da verdade e dos homens de boa f�.
esperamos que este conto colabore para que o prazo n�o seja t�o longo como desejam

alguns.

cinco vidas a f� Remove montanhas 123


introdu��o
gostaria de iniciar estas notas sobre um estranho (mas n�o raro) personagem,
dizendo
alguma coisa sobre filog�nese e ontog�nese.
a primeira significa a evolu��o gen�tica de todas as esp�cies vivas (por exemplo,
at�
chegar � nossa esp�cie: o homo sapiens). sem querer polemizar, podemos, com grande

grau de certeza, dizer que os seres vivos evolu�ram tornando-se mais e mais
complexos e,
nesta evolu��o as formas primitivas sobrevivem nas mais elaboradas. assim, o
homem,
autodenominado s�bio, traz, em si, as necessidades e as qualidades de todas as
esp�cies
anteriores, e as da sua pr�pria, j� ao nascer.
a ontog�nese estuda a s�rie de transforma��es sofridas por um mesmo indiv�duo
desde
o nascimento at� a morte, sem se preocupar com a filog�nese, isto �, de onde
vieram os
genes que ao longo da hist�ria se organizaram para produzir aquele indiv�duo.
v�rios autores, fil�sofos, educadores, psicol�gicos, etc., consideravam (e ainda
consideram) o homem como uma folha em branco, quando nasce. nela, atrav�s da
educa��o pode ser escrito o que se quiser, transformando-o em santo ou em bandido,
em
s�bio ou ignorante ou como na famosa est�ria, em m�dico ou monstro. esta � a vis�o

ontogen�tica do problema. mas, a filogenia sempre est� presente. n�o se nasce �em
branco�; j� trazemos escrita toda a carga gen�tica da evolu��o geral e a da nossa
pr�pria
esp�cie e delas somos prisioneiros. a educa��o pode atrofiar, disfar�ar, adiar,
mas n�o
anular esta heran�a.
isto tudo, voltando ao nosso estranho (mas n�o raro) personagem, � para dizer que
ele
nasceu com o c�rebro muito carregado filogeneticamente; mais do que seria de se
esperar
numa pessoa normal. todo esfor�o para barrar aquelas tend�ncias primitivas, pela
educa��o, esbarrava naquele tipo de anomalia. dizendo mais claramente, podemos
afirmar
que ele gostava, desde a tenra idade, de acreditar em coisas que a esp�cie humana
acreditou
nos seus prim�rdios, numa fase, por assim dizer, de mitos e cren�as totalmente
irracionais.
a carga filogen�tica, no seu c�rebro, era muito forte e as sinapses nervosas
parece que
sempre conduziam os est�mulos de maneira a faz�-lo acreditar mais nas coisas
irracionais e

cinco vidas a f� Remove montanhas 124


absurdas do que nas racionais e l�gicas. na sua trajet�ria escolar ele teve s�rios
problemas
de aprova��o, principalmente nas chamadas ci�ncias exatas. o m�todo cient�fico,
com
muito esfor�o, foi entendido, mas o interesse mostrado pelo mesmo sempre foi muito

escasso. em compensa��o os mitos, as pseudo-ci�ncias, as religi�es estranhas, os


milagres,
as bruxarias, o sobrenatural sempre foram admirados e enaltecidos, �s vezes com
exagerado
entusiasmo que chegou a impressionar, e mesmo a converter, muitas pessoas.
vejamos um exemplo simples que, talvez, esclare�a tudo que vimos dizendo at� aqui.
quando a professora do curso prim�rio contou-nos que os primitivos homens adoravam
o
deus-trov�o, ele ficou maravilhado. parece que os genes que determinavam a
distribui��o
dos seus neur�nios eram os herdados daquelas civiliza��es primitivas, que
acreditavam
naquilo. ele gostava, e era feliz, quando acreditava que devia haver um deus com a
voz t�o
potente como o som de um trov�o. aquilo flu�a livre e celeremente pela sua c�rtex
cerebral,
sem obst�culos e refletia-se na sua eloq��ncia sobre o assunto, chegando, mesmo na
tenra
idade, a formular teorias e a impressionar os colegas de classe (inclusive eu).
entretanto, quando a professora explicou que o som ouvido era o do deslocamento do
ar,
provocado pela descarga el�trica entre as nuvens e o solo, houve pane naquela
cabecinha.
ele ficou v�rios dias sem tocar no assunto, at� esquec�-lo. ora, se hav�amos
criado um
deus, porque destru�-lo? como a ci�ncia � chata. como a l�gica d�i na cabe�a da
gente.
sem d�vida a filog�nese das culturas primitivas, naquele indiv�duo, era mais forte
que o
esfor�o ontogen�tico da professora. por que aceitar explica��es racionais se as
outras s�o
mais f�ceis de entender e mais ben�ficas �s pessoas, pensava �le.
como eu conheci muito bem este indiv�duo e fui um dos que tentaram colocar o seu
racioc�nio nos trilhos da l�gica, vou contar-lhes, resumidamente, partes de sua
vida,
relacionados com suas cren�as (e foram v�rias), esperando tirar delas li��es
�teis, a n�s
mesmos e aos nossos amigos; e s�o muitos os que necessitam.

cinco vidas a f� Remove montanhas 125


inf�Ncia, adolesc�Ncia e juventude
na inf�ncia, aquela necessidade de acreditar em coisas fant�sticas e sobrenaturais
n�o
foi muito notada. afinal, todas as crian�as t�m seus super-her�is e o racioc�nio
l�gico ainda
n�o se desenvolveu na c�rtex imatura. acredito que, se fossem feitos testes mais
rigorosos,
j� teriam, naquela fase, sido constatados os dist�rbios. v�rios tipos de medo
imotivado
eram freq�entes, v�rias teorias mirabolantes eram externadas, mas tudo era
explicado pelos
adultos como �coisas de inf�ncia�.
talvez um certo rigor cient�fico na an�lise destes fatos, naquela fase infantil,
pudesse ter
bloqueado, pelo resto da vida, as explos�es m�sticas daquela mente. mas,
infelizmente, a
m�e era uma super-beata e o pai vivia metido com coisas do espiritismo e da
astrologia
(n�o confundam com astronomia) e o ambiente, ent�o, era prop�cio para que aquela
p�gina
filogen�tica fosse lida constantemente pelo c�rebro sobre o qual estamos falando.
na adolesc�ncia o �nosso her�i� tornou-se um congregado mariano. ele tinha
educa��o
cat�lica ( pelo lado da m�e) e abra�ou com for�a total aquela congrega��o. vivia
enfurnado na igreja da cidade, rezando o dia todo. levava uma vida virtuosa e
condenava
os amigos (eu entre eles) que n�o eram t�o santos. em v�o tent�vamos resgat�-lo
daquele
mundo. ele andava sempre de terno de cor escura, gravata e v�rias fitas e medalhas

penduradas e, geralmente, com uma pequena b�blia na m�o. era coroinha e puxa-saco
do
p�roco. ajudava a organizar prociss�es e durante as mesmas cantava hinos
religiosos com
tal f� que, certa vez, observando o seu semblante cheguei a pensar que ele n�o
estava neste
mundo, naquela hora. tinha verdadeira adora��o por rituais; seu maior prazer era
responder
frases padronizadas, em latim, durante as missas, seguindo um rito que eu chamaria
de
primitivo e que deve vir de nossos ancestrais tribais bem distantes. era at�
interessante v�lo
responder, com a voz entoada e alta, tudo de cor, ao que o padre dizia. n�s nunca
guardamos aquilo na mem�ria e cheg�vamos a julg�-lo mais inteligente que todos.
tamb�m gostava exageradamente de novenas, vias-sacras, ter�os rezados em conjunto,

promessas, dif�ceis de se cumprir, aos mais variados santos e de �retiros


espirituais�.
m as, n�o sei se para melhor ou pior, a igreja cat�lica romana foi mudando.

cinco vidas a f� Remove montanhas 126


j� n�o tinham mais vez as beatas e carolas, as missas eram ditas em portugu�s
mesmo e
acompanhadas por jovens tocando viol�es, ou inv�s de corais e os padres usavam
roupas
comuns e alguns j� namoravam como homens comuns. e a congrega��o mariana foi para
o
brejo. com raras exce��es, j� n�o era mais moda adorar, daquela maneira, a m�e-de-
deus.
tudo que lan�asse luz, em alguma cren�a, fazia mal ao nosso personagem e aquelas
mudan�as foram demais para ele. como era poss�vel algumas fac��es cat�licas
acharem
que o inferno n�o existe? e nem o pecado? a ci�ncia estava invadindo as mentes e
isto,
para ele, n�o soava bem. v�rias vezes discutimos, dentro de nossas limita��es da
idade
sobre teologia, igrejas, o bem e o mal, a moral, a �tica, etc. mas as suas teorias
eram
fechadas, mesmo primitivas, ligadas a coisas ditas, geralmente por analfabetos e
ignorantes,
h� mil�nios atr�s e totalmente fora de prop�sito atualmente. suas frases finais
mais comuns
eram: �� uma quest�o de f�, �isto foi revelado�, �� tradi��o milenar agirmos
assim�, etc.
quando ele jejuou, durante toda uma quaresma, at� emagrecer v�rios quilos e ficar
fraco
e an�mico, n�s tentamos, de todas as maneiras, convenc�-lo de que aquela hist�ria
de jejuar
fora inventada por algum imbecil que, de certo, jejuava porque n�o tinha, mesmo, o
que
comer ou, ent�o, porque temia tanto o sobrenatural ou o azar que faria qualquer
coisa para
compr�-los e traze-los para o seu lado. mas n�o consegu�amos demov�-lo daquelas
mortifica��es, com aqueles argumentos. ele acreditava naquilo e �ponto final�.
foi com al�vio que fomos vendo a igreja mudar tanto que se tornou demais para a
cuca
dele. explicar as coisas para satisfazer os cientistas n�o � religi�o; e era isto
o que estava
acontecendo. a igreja estava se adaptando � Ci�ncia, com medo de cair no rid�culo
e, para
ele, o rid�culo � que satisfazia.
ent�o, ainda na adolesc�ncia e juventude, aquelas for�as primitivas, que
trabalhavam
seu c�rebro, come�aram a empurr�-lo para o espiritismo e nisto ele teve o apoio e
a
orienta��o do seu pai. na minha opini�o o espiritismo, na grande maioria dos
casos, � a
porta de entrada para cren�as mais esquisitas e cada vez mais estapaf�rdias, que
assolam a
humanidade. e foi o que aconteceu com o nosso amigo. ele, v�rias vezes, enveredou
por
trilhas cada vez mais irracionais de pseudo-religi�es e pseudo-ci�ncias.
m as, comecemos pelo come�o. ao se decepcionar com o catolicismo ele chegou a
freq�entar alguns templos protestantes e alguns sal�es de cura, onde pastores
vigaristas
curam de tudo, desde verrugas at� c�ncer. seu pai, entretanto, conseguiu traz�-lo
para

cinco vidas a f� Remove montanhas 127


caminho melhor. os esp�ritas n�o curavam tudo, tamb�m? e al�m disto n�o faziam
cirurgias, previam o futuro, conversavam com os mortos, etc.?
nosso amigo, eu me lembro, entrou de leve, mas, em pouco tempo j� estava
fanatizado,
como lhe era caracter�stico. era duro atur�-lo naquela fase. ele come�ou a
freq�entar um
pequeno, mas lotado, centro da nossa cidadezinha e, ap�s as sess�es, sempre vinha
com
est�rias mirabolantes. �voc� se lembra do filho do fulano, que morreu afogado, h�
12
anos? pois ele se comunicou com o pai ontem � noite. era a voz exata do falecido e
dizendo
coisas que s� ele e o pai sabiam.� ou ent�o: �sabe a mariazinha, que foi para a
capital e
consultou cerca de quinze m�dicos, sem que nenhum resolvesse o seu problema? est�
curada. o nosso m�dium realizou uma cirurgia esp�rita na barriga dela, coisa de
dois
minutos, e adeus dores; sumiram totalmente. quem de fato operou foi um cirurgi�o
alem�o,
falecido h� cerca de 92 anos�.
nesta fase est�vamos ambos com dezenove anos e mudar�amos, breve, para a capital
para podermos freq�entar a universidade. ele faria direito e, eu, m edicina. pouco
antes de
mudarmos, ainda na nossa pequena cidade, aconteceram dois fatos interessantes que
eu
achei que iriam demov�-lo daquele furor espiritualista.
o primeiro foi a cirurgia de urg�ncia que a mariazinha teve que fazer, mas desta
vez no
hospital regional e por m�dico, ainda vivo, de carne e osso, que lhe retirou um
cisto
hemorr�gico do ov�rio esquerdo. as dores, que haviam sumido com a cirurgia alem�,
voltaram poucos dias ap�s e se agravaram muito, tendo sido levada, �s pressas,
para um
centro m�dico maior e, desta vez, realmente operada.
o segundo fato, mais pitoresco, hilariante e elucidativo foi o seguinte. o centro
esp�rita
funcionava num pequeno sal�o, de constru��o antiga e com um pequeno banheiro
encostado � parede dos fundos. na sess�o de uma das noites, repentinamente, o
sal�o
lotado, ouviu-se um estrondo que parecia a descida de mil esp�ritos. mas era
somente um
velho habitante da cidade (n�o vou citar o nome) que despencava, junto com uma
parte do
forro. era ele o sonoplasta das sess�es fazendo vozes e ru�dos muito bem
elaborados. foi
uma correria dos infernos e depois de uma agita��o total. quase lincharam o
m�dium.
na �poca eu fiz algumas pesquisas e descobri que o sonoplasta conhecia muito bem o

filho do fulano, afogado h� 12 anos, inclusive coisas �ntimas ditas na famosa


comunica��o
com o al�m que tanto impressionara o meu amigo e mesmo a mim, antes da descida

cinco vidas a f� Remove montanhas 128


triunfal, atrav�s do forro, do velho safado. soubemos, tamb�m, que este
�respeit�vel
senhor� (at� aquele dia), todas as noites que havia sess�es, subia no teto do
banheiro e
atrav�s de uma pequena porta penetrava no forro do sal�o. e virava �esp�rito�.
estes dois acontecimentos, na verdade, abalaram um pouco as convic��es do meu
amigo. logo ao chegarmos � cidade grande ele dizia que iria abandonar o �baixo
espiritismo� e dedicar-se, somente, ao �espiritismo cient�fico�. aquela refer�ncia
em
seguir alguma coisa chancelada pela ci�ncia (embora n�o fosse bem assim), soava-me

muito bem. ser� que ele estava se curando? ou era apenas um per�odo de acalmia dos

sintomas? mais tarde eu cheguei � conclus�o que o baixo espiritismo n�o � t�o
baixo como
os pr�prios esp�ritas-cient�ficos dizem e nem o espiritismo-cient�fico segue
exatamente os
m�todos que deveria seguir, chegando a ser pior que o primeiro, em v�rias
ocasi�es, nas
falsifica��es.
m as, logo que nos instalamos na nossa rep�blica de estudantes, o nosso amigo
come�ou
a procurar os grandes, sofisticados e �cient�ficos� centros esp�ritas da capital.
fez contatos
com m�dicos, engenheiros, advogados, editores, fot�grafos, etc. freq�entava
centros
altamente especializados e trazia livros e livros para casa. a quantidade de
edi��es
esp�ritas � enorme, assustadora. tamb�m pudera, os escritores t�m tanta
facilidade: � s�
fechar os olhos e os escritos fluem e fluem, a mil por hora, sobre o papel. os
outros
escritores, n�o esp�ritas, devem ficar revoltados por encontrarem tanta
dificuldade e
perderem tanto tempo para escrever. estes esp�ritos s�o mesmo sacanas, s�
favorecendo
alguns poucos autores.
houve uma fase em que o meu amigo gastou enormes somas em material fotogr�fico,
tentando fotografar, segundo ele, um tal de �ectoplasma� que, at� hoje eu n�o
entendi bem
o que �. parece que seria uma subst�ncia (ou n�o) que existe, mas, de repente, n�o
existe
mais e volta a existir e a sumir. os esp�ritas, como ele, fingem entender aquilo e
alguns,
menos criteriosos acham que entendem mesmo, mas na verdade � uma bela confus�o que

n�o resiste a uma an�lise um pouco mais rigorosa. infelizmente eu cheguei a


emprestar
dinheiro para aquelas compras de m�quinas fotogr�ficas, filmadoras, filmes
especiais e at�
hoje n�o recebi de volta. em compensa��o posso afirmar, sem sombra de d�vida, que
eu
colaborei para o progresso do espiritismo, embora contra a vontade.
ap�s cerca de um ano, houve uma reca�da. aqueles m�todos cient�ficos (eu diria

cinco vidas a f� Remove montanhas 129


pseudo-cient�ficos) de pesquisa n�o eram necess�rios, na vis�o do nosso
personagem. �ou
se acredita ou n�o se acredita�, foi o brado de independ�ncia que ele proferiu. e
voltou a
freq�entar sess�es e mais sess�es de baixo, m�dio e alto n�vel. come�ou a se
interessar por
�encostos�, �maus-olhados�, �trabalhos�, fluxos e por todas as maneiras de
combat�-los.
certa vez ele insistiu tanto que conseguiu convencer-me que eu estava com
�encosto�, isto
�, algum esp�rito mal havia encostado em mim e era por isso que eu havia levado o
fora da
namorada e ficado para a segunda-�poca, em duas mat�rias, no fim do ano. eu n�o
sentia o
contato de nada �encostado�, mas, pelo sim pelo n�o, l� fui eu. mal n�o podia
fazer.
o lugar era simples e bem iluminado, ao contr�rio do que eu esperava. um pequeno
sal�o com cerca de 40 lugares, separados, por uma grade, de uma esp�cie de altar,
no qual
viam-se santos bizarros, animais, sereias, �ndios, caboclos e outras est�tuas,
formando um
cen�rio estranho e, mesmo rid�culo.
chegamos, sentamos e aguardamos pouco tempo at� que chegaram v�rias senhoras e
alguns senhores, todos vestidos de branco (parecia uma equipe m�dica). todos
puseram-se
em frente ao pequeno altar e come�aram a fumar enormes charutos, a beber pinga de
p�ssima qualidade (pelo cheiro) e a fazer gestos ritmados e repetitivos. uma das
senhoras
(eu cheguei a cronometrar) ficou duas horas repetindo o mesmo gesto, para l� e
para c�,
com o corpo, sem tirar os p�s do lugar e com o olhar dirigido ao infinito,
simulando n�o
estar, pelo menos espiritualmente, presente no local. ap�s algum tempo do in�cio
desta
estranha encena��o a senhora que parecia ser a chefe da �gang� come�ou a receber,
em
frente ao altar, as pessoas que estavam na plat�ia. quando chegou a minha vez, meu
amigo
levou-me at� ela e a mesma come�ou a dizer coisas desconexas e inintelig�veis, mas
que ele
traduzia para mim; at� hoje n�o sei onde ele aprendeu a entender aquela estranha
linguagem. a chefe apresentava o rosto retorcido, o h�lito misto alcool-fumo e o
corpo
numa posi��o estranha, parecendo algu�m com problema de dor na coluna vertebral e,

segundo a tradu��o do meu amigo, ela dizia que eu era uma pessoa muito boa, de
muitos
merecimentos e porisso iria bem nos estudos e no amor. eu poderia esperar que a
minha
namorada logo estaria, novamente, apaixonada e nos exames eu seria um sucesso. nem

preciso dizer que fiquei reprovado e que minha ex-namorada nunca mais apareceu:
casouse
com outro e foi morar em um estado longe do nosso.
m as, al�m dos �furos� de previs�o, o que me impressionou mais foi que a t�o
decantada

cinco vidas a f� Remove montanhas 130


aus�ncia de pagamentos pelos servi�os espirituais n�o era verdadeira; alguns dias
ap�s a
sess�o, ao chegar � nossa rep�blica, l� estava a chefe futur�loga junto com meu
amigo,
aguardando-me. ele avisou-me que ela era, tamb�m, vendedora de j�ias e queria
mostrarme
algumas, lindas.
o pre�o dela era bem mais alto que o de mercado e ela n�o pagava impostos e nem
dava
garantias de nada. mesmo assim eu acabei comprando alguma coisa. afinal ela n�o
havia
me socorrido numa hora t�o triste, sem cobrar nada?
era, ou n�o era, uma maneira de pagar os servi�os?
entretanto consideremos como uma segunda ajuda financeira aos esp�ritas, embora,
tamb�m, involunt�ria. para algu�m que nem sabe, ainda, se esp�rito existe ou n�o
eu me
acho um grande colaborador.

cinco vidas a f� Remove montanhas 131


idade adulta
assim, terminamos a fase juvenil, das nossas vidas, tendo o meu amigo j�
experimentado duas religi�es. mas isto n�o quer dizer que ele se restringiu
somente a elas.
era freq�entador ass�duo de consult�rios homeop�ticos, consumindo bolinhas e mais
bolinhas com nomes esquisitos, fazia acupuntura duas vezes por semana, mesmo sem
estar
indicado, cortava os cabelos somente em determinadas fases da lua, seguia dietas
vegetarianas absurdas, dormia sob uma arma��o em forma de pir�mide, que captava a
energia universal, lia hor�scopos diariamente e seguia o que recomendavam e assim
por
diante. sempre possu�a f�rmulas para advinhar o sexo dos beb�s que iriam nascer
(errando
quase sempre) e fazia o perfil psicol�gico e via o futuro das pessoas, baseado
apenas no dia
e m�s de nascimento, como se isto fosse t�o naturalmente poss�vel.
inicialmente eu tentava convenc�-lo de que n�o devia perder tempo com aquelas
tolices,
mas, depois, observei que as discuss�es, que trav�vamos, serviam apenas para
torn�-lo mais
convicto da efici�ncia das suas baboseiras.
uma de suas aventuras religiosas que muito me impressionou foi aquela na qual ele
tentou curar seu av� da cegueira total que o acometia. era um velho, bem velho,
que vivia
na nossa cidade natal, no interior e h� tempos n�o enxergava nada. pois bem, numa
localidade distante, num estado vizinho ao nosso, um determinado cidad�o come�ou a

�operar� pessoas quando era �tomado� pelo esp�rito de um m�dico alem�o. por que
ser�
que os alem�es voltam tanto? bem, talvez seja porque no brasil isto impressione
mais;
ningu�m iria querer operar-se se fosse um m�dico ugandense, por exemplo.
m as, voltando ao av�, foi-lhe imposta, pelo neto, uma longa viagem at� o m�dium.
l�
chegando tiveram que aguardar cerca de 48 horas para serem atendidos. ficaram
hospedados no hotel do irm�o do m�dium, fizeram refei��es no restaurante do tio do

mesmo, contribu�ram com �a quantia que pudessem�, para as obras assistenciais


dirigidas
pela tia, abasteceram o carro no posto do pai, al�m de comprarem v�rias bugigangas
no

cinco vidas a f� Remove montanhas 132


com�rcio local, dominado pelo pr�prio m�dium.
o atendimento ao velho constou do seguinte: o m�dico alem�o, atrav�s do senhor
possu�do, esfregou, com uma escova de cerdas de a�o, cortantes, as p�lpebras
superiores de
ambos os olhos, havendo um pequeno sangramento na hora. fez-se um curativo
tamponante em cada lado e pronto. o cego podia ir embora que a sua vis�o
melhoraria.
eu j� entendia alguma coisa de medicina e acompanhei o velho av�, l� no interior,
pois
est�vamos de f�rias. as feridas causadas pela escova infectaram e eu tive que
indicar-lhe
uma pomada de antibi�tico e manter os curativos por cerca de um m�s. durante este
per�odo, quando descobr�amos os olhos, o velhinho �s vezes, dizia que via algumas
�sombras� e eu percebia, nitidamente, que era para agradar o neto que tivera todo
aquele
trabalho com ele. mas, aquelas �sombras� que, tenho certeza, ele n�o via, foram o
suficiente para o neto sair pela cidade, no clube, nos bares, nas pra�as, dizendo
maravilhas
sobre o milagre. chegou mesmo a fretar um �nibus e a levar cerca de 25 doentes,
agudos e
cr�nicos, para serem curados pelo m�dium famoso.
ap�s cerca de tr�s vezes sab�amos, eu e ele, que a vis�o do av� era, exatamente a
mesma de antes do milagre, isto �, igual a zero. ent�o eu, subtilmente, sugeri-lhe
que ele
deveria ir a todos os lugares onde estivera fazendo apologia de vigaristas e
desmentir tudo.
o que ele respondeu, pasmem, foi mais ou menos, o seguinte: �ningu�m me ouvir�;
todos
adoram aquele m�dium; o caso do meu av� foi uma exce��o�. infelizmente, n�o era
uma
exce��o; era a regra, pois pouco tempo ap�s tomei conhecimento de outro fato bem
mais
grave.
ocorre que um jovem foi examinado em s�o paulo, por um proctologista que constatou

um pequeno tumor no reto que, ap�s bi�psia, revelou-se de linhagem maligna. a


conduta
era, sem d�vida, ressec��o radical, ampliada na regi�o, apesar de todo o trauma
que isto
provocaria no paciente e na fam�lia. era uma quest�o de vida ou morte. bem, o pai
do
jovem e ele pr�prio, recusaram-se a autorizar a cirurgia pois foram, naquelas
condi��es
altamente emotivas, induzidos a realiz�-la, espiritualmente, com o m�dium j�
citado. e o
pior � que o mesmo, ap�s a encena��o rid�cula simulando uma cirurgia disse,
segundo o pai
do paciente, com sotaque alem�o: �est� curado�, mostrando um pequeno peda�o de
carne
gotejando um l�quido vermelho. a verdade � que houve uma melhora dos sintomas, mas

n�o da doen�a e, ap�s seis meses, quando o paciente internou-se, por j� estar com
obstru��o

cinco vidas a f� Remove montanhas 133


intestinal e dores terr�veis, o tumor j� era inoper�vel e o progn�stico de
sobrevida era de, no
m�ximo, tr�s meses. os familiares abriram um processo judicial contra o esp�rita,
mas n�o
deu em nada. ele continuou a dar falsas esperan�as de cura e a prejudicar v�rios
inocentes.
logo que terminamos os nossos cursos universit�rios, dissolvemos a nossa famosa
rep�blica e nos separamos. nos tr�s anos seguintes eu, praticamente, isolei-me do
mundo
enquanto fazia a chamada resid�ncia m�dica, isto �, um curso de aperfei�oamento
te�ricopr�tico,
logo ap�s o �ltimo ano da faculdade, durante o qual trabalh�vamos em tempo
integral, praticamente morando dentro do hospital. neste per�odo eu tive not�cias
superficiais do meu amigo, ficando apenas sabendo que, profissionalmente, ele
saiu-se
muito bem, j� possuindo um escrit�rio de advocacia com algum prest�gio.
ap�s tr�s anos e meio sem v�-lo, quando eu j� possu�a meu pr�prio consult�rio, ele
l�
apareceu. eu atendia at� as 18 horas e ap�s este hor�rio, descansava cerca de uns
quinze
minutos, punha uns pap�is em ordem, fechava tudo e ia embora. naquele dia, pouco
antes
da minha sa�da, ele apareceu e conversamos por mais de uma hora. recordamos coisas
e
pessoas, falamos sobre nossa situa��o atual, como profissionais, sobre nossas
noivas, sobre
pol�tica, etc. pedi-lhe que aparecesse sempre, naquele hor�rio e como o seu
escrit�rio n�o
era longe, ele seguiu � risca, aquele pedido. houve longos per�odos em que
convers�vamos,
religiosamente, duas vezes por semana, sempre naquela hora. o termo
�religiosamente�
faz lembrar-me o assunto preferido das nossas conversas : as religi�es em geral.
quando
um materialista radical encontra-se com um esp�ritualista radical, s� pode �sair
briga� no
campo religioso. ap�s algumas visitas eu percebi que as suas idas ao meu
consult�rio, eram
para saber a minha opini�o sobre v�rios assuntos pelos quais ele se interessava e
pelos
quais sabia que eu nutria desprezo e mesmo avers�o. era como algu�m querendo
conhecer
as opini�es (� claro, erradas) de um antagonista, para poder fortalecer suas
pr�prias
convic��es.
v�rias vezes, por exemplo, ele me perguntava o que eu achava de um determinado
medicamento, como foi o caso de uma f�rmula homeop�tica que servia para evitar a
calv�cie, pois havia um conhecido seu que, ap�s tom�-lo, parou de perder cabelos
e,
inclusive, teria aumentado a cabeleira. eu explicava-lhe que n�o era homeopata,
mas,
mesmo assim, achava que a homeopatia podia ter algumas coisas �teis. mas esta
generaliza��o, querendo curar tudo, era absurdo. no caso do rem�dio para queda de
cabelos

cinco vidas a f� Remove montanhas 134


eu n�o podia opinar seriamente sobre o assunto e nem pessoa alguma poderia faz�-
lo, pois
ele me citava apenas um caso e eu, para avaliar um medicamento estava acostumado a
usar
m�todos estat�sticos. assim, sugeri-lhe que fizesse um trabalho cient�fico sobre o

medicamento, selecionando, por exemplo duzentos pacientes com queda de cabelos,


por
motivos semelhantes. cem deles tomariam o rem�dio e cem, n�o. ap�s cerca de uns
cinco
anos far-se-ia um interrogat�rio e um exame nos duzentos e, ent�o, se poderia ter
uma id�ia
da efic�cia do rem�dio. se n�o fosse feito assim, era conversar sobre crendices
absurdas e
sobre milagres, t�o desejados por quem precisa deles, que chega a parecer que
acontecem,
mesmo sem acontecer. tamb�m precisamos excluir os fatos que n�o dependem do
rem�dio.
muitas pessoas que t�m queda de cabelos passam per�odos grandes sem t�-la, mesmo
n�o
estando tomando nenhum medicamento. outro exemplo elucidativo, � o caso de pessoas

com �lcera gastroduodenais; muitas cicatrizam sem nenhuma medica��o ou dieta; se


um
destes pacientes, que melhoraria sem nada, por acaso tomou meio litro de pinga que

coincidiu com o in�cio da melhora? voc� entraria aqui e me perguntaria o que eu


acho da
cura da �lcera pela pinga. ele argumentava que eu sempre fora descrente e que
mesmo que
um medicamente fizesse bem para um �nico paciente, no mundo todo, ele deveria ser
elogiado, pois para aquela pessoa o �ndice de cura � de cem por cento. e
enveredava por
racioc�nios estapaf�rdios e prometia trazer-me trabalhos cient�ficos sobre o
assunto (mas
nunca trouxe), pois o m�dico homeopata, que receitou as bolinhas anti-calvicie,
tamb�m era
um cientista e n�o um charlat�o.
num outro final de tarde ele veio falar-me sobre a efic�cia da raiz de uma planta
(n�o
me lembro o nome), sobre a cura do c�ncer; um monge oriental havia descoberto as
propriedades terap�uticas da raiz e v�rias pessoas j� haviam se beneficiado. eu,
pacientemente, ouvi e, depois, perguntei-lhe porque haviam parado de usar ch� de
ip�-roxo
e de tomar gotas de �gua oxigenada, duas coisas sobre as quais, em �pocas
passados, ele
dizia a mesma coisa que sobre esta raiz milagrosa atual. ele mudou de assunto e
come�ou a
falar de futebol, e at� hoje n�o obtive resposta. a vigarice tamb�m t�m modismos.
lembro-me, freq�entemente, do dia em que meu amigo entrou, exultante, no
consult�rio. ele sabia que eu n�o acreditava em �discos voadores� e similares. de
fato, n�o
que eu os achasse imposs�veis teoricamente, mas sabia que, praticamente s�o
altissimamente improv�veis. e tamb�m sabia que as pessoas que acreditam nos discos
e,

cinco vidas a f� Remove montanhas 135


mesmo que chegam a v�-los, s�o as que acreditam, igualmente, numa s�rie enorme de
outras coisas sem prova alguma; s� pelo prazer at�vico de acreditar. por estes
motivos eu
combatia estas vis�es e as suas vers�es, j� in�meras vezes provadas como falsas.
mas, na
noite anterior, a televis�o havia apresentado um casal que dizia ter viajado numa
nave
espacial, por algumas horas, embarcando e desembarcando numa estrada, pouco
movimentada, pela qual transitavam de madrugada. os jornais da manh� deram a
not�cia
em grandes manchetes e ele os trazia para mostrar-me. eu lhe perguntei desde
quando
not�cia de jornal ou televis�o era prova de alguma coisa. os propriet�rios de
jornais e das
emissoras est�o mais preocupados em vender do que com a verdade e os jornalistas
est�o
mais preocupados em terminar, na hora certa, o notici�rio, do que com a utilidade
ou a
autenticidade das not�cias. ap�s alguns dias eu me arrependi daquelas pondera��es
pois
saiu uma pequena not�cia, no p� da p�gina, dizendo que o homem que havia viajado
com os
extraterrestres, ca�ra em v�rias contradi��es e acabara confessando a farsa.
quando eu
mostrei o recorte ao meu amigo ele me devolveu tudo que eu havia dito. pelo menos
conclui que a maioria das pessoas acha que os meios de comunica��o, e suas
not�cias, s�o
�timas quando lhe s�o favor�veis e p�ssimos em caso contr�rio. da� pra frente pude

constatar, v�rias vezes, a veracidade disto, inclusive quando em rela��o a pessoas

�altamente democr�ticas�.
as nossas reuni�es foram, ap�s cerca de dois anos de argumenta��es e
contraargumenta��es,
interrompidas por cerca de seis meses. talvez a maneira como estou
contando o envolvimento do meu amigo nestas ci�ncias marginais, nestes mist�rios,
nestas
fic��es e contra-sensos, n�o d� a id�ia exata da magnitude do problema.
m as ao explicar-lhes porque parei de v�-lo por cerca de seis meses, ficar� mais
claro.
ele juntou toda a poupan�a que possu�a, vendeu v�rios bens e partiu, com a esposa,
para
a �ndia (neste tempo eu e ele j� �ramos casados). mas fazer o que, naquela
dist�ncia,
indaguei eu, v�rias vezes. ver a pobreza material e, a meu ver, tamb�m espiritual
em que
vive a maioria da popula��o de l�. mas nada o fazia desistir da id�ia. ele queria
se
aprofundar nas t�cnicas de medita��o, de relaxamento, de controle da dor, da fome,
do
sexo, etc. eu pedi para ele ver se conseguia se iluminar como um tal de buda e
ent�o talvez
ficasse um pouco mais gordinho, pois estava muito magro, com a excita��o e os
preparativos da viagem.

cinco vidas a f� Remove montanhas 136


disse-lhe que as religi�es n�o tinham o direito de fazer as pessoas sofrerem ou
sentiremse
culpadas ou pecadoras e, al�m de tudo isto, no caso dele, fazendo-o gastar mais do
que
devia, com uma viagem in�til. tudo em v�o. ele partiu e, quando voltou, achei-o
decepcionado e com a sensa��o de ter passado por tolo.
logo que retomamos nossos encontros, nas tardes, ao final das minhas consultas,
notei um
profundo desapontamento dele com as religi�es orientais. n�o consegui bem entender

porque, mas para voc�s sentirem bem, a gravidade do caso dele, achei que era
porque
havia ci�ncia em demasia naquelas religi�es; ele queria mesmo era acreditar em
coisas
fant�sticas, sobrenaturais, inexplic�veis e imposs�veis de serem provadas ou
demonstradas;
era adepto do �nonsense� cient�fico e mesmo religioso. a verdade � que eu esperava

grandes discuss�es ap�s a volta dele, e nada aconteceu. parecia que ele queria
ignorar a
viagem, as religi�es orientais e os gastos enormes que teve. voltou a trabalhar,
arduamente,
pois algo, pelo menos, havia resultado da aventura: sua esposa trazia no �tero, um
beb�
gerado na �ndia. eu me divertia dizendo que certamente seria um grande guru ou uma
gurua
(ser� este o feminino?).
naquela �poca eu assisti a um filme que, finalmente, respondeu a quest�o que me
atormentava: por que meu amigo n�o havia gostado das baboseiras orientais? no
filme, um
intelectual ingl�s vai visitar o deserto, nas ar�bias, e, ao conversar com um
chefe n�made,
elogia, romanticamente, a areia, o sol, a imensid�o do local ao que o �rabe
retruca: �quem
gosta disto s�o os intelectuais ingleses. n�s gostamos � de sombra, muita �gua e
clima
ameno�.
eu diria o mesmo em rela��o � �ndia; quem gosta daquela pobreza, fome,
mortifica��es
e auto-flagelos s�o os intelectuais estrangeiros; os habitantes locais, de fato,
gostariam de
coisas bem diferentes se pudessem. e, como nosso personagem n�o � l� nenhum
intelectual
e muito menos rom�ntico, s� poderia enjoar, rapidamente, daquilo tudo. ali�s,
mesmo os
intelectuais, na sua grande maioria, se fossem viver com os bedu�nos n�mades ou
com os
faquires da �ndia, logo voltariam para o carpete e o ar condicionado, que podem
n�o ser t�o
rom�nticos, mas s�o bem mais confort�veis e suport�veis.
ap�s alguns anos estabilizou-se economicamente, outra vez e, sobrando-lhe algum
tempo, oh! carga filogen�tica, come�ou a se interessar, novamente, por tudo de
ruim que as
religi�es e as cren�as, em geral, criaram durante a hist�ria do homem.

cinco vidas a f� Remove montanhas 137


voltou a ler a sorte nas cartas e nas m�os, a consultar hor�scopos de jornais,
hor�scopos
chineses, a freq�entar esp�ritas que curavam tudo, a fazer dietas irracionais, a
usar
brinquinho na orelha para parar de fumar, etc. e ainda, pasmem, continuava
cat�lico. seu
casamento foi na igreja cat�lica e seus filhos foram l� batizados. ele ainda
detestava as
capitula��es do catolicismo � Ci�ncia, mas continuava adorando a parte m�stica e o
ritual
tribal daquela religi�o.
passaram-se v�rios anos e parece que meu amigo havia encontrado um �modus vivendi�

relativamente pacato se consideramos as suas esquisitices. embora vivesse sempre �


cata,
de novas baboseiras, j� n�o se entusiasmava tanto quanto na juventude. nossos
encontros
filosoficos-religiosos-futebol�sticos ficaram mais espa�ados e as discuss�es menos

acaloradas.
velhice
ap�s o per�odo de acalmia dos sintomas, no fim da idade madura, houve um fato que
parece ter tirado da quietude aquela massa cinzenta cerebral carregada de vontade
de
acreditar em irracionalidades.
certa tarde, quando ele apontou no meu consult�rio, logo percebi que n�o era para
conversar sobre cren�as, como sempre faz�amos, pois sua esposa o acompanhava e foi

verdadeiramente, uma consulta ao m�dico e amigo. ela estava queixando-se de falta


de
apetite, emagrecimento h� cerca de dois meses e inapet�ncia moderada.
o marido j� havia lhe dado alguns ch�s de ervas bem a seu gosto e disse que havia
tido
um sonho cuja interpreta��o lhe assegurava que a esposa n�o tinha nada. eu achei-a
magra
demais, em rela��o � �ltima vez que a vi, e com uma palidez cut�neo-mucosa de
chamar a
aten��o at� de um leigo, em medicina. ao exame f�sico, um frio correu-me pela
espinha;
n�o havia d�vida sobre a possibilidade de ser um c�ncer de est�mago, pois j� era
palp�vel
uma pequena massa tumoral na regi�o correspondente.
os exames laboratoriais, radiol�gicos, endosc�picos e as bi�psias confirmaram, com
cinco vidas a f� Remove montanhas 138
certeza, a suspeita cl�nica.
conversei horas e horas, com meu amigo, sobre o problema, sem a presen�a da
mulher.
expliquei-lhe, v�rias vezes, que era uma doen�a da qual n�o se conhecia a causa
exata e
porisso v�rios pontos ainda eram imprevistos. n�o pod�amos nunca falar em cura,
mas
somente em sobrevida. eu tinha pacientes que sobreviveram 6 meses, um ano, dois
anos e
at� 10 anos, ap�s o diagn�stico e o tratamento cir�rgico. al�m da cirurgia
poder�amos, se
necess�rio, recorrer � quimioterapia e, ou � radioterapia.
at� hoje n�o sei se ele prestava muita aten��o no que eu dizia, pois estava
verdadeiramente, abalado. de qualquer maneira combinamos que eu diria a ela que
havia
uma �lcera benigna, grande, com indica��o absoluta de cirurgia e me encarregaria
de
convenc�-la a operar-se. ele tentou falar-me sobre tratamentos alternativos (muito
em
moda, mas que nada t�m a ver com a medicina s�ria), mas eu fui t�o rude na
negativa que
parece que funcionou. afinal, tratava-se de uma quest�o de vida ou morte e se ele
fizesse
qualquer coisa naquele sentido eu me retiraria, imediatamente, do caso. eu n�o
prometia
cur�-la mas sabia, tamb�m que ningu�m, deste mundo, ou do al�m, conseguiria faz�-
lo e s�
se perderia tempo tentando. sabia igualmente que eu poderia proporcionar-lhe uma
sobrevida de melhor qualidade, mesmo sem cur�-la e isto, at� hoje, s� a medicina
cl�ssica
conseguiria.
a cirurgia, ent�o, foi marcada rapidamente e o resultado foi o esperado. j� havia
acometimento hep�tico e ganglionar intensos e fez-se apenas uma opera��o
paliativa,
retirando-se o tumor prim�rio para se evitar sangramentos futuros e para melhorar
a
digest�o, mantendo-se perme�vel o tubo digestivo.
logo ao sair, do centro cir�rgico, pus o meu amigo ao par da situa��o: a sobrevida
seria
curta (cerca de seis a oito meses) e a qualidade de vida, com certeza seria
regular e ruim, no
final.
ele parecia n�o acreditar no que eu dizia. ou melhor, parecia n�o concordar com
quem s�
possu�a uma maneira de tratar. �com certeza existiriam outras alternativas�, foi o

pensamento que eu li no seu semblante. al�m disto eu percebi que ele lutaria com
todas as
for�as, embora com armas erradas, para salv�-la. e, sinceramente, naquela hora
dolorosa,
eu n�o sabia se o reprovava ou estimulava e n�o fiz nem uma coisa, nem outra.
j� no p�s-operat�rio imediato eu precisei ir ver outro paciente, fora de hora, e
aproveitei

cinco vidas a f� Remove montanhas 139


para passar no quarto da minha comadre (n�o sei se j� lhes disse que eu era
padrinho do
segundo filho do casal, embora n�o fosse cat�lico e isto fosse um paradoxo). pois
bem, o
apartamento do hospital, no qual ela estava internada, tinha se transformado em
verdadeira
sess�o esp�rita. uma pequena m�dium (pequena porque era quase uma an�), havia
acendido
v�rias cubas com brasas e plantas arom�ticas e estava dizendo coisas
inintelig�veis,
fazendo-me lembrar da vez que meu amigo levou-me para �desencostar� sei l� o que
estava
�encostado� em mim. sa� r�pida e bruscamente do quarto batendo a porta com
viol�ncia e
fui seguido pelo marido da paciente (naquela altura eu j� nem o chamava de �meu
amigo�);
chamei-o para uma sala reservada e disse-lhe coisas muito �speras. aquele era um
hospital
onde se praticava uma medicina s�ria e decente, baseada em fatos concretos e n�o
em
cren�as absurdas. ele devia ter me consultado antes de promover aquele �show�
rid�culo.
sua esposa poderia ter problemas se sofresse traumas emocionais durante aquelas
sess�es
bizarras. a dire��o do hospital poderia sugerir a transfer�ncia da paciente se eu
contasse o
que estavam fazendo, pois aquilo n�o era assist�ncia religiosa ao enfermo e sim
alternativa
descabida de tratamento, n�o autorizada.
falei, falei, falei e s� parei quando o vi chorando. e n�o foi um simples
chorinho, mas
uma demorada convuls�o emocional. quando cessou e se acalmou, come�ou a falar
baixinho, aspirando as l�grimas pelo nariz. pediu mil desculpas e atribuiu tudo ao
seu
desespero. disse que a m�dium iniciou a sess�o fazendo uma ora��o para mim, para
que
minhas m�os fossem bem guiadas. que ele n�o permitiria que ningu�m interferisse na

minha conduta e mesmo que fizesse a menor cr�tica. no final suplicou-me para n�o
conden�-lo por �tentar tudo�, pois na medicina cl�ssica n�o havia mais chance,
segundo eu
mesmo o informara. ele amava demais a esposa e n�o conseguia imaginar a vida sem
ela e
n�o queria perd�-la de forma alguma.
falou, falou, falou e s� parou quando viu l�grimas nos meus olhos, tamb�m.
n�s nos abra�amos e choramos juntos durante uns quinze minutos. ele porque ia
perder
a esposa amada. eu porque ia perder a amiga, a comadre, a paciente e a luta contra
o
obscurantismo, pela minha pr�pria incapacidade de curar e talvez de provar que,
tamb�m,
ningu�m curaria.
para encerrar aquela cena, altamente tensa, eu propus o seguinte: de fato, pela
medicina
que eu conhecia e exercia, e que para mim era a �nica com, pelo menos alguma
efici�ncia,

cinco vidas a f� Remove montanhas 140


n�o havia mais chance al�m de uns oito meses de sobrevida e, ainda por cima, com
muito
sofrimento. eu n�o me oporia, de maneira alguma, a que ele tentasse outros
tratamentos
que quisesse, desde que n�o oferecessem riscos de agravar o quadro da paciente.
talvez,
n�o fazendo bem, mas, tamb�m, n�o fazendo mal, fosse toler�vel.
e, fiz uma promessa solene. prometi que, se ele conseguisse resultados diferentes,
para
melhor, daqueles previstos por mim eu abandonaria tudo (fam�lia, amigos,
profiss�o) e iria
com ele acreditar e me dedicar ao estudo de quanto ele houvesse ousado fazer para
curar a
esposa. ser�amos dois adeptos, estudiosos e propagadores dos mist�rios, dos
contra-sensos,
das ci�ncias marginais, do ocultismo, do sobrenatural, a vagar pelo mundo,
tentando
descobrir como fazer milagres, porque saber�amos que eles s�o poss�veis. e fazia
aquela
promessa com toda a sinceridade pois, como ele sabia, eu, tamb�m, n�o queria
perder uma
grande e leal amiga; embora soubesse de antem�o o resultado, iria torcer muito
para que eu
pudesse dizer, no final, que sempre estive equivocado n�o aceitando o uso de armas
n�o
convencionais (e para mim n�o eficientes) no tratamento de mol�stias.
naquele momento meu amigo me surpreendeu pois tamb�m prometeu que, em caso
contr�rio ele deixaria de acreditar em tudo que vinha acreditando at� ent�o e me
perguntou,
de supet�o, em que eu queria que ele acreditasse e ele toparia. como eu n�o possuo

religi�o definida foi imposs�vel dizer-lhe que se tornasse cat�lico, ateu,


budista, empirista,
materialista ou qualquer outra coisa formal. resumindo ao m�ximo que me foi
poss�vel,
disse-lhe, mais ou menos, o seguinte: �s� h� um grande milagre que � o universo
existir,
ao inv�s de nada. a pergunta: por que existe mat�ria, energia e espa�o, ao inv�s
de nada? ,
n�o deve ser feita pois n�o pode ser respondida, pelo menos por nossos c�rebros,
e,
portanto, n�o tem sentido. mas, desde que admitimos isto, n�o existem pequenos
milagres
(como o que voc� adora). desde o in�cio o universo � inviol�vel; segue de acordo
com
suas for�as, at� que elas se equilibrem. estas for�as s�o naturais e irrevog�veis.
a �nica
coisa que podemos fazer � estud�-las, atrav�s do m�todo cient�fico e utiliz�-las a
nosso
favor, isto �, a favor da preserva��o da mat�ria organizada, viva. n�o podemos
anul�-las.
se voc� me diz que viu uma levita��o, mesmo que o levitado for muito magro, voc�
est�
revogando a lei da gravidade e, ent�o, o universo ser tornaria inintelig�vel,
il�gico e
acabar-se-ia a nossa chance de estud�-lo e de usar suas for�as a nosso favor.
portanto se
tudo em que voc� acredita for verdadeiro, o universo � inintelig�vel para o homem
e est�

cinco vidas a f� Remove montanhas 141


decretada a fal�ncia da ci�ncia. �, porisso que eu tor�o contra suas besteiras e,
a priori, me
recuso a acreditar nelas. al�m disto, eu tamb�m acho que um milagre isolado, um
pequeno
milagre, � uma verdadeira sacanagem. por exemplo: naquele tempo (parodiando o
evangelho), um leproso foi curado (um milagre). mas, e os milhares e milhares de
leprosos
que existiam, o que lucraram com aquilo? a maioria deve ter ficado muito
revoltada. por
que curar ele e n�o eu? porque n�o por a disposi��o de todos os meios de curar?
por outro
lado, a humanidade, estudando dura e penosamente, com muita paci�ncia, as causas
da
mol�stia, descobriu medicamentos que, hoje, curam, praticamente todos os
hansenianos e
n�o discriminadamente, s� um.
portanto, sacramentadas as nossas promessas, quero que voc�, ao final , pare de
tentar
entender as coisas de maneira anti-natural ou sobrenatural (como preferir). pare
de
acreditar em pequenos milagres. aceite o que a� est�, mesmo sem saber por que est�
e
tente entend�-lo cientificamente, que � a �nica maneira poss�vel, embora, tamb�m,
a mais
lenta e dif�cil.
assim foi dito e assim ach�vamos que seria cumprido o trato.
nos seis primeiros meses ap�s a alta da paciente, o casal, de fato, �tentou de
tudo. vou
relatar-lhes aquilo que chegou ao meu conhecimento, embora eu saiba que houve
muitas
outras tentativas.
inicialmente foram a v�rios �sal�es de curas�, nos quais h� um pastor que, ap�s
esbravejar,
fazer trejeitos, apontar com o dedo indicador (como a acusar) e prometer o
apocalipse
agora, criando um clima de terror na plat�ia (geralmente inculta e muito
suscept�vel),
come�a a curar a todos os doentes presentes, com simples acenos e toques de m�os.
em
todos estes sal�es lhe disseram: �v� irm�, voc� est� curada. sua f� lhe salvou�.
ao mesmo
tempo freq�entaram um esp�rita famoso, numa cidade vizinha � Capital, que, segundo
eles,
havia curado v�rios casos semelhantes ao dela. as viagens para l�, embora penosas
para a
paciente, foram feitas semanalmente, todas as quartas-feiras e nas quintas
seguintes vinha o
meu amigo dizer-me que estava havendo grandes progressos com a comadre e que o
m�dium lhe assegurara a cura com tanta certeza que eu j� podia arrumar as malas e
preparar-me para ir acreditar e praticar com o esp�rita da cidade vizinha. ali�s,
se eu j�
quisesse encaminhar alguns pacientes �incur�veis� para l� ele me conseguiria
encaix�-los
mais rapidamente na agenda do milagroso.
cinco vidas a f� Remove montanhas 142
ap�s cerca de dois meses, os fatos desmentiram, t�o obviamente, aquela farsa, que
eles
foram deixando de ir l�, mas, segundo soube por terceiros, resolveram tentar uma
pajelan�a. foram at� a capital de um estado vizinho onde encontraram-se com dois
�ndios
que, durante v�rios dias dan�aram e fumaram em torno da paciente, espantando todos
os
males que haviam entrado no corpo dela. ��ndio fala que homem branco come s� coisa

ruim e ataca est�mago�, teriam dito eles e o nosso amigo ficou maravilhado com
aquela
afirma��o t�o s�bia, mantendo a esposa com comidas naturais e cruas (prescritas
pelos
ind�genas) durante um m�s, at� que ela pr�pria se recusou pois sentiu no pr�prio
organismo
a fraqueza e o mal-estar que aquilo provocava. os �ndios ganharam as passagens da
tribo
at� a capital (ida e volta), tiveram uma tarde toda de compras, pagas pelo
cliente, e, ainda
voltaram com a sua conta banc�ria aumentada, mesmo ap�s gastarem muito em comida
de
homem branco, freq�entando v�rios restaurantes. � duro, para um m�dico, ver sua
cliente
passar por estas asneiras.
entretanto, para mim, a tentativa mais perniciosa que fizeram foi a de ir a um
charlat�o que,
infelizmente, possu�a um diploma de m�dico, e fazia �vacinas contra o c�ncer�.
al�m disto
ele se autopromovia dizendo aos clientes que era reconhecido internacionalmente e
que
seus estudos eram pioneiros e rigorosamente cient�ficos (s� ele pr�prio acreditava
naquilo,
al�m, � l�gico de alguns incautos). na verdade as suas vacinas, no que os m�dicos
em geral
haviam constatado, eram um verdadeiro blefe em cima de pacientes terminais e
desesperan�ados, dando-lhes falsas esperan�as de cura e, �s vezes, o que � pior,
retardando
a aceita��o, pelo paciente, de tratamentos comprovadamente eficientes. o vigarista
que se
traveste de homem honesto e s�rio �, se d�vida, o pior tipo.
m as, para resumir, o casal freq�entou telepatas, videntes, interpretadores de
sonhos,
psic�grafos, levitadores, materializadores, gurus, fabricantes de rem�dios
esquisitos e a
cura n�o vinha.
os per�odos de acalmia dos sintomas eram seguidos de fases de agravamento, como
v�mitos, dores e desidrata��o, quando ent�o procuravam um hospital convencional e
eu a
hidratava, sedava a dor, transfundia sangue e derivados e dava alta ap�s melhora
do estado
geral.
o emagrecimento era cont�nuo e suas fei��es j� iam se tornando encovadas ao fim do

quinto m�s ap�s a cirurgia.

cinco vidas a f� Remove montanhas 143


nesta �poca, um programa de televis�o, tradicional em divulgar coisas s�rias com
uma
irresponsabilidade fant�stica, mostrou uma reportagem na qual informava que, na
calif�rnia, alguns m�dicos, de �tima reputa��o, estavam conseguindo a cura do
c�ncer. �
l�gico que se tratava de uma meia verdade, mas para os leigos no assunto, que s�o
a
maioria dos telespectadores, era uma verdade inteira. a televis�o falou, t�
falado. eu
mesmo tive que esclarecer v�rios pacientes dizendo que, como o programa � semanal
eles
t�m que arrumar not�cias de impacto a todo custo e rapidamente e porisso d�o, como

completa, experi�ncias iniciais, noticiando coisas que, na verdade n�o tem


import�ncia
alguma, como se fossem a salva��o da humanidade.
m as, l� foram, meu amigo e esposa, rumo � Calif�rnia, para tirar as d�vidas. al�m
disto,
como todos sabem, l� � o para�so das esquisitices e das vigarices (coisas de pa�s
rico) e eles
aproveitariam para �tentar tudo� que prometesse a cura da doen�a.
os m�dicos que apareceram no programa da tv brasileira estavam furiosos e querendo

processar a rede que os levou ao ar, distorcendo a verdade e induzindo as pessoas


a
procur�-los para fazerem coisas que n�o eram capazes. eles dispensaram o meu amigo
em
poucos segundos e, ap�s lerem um relat�rio da paciente, enviado por mim,
aconselharamno
a continuar o tratamento no brasil mesmo, pois o que estava sendo feito era o
poss�vel,
na atualidade.
antes de retornarem eles percorreram toda a calif�rnia � procura de chefes de
seitas,
gurus, m�diuns, massagistas e todas as outras esp�cimes de esquizofr�nicos que
fazem
ponto naquelas terras, tirando dinheiro de estrangeiros e principalmente dos
pr�prios
americanos trouxas.
foi numa destas malogradas incurs�es californianas que o nosso amigo conheceu um
guru que muito o impressionara e que teve grande influ�ncia em sua vida da� para a
frente,
como veremos.
passados os oito meses que eu havia previsto, nada aconteceu. a minha comadre
parecia
regular de sa�de, embora muito magra. meu amigo j� come�ava a querer cobrar-me a
promessa e eu j� estava at� torcendo para ter que pag�-la, quando...
na �ltima consulta notei um pequeno sinal que dizia muito; os olhos da paciente
estavam
moderadamente amarelados. era a icter�cia que prenuncia o agravamento r�pido do
quadro.
no m�s seguinte o emagrecimento e a icter�cia se acentuaram, assustadoramente,
pelo

cinco vidas a f� Remove montanhas 144


ac�mulo de l�quido asc�tico e as interna��es se repetiam t�o freq�entemente que
resolvemos deix�-la definitivamente no hospital, at� o �bito. ap�s dez meses da
cirurgia,
quando ela j� se encontrava inconsciente, sob o efeito de sedativos e analg�sicos
potentes
(devido �s dores intensas), houve uma queda irrevers�vel da press�o arterial e
paradas
card�aca e respirat�ria.
o vel�rio foi muito traum�tico para o esposo e os dois filhos, conforme eu soube
por
terceiros. eu, desde que comecei a clinicar adquiri o h�bito de n�o ir aos
vel�rios de meus
pr�prios pacientes pois quando tentei ir, no in�cio, senti-me t�o mal que retirei-
me �s
pressas. um colega meu, psiquiatra, disse-me que eu levo a profiss�o t�o a s�rio
que o meu
sentimento de culpa (mesmo sem t�-la, geralmente), pela morte dos pacientes �
enorme, e,
porisso, n�o tolero vel�rios. ser� mesmo? estes psiquiatras continuam explicando
tudo e
n�o curando nada.
durante o sepultamento, num cemit�rio pr�ximo ao hospital onde eu trabalho, o meu
amigo apresentou dores tor�cicas e opress�o retro-esternal, desmaiando a seguir e
sendo
trazido, �s pressas, para o pronto socorro, e de l� internado, para observa��o.
foi
constatado uma insufici�ncia card�aca leve e, ap�s a medica��o habitual, houve
melhora
r�pida, mas ele permaneceu at� a manh� seguinte. � noite conversamos muito sobre
v�rios
assuntos. eu n�o tive coragem de cobrar-lhe a promessa, naquelas circunst�ncias,
mas foi
ele que disse-me, espontaneamente, que iria cumpri-la. de fato, dava-me raz�o em
tudo
que eu lhe dissera na doen�a da sua esposa. todas as promessas que lhe fizeram, os

in�meros �vigaristas� que procurou, foram in�teis e mentirosas. daqui para frente
pararia
de ser um cr�dulo inocente, com mania de milagres e de encontrar explica��es
f�ceis e
maravilhosas. caminharia a passos pequenos, mas seguro; consideraria o universo
perfeitamente l�gico e suas leis inviol�veis e a �nica maneira de estud�-las e
utiliz�-las
seria o m�todo cient�fico rigoroso que, embora dif�cil, era verdadeiro e
impessoal. basta de
pequenos milagres q ue embotam a s nossas mentes e n �o levam a n ada na p r�tica.
al�m
disto, querer construir o nosso conhecimento, pelas exce��es, � absurdo, ainda
mais quando
estas exce��es, se � que existem, podem apenas ser constatadas, mas n�o
compreendidas.
ao ouvir isto eu cheguei a considerar �til a morte da nossa amiga. se ela tinha
provocado tamanha mudan�a na �cuca� do nosso amigo, ent�o, n�o foi em v�o. para
mim,
se aquilo, de fato, perdurasse, teria sido a ressurrei��o de uma mente que eu
considerava

cinco vidas a f� Remove montanhas 145


morta para a l�gica e as ci�ncias verdadeiras. seria uma morte provocando uma
ressurrei��o.
o tempo se encarregaria de me ensinar que a carga gen�tica, como as leis
universais, �
irrevog�vel e ap�s um esfor�o herc�leo para mudar, aquele c�rebro voltaria a atuar
pelos
atalhos das pseudo-evid�ncias. note o leitor que isto de carga gen�tica � uma
teoria minha,
n�o comprovada e que n�o tenho a menor vontade de me esfor�ar para prov�-la. mas
eu me
acostumei a explicar aquela mente insana deste modo e fi-lo tantas vezes que cito-
a como
se fosse inteiramente verdadeira. o que mais me repugna nesta teoria, � que
ter�amos que
dividir os homens em possuidores de c�rebros geneticamente bons, (a meu ver) e os
de
c�rebro geneticamente ruins e isto seria uma discrimina��o totalmente infundada,
embora,
ainda segundo a teoria, estes �ltimos seriam minoria e tenderiam a desaparecer com
os
anos, com o progresso cada vez mais r�pido das ci�ncias.
exceto na calif�rnia. l� n�o. eu at� j� cheguei a sugerir que todos os esquisitos
do
mundo, e seus seguidores, fossem confinados l�, na meca do sobrenatural, dos
exc�ntricos,
dos man�acos e dos idiotas que pagam para que eles sobrevivam.
voltando � nossa est�ria, vejamos como evoluiu o nosso amigo. ap�s a alta foi
aconselhado a diminuir o ritmo de trabalho e a praticar esportes. ent�o, passou a
trabalhar
meio per�odo e a nadar uma hora por dia, lendo o restante do dia. como havia me
prometido dedicava-se apenas a leituras t�cnicas, ou biografias, ou fic��es. nada
de
hor�scopos, leituras esp�ritas, revistas de magias e de religi�es orientais, como
costumava
fazer. v�rias vezes eu tive que faz�-lo voltar aos trilhos pois ele, mesmo sem
querer,
gostava de ir um pouco r�pido nas conclus�es, sobre tudo que lia, pegando sempre
atalhos
perigosos. era dif�cil faz�-lo caminhar, como a ci�ncia, lentamente, sem criar
entidades
que explicam tudo, mas s�o elas pr�prias inexplic�veis.
passaram-se cerca de dois anos e meio e aquela rotina n�o o agradava nem um pouco.

trabalhar, nadar e ler estava ficando intoler�vel para ele. resolveu, ent�o, tirar
dois meses
de f�rias e, adivinhem para onde ele foi? para a calif�rnia procurar sentido para
a sua
exist�ncia com o guru que havia conhecido durante a doen�a da esposa, e que tanto
o
impressionara.
voltou com id�ias muito estranhas, criticando todos os bens materiais e
proclamando a
inutilidade dos mesmos. a vida devia ser simples e em comunh�o com a natureza,

cinco vidas a f� Remove montanhas 146


despojada de luxo, de sofistica��o e, mesmo, de tecnologia. era, mais ou menos, a
teoria do
selvagem feliz, em nova vers�o.
em todo caso a argumenta��o n�o era, de todo, inconsistente e eu, de fato,
concordava
com v�rios pontos. cheguei a dizer-lhe que j� hav�amos vivido uma vida semelhante
�quela
que ele proclamava, quando mor�vamos no interior antigo e ambos sab�amos que n�o
era
t�o boa assim. ele, ent�o, dizia que na �poca n�o �ramos suficientemente
conscientes para
sabermos o que nos era bom ou ruim e ainda n�o hav�amos vivido na cidade grande e
com
tanta tecnologia para podermos comparar.
ele insistiu v�rias vezes, para eu acompanh�-lo aos estados unidos afim de
conhecer o
chefe espiritual da seita que ele agora defendia. eu lembrei-me da promessa que
ele havia
feito e disse-lhe que ele estava agindo como se a esposa dele tivesse sido,
milagrosamente,
curada. n�o, retrucou ele, enfaticamente. aquilo que era defendido, atualmente,
nada tinha
a ver com ci�ncia ou pseudo-ci�ncia. era, somente, uma filosofia de vida, ou
melhor, eram
apenas regras para se adquirir uma maneira de se viver. tudo bem, concordei eu,
mas pedi
para tomar cuidado e n�o partir de premissas falsas ou duvidosas, pois poderiam
levar a
resultados desastrosos. deveria usar ao m�ximo, o bom senso e evitar fanatismos.
ap�s mais dois meses no brasil, l� foi ele de mudan�a para a costa oeste
americana,
diretamente para a aldeia californiana, fundada pelo seu guru-guia. e eu que
pensei que
aquela antiga viagem � �ndia tivesse tornado-o imune � filosofia hindu. bem mas
talvez o
que o tenha mesmo desagradado tenha sido o pa�s paup�rrimo. guru em pa�s rico fica
bem
mais suport�vel e com ar mais capitalista.
do dia em que eu fui ao aeroporto lev�-lo at� tornar a v�-lo, novamente,
transcorreramse
oito anos. neste per�odo s� tive not�cias raras sobre ele, atrav�s de seus dois
filhos que
eu contatava uma ou duas vezes por ano, pelo telefone, principalmente o que era
meu
afilhado.
ao fim de mais ou menos sete anos e meio de aus�ncia do nosso personagem fui
surpreendido por uma visita noturna, de surpresa, � minha casa, dos dois filhos do
mesmo.
eles contavam que as not�cias que o pai enviava eram rar�ssimas, constitu�das de
pequenas
cartas. o local onde ele vivia recluso n�o possu�a telefone e os contatos eram
extremamente
dif�ceis, se n�o partissem do pai. nas duas �ltimas cartas, embora muito curtas,
perceberam
que o velho estava com problemas de sa�de pois citava dores tor�cicas, falta-de-ar
noturna

cinco vidas a f� Remove montanhas 147


e pernas inchadas.
eles vinham pedir-me, encarecidamente, que eu fosse at� a calif�rnia visit�-lo e,
se
necess�rio, trat�-lo, mesmo que fosse preciso traz�-lo de volta ao brasil. eu
tinha, se
d�vida, sido o melhor amigo de seu pai, afirmaram eles, e n�o podia negar-lhes
aquele
favor.
os dois jovens eram muito simp�ticos e sabiam convencer. al�m disto eles iam muito

bem, profissionalmente; um deles era engenheiro civil e possu�a uma construtora


que ia de
vento em popa e o outro era um pequeno, mas s�lido industrial. eles pagariam todas
as
minhas despesas e mais os honor�rios profissionais. as minhas f�rias programadas
estavam
pr�ximas, de maneira que, em quinze dias, ap�s a visita, eu parti.
a aldeia do guru, onde habitava nosso personagem, ficava no munic�pio de uma
pequena cidade californiana, com apenas um motel na estrada principal que passava
pr�xima � cidade. de modo que eu l� me instalei e logo parti para executar a minha
tarefa.
a aldeia era toda cercada e possu�a avisos de �n�o entre� em quase toda a
periferia.
al�m disto via-se alguns guardas com c�es, desestimulando-se as invas�es. pelas
informa��es, que eu facilmente consegui com o gerente do motel, para entrar na
propriedade eu deveria dirigir-me a um escrit�rio que a seita possu�a no centro da
cidade e
l� conseguir uma autoriza��o. foi o que tentei, em v�o. ao chegar fui secamente
recebido
por dois guardas que me encaminharam a um representante do guru. este, ap�s alguns

pequenos sinais de gentileza disse-me que eu s� teria a autoriza��o para ver o meu
amigo se
este manifestasse, voluntariamente, o desejo de ver-me. eu poderia escrever um
bilhete que
lhe seria entregue. foi o que fiz.
ap�s alguns dias sem resposta, dirigi-me novamente ao escrit�rio e o mesmo
representante informou-me que meu amigo lera o bilhete e nada manifestara, at�
ent�o. o
escrit�rio iria permanecer fechado por algumas semanas pois ele (o representante
do guru
viajaria para a �ndia para tomar um banho de cultura m�stica, de modo que ele
achava
melhor eu retornar ao brasil, escrever de l� e quando ele quisesse receber-me eu
retornaria.
disse-me que meu amigo estava bem, apenas com pequenos problemas de sa�de, comuns
na idade dele, mas que estavam sendo solucionadas pelo pr�prio guru-chefe, com
t�cnicas
especiais por ele elaboradas. e isto era uma grande honra.
voltei para o meu pequeno apartamento, no motel, disposto a arrumar as malas e
partir

cinco vidas a f� Remove montanhas 148


de volta. entretanto, na recep��o, o gerente, j� ent�o muito amigo meu (depois de
tantas
gorjetas), apresentou-me um senhor venezuelano que ali estava para ingressar na
seita e ir
morar na aldeia. ap�s alguma conversa, no bar, resolvi ir com ele. depois de tr�s
dias
est�vamos sendo entrevistados por um outro representante do guru (eu dei gra�as
pelo fato
do primeiro ter viajado). algumas mentiras na minha ficha, ao preench�-la,
principalmente
quanto �s minhas posses e rendimentos de im�veis e capitais, que seriam absorvidos
pela
seita em troca da minha hospedagem l�, logo abriram-me o caminho e no dia seguinte
eu
sa� do motel e mudei-me para a aldeia. ficaria l� por cerca de quinze dias e se me
agradasse
sairia, para transferir todos os meus bens para a �aldeia� e ent�o ganharia o
t�tulo de s�ciobenem�rito
com direito de uso vital�cio do local.
o lugar era, de fato, muito bonito, pelo menos na �rea destinada aos novos
adeptos.
parecia um mosteiro confort�vel, cercado por um belo bosque. comemos muito bem ao
anoitecer e dormimos confortavelmente. o sil�ncio e o ar m�stico do lugar, eram ,
de fato,
verdadeiros tranq�ilizantes. na manh� seguinte l� est�vamos, todos os novatos
sentados no
bosque a espera do guru para uma palestra. o homem, de fato, impressionava
fisicamente,
principalmente pelos longos cabelos e barba, esbranqui�ados e pelos olhos que
pareciam
estar sempre mirando o infinito. quanto � parte intelectual era uma �xaropada�
ecl�tica.,
tirando opini�es e dogmas de tantos lugares diferentes que ficava dif�cil de se
entender. na
minha opini�o s� aceitava aquilo quem queria ou necessitava, de qualquer maneira,
abandonar o mundo e tornar-se recluso. era, mais ou menos, com a est�ria da
mocinha
riquinha que, ap�s um trauma amoroso, sente a necessidade de ser freira; n�o lhe
interessa
se no convento praticam religi�o ou o que quer que seja, mas sim o fato de que vai
deixar
tudo para tr�s e iniciar vida nova, passando um apagador nas coisas pelas quais se
magoou.
ap�s a palestra eu dirigi-me a um dos auxiliares e elogiei o guru como poucas
vezes
algu�m o fez, com certeza, comparando-o a buda, a conf�cio, a jesus, a maom� e a
einstein. a verdade � que o auxiliar ficou t�o impressionado que facilmente
concordou em
apresentar-me os �nicos brasileiros que residiam na aldeia que normalmente n�o
viam os
novatos. o primeiro era um chato que logo descartei. o segundo era meu amigo, que
arrastei, imediatamente, para caminhar comigo no bosque, longe dos outros, antes
que
algu�m percebesse que j� nos conhec�amos. mesmo ele n�o teve tempo de notar isto,
t�o
r�pido agi.

cinco vidas a f� Remove montanhas 149


no passeio contei-lhe, rapidamente, como e porque eu estava ali. perguntei-lhe do
bilhete e
quando ele me disse que n�o o havia recebido, percebi a gravidade da situa��o. o
guru e
seus auxiliares n�o tinham interesse em que ningu�m abandonasse a seita, em vida e

faziam coisas n�o muito recomend�veis para manter os residentes. a verdade, podia-
se
notar, n�o era o que se v� em alguns filmes sobre seitas malignas que cometem
assassinatos
e praticam ritos demon�acos. nada disto. era at� uma seita pac�fica e, com
certeza, meu
amigo poderia, a hora que quisesse, sair dali simplesmente caminhando para a sa�da
e n�o
voltando mais e nada lhe aconteceria. havia um contrato assinado que, neste caso,
seria
ressarcido de seus bens e os rendimentos que tinha voltariam ao seu nome. no caso
de
�bito natural as suas posses ficariam com a aldeia. de qualquer maneira usavam-se
expedientes n�o recomend�veis para que os adeptos vivessem ali at� a morte natural
e isto
para mim, era grave. ainda mais que a maioria se recusava a utilizar de cuidados
m�dicos e
farmac�uticos, por influ�ncia da pr�pria teoria religiosa que ali se ensinava.
ainda no bosque fiz um breve exame f�sico no meu amigo e, pelo incha�o dos membros

inferiores e o pulso acelerado facilmente constatei uma insufici�ncia card�aca


moderada.
disse-lhe que, com um ou dois medicamento, durante uma semana, estaria controlado
e
sem sintomas. ele me respondeu, tranq�ilamente que j� estava sendo orientado pelo
pr�prio
mestre da seita e que vinha sentindo-se melhor, dia a dia, com o tratamento
instaurado
(dietas, relaxamentos, massagens, plantas orientais). como havia prometido, n�o
estava
atr�s de milagres mas aquele tratamento era s�rio e cient�fico; era a pr�pria
medicina, s�
que oriental. eu pensei comigo se existe, mesmo, medicina ocidental e oriental ou
se �
mais uma maneira de justificar coisas injustific�veis.
dei-lhe alguns conselhos diet�ticos, o nome de um diur�tico suave e meu telefone
no
motel onde eu estaria esperando-o se ele resolvesse tratar-se comigo. senti que
n�o haveria
meios de for��-lo a aceitar outro tratamento al�m do estabelecido pelo guru; a n�o
ser que
ele mesmo resolvesse, nada o faria mudar.
voltamos para o meio dos outros e ele insistiu veementemente para que eu me
tornasse,
mesmo, seu irm�o de f�, entrando, como ele, definitivamente para a seita. ele me
recomendou a v�rios auxiliares e depois retirou-se para a ala dos veteranos e n�o
mais o vi.
da� a dois dias, com as recomenda��es do meu amigo e com a convic��o que eu
mostrava
nas palestras, nas discuss�es e nos elogios, fui dispensado para preparar minhas
coisas,

cinco vidas a f� Remove montanhas 150


voltar e ficar definitivamente no local.
ao sair telefonei, imediatamente para os filhos e deixei-os ao par da exata
situa��o e do
risco que o pai estava correndo. no mesmo dia ligaram de volta dizendo que
estariam
comigo em 48 horas e providenciariam, judicialmente, medidas para obrigar o pai a
se
submeter a uma junta m�dica. j� tinham orienta��es de advogados brasileiros e a
indica��o
deles para um colega que atuava na calif�rnia e estava habituado com este tipo de
coisa.
na realidade chegaram em tr�s dias, justamente algumas horas ap�s o m�dico da
cidade, ao
qual eu havia me apresentado, ter telefonado e dito que havia sido chamado �
aldeia para
constatar um �bito. o do meu amigo. a causa mortis foi um edema agudo no pulm�o,
disse
ele. e acrescentou: �� comum eu atender estes casos l�. s�o velhos que se recusam
a tomar
rem�dios produzidos pela tecnologia e acabam morrendo antes do tempo. mas j�
existem
v�rios processos contra a seita e acredito que esta situa��o n�o perdure.�
a meu ver a causa mortis foi outra: foi aquela procura insana de apoios
imagin�rios e
inexistentes de aliados sobrenaturais e de coisas esquisitas, tentando resolver os
problemas
pela magia ou pelos milagres ou por caminhos muito curtos, abandonando a trilha
certa e
verdadeira que, quando n�o consegue resolver, diz que n�o consegue e continua
trabalhando arduamente para conseguir. mas, o que fazer? a humanidade, at� h�
pouco
tempo atr�s (no longo per�odo da evolu��o) ainda era constitu�da de primatas
irracionais.
estas crendices, e mesmo as religi�es em geral, foram necess�rias para transformar
nossos
ancestrais das cavernas no que somos hoje, atrav�s da nossa marcha evolutiva. hoje
as
cren�as e religi�es poderiam ser abolidas e esquecidas, mas acredito que ainda
perdurar�o
por longos anos, em nome da fase em que tiveram alguma utilidade. mas chegar� a
�poca
em que n�o precisaremos mais nos apegar ao que diziam os homens, analfabetos e
incultos,
h� mil�nios ou mesmo h� s�culos atr�s e aceitar tudo que diziam naquelas �eras�
totalmente
diversas da nossa atual ou futura. � como andar de carro�a numa corrida de f�rmula
i.
a verdade � que eu estava possesso com a morte est�pida do meu amigo. se naquele
dia
eu visse algum m�dium, �tomado� por algum esp�rito eu seria capaz de enforcar os
dois, se
� que esp�rito tamb�m pode ser enforcado. se encontrasse com um guru, ent�o,
atravessando a rua, n�o titubearia em passar por cima dele com o carro. porisso
tratei de
n�o sair do motel e de l� ajudei os filhos a providenciarem o traslado do corpo
para o
sepultamento no brasil. confesso que consegui ir ao vel�rio do meu grande amigo.
eu n�o

cinco vidas a f� Remove montanhas 151


sentia, como diria meu colega psiquiatra, culpa nenhuma pela sua morte. ao
contr�rio,
passara a vida toda tentando evitar que aquilo ocorresse.
passei por v�rios meses criticando, xingando, maldizendo tudo que era pastor,
padre,
m�dium, milagreiro, chefe de seita, vegetariano, acumputurista, guru e todos que
se
apresentam com id�ias absurdas e prometendo que curam tudo e, na verdade, n�o
curam
nada. meus amigos, e clientes, aprenderam a n�o mais me perguntar o que eu achava
de tal
raiz ou se deviam levar um parente a uma sess�o de cura (esp�rita ou protestante)
ou se
deviam fazer uma novena, promessa ou o raio que os parta, pois sabiam que a
resposta seria
grossa, curta e mal educada.
com o tempo fui voltando a aceitar os homens, inclusive eu mesmo, como eles s�o e
n�o como eu gostaria que fossem.
ent�o, no natal seguinte � morte do meu amigo, recebi uma carta longa, de
agradecimentos, dos filhos dele. por coincid�ncia (ou n�o) eles citavam textos do
meu autor
preferido, um grande fil�sofo ingl�s, na parte em que se referiam ao meu esfor�o,
para com
o falecido pai deles, no sentido de mudar �aquela mentalidade insensata�: fa�o
quest�o de
copiar-lhes um destes trechos: �neste mundo podemos, agora, come�ar a compreender,
um
pouco, as coisas e a domin�-las, com a ajuda da ci�ncia que abriu caminho, passo a
passo,
contra a religi�o crist� contra as igrejas e contra a oposi��o de todos os antigos
preceitos.
a ci�ncia pode ensinar-nos, e penso que tamb�m os nossos cora��es podem faz�-lo, a
n�o
mais procurar apoios imagin�rios, a n�o mais inventar aliados no c�u, mas a contar
antes
com os nossos pr�prios esfor�os aqui em baixo, para tornar este mundo um lugar
adequado
para se viver... um mundo bom necessita de conhecimento, bondade e coragem; n�o
precisa de nenhum anseio saudoso pelo passado, nem de encarceramento das
intelig�ncias
livres por meio de palavras proferidas h� muito tempo por homens ignorantes.
necessita de
esperan�a para o futuro e n�o de passar o tempo todo voltado para tr�s, para um
passado
morto que, assim o confiamos, ser� ultrapassado de muito pelo futuro que a nossa
intelig�ncia pode criar�.
viva. viva. viva . a � doen�a � cerebral do meu amigo n�o era heredit�ria e nem
contagiosa. os seus descendentes tinham o c�rebro capaz de andar nos trilhos da
l�gica. era
apenas uma caracter�stica gen�tica (segundo minha teoria) que o tornava inapto e
se adaptar
ao novo ambiente cient�fico que estava se criando.

cinco vidas a f� Remove montanhas 152


e os inaptos desaparecer�o na competi��o da evolu��o das esp�cies, j� dizia
darwin.
a humanidade cient�fica estava salva.
ep�Logo
m ais alguns anos transcorreram quando, numas f�rias que eu passava no litoral
paulista,
soube que um dos filhos do meu falecido amigo, justamente o meu afilhado, estava
construindo um pr�dio de apartamentos junto � Serra, num local maravilhoso. n�o
resisti �
tenta��o de ir visit�-lo, no local das obras.
ao chegar, ainda a certa dist�ncia, impressionei-me com a grande remo��o de terra
que
cinco vidas a f� Remove montanhas 153
faziam. praticamente estavam ganhando o terreno da montanha, com grandes
terraplanagens e grandes muros de arrimo. o barulho dos tratores e caminh�es era
infernal.
felizmente logo chegou a hora do almo�o e finalmente pudemos conversar,
tranq�ilamente.
m eu afilhado repassou toda a vida do pai com cr�ticas firmes e, ao mesmo tempo
carinhosas. ainda n�o se conformara com a morte do mesmo naquelas circunst�ncias.
contou-me que a seita havia sido judicialmente encerrada e que �le e o irm�o
haviam se
credenciado como credores da mesma e provavelmente reaveriam os bens paternos. mas

isto n�o era nada para eles. coisa alguma os consolaria daquela morte
desnecess�ria e antes
do tempo.
reafirmou todos os termos da bela carta que havia, junto com o irm�o, escrito para
mim
e conversamos longamente sobre as id�ias daquele autor preferido e pude constatar
que,
filosoficamente falando, o afilhado sair� ao padrinho.
depois falamos de amenidades e das nossas pr�prias vidas at� que, terminado o
hor�rio
da refei��o dos oper�rios e o descanso p�s-prandial, reiniciou-se o barulho que
desestimulava qualquer conversa, por mais interessante que fosse.
ent�o despedi-me, deixei meu telefone na praia, prometi que voltaria algumas vezes

enquanto estivesse em f�rias e disse que eu ficava muito bravo quando ele passava
meses e
at� anos, sem me procurar.
estava retirando-me quando fui chamado de volta pelo meu afilhado. do lugar onde
ele
estava viam-se praticamente todas as m�quinas trabalhando. ent�o ele, apontando-
as, disse
com ar ao mesmo tempo filos�fico e debochado:� meu pai acreditava que a f� remove
montanhas. eu acredito que o que remove, mesmo, s�o os tratores�.
eu fiquei alguns minutos parado, olhando a for�a da tecnologia transformada em
trator e
depois fui afastando-me vagarosamente, olhando repetidas vezes para tr�s e depois
dei uma
sonora gargalhada. tinha vindo do filho a melhor frase que j� ouvira sobre o pai,
este
estranho (mas n�o raro) personagem.

cinco vidas o convertido 154


o convertido
�acredito que, quando morrer, eu me putrefarei e nada em mim sobreviver�. n�o sou
jovem, e amo a vida. mas desdenharei os calafrios de terror ao pensamento da
aniquila��o
total. a felicidade n�o �, absolutamente, menor e menos verdadeira apenas porque
deve,
necessariamente, chegar a um fim e tampouco o pensamento e o amor perdem o seu
valor
por n�o serem eternos� (bertrand russel).
�queles que ousam divergir da maioria,

cinco vidas o convertido 155


o pronto socorro de um grande hospital, numa grande cidade do terceiro mundo �,
sem sombra de d�vida, uma grande escola que nos ensina a conhecer a ra�a humana.
qualquer m�dico ou param�dico que ali trabalhou por muito tempo e se interessou em

analisar os v�rios �esp�cimes� que por l� passaram pode ser considerado um mestre
na arte
de conhecer o ser humano. � l�gico que existem os que por anos e anos trataram de
pacientes em condi��es extremas e nada aprenderam al�m da parte mec�nica da coisa,

assim como existem pessoas que sobrevivem e n�o entendem a vida, mesmo quando t�m
oportunidade de conhec�-la.
num mesmo plant�o de 24 horas podemos atender um senador, uma prostituta, um
boxeador, um �gay�, uma crian�a morrendo e outra com um simples arranh�o no
joelho,
um pol�tico, um comerciante, um general, um estudante, um padre, um soldado, um
bandido, etc. e a� vemos que todas estas denomina��es s�o apenas r�tulos pois as
pessoas
em condi��es extremas mostram o seu verdadeiro conte�do. podemos ver uma
prostituta,
fr�gil, com um desprendimento e altivez impressionantes e um halterofilista
enorme, urinar
nas cal�as de medo. uma das cenas que me marcou foi o fato de eu ter visto uma
parada
militar na tv onde aparecia um general imenso, com seu quepe enorme e o peito
brilhando
de medalhas, com um �ray ban� monumental, dando a impress�o de um grande atleta,
apesar da idade e ap�s alguns dias este mesmo general dar entrada no pronto
socorro sem
as vestes militares, com um infarto no mioc�rdio e ter metade do tamanho que
demonstrava
na parada, parecendo um velhinho sa�do de algum asilo. eu entendi, como nunca, e
como
poucos, a necessidade das vestimentas vistosas, usadas nas corpora��es militares,
eclesi�sticas, acad�micas e pelos civis. aquele velhinho era, sem d�vida, um
grande ser
humano como eu constatei durante a sua interna��o, mas se aparecesse perante a
tropa sem
os enchimentos, os quepes, as ins�gnias, seria motivo de riso. sem o fardamento
ele n�o
seria nem soldado raso. e todos os ramos da atividade humana s�o assim; a
embalagem �
que vende. v�amos a mesma situa��o em lindas artistas de tv, em cardeais
imponentes, em
jovens executivos que esbanjam rios e rios de dinheiro para parecerem mais bonitos
e
perfumados. no pronto socorro s�o todos despidos e se restringem a eles mesmo, na
urg�ncia, no momento em que a vida e a morte apresentam diferen�a de tempo de
apenas

cinco vidas o convertido 156


um segundo. � verdade que algumas mulheres (e alguns exemplos citados) logo que
melhoram pedem a bolsa de maquiagem, as roupas, chamam os maquiadores, etc., e
recebem as visitas com a sua cara para consumo, n�o a verdadeira. mas os que as
assistiram
conhecem-lhes a face oculta e, confesso, muitas vezes � mais bonita que a
mascarada.
aprendemos tamb�m com os acompanhantes: alguns torcendo descaradamente para um
velho morrer, de olho na heran�a; outros perdendo totalmente o controle e outros
ainda
apresentando uma maturidade e serenidade diante da morte que chegam a comover
mesmo
os m�dicos que lidam com isto diariamente.
entretanto, mesmo nesta escola de vida existem casos mais e menos ilustrativos. eu

posso afirmar-lhes que um dos mais proveitosos em mat�ria de aprendizado passou


por
minhas m�os e eu tive a felicidade de aproveit�-lo, digamos, integralmente e vou
tentar
transmitir isto, nestes escritos.
trata-se do caso do pastor r.r. (r�mulo romanini). � l�gico que a �tica n�o me
permite nomes verdadeiros, datas verdadeiras e nem mesmo assegurar-lhes que a
est�ria �
verdadeira. entretanto, qualquer semelhan�a com fatos e pessoas reais n�o � mera
coincid�ncia.
estava eu de plant�o na noite de natal de 1968 e tudo corria tranq�ilamente.
apenas
alguns b�bados que tomaram glicose na veia, levaram alguns pontos no couro
cabeludo e
foram dispensados e algumas pessoas solit�rias que entraram em crise, como � comum
nas
festas natalinas onde a vis�o das fam�lias reunidas agrava a depress�o dos
solit�rios
isolados na multid�o e ent�o aparecem as crises neur�ticas, as tentativas de
suic�dio, as
�fossas�. eu havia ministrado tranq�ilizantes a duas jovens e suturado o pulso de
uma
terceira que, sendo destra, iniciou o suic�dio cortando o pulso esquerdo, mas t�o
superficialmente quando pode e logo desmaiando quando viu aquele �l�quido vermelho

horroroso�. ela pediu-me para ficar no hospital at� a manh� seguinte pois poderia
tentar se
matar novamente se fosse para a solid�o do seu pequeno quarto de pens�o. deixei-a
sentada
na sala de espera, pois n�o t�nhamos leitos nem para casos que necessitavam de
fato, e pedi
que a enfermeira sempre que pudesse fosse conversar com ela, mas ap�s algum tempo
vi
que ela estava ajudando os que chegavam, apesar do pulso enfaixado, e muito
satisfeita,
sem sinal nenhum de depress�o suicida, ou crise de solid�o.
chegou a meia noite, apareceram alguns rep�rteres e fot�grafos que parece que
estavam

cinco vidas o convertido 157


fazendo uma mat�ria, para certa revista, com o t�tulo: �aqueles que trabalham
enquanto
todos se divertem�. fotografaram tudo, fizeram perguntas tolas (como s� os
rep�rteres
sabem fazer) a todo mundo e se retiraram t�o r�pido quanto haviam aparecido.
logo em seguida a enfermeira-chefe apareceu com um bolo, disse algumas palavras
sobre o nascimento de cristo e ofereceu um peda�o a cada um dos presentes no
plant�o.
alguns, casados, telefonavam para suas esposas. era engra�ado comermos naquele
ambiente onde h� poucos minutos passados ou nos pr�ximos seguintes poderia haver
algu�m morrendo, ou alguma art�ria esguichando sangue ou algum abcesso drenando
pus
ou mesmo algum paciente comatoso com elimina��o involunt�ria de fezes enchendo
todo o
ambiente de um cheiro intoler�vel para a maioria dos mortais e mesmo para alguns
m�dicos
e param�dicos. mas era comum, em v�rios anivers�rios, inclusive no de jesus,
fazermos
estas festinhas �macabras� quando desocup�vamos as macas e us�vamos como mesa,
cort�vamos os bolos com l�minas de bisturi, us�vamos gases como guardanapos,
ench�amos luvas cir�rgicas para simularem bal�es e outras brincadeiras de
residentes de
medicina que, na nossa jovialidade, faz�amos para atenuar a imensa carga
psicol�gica que
se impunha sobre n�s ao sermos lembrados, a todo instante, que a diferen�a entre a
vida e a
morte � m�nima. se um proj�til de arma de fogo passar um mil�metro mais � esquerda
ou �
direita, dependendo do caso, pode haver les�o mortal ou n�o; se o paciente chegar
com
trinta ou quarenta segundos de atraso pode perder a chance de continuar vivendo;
se uma
crian�a aspirar um pequeno corpo estranho pode chegar-nos totalmente cian�tica e
morta;
se o pedestre atropelado ou o motorista ou passageiro acidentados tiverem uma
pequena
les�o de uma arteriazinha milim�trica na cabe�a podem morrer ou em caso contr�rio
continuar vivendo. j� li em algum lugar que a vida � como uma chama de vela que
pode se
apagar com a menor brisa. e, repetindo-me, eu entendia como nunca, e como poucos,
que
aquilo era verdade, gra�as ao meu trabalho ali.
passou a meia-noite, e dividimos o restante de plant�o, da 1:00 �s 7:00, entre os
tr�s
residentes da noite, cabendo-me as duas primeiras horas. quando o movimento era
pequeno permitiamo-nos aquela divis�o; nos dias de grande afluxo trabalh�vamos sem

repouso e �s vezes t�nhamos que contar com a ajuda tamb�m dos dois chefes de
plant�o e
mesmo convocar os outros residentes que moravam no pr�prio hospital. dan�ava-se
conforme a m�sica, que podia ser uma sonolenta balada ou um �rock�n roll�
fren�tico.

cinco vidas o convertido 158


cerca de meia hora ap�s eu ter ficado sozinho, por volta de 1 hora e 35 minutos,
ouviuse
a sirene de uma ambul�ncia aproximando-se, em velocidade espantosa, e logo ap�s
entrando no p�tio de estacionamento em frente, � porta principal.
era o sinal para nos pormos de prontid�o e o faz�amos com extrema perfei��o.
parecia
que uma corrente el�trica percorria a medula de todos e desde o guarda da porta,
passando
pelas recepcionistas, maqueiros, enfermeiros e m�dicos, tudo se transformava. as
portas
eram escancaradas, o caminho desimpedido e desde a abertura da porta da ambul�ncia

estacionada at� o paciente encontrar-se na sala de recupera��o cardio-circulat�ria


e
respirat�ria, sendo atendido, transcorriam apenas uns 4 ou 5 segundos. ao mesmo
tempo
p�nhamos, � m�o, os soros, os aspiradores, as sondas, o oxig�nio, os medicamentos
e todo
o material de ressuscita��o, neste curto espa�o de tempo. deste modo, quando a
maca
entrou com um indiv�duo corpulento, com os l�bios e dedos azulados, respirando
muito
mal, com restos alimentares saindo pela boca e o cora��o batendo apenas 5 vezes
por
minuto, j� t�nhamos tudo pronto para tentar salv�-lo. um exame superficial revelou

aus�ncia de traumatismos maiores, comuns em atropelados, e tamb�m aus�ncia de


tiros ou
facadas, muito comuns nestas noites de bebedeiras. a urina molhando a roupa e a
mordida
na l�ngua vista logo que a cavidade oral foi esvaziada sugeriam um p�s convulsivo
com
v�mitos e aspira��o, para os pulm�es dificultando a respira��o e levando o
paciente �quela
situa��o de pr�-�bito, por falta de oxig�nio. imediatamente a boca e a faringe
foram
desobstru�das e passada uma sonda na traqu�ia do paciente; atrav�s dela ele
poderia respirar
melhor, poderiam ser ligados a aparelhos para ajudar a respira��o e poderiam ser
aspirados
os restos alimentares e as secre��es que haviam entrado nos pulm�es. ap�s todas
estas
manobras, quando conseguimos limpar razoavelmente os br�nquios e introduzir
oxig�nio
sob press�o, observamos que o cora��o n�o se acelerou, continuando com batimentos
muito
lentos e, subitamente, parou. a� a correria aumentou. enquanto um enfermeiro
ventilava o
�morto� atrav�s da sonda na traqu�ia eu fazia massagem card�aca externa no mesmo,
para
manter o fluxo sang��neo, principalmente para o c�rebro, mesmo que m�nimo. ap�s
cerca
de dez minutos de massagem externa e de v�rias inje��es intracard�acas de
adrenalina n�o
havia sinais de recupera��o dos batimentos. ent�o, a meu pedido, apareceu o chefe-
deplant�o
que era um m�dico tamb�m jovem e um dos melhores cirurgi�es que eu j� vi operar
(e n�o foram poucos). mas, al�m da habilidade t�cnica ele era extremamente teimoso
e

cinco vidas o convertido 159


levava esta qualidade a absurdos, �s vezes. neste caso ele achou que o paciente se

recuperaria e simplesmente achou pois n�o havia sinal algum que permitisse pensar
assim.
as extremidades continuavam roxas e mesmo os sinais de que havia irriga��o
cerebral
estavam desaparecendo. mas ele �achou� e ent�o eu tive a certeza que ficar�amos
ali horas
e s� parar�amos quando o �cad�ver� esfriasse. ele continuou a massagem externa por
quase
uma hora, revezando-se �s vezes, com algum enfermeiro. eu sa� para atender outros
casos,
atendi, voltei e l� estava ele, tentando. j� haviam sido fraturadas v�rias
costelas e eu achei
que ele iria desistir quando vi que n�o sabia ainda avaliar aquela teimosia. ele
virou-se para
uma enfermeira que observava e disse com um tom de voz imposs�vel de ser
desobedecido:
- bisturi, urgente.
a mo�a abriu a caixa de pequena cirurgia e passou-lhe a l�mina. enquanto o
enfermeiro
massageava externamente ele abriu com uma rapidez incr�vel, o t�rax do paciente,
ali
mesmo naquela sala, que nem de cirurgia era, e pegando o cora��o totalmente com a
m�o
direita come�ou a massage�-lo a �c�u aberto� como se diz na g�ria m�dica. o t�rax
aberto
tamb�m permitiu a inje��o mais precisa de drogas e, no final de uns 18 minutos
(incr�vel), o
cora��o estava batendo novamente. cobrimos o paciente e levamos em disparada para
o
centro cir�rgico. agora as art�rias e veias, seccionadas na abertura do t�rax,
come�aram a
sangrar, e deviam ser ligadas urgentemente, e a parte tor�cica devia ser fechada
com
assepsia e respeitando-se os planos anat�micos.
com o cora��o batendo e os pulm�es recebendo oxig�nio, o restante do tratamento
era
importante, dif�cil e trabalhoso, mas n�o se comparava com a gravidade do que
havia se
passado. o paciente estava salvo, pelo menos do risco de morte imediata. restava-
nos
envi�-lo para a unidade de tratamento intensivo e aguardar a evolu��o quanto aos
pulm�es,
ao pr�prio cora��o, aos rins e principalmente ao c�rebro. afinal ele ficar� cerca
de uma
hora e trinta minutos com o cora��o parado e todos aqueles �rg�os receberam
pouqu�ssimo
sangue e ainda por cima mal oxigenado. foi o que fizemos; ele foi para a uti do
pr�prio
pronto-socorro, eu dei todos os detalhes aos plantonistas de l�, e fui para casa
dormir, pois
j� eram 7 horas e o dia j� clareava. a suave balada havia se transformado num
�rock�
fren�tico e todos haviam dan�ado muito naquele ritmo infernal.
dormi o sono dos justos, das 7 �s 9, levantei, tomei banho e caf�-da-manh�, no
pr�prio
hospital onde eu morava e �s 9:30 j� estava novamente em atividade, �tocando a
rotina�

cinco vidas o convertido 160


como diz�amos naqueles duros tempos de resid�ncia m�dica, nos quais muito se
aprendia,
mas � custa de um trabalho muito �rduo, f�sica e psiquicamente.
era o dia de natal, mas, mesmo assim, passei visita nos internados, atendi doentes
do
ambulat�rio, discuti casos com meus professores e entrei em duas cirurgias de
porte m�dio.
entretanto durante todo o tempo, �aquilo� sempre voltava � minha mente: eu estava
morrendo de vontade de me dirigir � Uti do pronto socorro e ver como estava
passando o
meu ex-falecido.
�s 17:30, quando folguei, desci correndo as escadas para l�.
ele ainda permanecia em coma, com respira��o artificial, com drenos e cateteres
para
todo lado, mas os sinais vitais estavam est�veis. os sinais neurol�gicos indicavam

sofrimento cerebral intenso, mas n�o se podia ainda prognosticar o grau de


seq�elas que
restariam se ele n�o morresse.
fiquei quase meia hora examinando-o e analisando os exames laboratoriais e o
colega
de plant�o, ao ver meu interesse pelo caso aproximou-se e disse:
- o pastor ainda n�o vai abandonar suas ovelhas. pode ser que ele nunca mais
consiga
fazer serm�es, mas acredito que n�o morrer�.
- ele praticamente permaneceu morto por 1 hora e 30 minutos na noite passada. se
escapar desta vai ser um verdadeiro milagre, retruquei eu.
o colega afastou-se e eu procurei, rapidamente, no prontu�rio do paciente, o item
identifica��o. na �nsia de atend�-lo, na urg�ncia, eu n�o havia me importado em
saber
quem era ele.
constava o seguinte:
nome: r�mulo romanini; estado civil: solteiro; idade: 33 anos; nacionalidade:
brasileira; profiss�o: pastor protestante; religi�o: batista; natural de: s�o
paulo (sp);
observa��o: dados preliminares acima fornecidos por amigos; o irm�o do paciente
comparecer� amanh�, com familiares para maiores esclarecimentos.
conversei novamente com o plantonista e ele informou-me que o irm�o do paciente
havia telefonado de outro estado pedindo not�cias e informando que no dia
seguinte, logo
�s 6 ou 7 horas estaria aqui para visita e maiores detalhes sobre dados de
interesse m�dico.
dormi como uma pedra, das 19 �s 5 horas e �s 6 estava novamente na uti vendo o
�meu� paciente e aguardando os familiares. o colega deu �gra�as a deus� por eu
estar ali e

cinco vidas o convertido 161


me dispor a conversar com os parentes. ele j� teria mais cinco ou seis fam�lias
para atender
naquela manh� e eu estava aliviando-o de mais uma.
logo ap�s a minha chegada, por volta das 6:30 horas, a enfermeira avisou-se que o
irm�o do paciente j� se encontrava na sala reservada ao atendimento dos familiares
dos
pacientes internados na uti. quando entrei l�, levei um susto; parecia que o �meu�

paciente havia se levantado, vestido um belo terno e sentado confortavelmente, na


velha
poltrona da sala, tal a semelhan�a dos dois irm�os. eu j� havia visto v�rios
g�meos
id�nticos, mas aqueles dois batiam todos os recordes em semelhan�a f�sica.
ele se apresentou como sendo remo romanini e eu n�o pude deixar de lembrar-me do
r�mulo e remo da funda��o da lend�ria roma. � muito comum g�meos italianos terem
estes nomes, supus eu, no momento. agradeceu de uma maneira muito sincera e
elegante o
que hav�amos feito pelo seu irm�o, pois j� soubera atrav�s da enfermagem e do
servi�o
social as condi��es dram�ticas do atendimento.
eu lhe disse que faltavam dados precisos para a ficha m�dica que facilitariam
bastante o
atendimento. passamos ent�o a falar sobre estes dados, eu perguntando e ele
respondendo.
anotei todas as doen�as em parentes pr�ximos, como diabetes, hipertens�o arterial
e outras
doen�as cr�nicas e ou heredit�rias. ele respondeu-me com detalhes sobre as doen�as
que o
irm�o j� tivera: doen�as pr�prias da inf�ncia (sarampo, catapora, caxumba, etc.)
crise de
apendicite (com extirpa��o cir�rgica do ap�ndice) aos sete anos, cirurgia das
am�gdalas aos
9 anos e outros dados sem import�ncia maior. contou tamb�m que na inf�ncia e
adolesc�ncia o irm�o apresentara cerca de uns oito �ataques epil�pticos�, tendo
sido tratado
por um neurologista infantil muito famoso (citou o nome e era, de fato, o melhor),
tendo
sido medicado at� cerca dos 21 anos quando abandonou a medica��o e nunca mais
sentiu
nada at� a presente crise. o neurologista atribu�ra o fato, segundo ele, a uma
pequena les�o
cerebral pois o �r�mulo havia nascido depois de mim cerca de uma hora e 45 minutos
e
neste per�odo deve ter ocorrido um trauma, pois foi um parto em casa, com
assist�ncia
apenas da parteira�.
relatou-me que o irm�o n�o fumava e n�o bebia, embora levasse uma vida irregular
quanto a hor�rios, devido �s m�ltiplas viagens, reuni�es e prega��es das quais
participava.
terminadas as perguntas de ordem m�dica eu permiti que ele entrasse na sala de
cuidados intensivos para ver o irm�o, ap�s ter se paramentado devidamente. a
express�o de

cinco vidas o convertido 162


amor e ang�stia que ele demonstrou foram emocionantes. eu senti isto e fui
explicando-lhe
da melhor maneira poss�vel, o que estava se passando. assim, a traqueostomia,
aquele
buraco horroroso para o leigo, feito no pesco�o do paciente era para podermos
�limpar�
com mais efic�cia os pulm�es e para ligarmos os respiradores; a sonda no nariz ia
at� o
est�mago e logo come�ar�amos a aliment�-lo por ela; o dreno no t�rax era normal em
todos
os casos em que se abre a parede tor�cica, mas seria retirado em dois ou tr�s dias
e assim
por diante. eu vi que ele entendeu a gravidade e a complexidade do caso, e ficou
profundamente agradecido pelo que est�vamos fazendo. tanto � verdade que ao me
despedir dele, na porta da uti, eu tinha a certeza de ter arranjado um grande
amigo e, com
certeza, dois grandes amigos, se o irm�o n�o morresse.
eu lhe dei os telefones e locais onde poderia encontrar-me, disse-lhe que me
manteria
constantemente ao par do caso e que ele poderia consultar-me quando quisesse. ele
colocou
o bra�o direito sobre meus ombros, abaixou a cabe�a, chorou baixinho, depois
recomp�s-se
e saiu.
os m�dicos, em geral, sabem que a noite do dia 24 para o dia 25 de dezembro e a
noite
do dia 31 de dezembro para o dia 1� de janeiro, caem no mesmo dia da semana.
quando
um residente de medicina, tem o azar de ter que dar plant�o na noite de natal ele
ter� azar
dobrado pois estar� trabalhando tamb�m, na noite da passagem de ano, pois,
geralmente os
plant�es s�o semanais.
naquele ano eu tive este duplo azar. m as, como nunca tudo � s� ruim ou s� bom, eu
tive
a felicidade de conhecer remo romanini.
a �ltima semana do ano, em termos m�dicos, � muito tranq�ila. as enfermarias quase

esvaziam, os ambulat�rios quase fecham, os laborat�rios quase param. s� se atende,

praticamente, �s emerg�ncias.
nenhum paciente quer estar internado neste per�odo e todos os procedimentos, que
podem esperar, s�o, por eles mesmos, adiados.
desta maneira, como eu trabalharia no natal e na passagem de ano, fiquei a semana
toda sem poder viajar, com pouco servi�o de rotina, trabalhando muito somente nos
plant�es. ent�o sobrou-me tempo para viver o que relato-lhes a seguir.
remo romanini devia ser um homem muito rico. o mercedes benz �ltimo tipo, com
motorista, parado na porta do pronto-socorro, indicava isto. al�m disto recebemos
a visita

cinco vidas o convertido 163


de uma �junta m�dica� que veio visitar o irm�o internado, com autoriza��o da
dire��o do
hospital. s� de honor�rios, para que aqueles figur�es estivessem ali, daria,
pensei eu, para
comprar outro mercedes. o remo ficou cerca de duas horas explicando-me (e
desculpando-se) pele presen�a dos m�dicos de fora. eu, do meu lado, estava at�
gostando,
porque dividiria a responsabilidade com colegas t�o famosos. mas eles vieram,
viram,
acharam tudo �muito correto�, designaram um dos figur�es para continuar
acompanhando o
caso e se foram. este designado, nos dias seguintes, telefonava-me para saber o
que estava
se passando, nunca sugeriu nada, absolutamente nada e quem cuidou mesmo do caso
foram
alguns residentes e principalmente eu. a obsess�o em manter as vias a�reas
aspiradas, os
cuidados de enfermagem, os exames repetidos a toda hora, com controle absoluto de
tudo, a
disponibilidade de tempo do m�dico, etc., nestes casos s�o mais, muito mais
importantes,
que um nome famoso. um dos nossos professores dizia que � melhor ser tratado por
um
residente, rec�m-formado, que trabalha, do que por um catedr�tico que s� d�
palpites, n�o
mete a �m�o na massa�. e � a pura verdade.
o remo logo percebeu tudo isto e a sua amizade para comigo e com outros residentes

estreitou-se mais.
naquela semana ele levou-nos tr�s vezes para jantar em restaurantes nos quais um
residente s� entra, mesmo, se algu�m estiver pagando, como era o caso.
al�m disto, na noite do dia 31 de dezembro ele montou, com a ajuda da sua mulher e

filhas, uma verdadeira ceia (numa sala cedida pela dire��o), para os m�dicos de
plant�o no
pronto-socorro e na uti.
at� hoje tenho as abotoaduras de ouro que ele deu-me de presente naquela noite.
nestes contatos todos (inclusive em mais um jantar na pr�pria casa do remo),
fiquei
sabendo toda a est�ria dele e do irm�o que passo a resumir.
o av� de ambos viera da it�lia, no final do s�culo passado, por volta de 1898,
tendo se
deslocado para o interior do estado de s�o paulo onde trabalhou na lavoura e
tornou-se um
pequeno sitiante. era, juntamente com a av� de ambos, muito religioso, praticando
o
catolicismo com todo o fervor. tiveram oito filhos, sendo que o pai deles, o
terceiro da
prole, veio para a capital assim que atingiu a maioridade; aqui casou-se com outra

descendente de italianos e tiveram apenas os g�meos. segundo remo, o seu pai era
completamente contra qualquer religi�o.

cinco vidas o convertido 164


havia levado uma vida muito dura, como oper�rio, tendo se envolvido inicialmente
com
anarquistas e depois com partidos radicais de esquerda. no final da vida (ele
morrera h�
cerca de 5 anos) ele morava s�, vi�vo, no bairro italiano da cidade, numa casa no
meio de
pr�dios bem maiores, da qual se recusava a sair �para manter a face hist�rica da
cidade� e
n�o se conformou, at� a morte, com a profiss�o dos filhos que ele chamava de
�artistas da
religi�o� ou de �pastores via embratel�, conforme nos contava rindo o filho.
mas, como tamb�m me contava o remo, parece que � comum pais muito religiosos terem

filhos ateus e estes, por sua vez, terem filhos muito religiosos. seria uma
compensa��o
natural? ap�s ele ter-me dito isto passei a observar que, de fato, grandes
pensadores ateus,
do passado, eram filhos de pais beatos ou rigorosamente religiosos e moralistas.
desta maneira, seguindo a regra, o av� era muito religioso, o pai ateu e os filhos

novamente religiosos.
quem primeiro se interessou por religi�o foi o r�mulo que, logo jovem, passou a
freq�entar a igreja dos batistas e logo se destacou como pregador. o irm�o fora
mais tarde,
levado pela semelhan�a f�sica e pelo sucesso do outro.
ap�s v�rios cursos, est�gios no exterior, principalmente nos eeuu, ambos eram
considerados os melhores pregadores do pa�s e da am�rica latina, apesar do r�mulo
ser
sempre o preferido dos fi�is.
a sua marca registrada eram as belas descri��es que conseguia fazer do para�so. se
voc�s
notarem, dizia o remo naqueles jantares, o para�so nunca foi descrito. cada um
imagina
como quiser. alguns acham que � um lugar onde n�o se trabalha, cheio de lindas
mulheres
(ou homens), sempre � disposi��o, naquele clima enfuma�ado e quente, por todos os
s�culos e s�culos. os maometanos chegam a prometer orgasmos com dura��o de 600
anos
a seus fi�is. mas, por mais que nos esforcemos, sempre imaginamos a vida ap�s a
morte
com as coisas que estamos habituados a ver e sentir aqui. o r�mulo, nos seus
serm�es,
conseguia transmitir mais �alguma coisa� sobre o para�so (e tamb�m sobre o
inferno), al�m
do clima ameno e do fogo terr�vel.
ent�o ele nos colocava fitas dos serm�es e mesmo nos emprestava algumas para
ouvirmos em casa para ver se sent�amos �aquilo�. eu me esforcei muito, mas n�o
senti
nada de mais. era a mesma repeti��o das coisas terrestres, idealizadas como se
fossem
perfeitas.

cinco vidas o convertido 165


a verdade � que, nesta trilha, os irm�os romanini constru�ram um verdadeiro
imp�rio.
possu�am r�dios em v�rias cidades, em ondas m�dias e freq��ncia modulada, v�rias
propriedades urbanas e rurais e um poder pol�tico impressionante; o seu apoio a um

candidato numa elei��o era uma enxurrada de votos a favor, nas urnas. ao
contr�rio,
quando um candidato revelou-se ateu, moveram uma campanha t�o grande contra o
mesmo,
dos p�lpitos de suas igrejas, que a vit�ria quase certa transformou-se em derrota
fragorosa.
toda a fam�lia trabalhava nos servi�os religiosos, como � um nos eeuu. os fi�is
gostam de ver a mulher e os filhos dos pastores ajudando. assim a equipe era
constitu�da
do r�mulo (solteiro) do remo, de sua esposa, do seu filho e de suas tr�s filhas.
faziam
prega��es em v�rias igrejas, em canais de televis�o, em pa�ses da am�rica latina e
at� da
am�rica do norte.
ent�o eu havia ajudado a salvar a vida de um dos maiores pastores do pa�s. o
famoso
pastor r.r.
naquela noite ele era a vedete de uma prega��o de natal num est�dio de futebol com

milhares de pessoas presentes. durante o seu serm�o, quando descrevia, como


gostava, o
para�so, sentiu um pequeno mal-estar, como notaram seus amigos, por uma pequena
pausa
que ele nunca fazia. ao passar a descrever o inferno ele inflamou-se e a certa
altura,
quando apontava o dedo em riste para os poss�veis pecadores da plat�ia, seus
m�sculos
parece que se contra�ram enormemente e n�o se descontra�ram mais at� ele cair e
come�ar a
apresentar convuls�es t�nico-cl�nicas. nesta altura os assessores e guarda-costas
cercaramno
e, com muita correria e desespero levaram-no para a ambul�ncia que se encontrava
no
local (aquela que entrou com a sirene e a velocidade toda no pronto-socorro onde
eu estava
de plant�o naquele natal).
estes casos de convuls�o, na sua quase totalidade, n�o trazem grandes riscos de
vida. o
nosso pastor teve o azar de haver comido bastante naquela noite, antes do serm�o e

vomitado durante a crise e aspirado os v�mitos.


o remo naquela noite estava, tamb�m, fazendo um serm�o, com toda sua fam�lia, num
est�dio de futebol, num estado vizinho.
ent�o o que t�nhamos no final de janeiro de 1969? era o que eu me perguntava
durante
um pequeno descanso no plant�o que eu dava na uti do pronto socorro.
t�nhamos um dos pregadores mais famosos do mundo (o pastor rr.) internado num

cinco vidas o convertido 166


hospital p�blico, ap�s ter tido uma crise convulsiva durante o serm�o do �ltimo
natal, com
v�mitos, aspira��o e paradas card�aca e respirat�ria, tendo sido salvo por um
residente e um
jovem e teimoso chefe de plant�o. no momento, por incr�vel que pare�a, ele estava
se
recuperando de todas as fun��es org�nicas. apenas continuava em coma superficial.
o
dreno tor�cico havia sido retirado e a infec��o pulmonar estava no final; os
aparelhos
digestivo, urin�rio e circulat�rio estavam praticamente normais. ainda continuava
a sonda
para alimenta��o, mas o paciente come�ava a apresentar movimentos de degluti��o e
ela
logo seria removida.
o que nos preocupava, ap�s um m�s de interna��o, era o estado de atrofia muscular
do
paciente que havia emagrecido uns 35 quilos. por isso insist�amos com o servi�o de

fisioterapia do hospital para que os exerc�cios fossem rigorosamente realizados e


as
mudan�as de dec�bito fossem freq�entes, evitando-se as escaras. eu acreditava, e
com
raz�o, que dentro de mais alguns dias o paciente poderia sair da uti para um
quarto
comum e que logo voltaria a contatar com o ambiente.
por coincid�ncia, enquanto descansava as pernas numa poltrona, via televis�o e
pensava
naquelas coisas, pela madrugada afora, uma emissora de tv come�ou a apresentar um
breve relat�rio sobre a vida do pastor r.r. mostravam a casa onde ele havia
nascido, fotos
da sua inf�ncia, no bairro italiano, e �tapes� de alguns serm�es que eram, de
fato,
eletrizantes. eu olhava aquele homem alto, saud�vel e super bem vestido e olhava
aquele
paciente com o pijama horroroso que o hospital fornecia, intensamente emagrecido,
em
coma, com a barba mal feita e um tubo no nariz. n�o pareciam, embora fossem, a
mesma
pessoa. o paciente levaria, no m�nimo, um ano, para recuperar toda aquela
apar�ncia e
eloq��ncia. entretanto, o que mais me interessou no programa sobre o pastor foi a
s�rie de
entrevistas que o mesmo havia feito com pessoas que como ele, haviam �morrido�,
durante
segundos, minutos ou, mesmo horas. a televis�o mostrava o r�mulo com o microfone
na
m�o entrevistando v�rias pessoas, de norte a sul do pa�s, que passaram por aquela
experi�ncia. algumas diziam que foi um simples sono, sem sonhos, nada recordando
ao
acordar. a maioria contava experi�ncias interessantes, mas, principalmente, a
vis�o de
luzes fortes, geralmente de um branco ofuscante e tamb�m de ambientes enfuma�ados
e
com uma temperatura muito agrad�vel. outras referiam ter ouvido vozes que entoavam

hinos celestiais e mesmo conversavam com elas. alguns chegaram a ver anjos e
querubins

cinco vidas o convertido 167


e diziam que veriam a face de deus se n�o tivessem sido trazidas de volta pelos
m�dicos. o
relato mais pormenorizado era o de uma mulher que disse ter sa�do o seu esp�rito
do seu
corpo e que o mesmo ficou flutuando na sala, tendo visto todas as manobras de
ressuscita��o que foram feitas; neste tempo, tamb�m, o esp�rito havia sido
conduzido pela
m�o de um anjo, a visitar paragens estranhas onde ela se lembra de ter visto
v�rias cenas do
futuro da humanidade e de lhe terem sido desvendados v�rios mist�rios sobre o
universo;
mas quando os m�dicos a trouxeram de volta ela foi bruscamente arrancada daquele
lugar,
reintegrou-se no corpo que estava morto e n�o se lembrava mais do que havia visto
e
ouvido; apenas sabia que vira e ouvira. no final do programa o pastor fazia
severas cr�ticas
aos que n�o acreditavam na vida ap�s a morte. com aqueles testemunhos, como era
poss�vel, ainda duvidar? aquilo era, sem d�vida uma revela��o divina. mais ou
menos ele
fazia o seguinte racioc�nio: quando a humanidade era atrasada, cientificamente
falando, os
homens aceitavam mais facilmente a id�ia de um deus; atualmente o progresso
tecnol�gico
torna mais dif�cil aceitarmos aquela id�ia. ent�o o pr�prio deus, pela tecnologia
m�dica,
que ele possibilitou ao homem desenvolver, permitiu que algumas pessoas morressem
e
voltassem para nos provar que existem coisas ap�s. era um racioc�nio meio
esquisito e
cheio de sofismas, mas acredito que ele acreditava firmemente no que estava
dizendo e,
sem d�vida, transmitia com uma verdade incontest�vel, aos telespectadores mais
incautos.
no final o pastor r.r. convocava a todos para levarem uma vida virtuosa e n�o
blasfemarem quando sofressem. no para�so, para onde iriam ap�s a morte, n�o
haveria
mais dores, sofrimentos, injusti�as. �qual a import�ncia de 80 ou 100 anos de
sofrimentos e
priva��es da vida terrena, em compara��o com a eternidade do reino dos c�us?�,
terminava ele perguntando.
o pastor foi para um quarto comum do hospital, ficou mais uns trinta dias e teve
alta
para casa.
como era de se esperar ficaram v�rias seq�elas daquele quadro dram�tico pelo qual
ele
havia passado. assim houve moderada amn�sia para alguns fatos do passado, falta de

capacidade de concentra��o, choro f�cil, fraqueza muscular e descoordena��o


motora,
impedindo o andar correto e mesmo prejudicando a fala.
lembro-me que ele ficava em casa aos cuidados constantes de uma enfermeira e com
visitas freq�entes de um psiquiatra, um fisioterapeuta, uma fonoaudi�loga e,
tamb�m, a

cinco vidas o convertido 168


minha, mais como um amigo que como m�dico. entretanto eu sempre o examinava e
fazia
alguns testes e notava progressos importantes. com certeza, ap�s alguns meses ele
teria
pouqu�ssimos sinais lembrando o que passara.
transcorridos tr�s meses as minhas visitadas tornaram-se mais ass�duas e mais
profissionais. o r�mulo apresentava icter�cia e alguns exames que eu pedi
revelaram
hepatite, do tipo ainda muito comum (infelizmente) em pacientes que receberam
muitas
transfus�es de sangue. eu havia sugerido um colega especialista em mol�stias
infecciosas
mas ele insistiu em ser tratado por mim. ent�o eu fazia os exames cl�nicos e
laboratoriais e
os levava �quele especialista e a doen�a evoluiu bem, servindo apenas para
estreitar ainda
mais os la�os de amizade entre n�s.
foi assim, numa das visitas, que o r�mulo disse-me que lembrava-se de coisas
�muito
interessantes que aconteceram quando ele estava �morto�. ele estava esperando que
melhorassem a sua capacidade de concentra��o e a sua fala para poder gravar tudo
em fitas.
eram coisas t�o importantes que n�o poderiam morrer com ele. haveria de revel�-las
ao
mundo em tempo h�bil e de uma maneira clara e intelig�vel, mas antes disto
prometeu
mostrar-me e pedir minha opini�o sobre o assunto.
passaram-se meses e meses. eu terminei a minha resid�ncia e mudei-me para longe
dali,
para outra cidade no interior do estado. o r�mulo recuperou-se quase totalmente.
fizeram
tentativas de voltar a transform�-lo no pastor mais famoso da am�rica do sul, mas
aquelas
faculdades natas de fala, de concentra��o e outros filigranas que diferenciavam um
astro de
uma pessoa comum, foram afetadas. e tamb�m ele n�o mostrava mais convic��o e
cren�a
nas coisas que pregava.
desta maneira ele manteve-se como auxiliar da igreja da qual seu irm�o tornou-se o

cabe�a. o remo, entretanto, n�o tinha o carisma do r�mulo e, desta maneira, a


seita de
ambos que era uma das mais pr�speras do pa�s tornou-se uma seita comum, como
v�rias
outras, entre os protestantes.
ap�s a minha mudan�a da capital eu nunca mais vi os g�meos. raras vezes lia uma
not�cia de ambos nos jornais. entretanto, todos os natais, eu recebia,
religiosamente, um
belo cart�o, com lindos dizeres assinado por ambos. eu nunca respondi a estes
cart�es
como, ali�s, n�o respondo a correspond�ncias deste tipo. embora eu goste de
receb�-las,
n�o me sinto � vontade em envi�-las. as frases pr�-impressas nos cart�es soam-me
muito

cinco vidas o convertido 169


artificiais e para eu mesmo escrever alguma coisa sairia algo t�o longe do
cristianismo que
nada teriam a ver com o natal.
passaram-se vinte anos. eu tinha os vinte cart�es de natal guardados na gaveta da
minha
mesa do consult�rio. no vig�simo primeiro ano houve uma modifica��o da rotina; o
cart�o
vinha assinado somente pelo remo e al�m de falar sobre os votos de bons natal e
ano
novo, contava sobre a morte do r�mulo, de infarto do mioc�rdio, no m�s de novembro

pr�ximo passado. pode parecer esquisito, mas eu senti muito. parecia estar
perdendo um
filho que eu n�o via h� vinte anos, mas que, secretamente, tinha grandes
esperan�as de
tornar a encontrar. a morte, como algo definitivo e irrevog�vel, acabara com
aquelas
esperan�as.
entretanto, a tecnologia, esta deusa adorada por muitos, j� havia vencido a morte
de
r�mulo h� anos atr�s e, novamente tornou a faz�-lo. no m�s de fevereiro, tr�s
meses ap�s
o �bito, no dia do meu anivers�rio, entra em meu consult�rio, nada mais, nada
menos que o
remo romanini. o envelhecimento de 20 anos n�o impediu, a mim ou a ele, de nos
conhecermos imediatamente.
ele havia vindo dirigindo seu autom�vel (atualmente um modelo brasileiro mesmo e
bem velho, por sinal) desde a capital. ent�o eu convidei-o para jantar e dormir em
minha
casa para podermos conversar mais longamente. tiramos o atraso dos fatos ocorridos

nestes longos anos sem not�cias e ent�o ele entrou no assunto que o trouxera at�
l�.
- o r�mulo viveu atormentado (ou n�o?) com a vis�o que ele teve naquele natal
fat�dico em que esteve morto e ressuscitou. v�rias vezes ele quis contar-me o que
viu, mas
n�o contou e em certa ocasi�o disse-me que n�o contava porque as revela��es que
faria
poderiam abalar a minha f� e, portanto, prejudicar a nossa igreja. alguns dias
antes dele
morrer chamou-me e disse que tinha tudo gravado em fitas e pediu-me que eu as
entregasse
a voc�, a �nica pessoa a quem ele havia prometido contar tudo. nas fitas, segundo
ele h� as
orienta��es necess�rias sobre o que fazer. aqui est�o. s�o suas. considero
cumprida a
minha obriga��o para com meu irm�o.
o jantar do meu anivers�rio terminou, meus amigos reclamaram muito por eu
conversar
tanto com aquele estranho para eles, o remo dormiu e no dia seguinte, de
madrugada,
levantou-se, deixou-me um bilhete de agradecimentos e partiu sem se despedir de
ningu�m.
durante aquele dia pareceu-me que eu tinha tido uma vis�o e, n�o fossem as fitas

cinco vidas o convertido 170


amontoadas sobre a minha mesa, eu acharia que havia sonhado com o remo e que ele,
de
fato, n�o estivera visitando-me.
passei os tr�s meses seguintes ouvindo exaustivamente as fitas, nos momentos de
folga.
meus familiares e amigos perguntavam em tom de cr�tica, o que havia de t�o
interessante
para me prender tanto, pois muitas vezes eu deixei de comparecer a festas,
jantares e
mesmo a sacrificar horas de lazer para ficar enfurnado, ouvindo, ouvindo...
de fato, era interessant�ssimo. uma verdadeira revela��o (divina?). logo no in�cio
o
r�mulo (novamente ressuscitado nas fitas) pedia-me desculpas pela longa aus�ncia.
dizia
que n�o havia esquecido a promessa de revelar-me o que vira e ali estavam as fitas
para
comprov�-lo. pedia-me para fazer o que quisesse com as revela��es, mas s� ap�s a
morte
do remo, pois n�o queria que o irm�o soubesse daquilo, e se eu decidisse divulgar
o
conte�do ele poderia tomar conhecimento.
ap�s v�rias orienta��es ele entrava no assunto propriamente dito que eu passo a
transcrever, com pequenas modifica��es, para sintetizar um pouco, mas sem
desvirtuar o
conte�do do texto.
estas transcri��es j� podem ser publicadas hoje, ap�s tr�s anos. ontem eu li, nos
necrol�gicos dos jornais da capital, que faleceu mais um romanini: o remo.
n�o consigo nem esperar o cad�ver esfriar para mostrar o que ouvi a outras
pessoas.
uma revela��o destas n�o pode ficar desconhecida. vamos l�.
�logo ap�s eu perder a consci�ncia durante um serm�o de natal, passei a ter
pesadelos
horr�veis. meu c�rebro parecia que n�o cabia dentro da caixa �ssea da minha cabe�a
e
minha consci�ncia era vaga e imprecisa; meu corpo era r�gido, duro e im�vel como
um
bloco de pedra. minha l�ngua parecia enorme, maior que meu pr�prio corpo,
extravazando
do mesmo, pela boca. eu me encontrava s�, na escurid�o absoluta, longe de tudo,
sofrendo
desesperadamente sem saber bem por qu�. de repente sinto o contato com alguma
coisa.
pareceu-me uma m�o gigante que, de s�bito, retirou aquela l�ngua enorme que eu
carregava
contra a vontade, restituiu os movimentos do meu corpo e acariciou a minha cabe�a
tornando o meu c�rebro novamente de tamanho compat�vel com a caixa �ssea. ao mesmo

tempo mostrou-me uma cesta com v�rios alimentos como frutas e p�es e tamb�m com
cubos parecidos com gelo que eram o ar para eu respirar. engoli v�rios cubos
daqueles,
cessaram meu desespero e minha ang�stia e eu pude relaxar e descansar daquele
esfor�o

cinco vidas o convertido 171


herc�leo que fizera. ent�o dormi t�o profundamente como nunca houvera dormido
(acredito que este tenha sido o momento da minha morte cl�nica). era um sono num
sil�ncio absoluto: sem consci�ncia, sem sonhos, sem movimentos, sem ar, sem nada.
somente ao acordar dei-me conta destas caracter�sticas. eu tamb�m n�o sabia quanto
havia
dormido: poderia ter sido um segundo ou v�rios mil�nios e n�o fazia a m�nima
diferen�a
diante da �sensa��o� de eternidade que estava me envolvendo. logo ap�s acordar eu
tive a
certeza n�tida que estava vivo, im�vel, na escurid�o total. ent�o, mesmo sem ter
olhos, ou
mesmo quaisquer outras partes do corpo, eu comecei a ver cenas t�o reais que posso
jurar
que aconteceram de fato.
vi meus familiares, meus amigos, meus vizinhos, meus compatriotas, a humanidade,
todos morrerem e ficarem junto a mim, na mesma situa��o em que eu me encontrava
naquele momento. tive a sensa��o de que veria o ju�zo final, mas nada aconteceu.
apenas
fomos nos separando cada vez mais uns dos outros, sem cessar, pela eternidade at�
eu me
sentir �nico no universo. em seguida pareceu-me que meus pr�prios �tomos foram se
separando uns dos outros e eu passei a sentir-me como um g�s, num recipiente
infinito, que
iria expandir-se, expandir-se at� sumir. mas eu j� vinha notando que a expans�o
era cada
vez mais lenta, at� que parou. em seguida, pareceu-me, ap�s alguns instantes
estacion�rio,
que eu comecei a contrair, perdendo a forma gasosa, voltando ao estado anterior.
pouco a
pouco n�o mais me senti s�. Todos aqueles que eu vira no in�cio voltaram para
perto de
mim, na posi��o inicial e mesmo retornaram � vida, s� restando eu naquela
situa��o,
regredindo, regredindo.
ent�o reencontrei (e vivi novamente), a minha juventude, a minha inf�ncia, a vida
dos
meus pais, av�s, bisav�s, tatarav�s... n�o havia fronteiras de tempo. um segundo,
mil anos,
um milh�o de anos eram iguais naquela eternidade, como devem ser iguais em todas
as
outras.
vivi todas as etapas da hist�ria humana, em v�rios ancestrais meus. parecia-me (e
era o
que de fato acontecia) que eu estava rastreando o percurso seguido pelos �tomos
que
formavam o meu corpo no momento da minha morte. passei pelos homin�deos, mam�feros

menores, r�pteis, anf�bios, peixes, pelo caldo primordial oce�nico, pelos bilh�es
de anos de
exist�ncia da terra, sem vida, pelo aquecimento progressivo da crosta do planeta,
pela
regress�o de todo o sistema solar fundindo-se numa �nica estrela na qual os meus
�tomos

cinco vidas o convertido 172


ficavam no n�cleo central super-denso, o qual, ap�s milh�es de anos foi se
decompondo,
perdendo elementos at�micos e voltando a ser composto de h�lio e hidrog�nio e
depois s�
hidrog�nio at� que a estrela toda juntou-se com outras, formando uma gal�xia
gasosa e
esta juntou-se com outras e a homogeneidade voltou a reinar havendo somente uma
massa
enorme de �tomos de hidrog�nio que se contraia, se aquecia tremendamente, se
transformava em part�culas subat�micas, que se contraiam mais, se aqueciam
infinitamente,
se transformavam em energia pura e continuavam contraindo.
neste momento o estado das coisas era t�o denso que tudo estava contido num
pequeno
volume: todos os corpos celestes, toda a luz, todas as outras formas de radia��o,
todo o
espa�o e todo o tempo. o tudo e o nada se tocavam. era imposs�vel observar. at� a
plat�ia
do espet�culo (somente eu, no caso) era massacrada neste colapso total. o universo
evolu�a
para uma singularidade, um ponto, nada. eu iria desaparecer totalmente ap�s ter-me

sentido, como nunca algu�m relatou, t�o integrado no universo de onde eu nascera.
as
part�culas transformadas em energia, que pertenceram ao quasar mais distante (a
bilh�es de
anos-luz, estavam junto aos restos dos meus �tomos, t�o pr�ximos que eu era elas e
viceversa.
tudo era tudo e evolu�a para o nada. tentei, antes que a for�a brutal atra�sse
inclusive o meu pensamento, encontrar alguma divindade que impedisse aquilo e nada
vi.
havia apenas a mat�ria e suas leis inexor�veis. mas poderia o que existe sumir?
nada �
igual a tudo? tudo � igual a nada?
a grande contra��o parou. um trilion�simo de segundo a mais seria o fim. talvez eu

visse a deus depois disso. mas parou. por qu�? n�o sei.
ent�o voltei a ser espectador e tudo se passou como num filme muito acelerado.
uma grande explos�o. energia abundant�ssima, o in�cio do tempo e do espa�o. a
expans�o, o resfriamento, a aglutina��o em part�culas subat�micas, em �tomos
simples. as
altera��es da homogeneidade e as forma��es gal�cticas. as estrelas, forjando
�tomos mais
pesados, explodindo, cuspindo s�is e planetas. o resfriamento, a crosta terrestre,
o caldo
primordial, as mol�culas longas, o dna, a vida no mar, na terras, os mam�feros, a
humanidade, eu. flutuando, na mesma posi��o inicial, at� perceber, com mais
nitidez os
alimentos, os cubos de ar, as m�os que os ofereciam a mim e acordar, num leito de
terapia
intensiva�.
ap�s este relat�rio, das vis�es que havia tido, o r�mulo gravou um segundo lote de

cinco vidas o convertido 173


fitas nas quais analisava sua vida antes do acidente, sua vis�o e sua vida ap�s.
aproximadamente, e resumidamente, ele dizia o seguinte: �a minha vis�o, perturbou-
me
durante longo tempo ap�s eu ter retornado � vida. eu, que sempre dei enorme
import�ncia
aos relatos de pessoas que haviam tido morte cl�nica, estava atordoado. eu usara
aqueles
relatos como prova da vida p�s-morte e da exist�ncia de deus e, na minha vez, nada
vira
que provasse uma coisa ou outra. ap�s muito pensar e consultar muitos amigos
cheguei �
seguinte conclus�o: o que eu vira e sentira, era, nada mais, nada menos, que a
teoria
cient�fica mais recente sobre o universo, a qual meu pai v�rias vezes me contara
na
inf�ncia, inclusive obrigando-me a ler livros sobre o assunto. ent�o, estes
relatos n�o t�m
valor algum como prova de coisas sobrenaturais. o que acontece � que o paciente,
de fato,
n�o morreu, isto �, n�o houve necrose de c�lulas, principalmente as cerebrais e
tudo passase
como um sonho que nada mais � do que a libera��o do subconsciente quando a pessoa
dorme ou passa por situa��es de depress�o da c�rtex cerebral. e todas as
revela��es, que
s�o coisas vistas, ou ouvidas ou sentidas por apenas uma pessoa, devem ser
encaradas sob
este �ngulo. eu cheguei a sentir raiva em pensar como a hist�ria b�blica da
leitura dos
sonhos do fara�, por jos�, atrasou a humanidade. at� hoje existem pessoas que
encaram
os sonhos como coisas que v�o acontecer e n�o como recalques do seu subconsciente.

quantos sonhos deixaram de acontecer no futuro ou mesmo aconteceram ao contr�rio?


podemos excluir coincid�ncias quando acontece igual? estatisticamente n�o. e as
revela��es divinas? n�o seriam o mesmo? no meu caso se nada havia na minha vis�o,
al�m
da mat�ria, o que ent�o teria se revelado a n�o ser eu mesmo?
por tudo isto eu perdi a convic��o que tinha em minhas prega��es. e um pastor sem
convic��es n�o convence ningu�m. retirei-me, ent�o, a mim mesmo, pretendendo
apenas
estudar e analisar, sem medos e sem preconceitos. e jamais tentar transmitir
impositivamente as conclus�es a que chegar.�.
h� in�meras outras considera��es filos�ficas nas fitas, ditas mansamente, n�o
lembrando o pastor rr, amea�ador, de dedo em riste, apontando para sua cara e
prometendo-lhe o fogo do inferno. mas, paremos por aqui. quem se interessar por
esta
parte restante saber� onde encontrar-me.

cinco vidas as fugas do formigueiro 174


as fugas do formigueiro
�biologicamente o homem � um ser moderadamente greg�rio e n�o completamente social
-
uma criatura mais parecida com um lobo por exemplo, ou um elefante, do que com uma

formiga. em sua forma primitiva, as sociedades humanas nada tinham em comum com
uma
colmeia ou com um formigueiro... um grande abismo separa o inseto-social do
mam�fero
n�o muito greg�rio e dotado de um grande c�rebro�. (aldous huxley),
a uniformidade e a sa�de mental s�o incompat�veis... o homem n�o foi preparado
para ser
um aut�mato e, se se transformar em aut�mato, a base da sa�de mental estar�
arruinada�
(erich fromm).
aos meus contempor�neos, obrigados a viver numa sociedade t�o adversa ao ser
humano.

cinco vidas as fugas do formigueiro 175


era a madrugada do dia 5 de janeiro de 1950 e o chuvisqueiro e a neblina tomavam
conta da velha pequim. poucas luzes estavam acesas devido do racionamento de
energia e
pouqu�ssimos carros circulavam. mesmo assim uma ambul�ncia tinha sua sirene soando
na
altura m�xima e desenvolvia uma velocidade espantosa at� frear, derrapando num
verdadeiro �cavalo-de-pau�, em frente � Maternidade central da cidade. os
maqueiros logo
tiraram de dentro da mesma uma jovem e bela chinesa, ainda adolescente, com uma
barriga
enorme e acompanhada por uma velha que demonstrava estar ali mais por medo do que
para ajudar a paciente.
- corram. corram. a mo�a est� tendo convuls�es, dizia um dos encarregados da
admiss�o dos pacientes. em poucos segundos a jovem estava sendo examinada pelo
obstetra de plant�o.
- � um caso de ecl�mpsia. foi gravidez muito mal conduzida; a paciente est� toda
inchada e com a press�o arterial nas nuvens, dizia o m�dico � parteira que o
auxiliava. mas
ainda consigo ouvir batimentos card�acos do feto. vamos fazer uma cesariana
urgent�ssima
para ver se o salvamos. fa�a uma tricotomia a todo o vapor, aplique esta medica��o
e leve
a paciente para a sala de cirurgia que eu j� estarei pronto aguardando. passe
sondas no
est�mago e na bexiga.
a parteira obedeceu com a rapidez surpreendente que s� os muitos anos de profiss�o

conferem e em dois ou tr�s minutos a paciente estava pronta para ser operada, com
uma
veia cateterizada, oxig�nio ligado nas narinas, sondas g�stricas e uretral e tudo
mais que era
necess�rio.
- bisturi, pediu o m�dico. vamos torcer para este beb� sair com vida. a m�e, a meu
ver,
tem poucas chances de sobreviver.
do lado de fora do centro cir�rgico a velha que acompanhava a pobre gr�vida, foi
abordada por um funcion�rio muito sisudo e levada para uma sala rec�m inaugurada
do

cinco vidas as fugas do formigueiro 176


hospital onde ficavam os funcion�rios especialmente designados pelo partido
comunista e
encarregados de fiscalizar a tudo e a todos e informar posteriormente ao servi�o
de
informa��es, centralizado.
- sua cafetina imunda, disse o funcion�rio � velha. o que foi que voc� fez a essa
pobre
mo�a?
a velha era conhecida em toda a china por agenciar jovens para os invasores
ingleses,
japoneses e para os pr�prios chineses ricos. sua casa de prostitui��o fora famosa
em
pequim, pois oferecia as mo�as mais lindas do pa�s, al�m de v�rios outros servi�os
que
supriam a quaisquer taras sexuais poss�veis ou imagin�veis. foi uma das primeiras
casas
fechadas pelos comunistas ao assumirem o poder, tendo sido transformada numa
creche
modelo.
- eu n�o fiz nada, senhor, disse a velha, tremendo e muito nervosa. a pobre mo�a
foi
acolhida por mim h� cerca de dois anos pois perambulava faminta pelas ruas de
pequim.
deixei-a morar comigo e com as outras mo�as na casa que eu dirigia. ela melhorou
muito a
sa�de, engordou, tornou-se bela. eu a ensinei a evitar a gravidez, mas, esta nova
gera��o
n�o escuta a velha e veja o que aconteceu. ela engravidou, n�o se cuidou direito e
agora �
capaz de morrer.
- mentira, mentira, berrou o funcion�rio, assustando mais ainda a velha j�
tr�mula. voc�
vai, agora mesmo, ser encaminhada a uma casa de reclus�o para se arrepender de
tudo que
fez de mal nesta sua vida porca. ser� tamb�m reeducada e a readaptada � nova vida,
na
nova china, que est� nascendo. infelizmente o grande mao n�o permite a pena de
morte
no seu caso, pois, por mim, mandaria fuzil�-la em pra�a p�blica. eu mesmo meteria
uma
bala na sua testa.
outro funcion�rio do partido que tamb�m fora designado para aquele hospital, era
redator de um jornal comunista de grande penetra��o e, ao presenciar a chegada da
paciente
e aquele di�logo com a cafetina, logo cheirou uma boa not�cia para ser publicada,
metendo
o pau no regime anterior e enaltecendo o atual. tomou nota, rapidamente, do
endere�o da
casa de reclus�o e reeduca��o para a qual a velha iria e, nos dias seguintes, l�
compareceu
para conversar horas e horas com a mesma. sob amea�as e sob promessas de melhorar
sua
p�ssima situa��o sob o novo regime, a antiga cafetina contou tudo que o rep�rter
queria
saber. deste modo, ap�s quinze dias desde aquela madrugada chuvosa, saiu
publicado, num

cinco vidas as fugas do formigueiro 177


dos principais jornais do pa�s, um extenso artigo, mais ou menos nestes termos:
�h� cerca de 17 anos, nascia uma chinesinha, numa casa da regi�o do porto de tien
tsin, de parto normal domiciliar. era a d�cima-segunda dos filhos vivos de um
pobre casal,
t�pico da china daquela �poca. o pai, antigo campon�s, mudou-se para a grande
pequim
ap�s v�rios infort�nios clim�ticos na lavoura que levaram a fam�lia � fome, �
doen�a, �
mis�ria total e � morte de cinco filhos; a m�e, ao todo, parira 17 crian�as,
contando-se a
menina atual.
na cidade a fam�lia vivia como podia e, na maior parte do tempo, todos passavam
fome
e frio, al�m de contra�rem doen�as freq�entemente, como � comum nos subnutridos. o
pai
e a m�e, assim como os filhos maiores viviam de biscates e esmolas e moravam todos

amontoados numa pequena casa de um quarto e uma cozinha, sendo o banheiro coletivo

para v�rias moradias similares. o nascimento da chinesinha, sobre a qual falamos,


foi
presenciado por v�rios vizinhos e irm�os, como acontece na promiscuidade total em
que
viviam. o pai e a m�e sentiram-se muito tristes com mais um nascimento; seria mais
um
filho a suportar tanta dor que a vida impingia a todos.
a menina cresceu aos trancos e barrancos, an�mica, desnutrida, sem amor, sem
educa��o, nas ruas, esmolando. aos 12 anos sofreu viol�ncia sexuais, n�o se sabe
bem se
pelos japoneses ou por estivadores chineses, tendo, aos 14 anos, j� praticado dois
abortos
com parteiras imundas da zona do porto. nesta idade fugiu de casa e ningu�m, nem
os pais
e nem os irm�os, se deram ao trabalho de ir procur�-la, tendo a mesma sido
recolhida por
uma antiga cafetina de pequim pois a garota, apesar da vida sofrida que levara,
apresentava
seus encantos e logo manifestou interesses em v�rios clientes da casa de
prostitui��o. ap�s
dois anos naquela vida a menina viu-se gr�vida e escondeu o fato da dona de casa,
com
medo de ser expulsa. somente com quase seis meses de gravidez � que, sem poder
mais
disfar�ar o volume do abdome, contou o fato �s colegas. a cafetina passou a
hostiliz�-la,
prometendo que a expulsaria para as ruas, de onde viera, se ela n�o continuasse
tendo
rela��es com os clientes at� o mais pr�ximo poss�vel do parto e, tamb�m, se, logo
ap�s o
nascimento do beb�, ela n�o o doasse e voltasse, o mais breve poss�vel, ao
trabalho. esta
adolescente deu entrada, h� poucos dias, na maternidade onde este articulista
trabalha, em
p�ssimas condi��es gerais, tendo sido submetida a uma cesariana de urg�ncia para
se salvar
o feto. a m�e faleceu poucas horas ap�s a cirurgia. os m�dicos atribu�ram a morte
a uma

cinco vidas as fugas do formigueiro 178


doen�a chamada ecl�mpsia que se desenvolve em algumas gr�vidas que n�o tiveram
assist�ncia pr�-natal adequada. os mesmos m�dicos lutam, desesperadamente, para
salvar a
crian�a, que � um menininho que nasceu com v�rios problemas devido ao pr�-natal
mal
conduzido da m�e. o menino recebeu o nome de yuan li-ma e, atualmente, a sua
salva��o,
no hospital, � o s�mbolo da luta do novo regime contra os crimes cometidos contra
a vida
de todos os chineses, no regime anterior.
camaradas, analisemos este assassinato. sim, pura e simplesmente foi cometido um
crime, um homic�dio. uma patr�cia nossa, um ser humano como n�s, foi trucidada. e
qual �
a anatomia deste e crime?
primeiro vemos os pais da v�tima sendo expulsos da zona rural por total falta de
prote��o aos camponeses pelo regime capitalista anterior, e vindo acampar (sim,
acampar e
n�o morar) na periferia de uma grande cidade. um regime que obriga o cidad�o a
isto � um
regime assassino. a falta de prote��o ao homem do campo j� havia produzido cinco
cad�veres (os dos outros filhos mortos). em seguida vemos a falta de condi��es de
habita��o e de servi�os sociais nas zonas urbanas. amontoam-se pessoas como
galinhas em
caixas, quando v�o para o matadouro. n�o h� escolas, creches, educadores
sanit�rios, n�o
h� nada. as crian�as crescem nas ruas, � pr�pria sorte (ou ao pr�prio azar) e,
quando ainda
muito jovens, fogem de casa, os pais at� agradecem, como aconteceu com a nossa
patr�cia.
esta crian�a, � ent�o aproveitada pelo crime organizado (que j� foi desmantelado),
sendo
induzida a lidar com t�xicos, prostitui��o, roubos, assassinatos, etc. tudo muito
t�pico e
conseq��ncia quase que natural do capitalismo selvagem e da camarilha que o
praticava.
quando uma destas crian�as engravidava (como foi o caso que estamos narrando) n�o
havia
a m�nima prote��o materno-infantil do ponto de vista nutricional, educacional
m�dico ou
simplesmente de solidariedade humana.
felizmente os dem�nios capitalistas foram exorcizados e espantados para formosa.
que
l� apodre�am, para pagar por seus crimes.
hoje sabemos que tudo est� sendo feito para acabar com estes assassinatos de
chineses.
o grande timoneiro levar� toda a china para um ponto onde ser� imposs�vel pensar
em
desprezar-se tanto a vida de um chin�s. viva o pc chin�s. viva mao�.
dizem os que se lembram daqueles tempos que a alta dire��o do partido se comoveu
com a leitura do artigo e que, no dia seguinte � sua publica��o o hospital recebeu
um

cinco vidas as fugas do formigueiro 179


bilhete, mais ou menos nos seguintes termos: �fa�am tudo que for poss�vel para
salvar
yuan li-ma. este beb� � um s�mbolo para o novo regime. usem todo o amor e toda a
tecnologia para salv�-lo, sem se importarem com os custos�. a assinatura era a do
secret�rio-geral do pc da regi�o de pequim e portanto n�o havia d�vidas de que as
ordens
iriam ser cumpridos � risca. conta-se que chegaram a importar, de moscou, uma
incubadora que era a �ltima palavra em t�cnica, para ber��rios de beb�s de alto
risco e,
junto com a mesma, veio um dos melhores pediatras sovi�ticos, para ensinar os
chineses a
us�-la e para assumir o tratamento intensivo a que yuan devia ser submetido.
no ber��rio do hospital havia, quase que constantemente, cerca de duzentos
rec�mnascidos,
todos sendo tratados sem muita tecnologia. os chineses nunca foram fortes neste
item. havia at� uma ala em que eram usados m�todos de acupuntura, embora nem
sempre
indicados, pelo menos isoladamente, como era feito. a vinda do pediatra sovi�tico
foi
muito oportuna. ao mesmo tempo que cuidava de yuan, fazia grandes mudan�as no
setor,
separando os beb�s normais daqueles prematuros e dos infectados. al�m disto
inaugurou
uma ala de terapia intensiva para rec�m-nascidos, com a instala��o da sua famosa
incubadora.
nos dois meses seguintes, que foi o prazo que yuan permaneceu no ber��rio, at� ter

alta, o �ndice de mortalidade caiu vertiginosamente, sob a orienta��o do


especialista
sovi�tico. era o partido comunista em a��o, usando a tecnologia a favor do povo
chin�s e
aumentando assustadoramente a popula��o do pa�s.
talvez esta seja a sina da humanidade contempor�nea: tecnologia aplicada, queda do

�ndice de mortalidade, superpopula��o, massifica��o, mais tecnologia aplicada... o


item
deste ciclo vicioso que poderia ser contestado � o de que a superpopula��o leve a
massifica��o. entretanto parece que n�o h� d�vidas quanto a isto. um quartel, uma
colmeia, um formigueiro, uma nuvem de gafanhotos, massas enormes de pessoas, etc.
podem tolerar por algum tempo o individualismo, mas, � medida que a densidade de
habitantes aumenta, sem d�vida haver� limita��es, centraliza��o de comando e
controles
r�gidos da produ��o e distribui��o; n�o h� outra sa�da. o perfeito funcionamento
necess�rio, para a sobreviv�ncia da super-comunidade, n�o deixa lugar para o mundo
do
liberalismo e das iniciativas individuais. pode, � claro, haver regime massificado
sem
superpopula��o, mas, o contr�rio deve ser imposs�vel. parece que os primeiros
comunistas

cinco vidas as fugas do formigueiro 180


chineses sabiam destas coisas e n�o titubearam em usar tudo que foi poss�vel para
ter uma
popula��o enorme e garantir o sistema econ�mico rec�m instalado, al�m, � claro, do
fator
ideol�gico envolvido: o comunismo n�o � altamente humanit�rio e n�o deve zelar
pelas
massas?
assim, yuan tornou-se exemplo t�pico do que estamos falando. ele nasceu numa �poca

em que a humanidade passara a usar a tecnologia como nunca antes tinha sido
poss�vel e,
como conseq��ncia, o n�mero de habitantes havia crescido assustadoramente. isto
provocou a queda, em alguns pa�ses, dos antigos regimes, sendo substitu�dos pelo
comunismo que, sem d�vida, nos casos de superpopula��o, aumentava, pelo menos
temporariamente, o padr�o de vida e o n�mero de habitantes, formando um ciclo
vicioso
inexor�vel.
m as, voltemos ao nosso her�i. ap�s cerca de dois meses de intensas lutas, contra
a
morte, ele come�ou a ganhar peso e saiu da famosa incubadora sovi�tica, indo para
um
bercinho comum. j� mamava diretamente da mamadeira, sem necessidade de sondas e de
soros na veia. as v�rias afec��es que o acometeram estavam debeladas. a cada
progresso
verificado saia um pequeno artigo, ou um relat�rio m�dico, nos jornais. desta
maneira o
caso foi seguido por milh�es de chineses e o �xito conseguido aumentava
sensivelmente a
f� no novo governo.
ap�s a alta, o j� famoso chinesinho foi encaminhado para a creche mais
sofisticada, de
pequim, em mat�ria de t�cnicas psicol�gicas, pedag�gicas, m�dico-sanit�rias e
educacionais. entretanto, l�, junto com ele, havia cerca de setecentas crian�as e
n�o havia
tanto impacto nos progressos conseguidos com ele, como quando estava entre a vida
e a
morte. desta maneira, ap�s um per�odo curto de fama nacional, yuan caiu num
ostracismo
total, sumido no meio de outras seiscentas e noventa e nove crian�as, todas com
olhinhos
puxadinhos e com a mesma carinha. a creche parecia uma f�brica de crian�as: todas
igualmente vestidas, igualmente cal�adas, igualmente limpas e penteadas e reagindo
quase
que igualmente aos mesmos est�mulos f�sicos e emocionais.
havia sido exaustivamente discutido se o chinesinho devia ser adotado por uma
fam�lia
comum, mas, mesmo a psiquiatria da �poca estava impregnando-se dos princ�pios
comunistas de coletivismo total e a ida para uma creche, onde eram aplicados todos
os
princ�pios mais modernos de cria��o de crian�as, foi o caminho escolhido. os pais,
e

cinco vidas as fugas do formigueiro 181


principalmente a m�e, podem ser eficazmente substitu�dos pela educa��o coletiva,
vaticinaram os psiquiatras membros do partido; �e com melhores resultados�,
completaram.
m as, vejamos como era o dia de yuan, na creche mais moderna da �poca. as crian�as

eram todas acordadas � mesma hora por um tipo de sirene de f�brica, embora a idade

variasse de 2 meses at� 3 anos, naquela reparti��o. ap�s o despertar as crian�as


eram
banhadas e trocadas por um n�mero suficiente de funcion�rios que, logo em seguida,

ofereciam a primeira alimenta��o, de acordo com a idade. em seguida vinha a


ludoterapia,
com professores especializados e orientada segundo os mais puros princ�pios do
comunismo aplicados na pr�tica. em seguida vinham os exames m�dicos di�rios: peso,

exame f�sico geral e r�pido, controle de vacina��es, medica��es necess�rias, etc.


ap�s,
mais banhos, trocas de fraldas e roupas, mais brincadeiras educacionais e,
finalmente as
alimenta��es restantes. � noite, o sil�ncio total, s� quebrado na �rea dos
menores, pelo
choro dos beb�s e pelo barulho discreto dos funcion�rios nas trocas das fraldas e
da roupa
dos ber�os. repetia-se tudo no dia seguinte.
o pequeno yuan, como toda crian�a, logo ap�s o grande risco que passou no hospital
e
do qual se safou gra�as ao pediatra e � incubadora sovi�ticos, passou a ter as
exig�ncias
normais da idade: ele procurava, instintivamente, uma fonte de prazer e de amor
que seria,
normalmente, suprida pela m�e. como nada conseguiu, concretamente, apesar de toda
efic�cia dos funcion�rios da creche, ficou desde aquela idade, com uma sensa��o
profunda
de perda: a perda da m�e, embora os psiquiatras (do partido) jurassem que a
crian�a seria
capaz de identificar-se com uma m�e - substituta. no in�cio ele chorava muito; era
um
brado contra a aus�ncia materna efetiva. com o tempo o choro foi cansando e ele
apenas
solu�ava e, mesmo os solu�os, cessaram, restando, apenas, um beb� ap�tico, quieto,
sem
receber amor e prazer e tamb�m sem capacidade de manifestar essas duas emo��es t�o

importantes. tornou-se uma crian�a bem ao gosto dos funcion�rios de creche:


enquadrada,
quieta, massificada, deprimida, f�cil de lidar. o desenvolvimento f�sico, pelo
contr�rio, era
espetacular: peso acima do normal, estatura idem, corado, pele bem cuidada,
desenvolvimento muscular perfeito, etc.; faltava-lhe, se bem observado, um certo
brilho no
olhar, comum em crian�as com uma m�e carinhosa ao lado.
este � o tipo de educa��o impessoal, t�o comum em super - popula��es, onde
proliferam
as creches e os conjuntos habitacionais com fam�lias compostas somente de pais e
filhos,

cinco vidas as fugas do formigueiro 182


sendo os primeiros quase sempre ausentes para trabalhar; n�o h� forma��o de
comunidades
verdadeiras. o indiv�duo assim �fabricado�, sem uma m�e verdadeiramente dispon�vel
e
sem uma comunidade familiar saud�vel onde se desenvolver, ser� �timo para viver
numa
sociedade massificada, sentido-se s� na multid�o. ao mesmo tempo poder� se adaptar
ao
tipo de trabalho contempor�neo, no qual o indiv�duo fabrica, durante horas,
repetitivamente, uma pequena parte de um objeto, recebendo de um funcion�rio
anterior e
passando para o seguinte, na famosa produ��o em s�rie, que despersonaliza
totalmente o
trabalhador. que diferen�a do antigo artes�o, que aprendia a profiss�o com o pai
que havia
aprendido com o av�, na mesma casa, na mesma cidade, que era uma verdadeira
comunidade. al�m disso via a fabrica��o total do produto e n�o uma �nfima parte da

mesma e chegava a acompanhar o uso posterior da sua produ��o, dentro da pr�pria


comunidade.
yuan n�o sabia de nada disso. como poderia supor o que estavam lhe fazendo, mesmo
quando j� tinha idade para compreender? a maioria da humanidade n�o percebe o que
est�
acontecendo e n�o seria ele, um protegido do partido e das autoridades que iria
contestar.
seus av� e sua m�e haviam levado uma vida miser�vel. ele, entretanto, havia sido
salvo
pelo comunismo e pela tecnologia. seria l�cito sequer analisar onde levaria o tipo
de vida
e de educa��o que estavam lhe oferecendo?
alguns ide�logos do novo regime chegaram a vislumbrar a possibilidade de haver
problemas a m�dio e longo prazos, mas todos estavam t�o envolvidos emocionalmente
que
apagaram as d�vidas de suas mentes, mesmo antes de se tornarem claras. como seria
o
novo homem chin�s, j� nascido sob o regime comunista? esta pergunta s� tinha uma
resposta para todos: seria bem melhor que o do regime anterior, com boa sa�de
f�sica e
psiquicamente falando. isto era, praticamente, um dogma e, portanto,
incontest�vel.
todas estas considera��es estavam longe da cabecinha do nosso chinesinho, agora
com
6 anos e ainda morando nas famosas creches de pequim, divididas por idade. j�
estava
come�ando a ser alfabetizado, juntamente com as milhares de outras crian�as que
moravam
com ele. a vida era uma rotina muito bem padronizada: carinhas iguais, cabelinhos
penteados do mesmo modo, uniformes impressionantemente semelhantes, sapatos idem,
alimenta��o idem, tudo idem; uma verdadeira fabrica��o em s�rie; fabricava-se o
novo
homem, o novo oper�rio, em s�rie, como ford houvera descoberto para fabricar

cinco vidas as fugas do formigueiro 183


autom�veis.
era impressionante ver aquelas crian�as, a maioria sem nenhum v�nculo familiar
entre si,
cantarem, em coro, igualzinhas, hinos de louvor a lenin, a marx e a mao. tamb�m
impressionante v�-las andando, em passeio, pelas ruas de pequim, as de tr�s
segurando,
com a m�o direita, a cintura da cal�a da crian�a da frente, formando uma fila
intermin�vel,
com os professores ao lado. lembrava as manadas de elefantes com os de tr�s
segurando,
com a tromba, o rabo do da frente. se tir�ssemos ou aument�ssemos algumas
crian�as,
ningu�m perceberia, tal a despersonifica��o dentro da manada.
a fase infantil transcorreu sem muitos percal�os, embora psicologicamente
pud�ssemos
dizer que yuan estava se tornando uma bela �rvore, mas sem ra�zes fortes e
profundas. a
sua educa��o impessoal, sem a m�e, dera-lhe ra�zes superficiais e fracas de modo
que a
�rvore iria tremer e mesmo cair, mais cedo ou mais tarde, a um vento mais forte.
na puberdade, esta fase t�o humana e dif�cil da vida das pessoas, a sua educa��o
para
agir como uma m�quina igual �s outras, come�ou a surtir efeito. a sua incapacidade
para
receber amor e prazer, e tamb�m para do�-los, era quase que total. desta maneira,
todas as
emo��es mais profundas foram banidas e o organismo funcionava mecanicamente em
rela��o a praticamente tudo; dormir, comer, relacionar-se com os outros, divertir-
se,
estudar, sentar, andar, etc. tudo era feito conforme o programa. mesmo as
atividades
sexuais, j� no fim da juventude, eram praticadas mecanicamente, sem nenhum
envolvimento emocional com as parceiras (n�o sabemos se houve envolvimento
homossexual, mas n�o importa; se houve foi, tamb�m, como uma m�quina).
diga-se de passagem que, nos regimes comunistas, com o controle centralizado dos
meios de comunica��o, facilmente se forma a opini�o das pessoas; o governo, sem
nenhuma dificuldade, induz o povo a agir exatamente como o desejado e, na maioria
das
vezes, isto corresponde � massifica��o marxista. marx quis livrar o homem da
aliena��o
capitalista e acabou jogando-o na massifica��o das super-popula��es de oper�rios
comunistas.
com o nosso yuan aconteceu exatamente isto. ele foi salvo pela tecnologia
implantada
num pa�s miser�vel pelo regime marxista. este mesmo regime deu-lhe uma educa��o
esmerada intelectualmente, mas numa creche, sem uma m�e efetiva. ao mesmo tempo
massificou-o no meio dos milhares de outros habitantes. ele usava, como todos, as
mesmas

cinco vidas as fugas do formigueiro 184


roupas e sapatos, comia as mesmas comidas, divertia-se da mesma maneira, via os
mesmos
programas de televis�o que todo o pa�s, tinha o mesmo passado, o mesmo presente e
o
mesmo futuro que todos os cidad�os chineses da sua �poca; at� a sua vida �ntima
era
padronizada: aprendera a masturbar-se e a copular na escola, com os psic�logos, da
mesma
maneira que aprenderam milhares de colegas seus. sentia-se s� embora totalmente
padronizado.
pode o homem ser massificado desta maneira, seja em que tipo de regime for, sem
conseq��ncias s�rias? o comunismo ou o capitalismo resolvem os problemas das
grandes
concentra��es humanas criadas pela superpopula��o e pela urbaniza��o r�pidas que
foram
poss�veis pelo avan�o tecnol�gico atual? o que acontece ao indiv�duo quando ele se
sente
s�, no meio da multid�o, como uma formiga no formigueiro?
yuan vivera, at� cerca dos vinte anos, baseado numa imagem que o regime lhe
fornecera. para se viver, em grandes aglomerados o indiv�duo tem que seguir um
modelo
determinado; n�o pode ter muitas id�ias pr�prias ou diferentes que baguncem o
formigueiro. assim, disseram-lhe que ele era um exemplo de oper�rio chin�s
saud�vel, bem
instru�do, trabalhador, mas sem possibilidades de sair da fila, como acontecia
quando
passeava com as outras crian�as, segurando a cintura da cal�a da que ia � sua
frente. ele
teria tudo, desde que se comportasse como programado; como aquela imagem de
homemm�quina
que os meios de comunica��o enalteciam. teria que morar como os outros, pensar
como os outros e todos da mesma maneira. havia o peso da imagem que criaram para
ele
esmagando toda a sua individualidade. era muito semelhante � vida do soldado-raso,
num
quartel; ele tem garantida a comida, a moradia, a assist�ncia m�dica, mas tem que
se vestir
como todos, andar em fila, obedecer sem perguntas, etc. n�o � ningu�m como pessoa;
somente existe como parte �nfima do todo, podendo at� ser suprimido, sem mudar a
caracter�stica da tropa.
vejamos o que aconteceu a yuan e, talvez, concluamos que o futuro da humanidade
massificada � tr�gico.
aos vinte anos, yuan li-ma encontrava-se perfeitamente apto segundo as autoridades

do regime, a ser chamado de oper�rio-padr�o chin�s. n�o apresentava o m�nimo sinal


de
necessitar ou mesmo desejar qualquer liberdade individual. estava totalmente
adaptado �
organiza��o total. o controle da mente, desde a inf�ncia, pelo enaltecimento
constante do

cinco vidas as fugas do formigueiro 185


tipo de comportamento desej�vel para um verdadeiro chin�s, havia surtido efeito.
os
limites estabelecidos para se viver numa popula��o sob regime comunista,
massificada,
estavam bem n�tidos e nunca foram ultrapassados.
ele morava num pequeno apartamento tipo quarto e cozinha e banheiro, o que era um
privil�gio, pois n�o tinha que habitar os verdadeiros dormit�rios coletivos
gigantes dos
outros funcion�rios da sua f�brica, que pareciam um verdadeiro alojamento de
quartel.
embora o apartamento ficasse num conjunto habitacional enorme, monstruoso,
constitu�do
por milhares de pr�dios iguais, permitia-lhe uma discreta intimidade, que os seus
colegas
n�o possu�am. al�m disso ele possu�a m�veis razo�veis e um pequeno aparelho de
televis�o(que na china s� transmite programas oficiais). desta maneira, acordava
�s 6
horas, banhava-se rapidamente (o consumo de �gua era controlado rigorosamente),
vestia o
uniforme que era igual aos milhares de outros, descia, apanhava sua bicicleta e,
ap�s
pedalar por alguns quil�metros, chegava � F�brica nacional de roupas que era a
maior
fabricante de uniformes que toda a popula��o usava. na portaria estacionava o seu
ve�culo
junto com milhares de outros id�nticos e, �s 7 horas em ponto entravam, em
verdadeira
prociss�o, para o interior da f�brica. tomava o caf�-da-manh� e dirigia-se,
imediatamente
para o setor onde realmente trabalhava. seu trabalho consistia em se sentar em
frente a uma
m�quina de costura que estava situada no meio de milhares de outras, em v�rias
fileiras;
recebia, continuamente, do funcion�rio que ficava antes, um casaco semi-
confeccionado no
qual ele fazia uma costura pr�-determinada e, em seguida, passava o mesmo para o
funcion�rio seguinte. e assim era por doze horas seguidas, com pequenos intervalos
de
cerca de 1 hora para o almo�o e jantar. apesar de ter recebido uma instru��o
esmerada,
falando e escrevendo, correntemente o chin�s, o ingl�s, o franc�s e, apesar ainda,
de ser
capaz de desenhar os moldes do casaco e de confeccion�-lo por inteiro, com toda a
seguran�a e efici�ncia, yuan era obrigado �quele trabalho massificado, sem o menor
interesse e sem ter, ao menos, o gosto de ver a pe�a terminada e de saber quem
iria us�-la, o
que seria normal para um alfaiate de uma pequena comunidade antiga.
yuan, no fundo do seu ser, sentia que estava sendo transformado num rob�, mas a
carapa�a que a propaganda intensa criara n�o deixava aquele sentimento ser
expresso e nem
mesmo entendido.
n�o haviam lhe dito, a vida toda, que qualquer trabalho enobrece? que quanto mais

cinco vidas as fugas do formigueiro 186


produzirem, mais recompensas ter� todo o povo chin�s? que para o bem do
formigueiro,
cada formiguinha deve executar sempre e sempre a sua parte, sem pensar em si
mesma,
mas somente no todo?
tamb�m n�o adiantava ser diferente. a organiza��o total do pa�s, necess�ria para
que se
pudesse conviver com a superpopula��o, n�o permitia que fosse de outra maneira. e,

mesmo que yuan pudesse gritar:


- estou virando um rob�!!! garanto-lhes que ele n�o o faria. o seu chefe poderia
ouvir
e, talvez, gostar da id�ia e substitui-lo por uma m�quina de verdade, pois o seu
trabalho era,
de fato maquinal. a� ele perderia as �nfimas mordomias que aquele emprego lhe
oferecia.
terminada a jornada de trabalho, a mesma rotina. saiam em prociss�o, pegavam suas
bicicletas e dirigiram-se a seus alojamentos. n�o eram permitidas sa�das de casa
sem
autoriza��o pr�via. as f�rias eram rigorosamente controladas quanto � dura��o, ao
transporte ao local e ao tipo de lazer e em v�rios anos foram canceladas sem
explica��es.
havia um dia por semana em que n�o se trabalhava, mas o lazer era totalmente
programado
para todos, intercalado com a propaganda e aulas de persuas�o, magistralmente
ministradas
atrav�s de alto-falantes, filmes e de v�rias t�cnicas de condicionamento do
comportamento.
yuan chegando ao mini-apartamento, fazia uma pequena faxina, lavava suas roupas
pessoais e mandava outras para a lavanderia comunit�ria. em seguida lia alguns
livros que
eram selecionados para os oper�rios na biblioteca da f�brica e depois via
televis�o, quase
sempre adormecendo ap�s horas e horas vendo a face de mao, no v�deo.
o casamento era desestimulado antes de determinada idade, pois nem mesmo a
superorganiza��o,
implantada pelo comunismo, e a melhoria tecnol�gica da produ��o, estavam
dando conta de suprir tantas pessoas. deste modo os habitantes casavam-se com a
idade
mais avan�ada poss�vel e nunca antes dos 30 anos. o sexo entre solteiros tamb�m
n�o era
bem aceito e quando praticado, se resultassem em gravidez era severamente punido.
como yuan n�o era muito afeito �s pr�ticas masturbat�rias, muito comuns quando h�
restri��es, desde que recebeu seu pequeno apartamento individual passou a levar,
para l�,
mo�as com as quais satisfazia-se sexualmente. as jovens eram do pr�prio conjunto
habitacional e aceitavam o convite desde que ele se comprometesse a praticar o
coito
interrompido, de modo a evitar a gravidez (os preservativos e as p�lulas ainda
eram de
dif�cil obten��o). qualquer manual de psiquiatria pode nos informar sobre os
malef�cios

cinco vidas as fugas do formigueiro 187


deste tipo de coito, ainda mais se praticado por um indiv�duo massificado e com a
personalidade n�o muito bem assentada na realidade do ser humano, como � a maioria
dos
jovens atuais.
passaram-se anos, naquela rotina: acordar, pedalar, costurar, comer, ler, trepar,
ver
televis�o, dormir...
quando yuan completou 28 anos come�aram a soprar os ventos que a �rvore mal
enraizada
n�o ag�enta: tomba. a mudan�a frequente de parcerias permitia-lhe n�o ter
envolvimento
emocional mais profundo com nenhumas delas. mas, de um ano para c�, como ia se
aproximando a idade em que seria permitido o casamento e filhos, ele come�ou, como
era
natural, a convidar uma das jovens com mais freq��ncia e se iniciou um verdadeiro
namoro
e um envolvimento emocional mais intenso, digamos, mesmo, pr�-nupcial. yuan havia
sido
educado para agir como uma m�quina e n�o como um ser humano. havia uma barreira
enorme que impedia que ele amasse e que sentisse o verdadeiro prazer. ele nunca
fora,
verdadeiramente, amado e, tamb�m, fechara-se para o verdadeiro amor. como era de
se
esperar, era capaz de copular como uma m�quina; como ser humano era sexualmente
impotente. bastou haver um pouco mais de intimidade e de humanidade e amor no
relacionamento para o chin�s n�o conseguir a ere��o ou, se ap�s grande esfor�o a
conseguisse, n�o a manter por tempo necess�rio para um ato sexual normal. trocou
de
namorada v�rias vezes, mas o problema repetia-se. n�o era capaz de amar nada al�m
da sua
pr�pria imagem.
aquilo balan�ou a cabe�a do mo�o. ele n�o era um atleta, instru�do, bem
alimentado,
bem empregado? n�o fora o protegido e o s�mbolo do regime na inf�ncia? n�o fora
educado nas melhores creches? como poderia ser impotente? observava o p�nis
fl�cido,
sobre a bela chinesa deitada na sua cama e nada entendia. o que estava errado?
pensou em procurar o m�dico da f�brica mas n�o o fez. talvez fosse coisa
passageira.
mas n�o era. a �rvore psicol�gica de yuan como j� dissemos, n�o possu�a ra�zes
profundas
e come�ara a desabar.
no ano seguinte ele come�ou a apresentar-se triste e depois, verdadeiramente
deprimido.
n�o achava mais raz�o para viver ou para trabalhar ou para ler. vivia cansado,
continuava
sexualmente impotente, fazia grande esfor�o para conseguir trabalhar e,
ultimamente, at�
para levantar-se da cama era muito penoso.

cinco vidas as fugas do formigueiro 188


� prov�vel que tenha passado pela sua cabe�a que tudo aquilo que haviam lhe
ensinado at�
aquela data estava errado. marx, segundo lhe disseram, havia profetizado que, no
comunismo, o oper�rio seria um homem completo, feliz com o seu trabalho e com a
vida.
entretanto n�o era o que ele estava sentindo. ao contr�rio, n�o sentia mais gosto
ou
vontade de viver. haviam lhe prometido p�o e circo ou melhor, arroz e lazer ou
melhor
ainda, comida e divers�o e ele se contentou com aquilo, achando que seria o
suficiente para
toda a vida. mas agora percebia como havia aprendido pouco sobre a mente humana,
que
possui muitas e mais complexas necessidades. o homem poderia amar uma imagem que
lhe ofereciam como ideal, mas, uma imagem � uma imagem e pode desaparecer
subitamente. e foi o que aconteceu. quando seu corpo real falhou ele percebeu que
toda
aquela parafern�lia em que fora levado a acreditar era falsa. e tudo desmoronou.
acreditamos que se yuan tivesse nascido muitos anos antes, quando a humanidade
ainda n�o possu�a �reas com super-popula��es como atualmente e se tivesse vivido
numa
pequena, e verdadeira, comunidade, como eram as cidades de outrora, talvez n�o
tivesse
tido a grave depress�o que o acometeu. talvez n�o tivesse nem sobrevivido, sem a
sua m�e
e sem os recursos atuais. mas este � o cerne da quest�o da modernidade: a t�cnica
permitiu-nos coisas maravilhosas mas cobrando um pre�o alt�ssimo, ainda que n�o
totalmente avaliado. este pre�o nos � cobrado com a possibilidade do crescimento
explosivo da popula��o, com a devasta��o do meio ambiente, com a necessidade de
enquadrar o homem � super-organiza��o, modificando suas formas seculares de
produ��o,
distribui��o e lazer e trazendo altera��es psicol�gicas muito graves, e at� certo
ponto
desconhecidas, para todos os componentes destas sociedades contempor�neas. diz-se,
com
muito acerto, que o final do segundo mil�nio ser� a �poca de uma imensa epidemia
de
depress�o, como conseq��ncia daqueles fatos.
yuan tinha sido um s�mbolo de um novo regime e agora poderia, de novo, ser
considerado um exemplo: aquele que nos mostra o que n�o dever�amos deixar
acontecer
aos nossos jovens.
alguns dos amigos de yuan, com uma base familiar mais s�lida, apresentavam, em
conseq��ncia do ambiente em que foram criados, crises de �lcera gastroduodenal,
hipertens�o arterial, asma, dermatites, colites, impot�ncia sexual, anginas, etc.
etc. no
entanto n�o era a maioria que apresentava crises de depress�o t�o grave como a do
amigo.

cinco vidas as fugas do formigueiro 189


o que era poss�vel notar na juventude chinesa, j� nascida comunista era uma certa
frouxid�o, uma acomoda��o aos padr�es existentes de vida. se fosse permitido fazer
uma
pesquisa, garanto que a maioria estaria satisfeita. temos p�o e circo, diriam, e
onde h�
muita gente n�o � conceb�vel a anarquia individualista, acrescentariam; portanto
fiquemos
como estamos, sem projetos individualizados de vida, pertencendo � massa,
terminariam.
n�o se notaria nem sombra da ra�a e da fibra dos antigos pioneiros e
revolucion�rios
chineses. se atualmente fosse necess�ria uma nova grande marcha, mao tse tung a
faria
sozinho ou com mais alguns velhos do seu tempo; a juventude, espontaneamente, n�o
iria.
poderia acompanh�-lo, mas n�o por esp�rito revolucion�rio ou pioneiro, e sim se
fosse
convencida pelos m�todos modernos de manipula��o de massas.
ent�o, a que foi reduzida a parte jovem da humanidade comunista do final do s�culo

vinte? a indiv�duos frouxos, conformados, exigentes somente quanto ao p�o e ao


circo,
incapazes de grandes sacrif�cios, facilmente manipul�veis enquanto massificados,
propensos a usar drogas, a terem crises de depress�o freq�entes, a praticarem a
autodestrui��o cronicamente, al�m de se tornarem violentos em rela��o aos pr�prios

semelhantes, por n�o sentirem muito valor numa �nica vida em rela��o � milh�es
existentes.
estariam os dirigentes aptos a deixar isto transparecer? deixariam que a popula��o
em
geral percebesse as causas e os efeitos dos problemas? poderiam divulgar que o
homemmassa,
que os dirigentes, de uma maneira ou de outra permitiram, teria graves
conseq��ncia
psiquico-f�sicas?
acreditamos que n�o, pois vejamos o que fizeram com o jovem t�pico destes tempos:
yuan
li-ma.
ap�s anos sem faltar ao trabalho e ao lazer programado, num s�bado, yuan n�o
compareceu � F�brica, permanecendo trancado em seu quarto. � noite falaram com ele

atrav�s da porta, mas ele referiu apenas inapet�ncia, provavelmente por uma gripe;
passaria
no servi�o m�dico se n�o melhorasse. no domingo n�o compareceu �s festividades e
aulas
programadas. na segunda-feira ele n�o levantou, n�o tomou banho, n�o pegou a
bicicleta e
n�o foi trabalhar.
eram cerca de 9 horas da manh� quando chegaram, ao pequeno apartamento, o m�dico e

o encarregado da f�brica onde yuan trabalhava. a porta estava trancada. bateram.


bateram.

cinco vidas as fugas do formigueiro 190


bateram. n�o houve resposta. o encarregado desceu, voltou com um p�-de-cabra e, em

poucos segundos arrombou a porta.


a cena era dantesca. havia manchas de sangue por toda parte, nos len��is, nas
paredes,
no ch�o. no meio da confus�o um casal formado por dois belos esp�cimes da
juventude
chinesa, nus, abra�ados, com os quatro pulsos cortados profundamente.
imediatamente o m�dico separou os dois examinando rapidamente a mo�a que se
apresentava totalmente p�lida e com sinais inconfund�veis de �bito, h� pelo menos
30
minutos. em seguida o facultativo voltou-se para o outro �cad�ver�, que era o yuan
e,
apesar de estar t�o branco quanto a mo�a e praticamente n�o apresentar movimentos
respirat�rios ou batimentos card�acos, ao examinar a boca da art�ria cortada no
pulso ele
percebeu que a mesma ainda pulsava; muito fracamente, mas pulsava; ent�o o cora��o

ainda batia. iniciou, em seguida, a respira��o boca-a-boca enquanto o encarregado,


sob sua
orienta��o, providenciava torniquetes para estancar qualquer outra perda de sangue
e fazia
massagens no t�rax para ajudar o cora��o. permaneceram nestas manobras at� ouvirem
a
sirene e passarem o paciente para a maca da ambul�ncia que havia sido chamada.
yuan foi
levado, ainda vivo, para um hospital pr�ximo e o regime comunista, eficient�ssimo
nestes
casos, logo promoveu a evacua��o do local, a transfer�ncia da fam�lia da mo�a, do
m�dico
e do encarregado, a pintura e limpeza do quarto e o sumi�o de tudo que pudesse
lembrar o
ocorrido. deste modo, dentro de uma semana n�o se falava mais no assunto, pois n�o
havia
not�cias e nem com quem se informar. o objetivo � sempre preservar a imagem do
regime,
custe o que custar.
yuan j� se safara do risco de vida pior que aquele, logo ao nascer. e, como j�
dissemos,
fisicamente, ele era bem constitu�do; o problema era s� psicol�gico. ele tolerou
muito bem
o per�odo de v�rias horas que passara em choque hemorr�gico e, em poucos dias,
ap�s
algumas transfus�es de sangue estava, fisicamente, perfeito. infelizmente sua
namorada n�o
tinha o mesmo vigor corporal e morreu. os dois nus, abra�ados, no pequeno
apartamento,
poderiam lembrar romeu e julieta. mas havia duas diferen�as fundamentais. os
her�is
shakespearianos suicidaram-se por excesso de amor e os nossos por incapacidade
para
amar. e, tamb�m, no segundo caso, s� um dos suicidas teve sucesso. n�o sabemos,
exatamente, porque a namorada de yuan suicidou-se; entretanto deduzimos que as
causas
sejam as mesmas que as do namorado: o desmoronamento da imagem que tinham de si

cinco vidas as fugas do formigueiro 191


mesmos, a aus�ncia de sentimentos, a sensa��o de uma vida vazia e sem significado
e,
finalmente, a perda dos valores humanos reais que se d� em praticamente todos os
grandes
conglomerados de pessoas, como nas grandes metr�poles, derivando para o ego�smo,
para
a ambi��o compensat�ria e para a irrealidade. n�o h� mais a possibilidade de se
formar
uma comunidade real, de se amar ao pr�ximo, de se admirar o meio ambiente, as
flores, o
campo, o c�njuge, o pr�prio corpo.
tudo isto fora muito bem escondido da popula��o, pelos dirigentes. da mesma
maneira
que fizeram apologia da salva��o de yuan quando ele nascera, agora esconderam as
causas
que o levaram tentar se matar. eles haviam dito que o regime anterior era
assassino porque
levara a m�e de yuan � morte e, agora n�o poderiam se considerar culpados da
tentativa de
morte do filho. acreditamos, mesmo, que a maioria dos pr�ceres do pc chin�s n�o
sabia as
causas e, tamb�m, n�o concordariam se lhes fosse dito que o jovem foi v�tima da
tecnologia, da superpopula��o, da super-organiza��o e do artificialismo a que foi
atirada
toda a juventude contempor�nea. se lhes dissessem que o oper�rio chin�s �, cada
vez mais,
uma m�quina, distanciando-se da origem animal humana, eles n�o acreditariam.
quando
acreditarem talvez seja tarde. se o homem n�o for capaz de se transformar em rob�,
as
conseq��ncias ser�o funestas. ainda resta a esperan�a de que a ra�a humana sofra
alguma
muta��o gen�tica e consiga ser constitu�da de bilh�es de ex-seres humanos, hoje
m�quinas.
voltando ao assunto, o jovem ex-suicida foi entregue a um famoso psiquiatra chin�s
que
deveria trat�-lo sigilosamente, como j� fizera com v�rios outros jovens, enquanto
ele ficava
internado numa cl�nica psiqui�trica, tamb�m usada para casos de reeduca��o, de
readapta��o pol�tica e de aux�lio a casos que necessitem de autocr�tica.
foram dois anos de intensa an�lise por parte do m�dico, embora, desde o in�cio,
ele j�
suspeitasse das causas da profunda depress�o que acometera yuan. in�meros jovens
haviam passado por suas m�os e as caracter�sticas eram semelhantes. deste modo,
ap�s
aquele longo per�odo de interna��o e de sess�es quase di�rias de an�lise, o
psiquiatra emitiu
o seguinte relat�rio sobre o caso:
�yuan li-ma, 28 anos, natural de pequim, solteiro, oper�rio, deu entrada neste
hospital
h� cerca de 2 anos, ap�s tentativa de suic�dio, em intensa depress�o. a an�lise do
caso
mostrou-nos, nitidamente, o que chamamos de � s�ndrome do formigueiro�. trata-se
de
uma sociedade com n�mero muito grande de indiv�duos, devendo, portanto,

cinco vidas as fugas do formigueiro 192


inexoravelmente, caminhar para uma super-organiza��o; a outra op��o seria a
anarquia.
nestas sociedades a uniformidade � obrigat�ria; o anseio de individualidade �
totalmente
destru�do em favor do controle total. como fica um componente humano deste
formigueiro? totalmente anulado como indiv�duo. sua fun��o � encaixar-se no
esquema
global, sem projetos subjetivos de vida. para uma formiga isto � normal, natural,
gen�tico.
e para o homem? criam-lhe uma imagem que ele deve ser no formigueiro humano e ele
tem que agir exatamente daquela maneira, para o bem geral. as id�ias individuais,
o direito
de divergir, os projetos pr�prios quanto � pr�pria vida, embora n�o pare�a, s�o
imposs�veis.
os valores realmente humanos s�o destru�dos, em nome da sobreviv�ncia da esp�cie
(super-numerosa) e da ordem. o indiv�duo perde o contato consigo mesmo com o seu
pr�prio corpo e suprime seus sentimentos de ternura, de dignidade, de amor, de
solidariedade, de seguran�a interior. ele torna-se um sucesso para o mundo, para a

sociedade, para os outros mas um fracasso para si mesmo. exatamente como um rob�:
altamente eficiente para as tarefas para as quais foi programado, mas sempre uma
m�quina,
sem sentimentos. como o inseto no formigueiro ele torna-se altamente eficiente
para a
colossal comunidade, anulando-se a si mesmo. � poss�vel fazermos isso, com a
esp�cie
humana, sem pagarmos um pre�o? o caso de yuan e da maioria dos jovens chineses,
mostramos que n�o. tivemos que pagar pela superpopula��o e pela super-organiza��o.
o
homem que nelas vive � cada vez mais suscept�vel de doen�as mentais e cada vez
menos
capaz de ser feliz. e, quando o seu corpo responde �quela situa��o anti-natural em
que foi
colocado e � qual foi condicionado, aparecem, ent�o, as depress�es, a impot�ncia
sexual, a
hipertens�o, as �lceras, os dist�rbios mentais, as ins�nias, etc. e qual a sa�da
para esta
desumaniza��o da esp�cie? para esta transforma��o de um animal moderadamente
greg�rio, por natureza, em um animal com a vida semelhante 1a dos insetos sociais,

totalmente anti-natural para o homem? uma sa�da ideal seria voltarmos, r�pida e
compulsoriamente, a ser uma esp�cie com poucos componentes, como fomos na grande
parte do tempo da nossa hist�ria. entretanto como isso parece imposs�vel e
indesej�vel
existem as sa�das individuais, n�o ideais, com a que sugiro para o meu paciente em
quest�o.
ele tentou resolver sua depress�o, seu vazio vital, sua incapacidade de sentir
qualquer
prazer verdadeiro atrav�s do suic�dio. existem outros jovens que tentam o �lcool e
as
drogas em geral; outros v�o vivendo como podem, para ver onde vai dar e pagam o
seu

cinco vidas as fugas do formigueiro 193


pre�o em qualidade e quantidade de vida; morrem mais cedo por doen�as que poderiam
ser
evitadas e, os anos em que permanecem vivos s�o totalmente vazios e sem sentido.
portanto, encerrando este relat�rio, que � igual a outros tantos anteriores,
concluo que
yuan li-ma tentou suic�dio por estar intensamente deprimido porque estava se
transformando num aut�mato, num rob�, numa formiga ou no que quiserem, menos num
indiv�duo da ra�a humana. sugiro para o caso a inclus�o do paciente no �plano de
ilus�o de
individualidade�, pois a perman�ncia do mesmo no ambiente da superpopula��o
superorganizada
chinesa, seria desastrosa com recorr�ncia da depress�o intensa�.
diga-se, de passagem, que este relat�rio era estritamente confidencial e dirigido,
apenas,
a altos dirigentes. o psiquiatra que o elaborou era detestado em muitos escal�es
do partido,
pois suas teorias, como � f�cil de perceber, contrariavam frontalmente a id�ia do
para�so
marxista em que deveriam viver os povos sob o comunismo e trazia para o centro das

aten��es a aliena��o causada pela superpopula��o e, relegava a segundo plano, a


aliena��o
capitalista. mas, como nos v�rios casos em que n�o seguiram a sua orienta��o, os
pacientes
haviam piorado e, mesmo, morrido, o partido resolveu adotar as suas t�cnicas de
tratamento, independente de suas id�ias politico-filos�ficas.
o tratamento radical, bolado por aquele psiquiatra, era o referido �programa de
ilus�o
de individualidade� que consistia em, diagnosticada a causa, isolar o paciente do
formigueiro. se a sociedade semelhante � dos insetos-sociais era desastrosa para a

humanidade e, se alguns indiv�duos n�o a suportavam, era l�gico isolar estas


pessoas,
dando-lhes uma falsa ilus�o, pois o pr�prio psiquiatra achava que o individualismo

verdadeiro, natural e sadio ou a vida em pequenas comunidades era, na sua


plenitude,
imposs�vel no planeta terra atual, transformado no local de habita��o de bilh�es
de
homens-massa ou de formigas-humanas. entretanto, ainda havia raras �reas menos
habitadas e menos organizadas para a massifica��o, embora os meios de comunica��o,
de
transporte e o pr�prio crescimento populacional as amea�assem constantemente.
desta maneira aquele grande psiquiatra conseguia enviar varios jovens pequineses,
desajustados, para pequenas comunidades nos confins da china, ap�s ter feito os
mesmos
entenderem a causa dos seus problemas e de concordarem com a mudan�a. os
relat�rios
que recebia eram animadores e os problemas somente reapareciam se as pequenas
comunidades come�assem a aumentar, principalmente quanto ao n�mero de habitantes.
no

cinco vidas as fugas do formigueiro 194


caso de pacientes muito famosos, como era o de yuan li-ma, o m�dico havia
conseguido
que os mesmos fossem �exportados� para pa�ses capitalistas, com nova identidade,
cortando terminantemente todas as suas liga��es com o regime no qual foram criados
e ao
qual n�o se adaptaram. embora ele soubesse que a falta de adapta��o n�o era devida
ao tipo
de regime, sabia, tamb�m, que nos regimes capitalistas, por enquanto, e por alguns
anos a
mais, a semelhan�a com formigueiro n�o era t�o grande. no in�cio os l�deres do pc
chin�s
se opuseram violentamente a este plano meio maluco, segundo eles. entretanto,
quando um
dos pacientes famosos, que deveria ser �exportado� e n�o foi, cuspiu num retrato
de mao
tse tung, numa sess�o solene do partido, logo reabilitaram o psiquiatra e
concordaram
com o seu plano.
j� haviam enviado chineses famosos e deprimidos para v�rios pa�ses da asia, �frica
e
am�ricas e parecia que o plano era bom. no caso de yuan o pa�s escolhido foi o
brasil,
sendo esta a primeira, mas n�o a �ltima, experi�ncia neste pa�s. ap�s longas e
longas
conversas com o famoso paciente, este entendeu o problema e aceitou a solu��o,
prometendo colabora��o total. a impot�ncia, a depress�o e o vazio vital foram t�o
traum�ticos que ele toparia qualquer coisa para n�o voltar a t�-los. ap�s a
concord�ncia do
paciente o mesmo foi submetido a uma pequena cirurgia pl�stica nas p�lpebras, para
uma
ocidentaliza��o dos olhos; come�ou, tamb�m, a freq�entar um curso intensivo de
portugu�s.
como ele j� falava franc�s, houve facilidade e, em seis meses, expressava-se
razoavelmente
na nova l�ngua.
ap�s oito meses da inclus�o de yuan no plano, ele partia para uma �tourn�e� pela
am�rica do sul, junto com uma equipe chinesa de jogadores de t�nis de mesa, embora

nunca tivesse sido bom neste jogo. as autoridades alfandeg�rias n�o observaram
bem, mas
faltava um jogador quando a equipe saiu do aeroporto de s�o paulo, com destino �
China.
tudo fora minuciosamente planejado. agentes chineses, infiltrados principalmente
na
comunidade coreana da cidade de s�o paulo, haviam providenciado documentos de
identidade para o novo �brasileiro�. ele se chamaria jo�o lima (tradu��o livre de
yuan li-
ma) e seria filho de jos� de lima, brasileiro, e de kioko takaashi lima, nissei,
ambos j�
falecidos. nascera na cidade de s�o paulo em 05 de janeiro de 1951 (mesmo dia em
que
nascera em pequim) e sempre vivera nesta megal�pole brasileira, conforme toda a

cinco vidas as fugas do formigueiro 195


documenta��o falsificada indicava. h� algumas semanas havia comprado um alqueire
de
mato, com um casebre no centro, a alguns quil�metros da periferia da cidade, num
lugar
pouco valorizado e pouco habitado, pela dificuldade de acesso, e era onde iria
morar aquele
que agora era brasileiro, filho de brasileiro com nissei, paulistano e nada mais.
os agentes deixaram-no na porta do casebre, entregaram-lhe os documentos pessoais
e a
escritura do terreno, disseram-lhe que dali para a frente era �nica e
exclusivamente por
conta dele, que nunca os procurasse sob nenhum pretexto, e que, se desse com a
l�ngua nos
dentes sobre seu verdadeiro passado, seria sumariamente executado por pistoleiros
chineses
que viviam no brasil.
jo�o lima, pela primeira vez na vida, viu-se s�. At� aquela data ele havia vivido
com
tudo programado e organizado, sempre no meio de muitos iguais a ele (era o
formigueiro
sobre o qual o psiquiatra tanto falava), sendo obrigado a trabalhar e viver de
acordo com o
esquema geral tra�ado. agora ele estava ali, no meio do mato, s�, podendo resolver
o que
queria fazer, ou , mesmo, n�o fazer nada. sentiu, pela primeira vez, ap�s mais de
trinta
anos, o sentido da palavra individualidade e gostou do que sentiu. n�o tinha a
garantia de
alimentos, de lazer, de assist�ncia � sa�de, mas n�o se importou. tamb�m n�o tinha
toda a
super-organiza��o, da sociedade em que vivera, a sufoc�-lo, a deprimi-lo, a lev�-
lo � morte.
nos primeiros meses, jo�o lima enfrentou a fome, os mosquitos, o frio, a chuva, a
solid�o, mas estava t�o satisfeito consigo mesmo e com tanta energia vital, que a
tudo
venceu. a depress�o, que sempre voltava, mesmo no per�odo de interna��o, n�o mais
se
manifestou naquele ambiente, como previra o amigo psiquiatra que o tratara e
enviara para
ali.
quem voltasse � pequena propriedade, ap�s um ano da chegada do novo habitante, n�o
a
reconheceria. o mato parecia um bosque, pois s� restaram as grandes �rvores e o
ch�o entre
as mesmas estava muito limpo. o casebre havia sido reformado, ampliado e, em torno
do
mesmo existiam v�rios canteiros de verduras. jo�o vivia como um verdadeiro
ermit�o. seu
�nico contato com a sociedade era nos dias da semana em que ele enchia de verduras
uma
pequena carro�a, puxada por ele mesmo, e ia at� um vilarejo pr�ximo onde vendia e
comprava o que podia, al�m de treinar um pouco o portugu�s.
passaram-se alguns anos e ele sentia-se �timo. tinha vontade de escrever a seu
m�dico
chin�s, mas n�o podia faz�-lo: havia prometido segredo total e nada faria que
pudesse,

cinco vidas as fugas do formigueiro 196


talvez, desmascar�-lo. j� conseguira freq�entar um pequeno prost�bulo do vilarejo
e podia
afirmar que a sua pot�ncia sexual renascera plenamente. ele entendeu, ent�o, a
frase do
m�dico durante as sess�es de psican�lise, no hospital chin�s sempre repetida: �as
formigas-oper�rias s�o assexuadas para melhor realizar o seu trabalho�. a sua vida
no
formigueiro chin�s o transformara numa formiga oper�ria e acabara com a sua
capacidade
sexual e vital. mas ele se libertara; como era bom ter entendido o que acontecera
e ter se
curado...
m ais alguns anos e jo�o j� possu�a uma bela produ��o de verduras, algumas
economias,
e uma noiva com a qual pode envolver-se intensamente e receber e doar amor, como �

natural ao ser humano, sem a interfer�ncia quanto � principal atividade do homem:


viver a
vida. possu�a um cora��o aberto, sentia-se especial, os prazeres simples lhe davam
grande
alegria. integrava-se e entregava-se totalmente � noiva, embora, �s vezes, sentia-
se triste
por n�o poder contar-lhe o seu verdadeiro passado e ter que inventar v�rias
hist�rias. as
cicatrizes nos pulsos ele explicava como um acidente de inf�ncia e o sotaque meio
oriental
ele atribu�a � m�e que s� falava em japon�s, com ele, nos seus primeiros anos de
vida.
casaram-se, mas n�o tiveram filhos. ambos concordaram em n�o procurar m�dicos para

estudar o problema da esterilidade do casal. continuariam tendo rela��es sexuais e


tentando
a gravidez a vida toda, mas naturalmente, sem tratamentos e sem ang�stias. tamb�m
descartaram a ado��o. bastavam-se a si mesmos e um filho n�o era t�o fundamental
quanto
pode parecer a outros casais cuja uni�o depende de tudo, menos do amor entre os
parceiros.
a cidade crescera vertiginosamente (oh sina humana) nos �ltimos anos. o acesso �
ch�cara do jo�o j� era inclusive asfaltado e havia �nibus na porteira de meia em
meia hora.
no seu terreno havia, agora al�m da planta��o de verduras, uma pequena granja, com

produ��o de aves e ovos, de primeira qualidade. o antigo casebre virara uma casa
confort�vel, com televis�o, telefone, um carro pequeno na garagem e at� uma
piscina nos
fundos. o comunista se aburguesara. ele havia sido orientado pelo experiente
psiquiatra
para estar preparado para ser propriet�rio, pois como chin�s era dif�cil de
imaginar aquilo.
m ais dez anos e ch�cara do jo�o estava praticamente dentro da cidade e ent�o ele
entendeu porque o plano em que fora inclu�do chamava-se de plano de ilus�o de
individualidade e n�o plano de individualidade, simplesmente. j� no final do
s�culo vinte
era quase que imposs�vel viver-se longe da sociedade massificante.

cinco vidas as fugas do formigueiro 197


atualmente, quando jo�o saia com seu pequeno autom�vel, j� havia congestionamento
na rua em frente a sua ch�cara e, para chegar ao centro do bairro, onde ia com a
carrocinha,
�s vezes levava o dobro do tempo com o ve�culo motorizado. os limites da sua
propriedade, antigamente totalmente desertos, hoje apresentavam conjuntos
habitacionais
enormes e o n�mero de pessoas que ele via, diariamente, era imenso principalmente
na
madrugada e no final do dia. eram verdadeiras prociss�es indo das in�meras casas e

apartamentos at� o terminal rodo-ferrovi�rio e em sentido contr�rio. ele vivera


ali, sozinho,
por v�rios anos, feliz, com pouca gente; agora, cada vez mais, come�ava a lhe
passar pela
cabe�a, a velha pequim com seus milh�es de oper�rios padronizados, seguindo um
modelo
que lhes era mostrado e imposto pelo regime; todos iguais. as vestimentas
lembravam,
sem d�vida o regime chin�s, pois, embora n�o fosse uma ordem direta, como era na
china,
todos usavam cal�a de brim azul e camisetas de um �nico modelo. se aqui podiam
comprar
o que quisessem, por que ser� que s� compravam roupas t�o iguais?
jo�o percebia que o regime capitalista fazia a mesma coisa, com seus cidad�os, que
o
regime comunista. s� que de uma maneira mais dif�cil e cara, al�m de sutil.
enquanto na
china vinha aquela roupa padronizada e pronto, aqui tinha que se criar uma
sensa��o de
que a pessoa estava escolhendo o que iria usar; mas no fim o resultado era o
mesmo: a
uniformidade. jo�o sentiu saudades do tempo em que cosia suas pr�prias roupas ou
ent�o
escolhia, pacientemente, um tecido nas lojinhas do vilarejo e o velho alfaiate
tirava,
cuidadosamente, suas medidas e fazia uma roupa �especial� para ele. lembrava-se,
tamb�m, do sapateiro que media seus p�s e fazia um sapato �sob medida�, de couro
alem�o,
que era o melhor. hoje n�o. h� somente jeans, camisetas e t�nis, todos iguais,
mudando
somente a marca. seria o in�cio da forma��o do formigueiro?
na alimenta��o ocorria a mesma coisa: a massifica��o. ele lembrava-se do tempo que
ia
ao vilarejo, com algum dinheiro, e o dono do pequeno bar lhe preparava um
sandu�che �
moda da casa , com a carne bem passada e o molho feito pela pr�pria mulher do
propriet�rio. e, as vezes o dono comia junto com ele. e, se n�o estivesse do
agrado, ele
tornava a passar o bife na chapa e punha um pouco mais de molho e trazia a jarra
de
limonada de dentro da pr�pria casa, que era no fundo do bar. hoje, quando jo�o
resolvia
comer um sandu�che, ia a uma destas lanchonetes padronizadas na constru��o, que
vendem
coisas padronizadas nos eeuu e que parecem que j� nascem prontas, n�o s�o

cinco vidas as fugas do formigueiro 198


confeccionadas. basta pedir e elas pulam para a bandeja � nossa frente. tamb�m �
padronizada a fila para pagar, para pegar os alimentos, para conseguir uma mesa e
para
devolver os restos.
certa vez, jo�o lima encontrava-se numa fila destas f�bricas de servir comida em
s�rie
e, aos servirem-lhe o hamb�rguer pedido ele resolveu fazer um pequeno teste. abriu
a
caixinha de isopor, olhou para a carne no meio do p�o e disse: �eu quero mais bem
passada. n�o est� do meu gosto�. a rea��o dos que estavam atr�s dele foi violenta:
�bicha,
caipira. fora. fora�. estavam todos t�o bem condicionados a viverem massificados
que
estranhavam atitudes fora do padr�o que outrora, com popula��es pequenas, haviam
sido
naturais e saud�veis. na china aquela comida vinha padronizada e fim de papo. aqui
era a
mesma hist�ria: achavam que estavam escolhendo, mas j� haviam escolhido para eles.
seria
o in�cio da forma��o do formigueiro?
jo�o havia feito amizade com um dos oper�rios que moravam nos conjuntos
habitacionais vizinhos � sua ch�cara e que ali vinham comprar verduras e ovos. a
amizade
nasceu pelo fato dele trabalhar numa f�brica de roupas, semelhante aquela em que
jo�o
trabalhara em pequim. ambos conversavam muito sobre a t�cnica e as dificuldades de

fabrica��o que t�o bem conheciam. ultimamente a amizade entre ambos aumentara e o
oper�rio j� nem precisava pagar as verduras e ovos que levava. certo dia ele
disse:
�convenci o meu chefe a deix�-lo conhecer a f�brica. se voc� for � minha casa
amanh�, as
5 horas, sairemos juntos e iremos at� l�. enquanto eu trabalho ele lhe mostrar�
todas as
m�quinas e depend�ncias�. jo�o aceitou correndo e, no dia seguinte, �s 5 horas em
ponto,
batia na porta da casa do amigo. n�o fora f�cil achar a casa, pois naqueles
conjuntos todas
s�o iguais e, �s vezes, o pr�prio propriet�rio se perde. nada mais lembrava as
pequenas
cidades em que cada habitante morava, a vida toda, na mesma casa e todos sabiam
quem
era quem e onde habitava e era comum dizer-se: �na casa ao lado da casa do
fulano�; �na
rua da casa do sicrano�, � o fulano de tal mora na casa de janelas azuis�, etc.
atualmente os
oper�rios mudavam freq�entemente de conjunto habitacional para conjunto
habitacional e
era tudo a mesma coisa: rua z, n� 1. o indiv�duo j� come�ava a se
desindividualizar pela
moradia.
tomou caf�-da-manh� com o amigo e sa�ram. aquela hora saiam v�rios oper�rios, de
modo que, ap�s alguns passos j� estavam dissolvidos no meio da massa prolet�ria
que

cinco vidas as fugas do formigueiro 199


caminhava em dire��o � esta��o de trem de sub�rbio. no vag�o viajavam,
literalmente,
como sardinhas em lata. se algu�m levantasse o bra�o para segurar-se, n�o mais
conseguiria abaixa-lo, por falta total de espa�o. da esta��o em que desciam at� a
f�brica
caminhavam dentro de outra massa compacta. n�o se podia parar. seguia-se o ritmo
do
formigueiro. na f�brica o amigo dirigiu-se rapidamente para o seu posto enquanto o
chefe
levava jo�o para uma sala de visitas onde ap�s v�rias explica��es te�ricas, sa�ram
para ver
a coisa na pr�tica. o ex-chin�s n�o podia demonstrar que conhecia muito bem
aquilo, para
n�o ter que revelar o seu passado. como ex-oper�rio ele sentiu algo esquisito por
dentro,
pois al�m de conhecer as m�quinas estava aprendendo a conhecer os homens que as
operavam e o que acontecia com eles quando eram tratados como aut�matos. ao passar

pela sec��o do seu amigo, sentiu uma tristeza profunda, pois viu que ele ficava
ali, por 8
horas, fazendo o mesmo trabalho que era uma parte insignificante da produ��o
total, em
s�rie e que, por isso mesmo, o tornava, tamb�m, insignificante. ap�s v�rios anos
de vida
naqueles moldes o seu amigo s� poderia apresentar o que ele pr�prio apresentara:
depress�o, perda do significado da vida, crises de auto-destrui��o, doen�as, etc.
jo�o voltou
correndo para casa e, naquele dia, chorou v�rias vezes. os meios de produ��o, no
capitalismo ou no comunismo, anulam o indiv�duo como tal. a produ��o em s�rie
transforma-o num aut�mato e s� quem sentiu na carne os efeitos disto, pode avaliar
como �
cruel. como poder�amos voltar aos tempos do alfaiate, da costureira, do pequeno
sapateiro
em que o oper�rio tinha orgulho do que fazia, e fazia o produto todo, e sabia quem
iria us�lo.
com tantas pessoas para vestir e cal�ar n�o haveria solu��o. s� se a humanidade
voltasse a ter o n�mero de habitantes que tinha no final do s�culo dezenove. ou
isto ou
aquela vida anulada e massacrada na aglomera��o das massas, como era o caso do seu

amigo.
jo�o lima possu�a uma pequena televis�o e assistia a alguns programas; n�o porque
gostasse, mas porque via naquele tipo de comunica��o a maior for�a de organiza��o
do
formigueiro e queria analis�-la melhor. poucas pessoas, como ele, entenderam a
profundidade da influ�ncia daquela telinha na super-organiza��o da comunidade de
insetossociais
em que estavam transformando os homens. as crian�as eram condicionadas desde a
mais tenra idade, a agir de uma maneira totalmente padronizada. os sentimentos
eram
atenuados, pois ver uma morte na televis�o e ao natural n�o tem o mesmo impacto

cinco vidas as fugas do formigueiro 200


emocional; a pessoa aprende a n�o ser afetada pelos in�meros est�mulos que
aparecem na
tela: assassinados, terremotos, inunda��es, guerras, cenas de viol�ncia e de sexo
� exaust�o,
etc. e torna-se, desde cedo, indiferente e pr�pria para ser massificada. al�m
disso recebem
influ�ncias quanto � maneira de se vestir, de comer, de amar, de trabalhar e tudo
dentro do
esp�rito da �poca atual que � o de total embotamento de sentimentos
verdadeiramente
humanos; � a era da robotiza��o dos homens.
as vezes ele passava em frente a um col�gio enorme e observava os milhares de
adolescentes e crian�as, uniformizados, perdidos naquele mar de estudantes que
parecia
aumentar ano a ano. como algu�m podia ter um projeto individual de vida? se alguns
o
tivessem pareceriam anormais e anarquistas, pois a norma era ser adaptado aquela
condi��o
social anormal. os jovens, como ele o fora, eram, no lar e na escola, intensamente

condicionados para serem uniformes, iguais, desindividualizados, normais dentro da

anormalidade. a vida humana em si perdia muito do seu valor, pois naquelas grandes

comunidades, uma �nica e apagada exist�ncia tinha pouco significado. e isto


acabava
refletindo no aumento da viol�ncia e da crueldade. n�o � o pobre que se torna
cruel pela
pobreza. e, isto sim, o jovem criado em concentra��es demogr�ficas brutalmente
antinaturais,
como nas megal�poles, seja ele rico ou pobre. e esta viol�ncia se mostra de v�rias

maneiras: agress�o aos mais velhos, homic�dios imotivados, auto-destrui��o atrav�s


de
t�xicos e mesmo do suic�dio, fanatismo, ego�smos, forma��o de bandos contra o
resto da
comunidade, falta de amor ao pr�ximo e mesmo incapacidade total de amar, etc. era
comum ele ouvir e ver not�cias de bandos de adolescentes, nas grandes cidades
americanas,
muitas vezes de fam�lias ricas, que se rebelavam contra a massifica��o e formavam
suas
pequenas tribos, como as dos homens primitivos e naturais, e lutavam contra todo o
resto
do formigueiro que n�o pertencia ao seu pequeno grupo. via, tamb�m, mesas-redondas

televisionadas, nas quais autoridades, pol�ticos e �especialistas� discutiam as


causas da
viol�ncia �gratuita�, como chamavam; poucas vezes chegavam perto da verdadeira
causa: o
homem estava sendo transformado em inseto social, estava sendo massificado
violentamente na superpopula��o e ele � um primata moderadamente greg�rio e n�o
uma
formiga. a viol�ncia n�o era gratuita; ela brotava nos indiv�duos submetidos a
esse
esquema odioso. e n�o se falava em parar de empilhar gente como galinhas nas
caixas,
quando v�o para o matadouro. ao inv�s, cada dia, cada m�s, cada ano, aumentava-se
o

cinco vidas as fugas do formigueiro 201


n�mero de habitantes e concentrava-se mais nas megal�poles. os pol�ticos preferiam

atribuir a viol�ncia �s condi��es de pobreza pois assim acreditavam, e as vezes


era verdade,
que estavam ganhando os votos dos pobres. eles eram incapazes de captar todas as
fases
deste ciclo vicioso infernal.
jo�o lima havia passado dois anos internado e fazendo psican�lise. havia aprendido

muito com o seu analista. sabia que o seu �eu� era influenciado pelo seu pr�prio
corpo,
pela sua mente e pela sociedade em que ele vivia. quanto ao corpo, ele aprendera a
fazer
exerc�cios de relaxamento, que o mantinham muito bem. a sua parte mental fora
esmiu�ada
pelo m�dico e todos os seus conflitos e repress�es da inf�ncia foram trazidos �
tona, de
modo que sabia perfeitamente lidar com todos eles. a sociedade, entretanto,
incomodavao,
e muito. ele j� havia se submetido � ela, na china, e os resultados foram
desastrosos.
agora queria, lenta, mas inexoravelmente, envolv�-lo novamente. e n�o s� ele, pois

notava-se, nitidamente, que todas as pequenas popula��es tornavam-se m�dias e,


depois,
grandes, massacrando seus indiv�duos, para poderem, elas pr�prias, subsistir sem
anarquia.
quando a sua esposa teve um �derrame� cerebral, grave, o seu contato, com a
sociedade
patol�gica, aumentou. ela passou mal logo ao acordar, l� pelas seis horas da
manh�. jo�o
colocou-a deitada no banco traseiro do seu carro e saiu em disparada para o
pronto-socorro
do bairro. mas, a disparada s� durou at� o port�o da ch�cara, pois logo estavam
metidos
num enorme congestionamento, que era a norma, naqueles dias. n�o adiantava acender
os
far�is, buzinar e �fechar� os outros carros. isto s� servia para provocar a ira
aguda de
motoristas cronicamente irados. ap�s cerca de 1 hora, estacionou na porta da
emerg�ncia.
o movimento, era assustador. pessoas sangrando, v�timas de atropelamento, pessoas
com
crise de asma, de press�o alta, de dor abdominal e tor�cica, p�s-convulsivos, etc.
sua
esposa foi posta numa maca e levada para a sala de atendimento a pacientes muito
graves;
ele ficou aguardando no amplo sagu�o, sentado em uma pequena cadeira, juntamente
com
centenas de outros acompanhantes de pacientes. aqueles ambientes com muitas
pessoas
incomodavam-no muito e ele s� os freq�entava quando era estritamente necess�rio.
logo
apareceu uma enfermeira que o chamou e informou que sua esposa estava em estado
muito
grave, pois tivera um sangramento intracraniano intenso com depress�o da
respira��o e dos
batimentos card�acos. seria transferida, urgentemente, para a uti especializada,
no centro
de s�o paulo. ele poderia acompanh�-la, na ambul�ncia pr�pria para este tipo de
remo��o.

cinco vidas as fugas do formigueiro 202


ap�s algumas horas, ainda no per�odo da manh�, ela estava internada e ele avisado
que
poderia v�-la uma vez por dia, atrav�s do visor de vidro e ter not�cias sobre a
evolu��o do
quadro, tamb�m neste hor�rio. qualquer intercorr�ncia (provavelmente o �bito da
paciente)
seria comunicada pelo telefone. jo�o lima, ap�s v�rios anos, viu-se novamente s�,
no meio
da multid�o. ao sair do hospital foi tentar engolir algum lanche, naquelas
lanchonetes
padronizadas. depois andou pelas ruas apinhadas de gente, a esmo. viu v�rios
menores
sentados nas esquinas, esmolando; viu prostitutas rodando as bolsinhas; viu
congestionamentos quilom�tricos de ve�culos; viu v�rias �trombadas�,
principalmente em
velhos e velhas; viu atropelamentos e muitas outras desgra�as, mas o que mais viu,
mesmo,
foi gente, gente, gente... onde o mundo iria parar? as pessoas que viu eram
padronizadas
no modo de comer, de andar de dirigir autom�veis, de se vestir, de serem
neur�ticas e de
serem marginais. e continuavam se multiplicando. depois disso o que viria?
no final da tarde, no hor�rio estipulado para as visitas � Uti, voltou ao
hospital. viu a
esposa pelo visor e soube que ela estava muito mal. aquela unidade de terapia
possu�a
cerca de oitenta leitos e centenas de familiares aflitos se comprimiam nos
corredores e salas
ao redor; o elevador que dava acesso ao andar estava sempre superlotado e abafado
e,
mesmo, o ambiente todo era assim. no retorno para a ch�cara, o mesmo: as ruas com
milhares de pedestres, a esta��o do metr� com pessoas comprimidas uma contra as
outras e
pior ainda dentro dos vag�es. ele respirou aliviado, quando chegou ao isolamento
relativo
onde, ainda, conseguia viver. na madrugada, o telefonema esperado. n�o fora
poss�vel
salvar sua companheira. o m�dico disse que usaram todos os meios poss�veis que a
tecnologia atual oferecia, mas o quadro era mesmo, muito grave.
o vel�rio, juntamente com v�rios outros, foi muito simples: apenas o marido estava

presente e, de vez em quando, algum curioso entrava. no mesmo dia foram enterradas

cerca de trinta pessoas, uma ap�s a outra, padronizadamente, como se faz tudo,
ultimamente. se o homem faz tudo em s�rie, por que os enterros tamb�m n�o podem
ser
feitos assim?
a morte e o vel�rio da esposa serviu para mostrar, a jo�o, que o mundo capitalista
era
exatamente igual ao comunista. a superpopula��o, que era a causa verdadeira do
tipo de
vida atual, igualava-os. o capitalismo, � verdade, era mais cruel, pois havia
grande
desperd�cio de recursos para provar aos cidad�os que eles eram livres e podiam
optar. estes

cinco vidas as fugas do formigueiro 203


recursos, no comunismo, podiam ser usados para suprir os mais necessitados. no
�mundo
livre� alguns, mais ricos, podiam praticar um certo grau de individualismo, embora
n�o o
verdadeiro; mas, tamb�m, era quest�o de tempo para que isso terminasse. n�o se
pode
manter regalias e mordomias enquanto milhares e milhares de formigas-oper�rias
vivem
miseravelmente. se fossem poucas talvez fosse poss�vel, mas com o n�mero atual e
com o
aumento explosivo � intoler�vel; � s� aguardar para ver. e, mesmo aqueles ricos,
praticam
o que o seu m�dico chin�s muito bem lhe explicara, isto �, a �ilus�o de
individualismo�. o
verdadeiro s� � poss�vel em pequenas comunidades, onde cada um tem sua fun��o e �
importante para o funcionamento e exist�ncia daquela comunidade. nestas
comunidades,
atualmente quase inexistentes, um jovem parece n�o ter, e n�o t�m, grandes op��es
de vida
que a t�cnica atual oferece, mas em compensa��o n�o s�o massificados e n�o s�o
submetidos a um trabalho repetitivo da fabrica��o em s�rie e � pouco prov�vel que
virem
rob�s. nas megal�poles, o jovem rico, que mora numa mans�o e que ganha um
autom�vel
�ltimo tipo do pai, tem uma falsa impress�o de que � um indiv�duo; ele percebe
isso quando
sai com o carro e se v� num congestionamento enorme e pergunta se n�o seria melhor
que o
seu carro n�o existisse; n�o faria falta nenhuma e ningu�m notaria a aus�ncia.
entretanto,
numa pequena comunidade, um jovem pobre que � o �nico vendedor de verduras do
local,
n�o pode ter quebrada ou parada a sua carro�a; todos sentir�o muito a sua falta e,

provavelmente ajudar�o no conserto e o jovem se sentir� importante e necess�rio. �


uma
quest�o simples de muita ou pouca gente. podemos amar o pr�ximo, mas n�o �
poss�vel
amar dez ou cinco bilh�es de pessoas, ou um bilh�o ou, mesmo, um milh�o.
sabendo tudo isso, jo�o continuou vivendo s�, o mais isoladamente poss�vel na
sociedade. mas, a solid�o exagerada tamb�m � cruel e a tecnologia e o
aburguesamento tem
os seus encantos. com o tempo ele come�ou a achar que conseguiria viver,
novamente, no
meio do formigueiro, como os outros homens, sem apresentar problemas de doen�as
f�sicas
e mentais. agora ele entendia o mecanismo da sociedade atual e saberia defender-
se.
necessitava, principalmente, de contatos sexuais com mulheres, pois tinha
inibi��es quanto
� masturba��o e a prostitui��o, atualmente, era cara, totalmente despersonalizada
e
arriscada quanto ao risco de adquirir mol�stias ven�reas das quais ele ouvia falar
e tinha
muito medo. deste modo a solid�o estava perturbando-o, pois ainda possu�a muita
energia
vital e sexual e, n�o descarregando-as, sentia-se mal. resolveu, ent�o, manter um
pequeno

cinco vidas as fugas do formigueiro 204


apartamento no centro de s�o paulo, onde passaria, de vez em quando, alguns dias.
assim,
devagar e discretamente poderia freq�entar cinemas, teatros e boates, al�m de ter
amigos e
amigas.
a burguesia tem, de fato, seus encantos. ap�s poucos anos, jo�o lima aburguesara-
se.
sua ch�cara, onde s� havia verduras e uma pequena produ��o de ovos, transformara-
se
numa grande granja, com cria��o e abate de frangos que eram facilmente vendidos a
bom
pre�o; eram tantas bocas para se alimentar que qualquer produ��o de alimento era
bemvinda.
o pequeno apartamento fora trocado por um grande onde ele morava
permanentemente. a granja possu�a v�rios empregados e um gerente, como uma
verdadeira
empresa capitalista. os lucros permitiam uma vida totalmente entrosada na
frivolidade da
classe m�dia e rica, brasileiras.
ap�s passar pelo formigueiro chin�s, pelo isolamento individual, pelo isolamento
com a
mulher, agora estava ele, novamente, voltando a sociedade dos insetos-sociais.
entretanto
ele achava que n�o mais seria envolvido. lembrava-se da li��o, no hospital chin�s:
�se
fores consciente, das causas dos teus problemas, j� ter�s solucionado os mesmos�.
ele
julgava j� conhecer estas causas e os seus mecanismos de a��o, de modo que estava
invulner�vel.
ent�o, pouco a pouco, foi aceitando, novamente, as regras do jogo. tornou-se um
executivo, burgu�s, classe m�dia e come�ou a ver-se como tal. ele havia sido
ensinado, na
juventude, a ver-se como um oper�rio padr�o e era f�cil voltar a identificar-se
com uma
outra imagem.
como o mitol�gico narciso, paulatinamente, passou a ser capaz de amar somente a
sua
imagem e incapaz de amar-se a si mesmo. adorava seus lindos ternos, seu autom�vel
do
ano, seu apartamento, suas viagens, suas noitadas em boates e sua vida
transformou-se
numa busca compulsiva do pseudo-prazer a que se dedica a sociedade ocidental; ao
mesmo
tempo ia perdendo o contato consigo mesmo, com a alegria dos pequenos prazeres,
com o
seu pr�prio corpo. a sociedade, como um todo, impelia-o para isso. o consumismo
exagerado era continuamente estimulado em todos os meios de comunica��o. a
neofilia,
isto �, o amor pela coisa nova, pelo simples fato de ser nova, era a moda. j� n�o
se podia
usar uma cal�a, um sapato ou um carro se fossem velhos, mesmo que estivessem bons;

comprava-se um novo, pelo simples prazer de comprar, embora se soubesse que esta

cinco vidas as fugas do formigueiro 205


vontade fora subtilmente plantada na mente das pessoas. produzia-se em s�rie e era

imperioso vender em s�rie; a roda-viva n�o podia parar de girar.


jo�o parecia estar gostando daquilo. j� conseguia ir a praias super lotadas, a
est�dios de
futebol com gente saindo pelo �ladr�o�, a cinemas e shopping-centers com milhares
de
pessoas disputando, palmo a palmo, os lugares, os corredores e as vagas nos
estacionamentos, a restaurantes e lanchonetes onde se espremiam as pessoas em
salas de
espera e filas, a bancos e a servi�os p�blicos com seus guich�s entupidos de
gente, etc. etc.
aquela dilui��o na multid�o, embora mascarada pela ilus�o de que ele era um
indiv�duo,
foi, vagarosamente, voltando a agir sobre o chin�s. ele foi apresentando,
lentamente, aquele
comportamento desej�vel dentro de uma concentra��o exagerada de pessoas a que era
levado, quase imperceptivelmente, pela sociedade moderna massificadora. j� vivera
daquele modo como oper�rio amado do comunismo e voltava a viver como executivo
adorado do capitalismo. em ambos os casos amava uma imagem produzida pela
sociedade
e tornava-se incapaz de amar-se a si mesmo e aos outros que o cercavam. o
narcisismo � a
grande arma usada para que o homem viva t�o anti-naturalmente como atualmente. e
como
se criasse uma grande casca em torno do indiv�duo; este passa a adorar esta casa
e, muitas
vezes, quando ela se quebra, n�o h� nada dentro. uma imagem n�o � uma realidade;
pode
desaparecer como que por encanto. e, ent�o, o que restar�? um homem mentalmente
doente, neur�tico, sem objetivos e com o seu organismo pagando pelas brincadeiras
que se
fizeram com o mecanismo mente-corpo. e, mesmo que a imagem n�o desapare�a e o
indiv�duo continue amando-a, como narciso amava seu reflexo na �gua, este estado
de
coisas, mais cedo ou mais tarde, repercutir� na estrutura corporal animal, que n�o
foi feita
para viver assim. s�o as doen�as da �civiliza��o e dos grandes aglomerados:
�lceras,
hipertens�o, infartos, colites, impot�ncia sexual, neuroses, depress�es, etc.
em jo�o lima, o mais cedo ou mais tarde, aconteceu mais cedo. logo ele passou a
apresentar os mesmos sintomas da mocidade. a sua capacidade de amar uma mulher
logo
desapareceu; com sua esposa ele entregava-se totalmente e era capaz de,
verdadeiramente,
tirar benef�cios do sexo com amor e com uma descarga org�stica relaxante e
ben�fica para
o corpo e a mente; agora continuava potente, mas apenas sexualmente e usava as
mulheres
mais por compuls�o que por necessidade afetiva. os contatos voltaram a ser frios
como os
da juventude. quando tentou relacionar-se mais intensamente com uma �nica mulher,

cinco vidas as fugas do formigueiro 206


aquele velho fantasma voltou a atorment�-lo: n�o conseguia a ere��o. com o tempo
tornouse,
novamente, totalmente impotente. com a perda das descargas org�sticas, aquela
energia
acumulada come�ou a estimular as velhas chagas e as crises de depress�o voltaram a

esbo�ar-se. a vida, �s vezes, parecia totalmente sem sentido. a inapet�ncia f�sica


e a
incapacidade para sentir prazer estavam come�ando a reaparecer. sentiu enorme
necessidade de falar com um psiquiatra t�o bom quanto o chin�s; entretanto o risco
de ter
que revelar suas verdadeiras origens impediram-no disso. estava s� consigo mesmo,
embora no meio de uma multid�o. � o pior tipo de solid�o que existe. ele estava
disposto a
tudo para n�o mais ser levado, por aquelas for�as terr�veis, a tentar o suic�dio.
o que faria
sem a ajuda de ningu�m? sabia controlar o corpo e a mente, mas a sociedade atual
n�o lhe
permitia viver uma vida verdadeiramente digna e com amor, exigindo que gostasse de

coisas sup�rfluas, tolas e que competisse por elas, mesmo pagando com a pr�pria
sa�de.
neste clima de desespero, jo�o lima passou v�rios dias trancado no seu
apartamento, sem
atender ningu�m. avisara seu gerente que estaria em casa, em repouso e n�o queria
ser
incomodado, a n�o ser por assunto de suma import�ncia. pensou em mudar-se para um
lugar com pouca gente, outra vez. quem sabe a amaz�nia; mas logo as pessoas
chegariam,
chegaria a televis�o, os v�rios meios de transporte, as necessidades fict�cias de
consumo, a
luta por bobagens, a massifica��o, o pseudo-individualismo. era melhor tentar
resolver por
aqui mesmo. outra op��o seria nova tentativa de suic�dio e, desta vez, mais
aperfei�oada,
para n�o haver erros. restava uma op��o intermedi�ria que, talvez, n�o fosse
diferente
desde �ltima: ele poderia drogar-se e ir suportando, temporariamente as crises de
depress�o.
mas, as drogas e, entre elas o �lcool, s�o maneiras de se suicidar cronicamente e
ele
preferia, se fosse o caso, o suic�dio agudo. tornar-se cirr�tico e morrer
vomitando sangue,
tornar-se d�bil mental, ser viciado e depois traficante e, mesmo ladr�o, para
conseguir
dinheiro para comprar t�xicos e outras mazelas mais, n�o eram do seu feitio. ou
encontrava
uma solu��o ou suicidava-se j� e n�o a longo prazo. viver em depress�o era
intoler�vel.
jo�o lima dirigiu-se ao balc�o de an�ncios do maior jornal da cidade e gastou uma
pequena fortuna. anunciou, ao mesmo tempo, a inten��o de vender dois apartamentos
na
capital, dois no litoral, v�rios terrenos por todo o estado, dois autom�veis,
v�rios lotes de
m�veis, eletrodom�sticos, televisores e videocassetes, linhas telef�nicas e
in�meras outras
coisas de valor, por pre�os irrecus�veis. ao mesmo tempo cancelou todos os seus
cart�es

cinco vidas as fugas do formigueiro 207


de cr�dito, liquidou todas as suas presta��es, fechou todas suas contas banc�rias
e pediu
para um despachante muito eficiente, para encerrar, o mais rapidamente poss�vel, a
sua
empresa, dispensando os funcion�rios (podia pagar o que fosse necess�rio de
indeniza��o
trabalhista) e vendendo tudo que pudesse ser vendido, pertencente � firma. pagou
adiantado
a todos os fornecedores, cancelou pedidos futuros de frangos e ovos e desativou
totalmente
a granja, enquanto aguardava o encerramento jur�dico.
dirigiu-se � Administra��o regional, da prefeitura do munic�pio, � qual estava
subordinado o seu terreno e resolveu uma pend�ncia que havia. acontece que o poder

p�blico municipal queria desapropriar o seu im�vel; um alqueire, que quando jo�o
comprou n�o valia nada, atualmente era um verdadeiro tesouro, pois o crescimento
incontrol�vel da cidade tornou-o quase central em rela��o ao bairro em que estava.
a
prefeitura estava de olho no local para a constru��o de casas populares como as
que j� o
cercavam por todos os lados. entretanto o er�rio p�blico andava muito pobre e o
pre�o de
mercado era alt�ssimo. deste modo o administrador regional ficou estupefato quando
jo�o
disse-lhe que resolvera doar o terreno � cidade, impondo apenas uma �nica
condi��o: ele
poderia us�-lo, como quisesse (� l�gico, dentro da lei), at� a sua morte. o
administrador
logo pediu audi�ncia ao prefeito e explicou-lhe que o dono j� era idoso e, embora
fisicamente fosse bem dotado, n�o parecia que ia durar muito. e, al�m disso, mesmo
que
durasse, a �rea ficaria preservada para um futuro pr�ximo onde as condi��es de
necessidade
de moradias seriam bem mais dram�ticas e a utiliza��o do terreno seria sentida
como muito
mais ben�fica, pela popula��o; isto ocorreria na sua pr�pria gest�o ou, o mais
tardar na do
sucessor que seria algu�m ligado a ele. o prefeito assinou um decreto e
oficialmente ficou
tudo acertado. os vereadores foram atr�s do poder executivo, como sempre.
no dia seguinte, jo�o lima chegou, novamente, ao local onde anos atr�s aportara,
vindo
direto da china. atualmente, encontrava-se, segundo seu pr�prio julgamento, em
piores
condi��es ps�quicas. embora ele j� se achasse melhor ap�s ter vendido tudo, ainda
apresentava crises de depress�o, dores no peito, azia, desinteresse pela atividade
sexual,
crises de diarr�ia, press�o arterial aumentada, cefal�ias freq�entes, falta de
disposi��o para
o trabalho e �saco cheio� de tudo que o cercava. a �sociedade formigal�, como ele
dizia,
sufocava-o.
mudou-se para uma pequena casa que havia no interior da granja, com apenas um
quarto e

cinco vidas as fugas do formigueiro 208


um banheiro, dotado de fossa sanit�ria. logo em seguida chegaram os engenheiros e
oper�rios de uma empreiteira que jo�o contratara para realizar, com urg�ncia
m�xima, as
obras que ele imaginara. foram cavados dois po�os artesianos, que deram �gua boa e

abundante; o terreno foi todo terraplanado, ficando com v�rios plat�s e dois
locais para a
forma��o de futuros pequenos lagos. n�o sobrou pedra sobre pedra; do que fora uma
granja
e abatedouro modelos s� ficou a pequena casinha que se localizava no centro do
terreno,
al�m das grandes �rvores que foram poupadas. entretanto a obra principal demorou
mais
para ser conclu�da pois era, de fato, uma obra imensa. jo�o lima gastara toda a
sua fortuna
para pag�-la � empreiteira. ele havia raciocinado da seguinte maneira: �se a china

conseguiu construir uma muralha gigantesca para isolar-se dos inimigos que
poderiam
invadi-la, por que yuan li-ma n�o poderia construir uma pequena muralha que n�o
permitisse que os inimigos, que existem na sociedade atual, o invadam?� era uma
quest�o
de sobreviv�ncia como na��o ou de sobreviv�ncia como indiv�duo, simplesmente.
o seu terreno era praticamente quadrado, com cerca de cento e cinq�enta e cinco
metros
de cada lado, de modo que a muralha, linearmente seria de seiscentos e vinte
metros de
comprimento. jo�o lima fez quest�o que a mesma fosse bem alta (cerca de 5 metros)
e
bem larga (cerca de 1 metro), de modo que se pudesse andar facilmente sobre a
mesma.
n�o poderia haver nenhuma interrup��o na mesma, nem mesmo um �nico port�o ou
janela;
quem quisesse entrar ou sair teria que pul�-la. os construtores acharam esquisito,
mas estas
construtoras, pagando bem, constr�em at� uma estrada para o inferno e n�o querem
saber
quem se dana com isso. e, no caso estavam sendo regiamente recompensados.
os �ltimos oper�rios e m�quinas sa�ram por uma pequena abertura que foi fechada
pelo
lado de fora, ficando, do lado de dentro, apenas aquele cliente estranho, com cara
de
japon�s, que ningu�m sabia como iria sair dali, pois nem uma escada havia. de
fato, apenas
ficaram com ele, algumas provis�es para cerca de um m�s, algumas roupas, sementes
e
mudas de �rvores frut�feras, algumas galinhas e alguns peixes nos lagos que
come�avam a
encher. n�o havia telefone, televis�o, r�dio, a energia el�trica fora desligada,
assim como a
�gua da municipalidade.
jo�o lima, pela segunda vez na vida, viu-se s�. Ele havia, novamente, vivido no
meio do
formigueiro, com tudo programado, at� as doen�as que levavam as �formigas� �
morte.
sentiu, pela segunda vez na vida, o reencontro consigo mesmo, e gostou, novamente,
do

cinco vidas as fugas do formigueiro 209


que sentiu. n�o tinha nenhum tost�o, n�o tinha nenhuma seguran�a quanto �
alimenta��o, �
sa�de, ao lazer; mas, como da outra vez, n�o se importava. tamb�m n�o tinha todo o
peso
da sociedade capitalista a massacr�-lo, a obrig�-lo a trabalhar e a competir
desumanamente, para poder consumir o que eles queriam e que aparecia na telinha de

televis�o e a sustentar e amar uma imagem totalmente distante da de um ser humano


verdadeiro, que � a imagem do homem que vive nas grandes metr�poles (capitalistas
e
comunistas) de hoje e nas pequenas cidades, que logo se transformar�o em
formigueiros
com o crescimento explosivo da humanidade.
a sua energia vital come�ou a reaparecer. as crises de depress�o foram se
espa�ando. o
apetite sexual deu sinais de que voltaria (desta vez ele venceria a inibi��o
masturbat�ria, na
falta de coisa melhor).ao fim de um m�s ele j� possu�a v�rios canteiros de
verduras e
cereais, principalmente arroz e as galinhas e os pintainhos iam muito bem. algumas
�rvores
frut�feras estavam se desenvolvendo e podia-se notar que elas foram escolhidas a
dedo para
fornecer frutas o ano todo, intercaladamente; nos lagos j� notavam-se peixes
nadando. jo�o
viveu, como da primeira vez, s� que agora mais isolado, pois n�o possu�a mais o
pequeno
vilarejo para visitar. sentiu muita falta da eletricidade, do sal, do a��car, do
fogo, das
not�cias, das pessoas inclusive. entretanto sua sa�de ps�quica melhorava t�o
rapidamente
que ele n�o se importava com o resto. n�o mais cairia no erro de se julgar capaz
de viver
com as massas sem se massificar; � imposs�vel; o processo envolve-nos sem
percebermos e
s� notamos pelos sinais indiretos, pelos efeitos, que s�o as doen�as mentais e
f�sicas que
assolam a humanidade atual.
agora, o contato com o formigueiro era m�nimo. as vezes ele subia na muralha por
uma
corda, com v�rios n�s, que ele mesmo fabricara e conseguiria prender no topo do
grande
muro. como a largura era suficiente, ele contornava todo o per�metro do terreno e
observava as coisas l� fora, mas s� por curiosidade; agora era um mundo estranho
do qual
ele fugira e para o qual n�o mais voltaria. via os grandes congestionamentos de
ve�culos,
via os bandos de crian�as maltrapilhas, pedindo as coisas nas janelas dos carros,
os bandos
de jovens que se reuniam nas noites e madrugadas, encostados na parte externa da
muralha,
para fumarem maconha e cheirarem coca�na. jo�o deslizava sorrateiramente quase que

deitado e ia observando do que se livrara. algumas vezes sua propriedade fora


invadida,
principalmente por moleques interessados em dinheiro e eletrodom�sticos; mas a
pobreza

cinco vidas as fugas do formigueiro 210


que encontravam e a dificuldade para entrar e sair, desestimulavam totalmente
estas
empreitadas. logo os marginais da redondeza sabiam que nada havia para roubar. era
s� �o
japon�s louco� que l� morava, com suas quinquilharias. certa vez, tamb�m a pol�cia
saltou
o muro, pois suspeitaram que podia haver assaltantes usando o lado de dentro como
esconderijo. entretanto o aspecto t�o pobre e vazio do interior, com apenas aquela
sombra
perambulando, mostrou-lhes que ali ningu�m se esconderia, pois um simples guarda
sobre a
muralha vislumbraria todo o terreno; um ladr�o que pulasse para dentro estaria se
autoencarcerando,
como numa penitenci�ria. ali�s o aspecto atual da antiga granja era
justamente este. deste modo n�o entravam os marginais, n�o entravam os policiais
e,
tamb�m, n�o entravam os cidad�os comuns, pois estes n�o �pulam muro�, pelo menos
neste sentido.
jo�o havia conseguido isolar-se. passaram-se anos e sua vida era uma deliciosa
rotina.
n�o mais apresentou dores de cabe�a, a queima��o epig�strica desapareceu, as
depress�es
sumiram, o apetite era �timo, tanto alimentar como sexual (tinha sonhos er�ticos e

masturbava-se com descarga plena da energia sexual). a alimenta��o, no in�cio, era


dif�cil,
mas, com o tempo, acostumou-se com peixe cru, tratado � japonesa, pois a feitura
de fogo
era muito dif�cil; as frutas e verduras e legumes iam bem e supriam-no
satisfatoriamente. �
verdade que emagrecera v�rios quilos, mas isto era bom, pois quando era executivo
estava
v�rios acima do normal, cheio de gorduras desnecess�rias; agora tinha, apenas
m�sculos e
um pequeno pan�culo adiposo.
m uitas vezes o pessoal dos conjuntos habitacionais ao redor, jogavam lixo para
dentro
da muralha. no in�cio jo�o irritou-se muito com isso, mas depois percebeu que,
devido �
grande altura, s� conseguiam jogar coisas pequenas e passariam anos at� que aquilo

come�asse a incomodar. al�m do mais usava o lixo como adubo e podia, certas vezes,
ler
algumas not�cias em peda�os de jornal que vinham junto; n�o havia nada de novo:
guerras,
mis�ria, fome, viol�ncia urbana, estupros, menores abandonados, doen�as,
suic�dios,
drogas, acidentes de transito e o crescimento e aglomera��o das pessoas, agravando
tudo.
era de fato, atualmente, um mundo totalmente estranho para ele. seu habitat era um

privil�gio, t�o tranq�ilo e t�o simples. ele se surpreendia, �s vezes, nadando com
os peixes
no lago e, as vezes, cantando para os mesmos sentado na margem; achava melhor
parar
com aquilo, pois sen�o n�o teria mais coragem de pesc�-los e com�-los. tamb�m as
frutas

cinco vidas as fugas do formigueiro 211


ele via brotar e crescer; lustrava uma a uma e conversava com elas. conseguiu que
v�rias
pombinhas viessem brincar pr�ximo a sua casinha jogando cereais no local; algumas
vezes
n�o resistia e ca�ava uma delas, pois neste tempo j� n�o tinha mais galinhas, que
morreram
por uma praga. era quando ele tinha que fazer fogo para comer ave assada que era
um prato
digno dos deuses, na sua modesta alimenta��o. ele dormia, praticamente no ch�o
sobre
apenas alguns trapos e folhas, como colch�o. no in�cio possu�a roupas, mas ap�s
v�rios
anos precisou tecer abrigos para o corpo, principalmente no inverno, a partir de
fibras
vegetais as mais variadas que ele, habilmente, e com todo o tempo do mundo, tecia.
os
contatos com o mundo l� fora, t�o estranho e, ao mesmo tempo t�o previs�vel, foram

diminuindo. nada de novo acontecia, al�m do que ele j� sabia. n�o valia a pena
observar
uma sociedade t�o previs�vel quanto aos seus tr�gicos destinos.
os anos foram passando e a velhice chegando. ele n�o possu�a calend�rio, mas
achava que
estava no primeiro quarto do s�culo xxi. sabia apenas quando era domingo, pois
notava
diminui��o no ru�do basal que sempre existe nas grandes cidades, devido ao
transito
intenso. e, tamb�m, ouvia sinos, ao longe, mais freq�entemente, nestes dias. as
pessoas
ainda possu�am uma religi�o onde se agarrar, naquele mundo selvagem, l� fora. ele,
�s
vezes, ao ouvir os sinos dobrarem, ajoelhava-se como um verdadeiro ermit�o, com a
barba
e os cabelos longos e rareando, soltos ao vento e rezava. benditos eram os peixes,
a �gua,
as frutas, o sol, a chuva, a sombra das �rvores, a vida. bendita tinha sido a sua
id�ia de
fugir do formigueiro que ele sabia, instintivamente e mesmo racionalmente, o
levaria �
loucura e � morte precoce, como quase acontecera. nos outros dias da semana sua
reza era
o trabalho, o que n�o era f�cil, para conseguir comer. ainda conseguia colher
arroz e
replantar �rvores frut�feras. os peixes, embora v�rias vezes chegassem a rarear e
quase
sumir, voltavam a proliferar e ele sabia exatamente quando e quantos pescar para
n�o
acabar com a cria��o.
certo dia pulou, para dentro, um funcion�rio da prefeitura. o prefeito atual
queria saber
se o �japon�s louco� ainda iria viver muito. aquele terreno, se usado para novas
moradias,
facilmente promoveria a reelei��o de qualquer pol�tico. jo�o lima mostrou ao homem
o
�nico documento que possu�a que era o decreto, muito bem elaborado, que n�o
deixava
d�vidas quanto ao seu direito de ali permanecer enquanto vivesse. achou uma enorme

dificuldade em conversar com algu�m do mundo exterior e aquele neg�cio de


burocracia j�

cinco vidas as fugas do formigueiro 212


era t�o long�nquo para ele que, no dia seguinte pareceu que tinha sonhado. o
enviado do
prefeito fez um relat�rio da visita enfatizando os riscos que correra ao ter que
saltar um
muro t�o alto e ir conversar com um louco, que ningu�m sabia como reagiria.
concluiu que
o homem estava muito magro, velho e com falta-de-ar, de maneira que aconselhava
n�o
importun�-lo pois morreria em breve; havia, tamb�m, a possibilidade do prefeito
consider�lo
insano e obrig�-lo a sair de l� e intern�-lo, compulsoriamente, num hospital de
velhos
loucos.
ap�s este relat�rio, cerca de uns quinze dias, a muralha era novamente pulada por
um
m�dico que, a duras penas, a prefeitura conseguira fazer aceitar a tarefa de
entrevistar,
examinar e relatar as condi��es psico-f�sicas do ermit�o. o relat�rio elaborado
era muito
bem feito e n�o deixava d�vidas: o habitante da ch�cara murada era perfeitamente
s�o,
mentalmente falando. vivia aquela vida por op��o pr�pria e, nada, dentro da lei,
poderia
obrig�-lo a mudar de l�. afinal ainda restavam alguns direitos individuais e esta
da pessoa
recusar tratamento m�dico ainda era respeitado. com a superpopula��o cada vez mais

super, os pol�ticos conservavam este direito, pois atualmente a medicina


prolongava demais
a vida das pessoas. num regime ditatorial o prefeito teria mandado tanques
derrubarem a
muralha mas aqui est�vamos numa democracia, de modo que apenas ordenou que o
caminh�o do corpo de bombeiros passasse por l� a cada dez dias e levantasse um
homem
numa longa escada e que o mesmo observasse o interior at� ver o louco se
movimentando,
para ter certeza que ele estava vivo. se n�o o visse tinha ordem de invadir e
procur�-lo.
mas isto nunca aconteceu. jo�o era facilmente visto, como se fizesse parte do
terreno,
carpindo, nadando, pescando, limpando, dormindo � sombra de uma �rvore ou
deslizando
como uma sombra por todos os cantos do local. certa vez o bombeiro viu-o deitado
bem no
meio da ch�cara, pr�ximo ao casebre, sobre a terra, im�vel, em plena luz solar.
ser� que
morrera? ou estava apenas dormindo? voltaram horas mais tarde com uma luneta e ele
se
encontrava no mesmo local. conseguiram ver seus movimentos respirat�rios e mesmo
um
movimento do bra�o direito, espantando uma mosca. ent�o ele estava vivo e eles
podiam ir
embora. cada louco com sua mania e aquele era louco mesmo, embora manso.
o motivo que fizera jo�o lima deitar-se daquela maneira, em pleno dia era falta-
de-ar
que vinha sentindo, al�m de �batedeiras� no cora��o, que o deixavam tonto e nem
mesmo
conseguia parar em p�. nesta altura j� dev�amos estar pelos meados do s�culo xxi,

cinco vidas as fugas do formigueiro 213


pensava ele e, ent�o, sua idade seria em torno dos cem anos. apesar da vida
saud�vel que
ele levava, naquele terreno, antes e depois de se reintegrar, temporariamente, na
loucura
externa, j� n�o era mais mo�o e, mesmo, achava que estava para morrer, em breve.
se
morresse, queria que fosse naquele lugar: o centro geom�trico da ch�cara, que ele,

meticulosamente calculara com galhos de �rvore, que serviam como metro e que era o

ponto que ficava mais longe poss�vel da muralha e da sociedade para l� dela. era
um
simbolismo que ele jurara respeitar.
na primeira vez que o bombeiro o vira ele tinha uma destas crises e, toda a vez
que as
tinha, deitava-se ali e ficava horas e horas at� que o cora��o voltasse a pulsar
na freq��ncia
normal. se morresse j� estaria no lugar desejado. a crise, naquela vez, fora, de
fato, muito
forte e ele teve quase a certeza absoluta de que morreria, tal a sensa��o que a
arritmia
card�aca causava-lhe. em determinado momento a circula��o cerebral deve ter
diminu�do
muito e ele come�ou a delirar.
ouvia apitos fortes e longos, tipo de navio, que o psiquiatra chin�s havia
ensinado a
interpretar com os que ouvira quando ainda estava no �tero da sua m�e e ela
voltava ao
porto de tien tsin para passear e esquecer um pouco do ambiente deprimente da casa
da
cafetina. de fato ele havia sonhado v�rias vezes com aqueles sons e sentia-se
muito bem ao
ouvi-los. parecia que ele estava num meio gasoso, flutuando, sem peso, com uma
temperatura sempre agrad�vel e sem necessidade de comer e de respirar, para viver.
mas o
seu del�rio continuou e ele sentiu-se arrancado daquele para�so por um vendaval
que o
jogava, abruptamente, para todos os lados, por passagens estreitas que o espremiam
e
traumatizavam. depois chegava aquela c�mara super-iluminada onde era obrigado a
respirar com for�a pois o pouco ar parecia que n�o entrava nos pulm�es; seria a
incubadora, sugerira o psiquiatra. depois lembrava-se da inf�ncia nas creches, do
amor
artificial e formal dos funcion�rios, da revolta por n�o ser amado de verdade que
se
convertia numa incapacidade de amar; n�o fora amado de verdade e, em compensa��o
n�o
amaria a ningu�m, de verdade, tamb�m. voltava-lhe, em v�rios sonhos, e naqueles
del�rios,
aquela imagem da fila enorme de chinesinhos todos igualzinhos, andando pelas ruas
de
pequim, a de tr�s segurando a cintura da cal�a do da frente. todos os transeuntes
admiravam o conjunto, mas, uma a uma, elas n�o tinham nenhum valor; podia-se tirar

qualquer delas, sem fazer falta. fora sua primeira experi�ncia consciente em ser

cinco vidas as fugas do formigueiro 214


massificado e, talvez, tenha influ�do, pelo restante da sua vida, no fato dele n�o
querer se
anular como verdadeiro indiv�duo para que o conjunto ficasse bonito e harmonioso.
em
seguida repassava a juventude, sempre padronizada, e as afirma��es dos dirigentes
de que
aquela era a vida ideal, de acordo com os princ�pios marxistas, que levariam o
oper�rio a
ser saud�vel f�sica e mentalmente. ser� que marx n�o fora capaz de prever que a
massifica��o � prejudicial em qualquer sistema econ�mico? os seus sintomas
precoces
mostravam nitidamente aquilo: os fatores som�ticos e ps�quicos, por si s�
geradores de
problemas quando associados ao fato de se ter que viver numa sociedade
despersonalizante
desencadeiam, sem d�vida, s�rios transtornos. lembrava os horrores que passara ao
achar
que ia ficar impotente sexualmente, em plena juventude, e para sempre. sentia o
sangue
jorrar pelas art�rias radiais ap�s os cortes profundos nos pulsos, junto com a
namorada, que
tivera a sorte de ser bem sucedida. lembrava-se dos dois anos que passara
internado no
hospital psiqui�trico onde encontrara os verdadeiros pai e m�e que nunca tivera;
lembrava,
tamb�m, como aquele homem e m�dico, mais homem que m�dico, havia ensinado-o a
entender o que acontecia e quais as causas que provocavam aqueles sintomas; como
ele
ficara agradecido por ter sido inclu�do no plano que permitiria tentar uma nova
sociedade,
longe daquela, onde, pelo menos temporariamente, conseguiria viver e se tratar,
at� que a
massifica��o o alcan�asse novamente. recordava os tempos felizes que viveu no meio
do
mato e no pequeno vilarejo, naquele brasil t�o agrad�vel. a sua esposa vinha-lhe �
mente:
a primeira pessoa que conseguira amar verdadeiramente na vida e que lhe
proporcionara,
por isso, tanto bem estar e prazer. lembrava-se, com pesar, da loucura que fizera
em achar
que estava apto para voltar a viver, novamente, no �mago da sociedade massificada
e na
id�ia genial que tivera ao sair de l�, correndo, para dentro da muralha onde
conseguira se
recuperar, outra vez de que todos aqueles sintomas da �civiliza��o�.
achava que j� podia morrer feliz. n�o mais precocemente como quase acontecera ao
nascer
e ao tentar suicidar-se. mas, a arritmia cessou, o del�rio cessou e a vida
retornou. ap�s
v�rias horas ali deitado ele levantou-se e retomou suas atividades. aquele sonho-
del�rio
havia feito bem ao seu animo. ele repassara toda sua vida e achar que agiu certo.
apenas
sentia-se triste pelos outros jovens que n�o podiam, como ele, fugir ao massacre
ps�quico a
que era submetidos a n�o ser entregando-se a drogas, ao fanatismo, a viol�ncia, ao
suic�dio,
a auto-anula��o para ag�entar viver no �formigueiro�.

cinco vidas as fugas do formigueiro 215


ap�s dez dias, o mesmo bombeiro subiu na escada �magirus� para observar o �japon�s

louco�. desta vez j� trazia a luneta consigo. l� estava ele, na mesma posi��o,
naquele sol
infernal, bem no centro do terreno, parecendo morto. usando a luneta, n�o
conseguiu ver
movimentos respirat�rios e nem outros quaisquer. falou pelo r�dio com o quartel
central e
comunicou o fato a um superior que, sem mais, ordenou a invas�o. a escada
posicionou-se
por cima da muralha e o bombeiro desceu, por uma corda, para o interior do
terreno. bastou
tocar o ch�o para sair em disparada em dire��o ao recluso. ajoelhou-se ao lado do
mesmo
e, com os conhecimentos que havia adquirido no curso de primeiros socorros, logo
percebeu que o velho japon�s louco estava muito mal, respirando muito
superficialmente,
com o cora��o batendo muito lentamente, mas n�o estava morto, ainda. pegou-o do
ch�o e
colocou-o sobre os ombros, voltando em disparada para a corda, sendo i�ado
rapidamente.
com as sirenes ligadas e, naquele hor�rio do dia, n�o foi dif�cil alcan�ar o
servi�o de
emerg�ncia.
m ais uma vez toda a tecnologia seria usada para salvar a vida daquele indiv�duo,
embora ele assim n�o o desejasse. naqueles anos o cora��o artificial j� era um
sucesso;
estava sendo usado o modelo jarvic 2000, com �timos resultados, mesmo em velhos. e

aquele velho possu�a �art�rias perfeitas�, como havia dito o cirurgi�o-chefe da


equipe que
lhe tirara o cora��o arr�tmico e colocara o modelo artificial, novinho. era muito
raro
encontrar algu�m com aquela idade e com aquela idade e com os vasos sang��neos t�o

perme�veis. parecia que aquele indiv�duo n�o havia sofrido todo o �stress� da
sociedade
contempor�nea que entope todo o nosso encanamento e engrossa o l�quido que corre
por
ele. se o cirurgi�o tivesse conhecido melhor o tipo de vida que aquele anci�o
levara, n�o
teria se surpreendido tanto. o velho havia conseguido fugir do formigueiro, mortal
para o
homem, durante um bom tempo da sua vida. mas, agora, tinha sido resgatado da sua
solid�o e preparavam-no para a reentrada naquele tipo de sociedade.
ap�s a alta hospitalar ele foi encaminhado para o interior do estado, para um
asilo de
idosos, rec�m-inaugurado, do qual foi um dos primeiros h�spedes.
jo�o lima conhecia muito bem as regras do formigueiro e uma delas era: �deixe um
peda�o de doce exposto e logo aparecem milhares de formigas, n�o se sabe de onde�.
e foi
o que aconteceu: o asilo logo estava lotado de velhinhos e, logo mais,
superlotado.
substitu�ram as camas por beliches, as refei��es individuais por imensos
refeit�rios, os

cinco vidas as fugas do formigueiro 216


banheiros privados por enormes lugares de banhos conjuntos, as aten��es
dispensadas a
cada um por procedimentos padronizados para velhos-massa, etc.
tudo era assim, ele j� sabia. bastava inaugurarem um hospital e logo estava
lotado;
uma pra�a e logo estava apinhada de gente; uma rua ou estrada e logo estava
congestionada; um servi�o p�blico qualquer e logo havia filas na porta; um
conjunto
habitacional e logo era necess�rio outro e mais outro. a multid�o crescia e
sufocava a tudo
e a todos. os que tinham problemas para se adaptar, e era a maioria, apresentavam
sintomas
graves de adapta��o; poder�amos, mesmo, dizer que a sociedade, como um todo, era
doente e incapaz de fornecer um ambiente saud�vel, em termos humanos, para seus
componentes.
os pensamentos que o levavam a depress�o come�aram a voltar; via que os meios de
comunica��o, os divertimentos, os meios de produ��o, a busca desenfreada de poder
e
sucesso criavam e mantinham o homem sem uma identidade pr�pria, o homem-massa. e,
isso, o levava ao desespero e a procedimentos obsessivos, que culminavam, sempre,
com
perturba��es emocionais, sentimentos de frustra��o e depress�o. ele come�ava a se
sentir,
novamente, devorado pela televis�o, pelo r�dio, pelos jornais, pela necessidade
fabricada de
comprar produtos de massa, pela propaganda desenfreada e constante e pela
impossibilidade de fugir de tudo isso.
yuan li-ma (o jo�o lima) n�o iria tolerar mais aquilo. aguardou mais um ano de
vida
como um inseto-social, naquele asilo; num ensolarado final de semana, fugiu.
dirigiu-se �
esta��o mais pr�xima, tomou o trem-bala (baseado no uso de supercondutores) e, em
uma
hora, estava no centro de s�o paulo. na viagem, apesar da enorme velocidade do
trem
(cerca de 400 km por hora) ele conseguiu ver, com tristeza, que o estado de s�o
paulo era,
praticamente, uma �nica cidade, tendo se juntado todas que outrora existiram
separadas e,
mesmo, isoladas. n�o havia mais zona rural, com pequenos n�cleos de casas. a
sociedade
formigal era uma realidade vis�vel e n�o apenas previs�vel.
do centro da cidade dirigiu-se ao terreno onde havia morado. a prefeitura havia
conseguido anular o decreto de uso at� a sua morte. no local j� estava constru�do
(que
rapidez!!) um belo conjunto de pr�dios populares que abrigavam cerca de trinta mil

pessoas. onde morara um agora estavam morando mais vinte e nove mil novecentos e
noventa e nove. em termos de insetos era fenomenal. em termos de primatas era

cinco vidas as fugas do formigueiro 217


catastr�fico, pensou ele.
foi direto ao centro do local. a muralha havia sido destru�da e o terreno
homogeneizado
com o restante do bairro. mas ele sabia bem onde era o centro que t�o penosamente
demarcara. por coincid�ncia havia ali uma pedra trabalhada com uma placa com a
seguinte
inscri��o: �conjunto habitacional t�rmitas. inaugurado na gest�o do prefeito
fulano de
tal, com capacidade para 30.000 moradores. mais uma demonstra��o de que uma boa
administra��o e capaz de dar casa a todos, independente de quantos sejam�.
jo�o lima chorou, sentado no ch�o e encostado na pedra. os pol�ticos, ao inv�s de
atacar a causa, continuavam atacando os efeitos e fazendo apologia disto.
em seguida tapou o ouvido esquerdo com a palma da m�o esquerda. com essa manobra
ele conseguia ouvir o seu cora��o artificial batendo. com a m�o direita pegou o
fio que saia
pelo seu umbigo e ia at� um gerador at�mico de energia, do tamanho de um ma�o de
cigarros, preso na cinta. a tecnologia tanto fizera que conseguira salv�-lo da
morte,
separando-o, em tempo, da sua m�e natural, moribunda, e, por fim dotara-o de outro
cord�o
umbilical e outra fonte de energia, cerca de um s�culo ap�s. mas a tecnologia d� e
a
tecnologia tira. salvara-o fisicamente, mas tirara-lhe as condi��es de uma vida
ps�quica
normal.
com um pux�o violento arrancou o fio do gerador. ouviu mais duas batidas do
cora��o
de pl�stico e depois veio a escurid�o total e o sil�ncio total, como antes dele
ser gerado
para a vida. era a �nica maneira de fugir, definitivamente, do formigueiro.

cinco vidas resumo informativo 218


resumo informativo
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