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KEvIn DEYOUnG E TED KlUcK

POR QUE AMAMOS A IGREJA

Traduzido por emirson jusTino

O ASPEcTO MISSIOlGIcO:

Jesus entre os chicken littles

Em meio aos sofrimentos Que vive a enfrentar, Espera a Igreja santa Um dia triunfar. Pois a viso gloriosa Enfim se cumprir E a Igreja vitoriosa Em paz repousar. Da Igreja o funDamento, 3 estrofe

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o Que se DIz nas ruas que a igreja norte-americana est dando seu ltimo suspiro. Para citar apenas um exemplo, o popular conferencista e consultor eclesistico Reggie McNeal argumenta que, embora a situao na Amrica do Norte no seja desesperadora, as coisas esto piores que achamos e os problemas esto presentes em mais lugares que imaginamos.1 A no ser que a igreja norte-americana faa grandes mudanas (e rapidamente), vamos enfrentar a morte certa.2 Ainda mais impressionante a sugesto de McNeal de que as novas realidades abordadas no livro The Present Future [O futuro atual] representam mudanas tectnicas no etos da busca espiritual da humanidade.3 A coisa muito sria. De acordo com McNeal e muitos outros, a igreja perdeu o rumo, a influncia e o propsito principal. Sem uma transformao abrangente, a igreja da Amrica do Norte em breve seguir o caminho do pssaro dod. Em resumo, a igreja institucional da Amrica do Norte passa por um problema serissimo, consequncia da perda de sua misso.4 Portanto, a igreja tem duas escolhas: mudar ou morrer. McNeal no a nica voz clamando no deserto. David Olson comea seu excelente livro The American Church in Crisis [A igreja norte-americana em crise] com esta avaliao clara e nada surpreendente: A igreja norte-americana est em crise.5 Do mesmo modo, Neil Cole opina que o cristianismo norte-americano est morrendo. Nosso futuro corre srio risco. Estamos feridos de morte e nem sequer temos conscincia disso.6 a instituio da igreja que est nas ltimas, diz outro.7 Para no ficar atrs, George Barna, que se desilude cada vez mais com o que tem visto e analisado entre os cristos das ltimas duas dcadas, conclui sem rodeios com base em dados de pesquisa que, se a igreja local a esperana do mundo, ento no h esperana para o mundo.8

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O cu est caindo (mais ou menos, talvez)


Entre aqueles que sentem que a igreja est quase ou completamente quebrada, duas provas so em geral, apresentadas: 1) a igreja est perdendo membros; e 2) a igreja perdeu sua misso. Vamos comear pela primeira prova, a de que a igreja est perdendo membros. Diz-se que a igreja da Amrica do Norte est sofrendo morte por atrito. Nossos membros mais fiis, que por coincidncia so os mais generosos, esto morrendo. Os jovens esto abandonando a f e no voltam. Os perdidos so mais difceis de ser alcanados que nunca. Ironicamente, enquanto a mdia teme uma iminente teocracia crist, os cristos da Amrica temem sua prpria extino, ou pelo menos sua irrelevncia. No entanto, as notcias no so totalmente ruins. Em fevereiro de 1939, o pesquisador de opinio pblica George Gallup comeou a perguntar aos norte-americanos: Voc foi igreja no domingo passado?. Naquele ano, 41% dos entrevistados responderam positivamente. As palavras foram levemente alteradas com o passar dos anos, mas basicamente a mesma pergunta tem sido feita a cada ano desde ento. E a porcentagem dos que dizem sim mudou muito pouco. De 2000 a 2005 o sim da pesquisa eclesistica do Gallup variou de 40% a 44%.9 Em termos de comparecimento real, percebe-se que, em 1990, em um final de semana qualquer, 52 milhes de pessoas na Amrica do Norte compareceram a uma igreja. Em 2005, o nmero continuava por volta dos 52 milhes.10 O teto da casa ainda no desabou. Entretanto, as notcias tambm no so totalmente boas. Para comear, cada vez menos pessoas vo de fato igreja, ao contrrio do que os nmeros sugerem. Isso chamado de efeito halo: as pessoas do respostas melhores aos pesquisadores que aquilo que realmente acon-

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tece em sua vida. De acordo com uma estimativa, apenas 17,5% do pblico norte-americano de fato frequenta a igreja no final de semana, embora mais que o dobro de pessoas diga que realmente o faz.11 Alm disso, enquanto o nmero de pessoas na igreja permaneceu o mesmo nos ltimos quinze anos (cerca de 52 milhes), o percentual de frequentadores diminuiu. Em poucas palavras, o crescimento da igreja no est alinhado com o crescimento da populao. O mesmo nmero de pessoas pode ir igreja, mas, uma vez que h mais pessoas no pas, isso significa que o percentual de frequentadores diminuiu. Portanto, de acordo com Olson, enquanto 20,4% dos norte-americanos iam igreja em qualquer final de semana de 1990, apenas 17,5% foram em 2005 e, de acordo com suas estimativas, apenas 14,7% iro igreja em um final de semana qualquer em 2020.12 Essa no uma boa trajetria. Qualquer pessoa que ama a Jesus Cristo quer ver sua igreja crescer. Mas tenha em mente que esses nmeros no representam declnio geral da membresia, e sim que o nmero de membros da igreja no est crescendo de acordo com o aumento da populao. Isso tambm um problema. Acredite-me, no estou defendendo uma postura de indiferena quanto falta de crescimento da igreja na Amrica. Quero ver o percentual subir, no descer. E o fato de ele estar descendo merece nossas oraes e nossa reflexo (falarei sobre isso mais adiante). Mas as declaraes da morte iminente da igreja so profundamente exageradas. Embora apenas 17,5% dos norte-americanos compaream igreja em determinado final de semana (presumindo que esse percentual mais baixo seja preciso), 37% ainda comparecem pelo menos uma vez por ms, e 52% informam que pertencem a alguma tradio religiosa.13 Repito que gostaria de que mais pessoas cressem

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em Cristo e de que as pessoas que afirmam estar filiadas a alguma igreja realmente aparecessem todo domingo, mas, ao perceber que mais de cem milhes de pessoas neste pas comparecem a uma igreja pelo menos uma vez por ms, parece um pouco exagerado sugerir que a igreja na Amrica do Norte esteja prestes a virar fumaa. Alm disso, quando olhamos mais atentamente para o declnio recente da igreja, percebemos que ele no aconteceu de maneira uniforme em todas as reas. Lembre-se de que, de 1990 a 2005, o percentual de norte-americanos na igreja em determinado final de semana caiu de 20,4% para 17,5%. Durante o mesmo perodo de tempo, o percentual daqueles que frequentavam igrejas das principais denominaes caiu de 3,9% para 3%, enquanto o dos que frequentavam uma igreja catlica romana declinou de 7,2% para 5,3%. Mas o percentual nas igrejas evanglicas permaneceu quase o mesmo, saindo de 9,2% em 1990 para 9,1% em 2005.14 Tenha em mente que esses percentuais se referem populao total. Isso significa que o nmero real de pessoas frequentando uma igreja evanglica em determinado final de semana aumentou em vrios milhes na ltima dcada e meia. Quase toda a perda lquida de frequentadores em porcentagem veio da igreja catlica e dos protestantes mais liberais. Em nmeros brutos, a membresia das igrejas mais tradicionais diminuiu 21% (de 29 milhes para 22 milhes) de 1960 a 2000, ao passo que, no mesmo perodo, a membresia em geral nos Estados Unidos cresceu 33%.15 Portanto, a histria do percentual declinante de frequentadores da igreja no a histria de uma insatisfao recm-descoberta com a igreja como um todo, da mesma forma que a histria contnua de catlicos e protestantes histricos perderem seus jovens (para igrejas evanglicas ou para nenhuma igreja), pais de igrejas tradicionais e

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catlicas no terem tantos filhos quanto os evanglicos e a morte dos membros mais velhos (encontrada de maneira desproporcional entre as igrejas histricas).16

Perguntas geradas por perguntas


No entanto, em favor da argumentao, vamos olhar para o copo e v-lo meio vazio. A maioria de nossas igrejas no est crescendo. Mesmo com todas as nossas megaigrejas, o avano da comunidade evanglica no est exatamente em sincronia com o crescimento populacional no pas como um todo. Sendo assim, como devemos reagir? Ou, para tornar a coisa um pouco mais pessoal, como voc deve reagir se sua denominao ou igreja estiver encolhendo, no apenas em termos percentuais em relao ao todo, mas em nmeros reais? Perguntas como essas devem levar-nos a mais perguntas. E a pergunta que os livros da categoria insatisfeitos com a igreja como a conhecemos sempre parecem fazer a mesma: O que estamos fazendo de errado?. Em outras palavras, os livros que tentam consertar a igreja quase sempre presumem que declnio do comparecimento igreja ainda que seja em termos percentuais em relao populao como um todo significa que a igreja fez alguma bobagem. Embora a nova safra de livros sobre a igreja censure os velhos modelos de crescimento da igreja, ainda partem das mesmas pressuposies, a saber, que as igrejas deveriam continuar a crescer e que h algo de errado com a igreja que no cresce. Essa pressuposio, contudo, estranha ao Novo Testamento. Jesus no disse: Como estreita a porta, e apertado o caminho que leva vida! So poucos os que a encontram (Mt 7:14)? A igreja primitiva em Filadlfia no recebeu um elogio do Senhor Jesus, embora enfrentasse oposio e ti-

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vesse pouca fora (Ap 3:7-13)? Simplesmente no existe ensinamento bblico que indique que o tamanho da igreja a medida do sucesso. O renomado missilogo Lesslie Newbigin nos oferece um resumo sbio:
Portanto, ao rever o ensinamento do Novo Testamento, deve-se dizer que, por um lado, h alegria no rpido crescimento da igreja nos primeiros dias, mas que, por outro lado, no h evidncias de que o crescimento numrico da igreja seja uma questo de fundamental importncia. No h nenhum resqucio de evidncia nas cartas de Paulo que possa sugerir que ele julgava as igrejas tomando como base seu sucesso num crescimento numrico rpido, nem h nada comparvel aos clamores estridentes de alguns evangelistas contemporneos que indique que a salvao do mundo depende da multiplicao dos que creem. Existe um incomparvel senso de seriedade e urgncia conforme o apstolo contempla o fato de que ele e todas as pessoas devero comparecer perante o tribunal de Cristo e medida que ele reconhece a fora do amor de Jesus e o ministrio de reconciliao que recebeu (2Co 5:10-21). Mas em nenhum lugar isso aparece como ansiedade ou entusiasmo em relao ao crescimento numrico da igreja.17

Em resumo, no possvel dizer que a igreja bemsucedida ou fracassada tomando-se como base o aumento ou a diminuio de seu rol de membros.

Ser que estamos atrapalhando o evangelho?


Tendo dito isso, ainda acho que a pergunta O que estamos fazendo de errado? ou, colocada de um jeito mais teolgico, Ser que estamos atrapalhando o evangelho? muito boa (para igrejas bem-sucedidas tambm,

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devo acrescentar). Apesar de a passagem j ter sido usada tantas vezes de forma abusiva, no queremos ignorar a injuno de Paulo de que sejamos tudo para todos a fim de que possamos salvar alguns (1Co 9:22). H algumas igrejas conservadoras que usam o fato de serem pequenas como uma medalha de honra. Por sentirem o perigo real de medir o sucesso por meio do crescimento numrico, elas pensam que igrejas pequenas so um sinal de fidelidade e que as igrejas grandes so traidoras. O pastor dessas igrejas s vezes fala como se tivesse incorporado o telogo puritano John Owen, e seu envolvimento com a cultura consiste em explicar a diferena entre os armnios atuais e os arminianos (a posio teolgica). Eles falam com o ritmo de outro sculo e so especializados em pregar para o coral. H igrejas por a que no apenas no crescem, como se orgulham abertamente disso. Para elas, a igreja na Amrica do Norte pode encolher at secar e morrer. Elas esto interessadas na verdade, no nos resultados. H muitas coisas que admiro nessa atitude. Ela no se preocupa com a moda nem se liga ao sucesso mundano. Mas comum aqueles que defendem tal posio no enxergarem como eles desnecessariamente impedem que as pessoas se sintam bem em suas igrejas. Eles podem ser inflexveis em relao s coisas erradas e incapazes de entender que o no cristo nem sempre o nico culpado por no gostar da igreja. Portanto, Ser que estamos atrapalhando o evangelho? uma pergunta digna de ser feita.

Outras perguntas que valem a pena ser feitas


Tal pergunta no a nica digna de ser feita. Essa a minha queixa em relao a tantos livros da linha igreja careta,

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tanto do filo do crescimento da igreja como da abordagem emergente/missiolgica. Eles presumem que todo declnio no comparecimento, toda percepo negativa que se tem da igreja, todo problema social no resolvido e todo descrente ainda vagueando do lado de fora de nossas portas uma acusao ao jeito de ser igreja. Se as pessoas no esto entrando para conhecer o Senhor aos montes e se nossas comunidades no so transformadas numa cidade multicultural construda sobre um monte, ento deve haver algo terrivelmente errado com a igreja como a conhecemos. Certamente hora de mudar. Se no tudo, pelo menos a maior parte, argumentam eles. Existem, no entanto, outras perguntas que precisam ser feitas quando no vemos os resultados que desejamos. So perguntas do tipo: Acreditamos no evangelho? As pessoas no acreditaro no cristianismo se no sentirem que ns acreditamos nele. Isso especialmente verdadeiro quando a dvida e a descrena vm do plpito. Como Richard Baxter (1615-1691) notou em sua prpria poca, algumas de nossas igrejas so pastoreadas por homens no regenerados. Muitas outras possuem pregadores que esto confusos em relao ao evangelho ou simplesmente so frios em relao a ele. Apenas um sculo depois (em 1740), George Whitefield concluiu que a generalidade dos pregadores [da Nova Inglaterra] fala de um Cristo desconhecido e no sentido. A razo de as congregaes estarem to mortas o fato de que homens mortos pregam para elas.18 Confiamos no poder do evangelho? Se o evangelho o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr (Rm 1:16), por que nossos cultos e nosso evangelismo no se concentram mais explicitamente nas boas-novas

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da morte e da ressurreio de Cristo para o perdo dos pecados? Do mesmo modo, se nossas igrejas esto encolhendo, isso talvez esteja acontecendo porque o papel da Palavra encolheu em nossa pregao e no nosso testemunho. Realmente cremos que Deus vai edificar sua igreja por meio de sua Palavra ou confiamos em truques e artimanhas? Estamos proclamando o evangelho? Parece simples para alguns e terrivelmente fundamentalista para outros, mas, se quisermos presenciar crescimento na igreja, precisamos de fato sair e contar s pessoas as boas-novas de Jesus. O crescimento da igreja no estar em sincronia com o crescimento populacional a no ser que compartilhemos ativamente o evangelho com no cristos e, de maneira atraente, insistamos em que eles se reconciliem com Deus. Estamos proclamando o evangelho correto? Numa era em que muitos cristos acham que a preciso doutrinria um obstculo no caminho da misso, faremos muito bem se lembrarmos que Paulo condenou ao inferno qualquer um, incluindo ele mesmo, que adulterasse o contedo do evangelho (Gl 1:8). Deus abenoe as igrejas que permanecem fiis sua Palavra. Ao iniciar sua pesquisa sobre o comparecimento igreja na Amrica do Norte no perodo de 1776 a 2005, os socilogos Roger Finke e Rodney Stark escreveram: H forte indicao de que, conforme modernizaram suas doutrinas e abraaram valores temporais, as denominaes entraram em declnio.19 Quando se trata de fronteiras doutrinrias e exigncias morais, a histria da igreja nos Estados Unidos demonstra que mais rigoroso significa mais forte.20 No podemos esperar que a igreja cresa ao mesmo tempo em que proclama um evangelho falso.