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Barroco o nome dado ao estilo artstico que floresceu entre o final do sculo XVI e meados do sculo XVIII, inicialmente

e na Itlia, difundindo-se em seguida pelos pases catlicos da Europa e da Amrica, antes de atingir, em uma forma modificada, as reas protestantes e alguns pontos do Oriente. Considerado como o estilo correspondente ao absolutismo e Contra-Reforma, distingue-se pelo esplendor exuberante. De certo modo o Barroco foi uma continuao natural do Renascimento, porque ambos os movimentos compartilharam de um profundo interesse pela arte da Antiguidade clssica, embora interpretando-a diferentemente, o que teria resultado em diferenas na expresso artstica de cada perodo. Enquanto no Renascimento as qualidades de moderao, economia formal, austeridade, equilbrio e harmonia eram as mais buscadas, o tratamento barroco de temas idnticos mostrava maior dinamismo, contrastes mais fortes, maior dramaticidade, exuberncia e realismo e uma tendncia ao decorativo, alm de manifestar uma tenso entre o gosto pela materialidade opulenta e as demandas de uma vida espiritual. Mas nem sempre essas caractersticas so evidentes ou se apresentam todas ao mesmo tempo. Houve uma grande variedade de abordagens estilsticas, que foram englobadas sob a denominao genrica de "arte barroca", com certas escolas mais prximas do classicismo renascentista e outras mais afastadas dele. As mudanas introduzidas pelo esprito barroco se originaram, pois, de um profundo respeito pelas conquistas das geraes anteriores, e de um desejo de super-las com a criao de obras originais, dentro de um contexto social e cultural que j se havia modificado profundamente em relao ao perodo anterior.

O Barroco nasceu na Itlia, que desde o Renascimento se tornara o maior plo de atrao de artistas em toda a Europa e o maior centro irradiador de influncia. Nos dois teros finais do sculo XVI esteve em vigor uma derivao tardia do Renascimento, conhecida comoManeirismo, que muitos autores consideram um estilo autnomo, o qual se estendeu por toda a Europa, tambm a partir da Itlia. O ambiente que deu origem ao Maneirismo foi marcado por profundas mudanas na economia, na poltica, na cultura e na religio. Na poltica a invaso da Itlia pela Frana, Alemanha e Espanha entre o fim do sculo XV e o incio do sculo XVI levou a uma radical alterao no equilbrio de foras do continente, culminando no sangrento Saque de Roma de 1527, que levou a uma fuga de artistas e intelectuais para outras paragens. Neste perodo Maquiavel sintetizou, em seu O Prncipe, as prticas polticas correntes, legitimando o uso da fora para controle dos sditos e pregando uma moral dupla e um pragmatismo frio e inescrupuloso na administrao pblica, obra que teve enorme repercusso em sua poca e cujo realismo poltico influiu at mesmo na conduo do Conclio de Trento. A ecloso

da Reforma Protestantefoi outro evento dramtico, pondo um fim unidade do Cristianismo e primazia do Papado romano, mas logo em seguida a Igreja Catlicareorganizou suas foras lanando a Contra-Reforma, numa tentativa de refrear a evaso de fiis para o lado Protestante e a perda de influncia poltica da Igreja. Ao mesmo tempo, tentou com ela moralizar os hbitos corruptos e materialistas do clero, estabelecendo uma nova abordagem do conceito de Deus e alterando a atmosfera de relativa liberdade de pensamento da fase anterior para uma de dvida, ceticismo, austeridade e medo, com o aparecimento de vrias seitas de revivalismo religioso e filosofias contestadoras, e o desencadeamento de guerras religiosas.[6][7][8][9] Na economia, a abertura de novas rotas comerciais em vista das grandes navegaesdeixou a Itlia fora do centro do comrcio internacional, deslocando o eixo econmico para as naes do oeste europeu. Portugal e Espanha erguiam-se como as novas potncias navais, acompanhados pela Frana, Inglaterra e Pases Baixos, cuja ascenso poltica era financiada pelas riquezas coloniais e o comrcio em expanso.[10]

Agnolo Bronzino: Alegoria do triunfo de Vnus, 1540-1545, uma tpica obra maneirista. National Gallery of London

A convocao do Concilio de Trento (1545-1563) levou ao fim a liberdade nas relaes entre Igreja e arte, a teologia assumiu o controle e imps restries s excentricidades maneiristas em busca de uma recuperao do decoro, de uma maior compreensibilidade da arte pelo povo e de uma homogeneizao do estilo, e desde ento tudo devia ser submetido de antemo ao crivo dos censores, desde o tema, a forma de tratamento e at mesmo a escolha das cores e dos gestos dos personagens.[11][12] O resultado disso tudo foi um

grande conflito espiritual e esttico, expresso pela arte ambivalente, polimorfa e agitada do perodo: se por um lado a tradio clssica cultivada no Renascimento no podia ser ignorada e continuava viva, por outro a nova idia de religio e suas conseqncias para a sociedade como um todo destruiu a autoconfiana e o prestgio dos artistas como criadores independentes e autoconscientes, que foram conquistados a duras penas havia to pouco tempo, e tambm revolucionou toda a estrutura antiga de relaes entre o artista e os seus patronos e o seu pblico, sem haver ainda um substituto consolidado, tranqilo e consensual. A sada para uns foi se encaminhar para o puro esteticismo, para outros foi a aceitao simples do conflito entre a conscincia individual do artista e as foras externas que demandam atitudes pr-estabelecidas, deixando-o irresolvido.[13] Os traos gerais mais marcantes da arte maneirista, que foi em muito uma arte cortes, foram uma deliberada sofisticao de ndole intelectual, a valorizao da originalidade e das interpretaes individuais, o dinamismo e complexidade de suas formas e o artificialismo no tratamento dos seus temas, com o objetivo de se conseguir maior emoo, elegncia, poder ou tenso. Murray Edelman, fazendo um balano do Maneirismo, disse que... "os pintores e escritores maneiristas do sculo XVI eram menos "realistas" do que seus predecessores da Alta Renascena, mas eles reconheceram e ensinaram muito sobre como a vida pode se tornar motivo de perplexidade: atravs da sensualidade, do horror, do reconhecimento da vulnerabilidade, da melancolia, do ldico, da ironia, da ambiguidade e da ateno a diversas situaes sociais e naturais. Suas concepes tanto reforaram como refletiram a preocupao com a qualidade da vida cotidiana, com o desejo de experimentar e inovar, e com outros impulsos de ndole poltica. () possvel que toda arte apresente esta postura, mas o Maneirismo a tornou especialmente visvel".[14] Tem sido dito que o Barroco teve precursores j na Alta Renascena, em obras como o Incndio no Burgo, de Rafael, ou no prprio Maneirismo, sendo invocadas como testemunho as obras maduras de Michelangelo, Tintoretto, Giambologna, Barocci e outros, e a arquitetura da Igreja de Jesus em Roma, cuja fachada clebre de Giacomo della Porta, mas usualmente se refere seu incio estando na passagem do sculo XVI para o sculo XVII.[15][16]