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Anais Eletrnicos do V Encontro da ANPHLAC

Belo Horizonte - 2000 ISBN 85-903587-1-2

A Inveno da Amrica Latina

Hctor H. Bruit1

Resumo O artigo visa explicitar o processo de inveno e adoo do nome e idia de Amrica Latina. A latinidade e a idia de Amrica Latina, tm a ver com a conscincia cultural do continente. O nome e a idia no existiram na conscincia dos intelectuais americanos do sculo xix. O nome se popularizou aps a Segunda Guerra mundial.

Abstract The aim of the present article is to make explicit the invention process that led to the name and Idea of Latin Amrica. The so called latinidade and the central concept around Latin Amrica are certainly .linked to the cultural consciousness of the whole continent. However, the name did not exist in the mind of the American intelligentsia of the xix century and it became popular only after the Second World War. Palavras chaves: Latinidade; conscincia Cultural; historiografia, literatura.

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Em 1991, publicou-se um livro com um ttulo carregado de significado: La fortune dum nom, Amrica (Ronsin, 1991). De fato, o nome prprio que designaria o Novo Mundo, Amrica, colocado na parte sul do continente no famoso mapa de Martin Waldseemuller de 1507, logo passaria a nomear tambm a parte norte. Todavia, o suces-so desse nome apagou o fato de que esse nome, Amrica, sera arrebatado, no sculo XIX, pelo nico pas no mundo que no tinha nome: os Estados Unidos de norte-amrica. Com a doutrina Monroe, esse nome de tanto sucesso passou a designar o pas do norte, enquanto que a primeira Amrica, a de Colombo, Cabral, Vespuccio e Moctezuma, passou a ser chamada de Amrica Latina marginalizando as populaes indgenas e negras. E este novo nome, tambm teve muito sucesso no obstante as resistncias da Espanha que no fundo sempre se sentiu mais visigtica , fencia , vndala, moura e judia, que latina.

Departamento de Histria e Centro de Memria - UNICAMP. 1

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Em seu Ensaio poltico sobre a ilha de Cuba, publicado em Paris em 1826, Humboldt alertava para a injustia histrica de chamar de americanos s os cidades dos Estados Unidos da Amrica do Norte. Realmente, o nome de Amrica Latina, independentemente das razes ideolgicas e polticas que envolveram seu nascimento, veio para rebatizar um continente que tinha perdido seu nome originrio. Se atribui aos franceses esta inveno. No obstante, a inveno foi de dois sulamericanos, o argentino Carlos Calvo e o colombiano Jos Maria Torres Caicedo Carlos Calvo foi um jurista importante, especialmente pelos tratados de Direito Internacional pblico e privado que publicou por volta de 1868 Nestas obras ele formulou o principio de que nenhum governo deveria apoiar com as armas reclama-es pecunirias de pases devedores. Este principio se tornaria famoso em 1902, quando Venezuela enfrentou a fria das potencias europias pelo no pagamento de emprstimos Ento, o Ministro das relaes Exteriores da Argentina, Luis M. Drago, invocou o principio de Calvo, ficando com o nome de doutrina Drago Por volta de 1864, Calvo publicou, em Paris, uma obra monumental em vinte volumens com um ttulo to cumprido como a prpria obra: Recueil complet ds traits, conventions, capitulations,armistices et outres actes diplomatiques de tous ls Etats de lAmrique latine compris entre l golfe du Mexique et l Cap Horn depuis lanne 1493 jusqu nos jours..Era a primeira vez que se empregava a expres-so Amrica Latina numa obra acadmica. Calvo disse na dedicatria a Napoleo III que a obra era um reconhecimento e gratido da raa latina inteligncia superior do Imperador. A finalidade do jurista argentino, que tambm se apresentava como historiador, economista e gegrafo nos crculos acadmicos de Paris, era dar a conhecer um continente muito mal conhecido na Frana e na Europa em geral. De fato, o que se sabia provinha da imagem desenvolvida no sculo XVIII por Buffon, Reynal e Robertson entre outros. Isto , o mundo americano era hostil, degenerado, nocivo e sofocante. O colombiano Torres Caicedo, tambm residente em Paris, lanou a idia de criar a liga Latino-Amricana. Em 1865, publicou um livro com o ttulo Unin Latinoamericana. O projeto de Caicedo era organizar um movimento contrario poltica pan-americana dos Estados Unidos. Ele escreveu : Hay uma Amrica anglosaxona, dinamarquesa, holandesa etc.,hay uma espaola, francesa, portuguesa e a este grupo que denominacin cientfica darle sino el de latina? (Ardao,1986).
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A expresso usada com freqncia na dcada de sessenta era raas latinas, at existia uma publicao peridica com esse nome, Revue des Races Latines. Nessa poca, Frana se preparava para invadir Mxico. O idelogo desse expansionismo era o historiador Michel Chevalier, ento senador do Imprio francs. Em seu livro, Le Mexique ancien et moderne , publicado em 1863, desenvolveu a idia de que Frana era a herdeira das naes catlicas e lhe correspondia levar Amrica a tocha das raas latinas, isto , francesa, italiana, espanhola e portuguesa. Considerava que estas trs ltimas naes estavam em decadncia. Frana era a nica nao catlica que podia deter o expansionismo protestante e anglosaxo. Esta misso comearia em Mxico (Phelan,1993) significativo que nos artigos escritos na Revue dex Deux Mondes e em seu livro sobre Mxico, Chevalier no usou a expresso Amrica Latina. Na volumosa correspondncia do Mariscal Bazaine com Napolen III e com o Ministrio das Relaes Exteriores , entre 1862 e 1865, publicada no Mxico por Genaro Garcia, no existe a idia de Amrica Latina, no existe a idia de pan-latinismo. A finalidade de conquistar Mxico, era basicamente econmica:

De acuerdo al estado actual de la civilizacin mundial, la prosperidad de Amrica no es indiferente a Europa, porque ella alimenta nuestra industria y vivifica nuestro comercio. Tenemos inters que la repblica de los Estados Unidos sea poderosa y prspera; pero no tenemos ninguno en que se apodere de todo el Golfo de Mxico, domine, desde all, las Antillas y la Amrica del Sur(Garca, 1973).

Se observa, nesta carta de Napoleo III ao general Forey datada de 1862, que as regies so designadas com os nomes usados ao longo do sculo XIX, isto , Amrica do Sul, Antilhas, Estados Unidos e Novo Mundo. No fcil determinar se o nome de Amrica Latina tinha alguma divulgao na FRANA e na Europa ocidental na segunda metade do sculo XIX .No conhecemos todos os nmeros da Revue Das races Latines e mais que provvel que em alguns nmeros se falasse ou se usasse a expresso Amrica Latina. Nos dois nmeros que temos podido consultar, de 1858, nos permitem afirmar que a revista era mensal e dedicava um extenso captulo a les hommes de la race latine. No nmero de julho, esse homen era Jos de San Martin; no nmero de agosto se fala sobre o general espanhol Leopoldo ODonnel. Tinha uma outra sesso dedicada correspondncia italiana, espanhola, belga, e a correspondncia da Amrica do Sul. Esta sesso tinha um contedo econmico. Mas tambm h estudos sobre as cidades italianas, espanholas,etc.
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Temos tambm, a correspondncia dos americanos residentes em Paris. Pela variedade e riqueza dos temas discutidos, a correspondncia de Juan Bautista Alberdi talvez seja a mais importante. Seu remitente era o compatriota Francisco Javier Villanueva, mdico residente no Chile. Esta correspondncia abarca um longo perodo, de 1855 a 1881. Alberdi fala de tudo. Os fatos e processos poltico-econmicos da Europa e da Amrica, particularmente da Frana e da Argentina, so objeto de sua ateno; a interveno francesa no Mxico, a interveno espanhola no Peru, a Guerra da Trplice Alianza, o Congresso Americano de Lima,etc. Fala de polticos, diplomatas, escritores, poetas, publicaes peridicas, livros. Por exemplo, se refere, entre outros, a Carlos Calvo que qualifica de oportunista. Porm, no escreveu uma linha s relativa a questo da latinidade, nem muito menos sobre o nome de Amrica Latina. No h nada sobre o livro de Chevalier nem sobre a expanso da latinidade como objetivo da poltica exterior francea. (Alberdi, 1967). Do lado americano, chama nossa ateno o fato relevante de que a expresso Amrica Latina no foi usada em nenhum momento por qualquer dos diplomatas assistentes ao Congresso Americano de Lima (Congresos Americanos Lima,1938). Tambm, e isto o mais importante, a idia de latinidade, a expresso Amrica Latina, no existiram na conscincia poltico-cultural dos intelectuais do continente .Se realmente a Frana usou a latinidade para justificar seu expansionismo, este instrumento caiu no vcuo , no passou de uma ingnua utopia. Isto, mesmo que muitos intelectuais do continente americano se tenham voltado para as letras francesas no sculo XIX. Mas a influncia francesa foi bastante relativa. Na realidade, houve tambm uma forte influncia anglosaxnica e alem. Como exemplos, podemos citar dois dos intelectuais sul-americanos de mais prestgio no continente: Andrs Bello e Domingo Faustino Sarmiento. Pode at ser surpreendente para alguns, que Bello lia muito mais autores de lngua inglesa que francesa. Num apanhado de autores romnticos, cinqenta ao todo, no inventrio da biblioteca de Bello, vinte e um eram de lngua inglesa, onde se destacam Dickens, Scott, Byron, Longfellow e Macaulay; s doze autores franceses, entre os quais Lamartine, Hugo, Beaumarchais, Rousseau. Os restantes so espanhis e alemes.(Rodriguez Mionegal, 1979). No caso de Sarmiento, um texto dele mais claro que qualquer comentrio:
Los polticos que quieran llegar a ser en Amrica los representantes de la raza latina, quisieran pararse en medio de la calle donde transitan carros, animales, pasajeros y todo el ajuar del comercio de todos los pueblos del mundo.Pretenderan dividir el mundo en dos mitades y ya que el istmo de Panam va a ser camino pblico, decirse que a este lado est el atraso, el despotismo de rgulos ignorantes,cortados a la medida de los que han dejado producirse aqu y all la raza latina, sin mirar el rostro del soldado que la vigia y gobierna, que es cobrizo y 4

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tostado, llamando latino al arauca- no, al azteca, quichua, al guaran, al charra, amos de la raza de los amos que los oprimen..... Lleguemos a enderezar las vas tortuosas e n que la civilizacin europea vino a extraviarse en las soledades de esta Amrica. Reconozcamos el rbol por sus frutos: son malos, amargos a veces, escasos siempre. La Amrica del Sur se queda atrs y perder su misin providencial de sucursal de la civilizacin moderna. No detengamos a Estados Unidos en su marcha: es lo que en definitiva proponen algunos. Alcancemos a Estados Unidos.seamos la Amrica, como el mar es el ocano. Seamos Estados Unidos( Sarmiento,1883).

Este texto que forma parte das concluses de Conflicto y Armonia de ls Razas em Amrica, publicado em 1883, contundente e no deixa lugar a dvidas em relao idia de latinidade. Na realidade, a idia de latinidade era associada a idia de monarquia, de conservadorismo, de anti-liberal, de anti-republicano. A latinidade europia, nasceu na Roma antiga, est estreitamente ligada a Igreja Catlica, ao autoritarismo monrquico. Desta forma foi discutida por alguns dos intelectuais do sculo XIX, como Jos Victorino Lastarria em seu livro La Amrica. A idia de uma influncia francesa nica nos intelectuais americanos do sculo XIX, foi produto da propaganda hispnica que os acusava de afrancesados e de ferir o idioma com galicismos desnecessrios. Desde a publicao do livro de Pedro Henrquez Urea, Seis ensayos em busca de nuestra expresin,de 1928, os estudiosos da literatura conti-nental chegaram a concluso que j no sculo XIX, a literatura americana apresentava um forte cosmopolitismo. Quer dizer, no s se lia Lamartine e Balzac, mas tambm Scott, Byron e Goeth (Girardot, 1994). Bastaria revisar as obras de Jos Victorino Lastarria, Juan Bautista Alberdi, Manuel Bilbao, Esteban Echeverria, Juan Montalvo, Justo Sierra, etc. para perceber que a idia de Amrica Latina no formava parte de seus pensamentos. Quando nomeian o continente, usan as expresses Amrica, Hispno-Amrica, Ibero-Amrica ou Sul-Am-rica. Quase uma excepo, foi Santiago Arcos que usou a expresso Amrica Latina em seu livro sobre Argentina, La Plata, tude Historique, publicado em Paris em 1865. No obstante, a expresso mais usada por este escritor raas latinas. A mesma coisa pode-se dizer de Francisco Bilbao, que usou a expresso raa latino-americana, em uma conferncia em Paris em 1856. Mas no voltaria a usar essa expresso em seus trabalhos mais importantes, como ser no Evangelio Americano . Pelo contrario, condenou duramente a invaso francesa de Mxico, e situou o imperialismo francs no mesmo nvel dos imperialismos norte-americano e russo (1999, Abramson).

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Nos Estdios Econmicos de Alberdi, obra editada em 1916 e a mais importante das obras pstumas, chama nossa ateno o primeiro sub-ttulo do terceiro captulo: La Amrica em Espaa, o antecedentes de la pobreza que forma la condicin econmica de la Amrica Latina. Nas quatrocentas pginas do livro, Alberdi chama o continente de Hispano-Amrica ou Amrica do Sul. Ento, parece ser que a expresso Amrica Latina do sub-ttulo, foi obra dos editores. Sera necessrio consultar o manuscrito. O mesmo pode-se falar de Jos Mart. Para o pensador cubano, Amrica, Nossa Amrica, s pode ser a Amrica indgena, a negra, a mestia, a criolla, a Amrica do sculo XVI, isto , Ibero-Amrica. Os Estados Unidos so de Norte-Amrica. Em nenhum momento, passa pelo pensamento de Mart a idia de latinidade, pois Amrica, Nossa Amrica, deve procurar em suas razes, no autctone, sua cultura, seu governo, seu progresso. Rejeita a disjuntiva de Sarmiento de civilizao ou barbrie:
Por eso el libro importado ha sido vencido en Amrica por el hombre natural. Los hombres naturales han vencido a los letrados artificiales. El mestizo autctono ha vencido al criollo extico. No hay batalla entre la civilizacin y la barbarie, sino entre la falsa erudicin y la naturaleza (Mart,1973).

Jos Enrique Rod, o mais afrancesado dos escritores do inicio do sculo XX,porque a devorado a Renan e a Anatole France, usou a expresso Amrica Latina duas vezes em seu livro Ariel, publicado em 1900, em um discurso de 1905 em homenagem a Anatole France que visitava Montevideo, em uma corta nota jornalstica com o ttulo de La voz de la Raza a propsito da Primeira Guerra Mundial e no Mirador de Prspero.Porm, a expresso s tem um significado literrio, sem conotaes ideolgicas que a vinculem com a latinidade. Muito pelo contrario, quando Rodo fala sobre o continente, sobre a unidade americana, sempre esta pensando em Hispano-Amrica. Mas vejamos um texto do escritor uruguaio:
No necesitamos los suramericanos, cuando se trata de abonar esta unidad de raza, hablar de uma Amrica Latina; no necesitamos llamarnos latino-americanos para levantarnos a un nombre general que nos comprenda a todos, porque podemos llamarnos algo que signifique una unidad mucho ms ntima y concreta: podemos llamarnos iberoamericanos, nietos de la heroica y civilizadora raza que slo polticamente se ha fragmentado en dos naciones europeas; y aun podramos ir ms all y decir que el mismo nombre de hispanoamericanos conviene tambin a los nativos del Brasil; y yo lo confirmo con la autoridad de Almeida Garret; porque siendo el nombre de Espaa, en su sentido original y propio, un nombre geogrfico, un nombre de regin, y no un nombre poltico o de nacionalidad, el Portugal de hoy tiene, en rigor,tan cumplido derecho a participar de ese nombre geogrfico de Espaa como dos partes de la pennsula que constituyen la actual nacionalidad espaola; por lo cual Almeida Garret, el Poeta por excelencia del sentimiento nacional lusitano, afirmaba que los Portugueses podan, sin menoscabo de su ser independiente, llamarse tambin, y con entera propiedad, espaoles(Rod,1956).

Este texto pertenece ao livro El Mirador de Prspero, publicado em 1913. Um outro intelectual importante, contemporneo de Rodo, foi Jos Carlos Maritegui. Uma reviso de suas Obras Completas, permite observar o uso da expresso Amrica Latina
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quatro vezes nos Siete Ensayos sobre la realidad peruana, e isto no ensaio sobre educao. A expresso aparece em Temas de nuestra Amrica, que rene artigos publicados entre 1924 e 1928. Na realidade a expresso est contida como ttulo de um dos artigos: La Amrica Latina y la disputa boliviano-paraguaya, e aparece uma vez no contexto do artigo. No obstante,o artigo anterior se refiere ao Ibero-Americanismo e Pan-Americanismo. Aqui, Maritegui discute o significado histrico, poltico e econmico dessas expresses. O interessante, que o pensador peruano ope a essas duas expresses, a idia de uma Amrica Indo-Ibrica. mais que evidente que o escritor que mais reivindicou o direito dos indgenas, no podia aceitar essa noo de latinidade que nada tem a ver com os povos aborgenes. Usou a expresso Amrica Latina, mas no se deu ao trabalho de discuti-la, porque talvez a encontrasse injusta e inoportuna.(Maritegui,1994). Da mesma forma, outro intelectual importante de inicio do sculo XX, o mexicano Jos Vascocelos em seu livro sobre questes americanas, Bolivarismo y Monrrosmo, editado em 1929, usa as expresses Hispano-Amrica, Ibero-Amrica, Novo mundo. Para este pensador, a latinidade devia ser alguma coisa extica na medida em que ele pensava Amrica como o continente criador de uma raa superior, a raa csmica, que era a fuso final de todas as raas.(Vasconcelos, 1935) Uma rara excepo, o livro de Francisco Garcia-Calderon, Les Dmocraties latines de lAmrique, de 1914. Este diplomata peruano que tem vivido por anos em Paris, que fala e escreve com perfeio o francs, segundo disse no prfcio do livro Raimond Poincar, no s usou a expresso Amrica Latina, mas talvez tenha sido o primeiro intelectual americano a discutir a importncia e o significado da latinidade. Considerou que a latinidade do continente, era o resultado de trs foras de presso: o catolicismo, a legislao romana e a cultura francesa. A lei romana foi a base da legislao espanhola a partir de Alfonso X o Sbio, com as Partidas. O catolicismo est indissoluvelmente unido autoridade romana na pessoa do Rei: na Espanha e na Amrica, o Prncipe ao mesmo tempo pastor da Igreja. Sob a dupla presso do catolicismo e da legislao romana, Amrica se latinizou. Amrica aprende a respeitar as leis e se disciplina tanto na vida religiosa como na vida civil. Finalmente, as idias francesas,juntam-se a essas duas foras, preparam primeiro a revoluo, depois passam a governar os espritus americanos desde a independncia at nossos dias(GarciaCalderon,1914). No geral, se pudssemos fazer um balano de todos os escritores americanos que se interessaran por traar o perfil do continente, sua identidade, observaramos que a maior parte
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se mostrou preocupado com as questes autctones, pelas razes histricas definidas da cultura nacional ou continental. Foi o caso de Sarmiento com Facundo; Ezequiel Martinez Estrada com Radiografia de la Pampa de 1933; Ricardo Rojas com Eurndia de 1924; Alfonso Reyes com Visin de Anhuac de 1917. Enfim, escritores importantes do sculo XX, como Octavio Paz, Samuel Ramos, German Arciniegas, Benjamin Subercaseaux, Lezama Lima, Haya de la Torre, Pedro Henrquez Urea, preferiram falar de Amrica, de HispanoAmrica ou de Ibero-Amrica. Todavia, outro intelectual que discutiu a questo da latinidade dos americanos, foi o peruano Victor Ral Haya de la Torre em seu livro de 1928, A donde va Indoamrica? Nesta obra ele prope o nome de Indoamrica para o continente, no apenas para reivindicar as raas aborgenes, mas com a finalidade idolgica de iniciar um movimento poltico de alcance continental para despertar essa enorme mola comprimida Para haya de la Torre, o nome de Indo-Amrica designa a nova Amrica, a Amrica revolucionaria, a Amrica do sculo XX. Amrica Latina, era o nome da Amrica republicana do sculo XIX, e Ibero-Amrica correspondia Amrica colonial. interessante transcrever um par de pargrafos deste pensador:
Es el latinoamericanismo una invencin gala?, como afirma Jimnez de Asa. yo no lo acompaaria en su afirmacin. Histricamente, el latinoamericanismo me parece una expresin renacentista. Cercada la Amrica por la Inquisicin, viva, intelectualmente, en la Edad Media. Francia nos importa de contrabando una proyeccin del Renacimiento, del paganismo, en la acepcin eminente del vocablo, del pensamiento latino resurrexo en Europa. Es innegable que nuestra revolucin contra el imperialismo feudal espaol tiene, intelectualmente, raz liberal francesa, mdula latina. Nuestro paradojal republicanismo se contextura en mucho a la francesa. Bolivar es un latinista brillante y jura, romnticamente, luchar por la independencia de Amrica, desde el Aventino, frente a las ruinas de Roma, cuna de las concepciones clsicas de los derechos del demos. Los Enciclopedistas, la Revolucin Francesa y la legislacin napolenica de inspiracin latina acodan en Amrica. La independencia se inspira en Francia y varios pases, entre otros el Per, adoptan hasta la divisin poltica y la denominacin burocrtica de la repblica francesa. Hait, repblica negra que habla frances, se independiza antes que nosotros. Sus arcas ayudan cuantiosamente a Bolivar, protegido del plan Ption y cuando Mxico les pide auxilios econmicos para la lucha contra Espanha, hallan los haitianos que no tienen ms fondos. La expresin latinoamericanismo corresponde, pues, innegablemente, a nuestra poca republicana y responde ms a ella que el restringido y colonial hispanoamericanismo... Los vanguardistas, los apristas, los antiimperialistas de Amrica, inclinados a la interpretacin econmica de la historia, hemos adoptado la denominacin Indoamrica como expresin fundamental( Haya de la Torre, 1936).

A proposta de Haya no vingou por varias razes: o preconceito contra o indgena e a penetrao na conscincia dos americanos da idia de Amrica Latina. Na realidade, foi na dcada de trinta que comearam a aparecer os primeiros trabalhos histricos com o nome de Amrica Latina elaborados por escritores franceses. Com efeito, os livros de Andr Siegfried, Amrique Latine, 1934, e Victor Tapi, Histoire de lAmrique
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latine au XIX sicle, de 1945. Especialmente importante foi o livro de Siegfried, uma espcie de Bblia dos sul-amricanos na poca da Segunda Guerra Mundial, particularmente pela interpretao econmica das causas que levavam a inestabilidade poltica do continente nessa dcada. Para o historiador francs, o colapso fianceiro de 1929 tinha sido a causa fundamental. Mas no todos os autores franceses usaram a expresso nesse inicio do sculo XX. Assim, o gegrafo Pierre Denis, usou o nome de Amrica do Sul em seu valioso estudo sobre o continen-te de 1933 da Geografia Universal de Vidal de la Blache, volumen XV. Todavia, antes que os franceses, William S. Robertson, j famoso por seus estudos sobre Francisco de Miranda e a revoluo da independncia, publicou em Nova Iorque em 1922 a History of the Latin-American Nation. Na realidade, foi no perodo da Segunda Guerra, que o nome de Amrica Latina se popularizou, especialmente pelos estudos dos historiadores e economistas norte-americanos. Vejamos alguns ttulos importantes: Preston E. James, Latin American, N. York, 1942. Este livro, um dos primeiros, seno o primeiro, estudo srio da geografia econmica do continente. William Rex Crawford, A Century of Latin-American Thought, Cambridge, Mass., 1949. Este livro um estudo destinado a identificar e definir o perfil das pricipais tendncias do pensamento continental nos sculos XIX e XX. uma espcie de manual do pensamento latino-americano. Willy Feuerlein e E. Hannan, Dollars in Latin American, N.York, 1941. Evidentemente, este livro o primeiro estudo sobre as relaes econmicas e financeiras dos Estados Unidos com Amrica Latina nos anos que anteceden Segunda Guerra e aos anos da guerra. A inverso norte-americana estudada em detalhes. Fred J. Rippy, Latin Amrica and the industrial age, N.York, 1947. Talvez o primeiro estudo sobre este tema da industrializao feito por um dos maiores especialistas em assuntos econmicos do continente, especialmente dos investimentos britnicos e franceses na Amrica no sculo XIX. Samuel F. Bemis, The Latin American policy of United State,N. Haven,1943. Um livro fundamental e primeiro na anlise das intervenes norte-americanas na Amrica Central, e sua relao com a doutrina do destino manifesto Todavia, temos que lembrar que o Handbook of Latin American, fudamental para os estudos acerca do continente, comeou a ser editado em 1935.

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De fato, foram os historiadores norte-americanos que divulgaram o nome de Amrica Latina neste continente, pois muitos desses estudos foram traduzidos para o espanhol na dcada de cinqenta. Todavia, na dcada de quarenta alguns pensadores latino-americanos iniciaram o questionamento da latinidade do continente. Entre eles, o peruano Luis Alberto Snchez com seu livro, Existe Amrica Latina?, de 1945. Mesmo no sendo aparentemente seu objeto de discusso, possvel ler nas entrelinhas que a questo que o motivou a escrever o livro a latinidade. Amrica Latina existe, essa a resposta de Snchez, mas essa existncia ambgua porque ela est fundada em um elemento estranho maioria da populao, isto , a latinidade. Por outro lado, a latinidade tem permitido minoria branca pensar e at sentir que a Amrica europia, e que os indgenas, negros e mestios sofreram um processo de branqueamento . Pode-se observar tambm, entre parnteses, que tem sido intelectuais peruanos os que mais se preocuparam com a latinidade do continente. A razo disto talvez seja o fato de que a sociedade peruana, e em geral, toda a sociedade andina, de forte tradio indgena e mestia, populaes estas que tm conservado, de todas as formas imaginadas, as seculares tradies e prticas pr-hispnicas. Se certo a afirmao de Haya de la Torre de que Frana introduziu o liberalismo no continente americano, essa filosofia fundada nas noes de Estado, Nao e individualismo, nunca foi compreendida pelas populaes indgenas para as quais no existe a Nao peruana,boliviana, equatoriana, chilena; o que existe uma comunidade quchuaaimara sem fronteiras nacionais. O Estado liberal menos compreendido ainda, pois o poder central s poderia estar encarnado na figura do cacique ou do Inca. O individuo sobrepujado pelo coletivo. Depois de vrios anos, o pensador peruano parece convencido de que no era possvel questionar o nome de Amrica Latina, pois reeditou seu livro com outro ttulo: Examen espectral de Amrica Latina.(Sanchez ,1945) A reflexo de Sanchez, mereceu um artigo crtico do historiador Fernand Braudel nos Annales. O livro considerado, com razo , deslumbrante, porm a crtica tangencial ao problema central levantado pelo escritor peruano. Braudel no toca explicitamente no assunto de se o continente merece ser chamado de latino, mas desen-volve a tese obvia de que existem varias Amricas Latinas, no apenas determinadas pelos contrastes geogrficos, mas tambm pelos contrastes polticos, culturais e econ-micos. A debilidade deste livro, na opinio de Braudel, sua estrutura monocrmica, seu empenho em suprimir as diferenas, de querer

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reduzir os problemas a um problema s. Acaso, implicitamente, Braudel rejeitava a latinidade do continente na medida que esta quer impor uma uniformidade incmoda (Braudel, 1948). Pensamos, que o nome Amrica Latina se estabelece definitivamente aps a Grande Guerra. De fato, esse nome se consagra em 1948 quando se funda a CEPAL, Comisso Econmica Para Amrica Latina, como organismo das Naes Unidas. Entretanto, a expresso Amrica Latina se difunde intimamente associada ao conceito de sub-desenvolvimento que aparece na dcada de cinqenta. Ento, Amrica Latina passa a ser sinnimo de inestabiliade poltica crnica; estrutura produtiva atrasada e em certos casos arcaica; dependncia total ao capital norte-americano; estrutura fundiria reorganizada pelo capital monoplico; acentuado crescimento demo-grfico. So estes processos concretos, prprios do sculo XX, que deram contedo histrico idia de Amrica Latina. No fundo, o que queremos dizer, que a questo do nome no puramente semntica, nominativa. Pelo contrario, envolve realidades histricas concretas e especficas, e estas pertencem ao sculo XX. O nome de Amrica Latina tornou-se to popular nos ltimos cinqenta anos, to expressivo, que j serve no s para designar o difcil sculo XIX, mas para nomear Amrica Colonial. o caso, entre outros, da Historia da Amrica Latina, editada pelo historiador ingls Leslie Bethell. O volume primeiro, relativo ao sculo XVI, leva por ttulo: Colonial Latin Amrica. Isto no s um ato de imprudncia historiogrfica, mas tambm e sobretudo, uma forma discriminatria das populaes indgenas e negras do continente. O historiador italiano Ruggiero Romano escreveu, com a prudncia que lhe foi caracterstica, o seguinte: Ningum ousaria, e de fato ningum ousa, falar de latinidade da Amrica na poca colonial: o acordo, a esse respeito, total (Romano,1973). Parece ser que o acordo no foi nem ser respeitado.

Bibliografia

ABRAMSON, Pierre-Luc. Las utopas sociales en Amrica Latina en el siglo XIX. Mxico: F.C.E, 1999, Segunda Parte, cap. II. ALBERDI, Juan Bautista. Epistolario, 1855-1881. Santiago: Ed. Andrs Bello, 1967. ARDAO, Arturo. Panamericanismo y Latinoamericanismo, in ZEA, Leopoldo (Org.). Amrica Latina en sus Ideas. Mxico: Siglo XXI/ UNESCO, 1986, p. 157-171. BRAUDEL, Fernand. Y a-t-il una Amrique Latine?. Paris: Annales, E.S.C., 1948, n. 4.
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