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ANTROPOLOGIA SOCIAL E. E.

Evans-Pritchard Esta coleco visa essencialmente o estudo da evoluo do homem sob o aspecto genericamente antropolgico - isto , a viso do homem como um ser que se destacou do conjunto da natureza, que soube modelar-se a si prprio, que foi capaz de criar tcnicas e artes, sociedades e culturas.

PERSPECTIVAS DO HOMEM (AS CULTURAS, AS SOCIEDADES) 1. A CONSTRUO DO MUNDO dir. Marc Aug 2. ANTROPOLOGIA SOCIAL de E. E. Evans-Pritchard 3. OS DOMINIOS DO PARENTESCO dir. Marc Aug A publicar A ANTROPOLOGIA ECONMICA dir. Franois Pouillon HOMEM, CULTURA, SOCIEDADE de Bernardo Bernardi

ANTROPOLOGIA SOCIAL

Ttulo original: Social Anthropology Copyright@ Routledge & Kegan Paul Ltd - 1972 Traduo de Ana Maria Bessa Capa: A. S. Coutinho (motivo grfico: grupo em barro cozido - Lunda-Angola) Todos os direitos reservados para Lngua Portuguesa EDIES 70-Av. Duque de Avila, 69-r/c. Esq. - Lisboa Tels. 55 68 98 / 57 20 01 Distribuidor no Brasil: LIVRARIA MARTINS FONTES Rua Conselheiro Ramalho, 330-340- So Paulo

ANTROPOLOGIA SOCIAL E. E. EVANS-PRITCHARD

PREFCIO

Estas seis conferncias foram proferidas no Terceiro Programa da 1313C, no Inverno de 1950. Dou-as estampa tal como foram difundidas, salvo algumas ligeiras alte. raes de vocabulrio. No me pareceu conveniente mudar ou acrescentar o que foi escrito para ser lido, dentro das limitaes impostas pelo meio de expresso e com um propsito e um pblico determinados. Para a maioria das pessoas, a Antropologia Social no representa mais que um nome, mas espero que estas lies radiofnicas sobre a matria sirvam para divulgar o alcance e os mtodos desta cincia. Confio em que a publicao das mesmas em livro servir para o mesmo fim. Creio que esta obra pode ser tambm de utilidade para os estudantes das cadeiras de Antropologia nas universidades inglesas e americanas, j que existem muito poucos textos breves que possam servir de introduo ao estudo desta disciplina. Por isso mesmo acrescentei urna pequena bibliografia. Muitas das ideias expressas nestas conferncias j as tinha dado a conhecer anteriormente, e s vezes da mesma forma. Agradeo portanto a autorizao para reproduzi11 -

las novamente aos delegados da Clarendon Press e aos editores de Man, Blackfriars e Africa Agradeo ao senhor K. 0. L. Burridge a sua ajuda na preparao destas conferncias e aos meus colegas do Instituto de Antropologia Social de Oxford, assim como ao senhor T. B. Radley da 1313C, os seus conselhos e as suas crticas. E. E. E. - P. (1) Social Anthropology (Antropologia Social), conferncia inaugural proferida na Universidade de Oxford em 4 de Fevereiro de 1948, Clarendon Press, 1948; Social Anthropology: Past and Present (Antropologia Social: Passado e Presente), Marett Lecture proferida no Exeter College HalI, Oxford, em 3 de Junho de 1950, Man, 1950, n.o 198; Social Amhropology (Antropologia Social), Black1riars, 1946; Applied Anthropology (Antropologia Aplicada), conferncia pronunciada na Sociedade Antropolgica da Universidade de Oxford em 29 de Novembro de 1945, Africa, 1946. 12

ALCANCE DO TEMA

Nestas conferncias, tentarei dar-vos uma ideia geral do que a Antropologia Social. Sei perfeitamente que existe uma confuso bastante grande a respeito desta matria, mesmo entre os profanos com um certo nvel cultural. Na maior parte das pessoas, o nome suscita vagas associaes de ideias entre macacos e crnios, ou entre ritos estranhos de selvagens e curiosas supersties. Creio que no me vai ser difcil fazer-lhes ver o erro dessas associaes mentais. A minha aproximao a esta matria pautar-se- por este facto. Partirei do princpio de que alguns ignoram totalmente o que a Antropologia Social e de que outros tm uma ideia equivocada a seu respeito. Espero que os que conheam algo sobre o tema saibam desculpar-me se na minha exposio o discuto de uma forma que possa parecer-lhes elementar. Nesta primeira conferncia explicarei o alcance geral da matria, enquanto na segunda e na terceira falarei do progresso terico desta cincia. A quarta ser dedicada quela parte da investigao que denominamos trabalho de campo e a quinta mostrar, atravs de alguns exem15

ANTROPOLOGIA SOCIAL plos de estudos modernos, o desenvolvimento da teoria e do trabalho de campo. Na ltima conferncia examinarei a relao entre a Antropologia Social e a vida prtica. Na minha exposio, e sempre que seja possvel, tratarei de limitar-me Antropologia Social em Inglaterra, principalmente para evitar dificuldades de apresentao, uma vez que, se tivesse de ocupar-me tambm do desenvolvimento da matria nos pases do Continente e na Amrica, ver-me-ia obrigado a condensar tanto o material que o ganho em compreenso no poderia compensar o perdido em clareza e continuidade. Como em Inglaterra a Antropologia Social teve um desenvolvimento bastante independente, esta limitao tem menos importncia que aquela que assumiria em muitos outros campos do conhecimento. De qualquer modo, no deixarei de mencionar os autores e tendncias estrangeiros que tm exercido uma aprecivel influncia sobre os estudiosos ingleses. Porm, mesmo dentro destes limites, no fcil dar-vos unia definio simples e clara dos fins e dos mtodos da Antropologia Social, porque nem sequer entre os que se dedicam a esta disciplina existe um acordo total nestes assuntos. Naturalmente, h uma coincidncia completa de opinies em muitas matrias, e uma divergncia em outras; como sucede frequentemente no estudo de um tema novo e muito amplo, as ideias divergentes tendem a confundir-se com as personalidades que as sustentam, 16

ALCANCE DO TEMA pois os cientistas so talvez mais dados a identificar-se com as suas opinies do que quaisquer outras pessoas. As preferncias pessoais, quando h necessidade de as expressar, no tm importncia se so abertamente reconhecidas como tal. As ambiguidades so muito mais perigosas. A Antropologia Social tem um vocabulrio tcnico muito limitado e v-se obrigada a recorrer linguagem comum, que, como todos sabem, no muito exacta. Os termos sociedade, cultura, costume, religio, sano, estrutura, funo, poltico, democrtico, nem sempre comportam o mesmo significado, quer para diferentes pessoas, quer em diferentes contextos. Este problema podia sanar-se introduzindo uma srie de vocbulos novos ou dando um significado restrito e tcnico s palavras de uso quotidiano. Mas se este processo se generalizasse, alm das dificuldades para conseguir que todos se pusessem de acordo sobre os novos conceitos, chegar-se-ia rapidamente a uma gria s compreensvel para os estudiosos profissionais. Perante a alternativa de ter de escolher entre manobrar muito perto as obscuridades da linguagem quotidiana e as obscuridades da gria especializada, parece-me menos arriscado preferir as formas do discurso comum, pois o que nos ensina a Antropologia Social no diz apenas respeito aos profissionais, mas antes a toda a gente. Em Inglaterra e, ainda que em menor grau, nos Estados Unidos, a expresso Antropologia Social utilizada para designar uma parte de uma matria mais vasta que a Antropologia, isto , o estudo do homem num certo 17

ANTROPOLOGIA SOCIAL nmero de aspectos. 0 seu objecto est ligado s culturas e sociedades humanas. Na Europa continental prevalece uma outra terminologia. Quando a se fala de Antropologia, que para ns significa o estudo completo do homem, quer-se referir o que ns em Inglaterra denominamos Antropologia Fsica, que o estudo biolgico do homem. 0 que ns denominamos Antropologia Social chama-se ali Etnologia ou Sociologia. Mesmo em Inglaterra s h pouco tempo comeou a ser usada a expresso Antropologia Social. Contudo, tem-se vindo a ensinar sob a designao de Antropologia ou Etnologia, em Oxford, desde 1884, em Cambridge, desde 1900, e em Londres, desde 1908. A primeira ctedra que teve oficialmente a designao de Antropologia Social foi a ctedra honorria de Sir James Frazer, em Liverpool, em 1908. A disciplina alcanou uma grande difuso e com o nome de Antropologia Social existem agora vrios cursos numa srie de universidades da Gr-Bretanha e dos Domnios. Como esta disciplina apenas uma parte do amplo captulo da Antropologia, costuma ser ensinada juntamente com os outros ramos dessa cincia: Antropologia Fsica, Etnologia, Arqueologia Pr-Histrica e s vezes Lingustica Geral e Geografia Humana. Como as ltimas duas matrias raras vezes figuram nos cursos de Antropologia deste pas, j no me referirei mais a elas. Quanto Antropologia Fsica, que actualmente tem muito pouco em comum com a disciplina que nos ocupa, s direi que constitui um ramo da Biologia Humana que estuda, entre 18

ALCANCE DO TEMA outras coisas, a hereditariedade, a nutrio, as diferenas sexuais, anatomia comparada e fisiologia das raas e a teoria da evoluo humana. A Etnologia a matria que se encontra mais relacionada com o nosso tema. Este facto compreender-se- melhor se se souber que embora os antroplogos sociais considerem que o seu objecto integra todas as culturas e sociedades humanas, incluindo a nossa, o seu esforo, por razes que mencionarei mais tarde, tem-se orientado quase exclusivamente para o estudo dos povos primitivos. Como os etnlogos se dedicam tambm ao estudo destas sociedades, observa-se portanto uma notvel coincidncia entre as duas disciplinas. Contudo, importa destacar que embora a Etnologia * a Antropologia Social trabalhem fundamentalmente com- * mesmo tipo de sociedades, os seus objectivos so muito diferentes. Assim, ainda que no passado no se fizesse uma distino bem clara entre ambas, hoje em dia so consideradas como duas disciplinas diferentes. A Etnologia ocupa-se de classificar os povos em funo das suas caractersticas raciais e culturais, para depois explicar, baseada no movimento e mistura de povos e na difuso de culturas, a sua distribuio no presente e no passado. A classificao de povos e culturas um estudo preliminar essencial para as comparaes que fazem os antroplogos sociais entre sociedades primitivas, porque altamente conveniente, e at mesmo necessrio, principiar o trabalho comparativo com as do mesmo nvel cultural as que constituem o que Bastian chamou, h muito 19

ANTRGI`OLOGIA SOCIAL tempo, provncias geogrficas (). Porm, quando os etnlogos tratam de reconstituir a histria de povos primitivos de cujo passado no se conserva documentao histrica, no tm mais remdio, para estabelecer as suas concluses, que fiar-se nas dedues obtidas por evidncia circunstancial. Tendo em conta a natureza do assunto, as concluses nunca podem ser mais que provveis reconstrues. Assim, s vezes, h uma srie de hipteses diferentes e at contraditrias que se ajustam igualmente bem aos factos conhecidos. A Etnologia no pois Histria, na acepo comum da palavra, j que esta no nos diz os factos que poderiam ter acontecido, mas antes afirma os que aconteceram; no s assegura a sua existncia, como tambm detalha como e quando, e amide por que sucederam. Por esta razo e, alm disso, porque pouco nos pode informar sobre a vida social que desenvolveram os povos primitivos, as conjecturas da Etnologia tm escasso valor para os antroplogos sociais. Ao contrrio, as suas classificaes so muito teis. A Arqueologia Pr-Histrica pode ser considerada como um ramo da Etnologia que trata de reconstruir a histria dos povos e civilizaes a partir dos restos humanos e culturais postos a descoberto nas escavaes e sedimentos geolgicos. Do mesmo modo que a Etnologia, tambm utiliza a evidncia circunstancial. A sua semelhana, pouca informao com interesse proporciona (1) Adolf Bastian, Controversen in der Ethnologie, 1893. 20

ALCANCE DO TEMA ao antroplogo social, pois em vez de se ocupar das ideias e instituies dos povos, dedica-se antes a descobrir e a classificar ossos e objectos. Outro ramo da Etnologia. a Tecnologia Comparada, que se ocupa em especial das sociedades primitivas. Tal como se ensina hoje em dia no mais que um auxiliar da Etnologia e da PrHistria. 0 objecto da Antropologia Social bastante diferente. Como demonstrarei em seguida, estuda o comportamento social, geralmente em formas institucionalizadas, como a famlia, sistemas de parentesco, organizao poltica, procedimentos legais, ritos religiosos, e assim por diante, alm das relaes entre tais instituies; estudase em sociedades contemporneas ou naquelas comunidades histricas sobre as quais existe uma informao adequada para a realizao de tais investigaes. Assim, enquanto um hbito de um povo, examinado num mapa de distribuio, tem interesse para o etnlogo como prova de um movimento tnico, de uma tendncia cultural ou de um contacto anterior entre povos, para o antroplogo social , noutra perspectiva, uma parte da vida social total no momento dado. A mera probabilidade de que esse costume tenha sido tomado doutra comunidade, no o preocupa excessivamente, uma vez que no pode estar seguro desse facto, e mesmo que o estivesse no sabe como, quando e por que aconteceu. Por exemplo, certos povos da frica Oriental tm o Sol como o seu smbolo de Deus. Para certos etnlogos, este facto prova a influncia do Antigo Egipto. 0 antroplogo social sabe que no pode demonstrar-se a verdade ou falsidade desta 21

ANTROPOLOGIA SOCIAL hiptese e por isso est mais sensibilizado para relacionar o simbolismo solar com todo o sistema de crenas e cultos desses povos. Comprovamos assim que o etnlogo eo antroplogo social podem utilizar a mesma informao etnogrfica, mas com finalidades diferentes. Os programas dos cursos universitrios de Antropologia poderiam ser graficamente representados por trs crculos que se intersectam, simbolizando cada um deles os estudos biolgicos, histricos e sociolgicos. As reas comuns aos trs seriam a Antropologia Fsica, a Etnologia (incluindo a Arqueologia Pr-Histrica e a Tecnologia Comparada) e a Antropologia Social. Embora estas trs disciplinas antropolgicas tenham como campo comum de estudo o homem primitivo, os seus fins e mtodos, so, segundo vimos, bastante diferentes. Se se ensinam juntas, em maior ou menor grau, nas universidades, esse facto deve-se mais a circunstncias histricas largamente tributrias da teoria darwiniana da evoluo, que a um plano cuidadosamente concebido; pela mesma razo esto conjuntamente representadas no Real Instituto Antropolgico. Alguns dos meus colegas manifestaram-se profundamente insatisfeitos com o actual estado de coisas. Alguns antroplogos pretendiam que a Antropologia Social fosse ensinada em ligao mais estreita com a Psicologia ou com as denominadas Cincias Sociais, tais como Sociologia Geral, Economia, Poltica Comparada, e outros defendiam a sua aproximao com outras matrias. Este assunto muito complexo e esta no a ocasio oportuna 22

ALCANCE DO TEMA para o discutir. S direi que a soluo depende em grande medida do modo como se encare a Antropologia Social, pois existe uma enorme divergncia entre os que a consideram uma cincia natural e os que, como eu, a incluem entre as Humanidades. Esta diviso agrava-se ao mximo quando se discutem as relaes entre a Antropologia e a Histria. Deixarei a anlise deste ponto concreto para uma conferncia posterior, porque se torna necessrio saber algumas coisas sobre a evoluo do assunto para entender como se produziu esta diviso de opinies. J deliniei de maneira breve e inevitavelmente de forma digressiva a posio da Antropologia Social na universidade. Preparado o terreno desta maneira, posso agora dedicar-me totalmente anlise dessa disciplina, que objecto desta exposio e o nico tema que posso tratar com idoneidade. Portanto, quando por comodidade falar de Antropologia, sem a especificao de Social, deve subentender-se que me refiro a este ramo que a Antropologia Social. Creio que, agora, convm que me ocupe imediatamente das perguntas que so sociedades primitivas?, e porque que as estudamos?, antes de precisar com mais detalhe o que vamos estudar no seu interior. Tal como se emprega na literatura antropolgica, a palavra primitiva no significa que as culturas que qualifica sejam anteriores no tempo ou inferiores a outras. Tanto quanto sabemos, as sociedades primitivas tm uma histria to longa como a nossa, e se em alguns aspectos se encontram menos desenvolvidas, noutros esto muito frequentemente 23

ANTROPOLOGIA SOCIAL quase ilimitado de culturas e subculturas, de sociedades e subsociedades. J tero notado que nos exemplos citados figuram temas to diversos como as instituies polticas e religiosas, as distines de classe baseadas na cor, sexo ou posio social, as instituies econmicas, as instituies legais ou semilegais, o matrimnio, e tambm estudos de adaptao social, da organizao social total, ou estrutura, de um ou outro povo. Quer dizer, a Antropologia Social realiza um conjunto de investigaes diferentes numa srie de sociedades distribudas por todo o mundo. Qualquer departamento de Antropologia correctamente organizado tenta abarcar nos seus programas de estudo os tpicos mnimos e essenciais das sociedades primitivas: parentesco e famlia, instituies polticas comparadas, economia poltica comparada, religio comparada, legislao comparada, assim como cursos mais gerais sobre o estudo das instituies, teoria sociolgica geral e histria da Antropologia Social. D tambm cursos especiais sobre as sociedades de determinadas regies etnogrficas; e, alm disso, pode ainda oferecer cursos sobre matrias to peculiares como moral, magia, mitologia, cincia primitiva, arte primitiva, tecnologia primitiva, lngua, e tambm sobre os escritos de certos antroplogos e socilogos. Um antroplogo pode possuir um conhecimento geral sobre todas estas regies etnogrficas e disciplinas sociolgicas, mas, logicamente, s pode ser uma autoridade em uma ou duas delas. Consequentemente, e tal como 32

ALCANCE DO TEMA sucede em todos os ramos do conhecimento, o aumento do conhecimento acarreta a especializao. 0 antroplogo torna-se um especialista em estudos africanos, estudos melansicos, estudos de ndios norte-americanos, e assim por diante. J no tenta dominar os detalhes de regies estranhas ao seu sector, excepto quando fazem parte de monografias dedicadas explicitamente a problemas gerais, qui instituies religiosas ou legais, que lhe interessem especialmente. A literatura existente sobre os ndios americanos ou os Bantu africanos, por exemplo, J to abundante que justifica por si s a dedicao exclusiva de um estudioso a uma ou outra matria. A tendncia para a especializao torna-se mais notria quando se estudam as sociedades que possuem literatura ou que pertencem a uma cultura mais vasta com tradio literria. Se um investigador tem um certo brio profissional e acadmico no pode estudar os bedunos rabes ou os camponeses rabes sem conhecer no s a sua lngua falada, como tambm a lngua clssica da sua estrutura sociocultural; do mesmo modo no pode abordar as comunidades de camponeses hindus sem ter um certo conhecimento da sua lngua e do snscrito, a lngua clssica dos seus ritos e tradies religiosas. Para no ser um simples aprendiz e dominar o seu sector, o antroplogo deve dedicar-se predominantemente a um ou dois temas, e deve, alm disso, limitar as suas investigaes a determinadas regies. No pode fazer um estudo comparado dos sistemas legais primitivos sem uma boa 33

ANTROPOLOGIA SOCIAL base de conhecimentos de legislao geral e jurisprudncia, ou investigar arte primitiva sem ter lido detidamente a literatura geral correspondente. Estas circunstncias que acabei de mencionar contribuem para que a Antropologia Social seja difcil de ensinar, especialmente quando se tem de preparar, como sucede frequentemente em Oxford, ps-graduados e investigadores. Quando h um nmero elevado de estudantes trabalhando numa ampla variedade de temas referentes a diversos aspectos da vida de regies que se acham disseminadas pelo Globo, muitas vezes impossvel transmitir-lhes mais que uma viso muito geral. Sir Charles Oman conta que os professores Regius () de Histria, em Oxford, tropearam com a mesma dificuldade quando tentaram dar aulas para psgraduados; no tiveram xito, pois, como nota meditativamente o nosso autor, os estudantes ps-graduados divagam segundo os seus desejos (). Contudo, no mbito da Antropologia Social, * situao no to difcil como no da Histria, porque * Antropologia Social pode generalizar com mais facilidade e tem um sistema terico geral que falta Histria. No s existe uma quantidade de semelhanas evidentes entre as sociedades primitivas de todo o mundo, como alm disso podem ser classificadas num nmero limitado de tipos, pelo menos parcialmente, por meio da anlise estrutural. Isto d unidade matria. Os antroplogos (3) Cargo de professor criado por Henrique VIII. (nt) (4) Sir Charles Oman, On the Writing of History, p. 252, 1939. 34

ALCANCE DO TENIA sociais estudam, pois, do mesmo modo, uma sociedade primitiva, quer ela esteja na Polinsia, na frica ou na Lapnia; por outro lado, os assuntos de que se ocupam -sistemas de parentesco, ritos religiosos ou instituies polticas - so examinados nas suas relaes com a estrutura social total de que fazem parte. Antes de considerar, de maneira preliminar, o que se entende por estrutura social, quero pedir-vos que prestem ateno a outra caracterstica desta srie de teses, porque ela reala um problema importante para a Antropologia no momento actual, um problema que voltarei a tratar em conferncias posteriores. Todas se dedicam a temas sociolgicos, quer dizer, tratam fundamentalmente de conjuntos de relaes sociais, isto , relaes entre membros de uma sociedade e entre grupos sociais. 0 que quero aqui sublinhar que elas so mais estudos de sociedades que estudos de culturas. Entre os dois conceitos h uma diferena sumamente importante, que levou a teoria e a prtica antropolgicas em duas diferentes direces. Este problema compreender-se- melhor com alguns exemplos simples. Ao entrar numa igreja inglesa costume que os homens tirem o chapu e no os sapatos; ao contrrio, numa mesquita muulmana, tiram o calado, mas no o que levam na cabea. Este mesmo comportamento normal quando se entra, respectivamente, numa casa inglesa ou numa tenda de bedunos. Estas diferenas que acabamos de citar so diferenas de cul35

ANTROPOLOGIA SOCIAL tura ou de costumes. Em ambos os casos, as distintas reaces tm uma mesma funo e finalidade: constituem uma demonstrao de respeito, que diferentemente expressado nas duas culturas. Vou dar-lhes um exemplo mais complicado. Os bedunos rabes nmadas tm em alguns aspectos fundamentais o mesmo tipo de estrutura social que certos povos nilticos seminmadas do Este de frica. Contudo, culturalmente so diferentes: os primeiros vivem em tendas e os segundos em cabanas; os bedunos criam camelos, os nilticos, gado vacum; aqueles so muulmanos, estes tm outro tipo de religio, e assim por diante. Outro exemplo diferente dos anteriores, e ainda mais complexo, seria a distino que fazemos quando falamos de civilizao helnica ou hindu e sociedade helnica ou hindu. Encontramo-nos, por conseguinte, perante dois conceitos diferentes, ou, melhor, duas diferentes abstraces da mesma realidade. Embora se tenham discutido com muita frequncia as definies que lhes corresponderiam e as relaes que existiriam entre eles, estas questes foram muito poucas vezes examinadas sistematicamente; existe ainda muita confuso e pouca unanimidade nesta matria. Morgan, Spencer e Durkheim foram os primeiros a determinar que a finalidade da nossa actual Antropologia Social seria a classificao e anlise funcional das estruturas sociais. Esta forma de a encarar persiste ainda entre os continuadores de Durkheim em Frana, assim como na Antropologia britnica actual e na tradi- 36

ALCANCE DO TEMA o da sociologia formal alem (). Por outro lado, Tylor e outros mais orientados para a Etnologia conceberam esta disciplina como a classificao e anlise da cultura. Este foi o ponto de vista dominante na Antropologia americana durante bastante tempo. Penso que isso se deve, por um lado, a que as sociedades ndias em que concentraram a sua investigao so de natureza fraccionada e desintegrada, prestando-se mais facilmente a estudos de cultura que a estudos de estrutura social. Por outro lado, a ausncia de uma tradio de trabalho de campo intensivo nas lnguas nativas e durante prolongados perodos de tempo, tal como se faz em Inglaterra, tende tambm a orientar os estudos para os costumes ou para a cultura, desprezando de certo modo as relaes sociais. Quando um antroplogo social analisa uma sociedade primitiva, no se evidencia com claridade a distino entre sociedade e cultura, porque o que ele descreve a realidade, o comportamento bsico, em que ambos os conceitos se encontram incorporados. Conta, por exemplo, a forma exacta em que um indivduo demonstra respeito para com os seus antepassados, mas, quando tem de interpretar tal comportamento, v-se obrigado a abstrair dele luz do problema particular que est a investigar. Se so problemas de estrutura social, ele prestar mais ateno s relaes sociais das pessoas que intervm em todo o processo do que aos pormenores da sua expresso cultural. (5) Georg Simmel, Soziologie, 1908; Leopold von Wiese, Allgemeine Soziologie, 1924. 37

ANTROPOLOGIA SOMI, Assim, uma forma de interpretar, pelo menos parcialmente, o culto dos antepassados seria demonstrar que no contraria a estrutura da famlia ou do parentesco. Os actos culturais ou habituais que um homem realiza quando deseja mostrar respeito para com os seus antepassados, por exemplo factos como o sacrifcio de uma vaca ou de um boi, exigem uma interpretao diferente, que pode ser, simultaneamente, psicolgica e histrica. Esta distino metodolgica evidente quando se efectuam estudos comparados, pois se se tentar fazer ao mesmo tempo ambos os tipos de interpretao criar-se- quase inevitavelmente uma grande confuso. 0 que nestes casos se compara no so as coisas em si mesmas, mas sim algumas das suas caractersticas. Numa comparao sociolgica de cultos de antepassados realizada num certo nmero de sociedades diferentes, por exemplo, o que se estuda so os conjuntos de relaes estruturais entre pessoas. Portanto, comea-se forosamente por abstrair, em cada sociedade, essas relaes dos seus modos particulares de expresso cultural, pois a comparao no pode fazer-se de outra maneira. Quer dizer, o que se faz separar problemas de determinado tipo para poder investig-los. Neste procedimento, no se est a fazer uma distino entre diferentes tipos de coisas - sociedade e cultura no so entidades -, mas sim entre diversas classes de abstraces. Ao principiar esta conferncia afirmei que a disciplina que nos ocupa estuda as culturas e sociedades dos 38

ALCANCE DO TEMA povos primitivos, porque naquele momento no queria introduzir uma dificuldade. Comecei assim e terei de deixar a o problema, aclarando somente que existe ainda muita incerteza e divergncia de opinies sobre esta matria e que uma questo muito difcil. Finalmente, estou de acordo em que o estudo dos problemas da cultura conduz-tem mesmo de conduzir- sua formulao em termos histricos e psicolgicos, enquanto a anlise da sociedade formulada em termos de Sociologia. A minha opinio pessoal que, embora ambas as questes sejam igualmente importantes, os estudos estruturais deveriam ter prioridade. Isto faz-nos voltar novamente apreciao das teses l citadas. Lendo-as, observa-se que todas tm algo em comum. Ou seja: no encaram o objecto do seu estudo -liderana, religio, distines raciais, dote da noiva, escravatura, possesso de terras, posio da mulher, sanes sociais, classe social, procedimentos legais ou o que quer que sejacomo elementos isolados ou instituies suficientes em si mesmas, mas sim como partes das estruturas sociais e em termos dessas estruturas. Que ento uma estrutura social? Ver-me-ei obrigado a ser um tanto vago e pouco convincente ao responder a esta pergunta nas minhas conferncias introdutrias, mas ocupar-me-ei novamente dela mais adiante. Contudo, posso antecipar desde j que tambm neste caso existe uma grande divergncia de opinies. Isto inevitvel, porque impossvel dar uma definio precisa de conceitos to bsicos. Apesar dos meus escrpulos, para poder continuar terei 39

ANTROPOLOGIA SOCIAL necessariamente de lhes dar uma noo ainda que preliminar do que se entende geralmente por estrutura. evidente que na vida social deve haver uniformidades e regularidades e que uma sociedade deve ter um determinado tipo de ordem, pois se tal no sucedesse os seus membros no poderiam viver juntos. precisamente porque as pessoas conhecem o tipo de comportamento que delas se espera, nas diversas situaes da vida social, e porque coordenam as suas actividades em funo de regras e em obedincia a uma escala de valores, que todas e cada uma so capazes de realizar as suas tarefas adequadamente. Podem fazer previses, antecipar acontecimentos e viver as suas vidas em harmonia com os seus semelhantes, porque cada sociedade tem uma forma ou padro caracterstico que nos permite consider-la como um sistema ou estrutura, no seio da qual os seus membros desenvolvem as suas actividades em concordncia com ela. 0 uso do termo estrutura com este significado supe um certo grau de compatibilidade entre as partes, pelo menos susceptvel de evitar contradies abertas e conflitos. Significa tambm que tem uma durao maior que a generalidade das coisas passageiras da vida humana. As pessoas que vivem numa sociedade podem no se dar conta de que esta possui uma estrutura, ou capt-la apenas de uma forma vaga. A tarefa do antroplogo social revelar a sua existncia. Uma estrutura social total, isto , a estrutura completa de uma sociedade determinada, compe-se de um certo nmero de estruturas ou sistemas subsidirios, e

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ALCANCE DO TEMA por isso que podemos falar de sistemas de parentesco, sistemas econmicos, religiosos ou polticos. As actividades sociais dentro destes sistemas ou estruturas esto organizadas volta de instituies tais como o matrimnio, a famlia, o mercado, a liderana, e assim por diante. Assim, quando falamos das funes das instituies, estamos a referirnos parte que lhes corresponde na manuteno da estrutura social. Creio que todos os antroplogos sociais poderiam em princpio aceitar estas definies. As dificuldades e diferenas de opinio aparecem quando se tenta averiguar que tipo de abstraco uma estrutura social e que significa exactamente o funcionamento de uma instituio. Na realidade, todos estes problemas se podero compreender melhor depois de conhecer alguns dados sobre o desenvolvimento terico da Antropologia Social. 41

11 PRIMCIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO

Esta segunda conferncia e a que se segue sero dedicadas a uma breve sntese histrica da Antropologia Social. No tenho a inteno de vos oferecer uma simples lista cronolgica de antroplogos e das suas obras, mas antes procurarei apresentar um quadro do desenvolvimento dos seus conceitos gerais, isto , da teoria correspondente, ilustrando-o com ideias e citaes de alguns autores (1) . Segundo se viu, a Antropologia Social uma disciplina bastante nova nos programas de ensino das nossas universidades, e ainda mais recente com esse nome. Porm, noutra perspectiva, uma matria muito antiga, pois pode dizer-se que comeou com as primeiras reflexes especulativas da humanidade, j que sempre e em toda a parte os homens propuseram teorias sobre a natureza da sociedade. Ainda que no possamos definir o (1) Podem encontrar-se dados gerais sobre, a histria da Antropologia em A. C. Haddon, History of Anthropology, ed. rev. 1934; Paul Radin, The Method and Theory of Ethnology, 1933; T. K. Penniman, A Hundred Years of Anthropology, 1935; e Robert H. Lowie, The History of Ethnological Theory, 1937. 45

ANTROPOLOGIA SOCIAL momento exacto do seu incio, isso no fundamental, pois h um limite para alm do qual no tem interesse de maior precisar as origens. Este perodo limite para a evoluo da Antropologia Social o sculo XVIII. A nossa cincia , portanto, filha do Iluminismo e conserva ao longo da sua histria muitas das caractersticas dessa ascendncia. Em Frana comea com Montesquieu (1689-1755). 0 seu livro mais conhecido, De L'Esprit des Lois (1748), um tratado de Filosofia Poltica, ou, melhor ainda, de Filosofia Social. Contm uma srie de ideias bastante estranhas acerca da influncia do clima sobre o carcter dos povos, assim como algumas observaes sobre a separao de poderes no Governo. Mas o que para ns se revela mais interessante a sua crena em que as partes integrantes de uma sociedade e o seu meio ambiente esto funcionalmente relacionados com todo o resto. S se pode compreender a legislao internacional, constitucional, criminal e civil considerando-as nas suas relaes recprocas e tambm nas suas relaes com o ambiente fsico de um povo, a sua economia, o nmero de indivduos, as suas crenas, costumes, modos de ser e temperamentos. 0 livro tem como finalidade examinar todas estas inter-relaes; no seu conjunto formam o que se chama o Esprito das Leis (). (2) De L'sprit des Lois, editado por Gonzague True, Editions Garnier Frres, s/d, p. li. 46

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO Montesquieu empregou a palavra leis com diferentes significados, mas em regra queria dar a entender por este termo as relaes necessrias que derivam da natureza das coisas (), quer dizer, as condies que permitem, em primeiro lugar, a existncia da sociedade humana, e, em segundo lugar, a de qualquer tipo de sociedade. Por falta de tempo no posso discutir este ponto de vista em pormenor, mas importante sublinhar que Montesquieu faz uma distino entre a natureza da sociedade e o seu princpio: a natureza o que a faz ser o que ela , e o princpio o que a faz funcionar. Uma a sua estrutura particular e a outra as paixes humanas que a pem em marcha (). Assim distinguia Montesquieu entre uma estrutura social e o sistema de valores que nela operam. A ascendncia francesa da Antropologia Social, partindo de Montesquieu, segue por outros escritores tais como D'Alambert, Condorcet, Turgot e em geral os enciclopedistas e fisiocratas, at chegar a Saint-Simon (1760-1825), que foi o primeiro a propor claramente uma cincia da sociedade. Este descendente de uma ilustre famlia era um personagem bastante notvel. Autntico filho das Luzes, ele acreditava apaixonadamente na cincia e no progresso e desejava acima de tudo estabelecer uma cincia positiva das relaes sociais, que para ele eram anlogas s relaes orgnicas da fisiologia; insistia, alm (3) Ibid., p. S. (4) Ibid., P. 23. 47

ANTROPOLOGIA SOCIAL disso, em que os cientistas deviam analisar os factos e no os conceitos. perfeitamente compreensvel que os seus discpulos fossem socialistas e colectivistas e talvez tambm que o movimento acabasse em fervor religioso para finalmente se desintegrar na busca da mulher perfeita que pudesse desempenhar o papel de messias feminino. 0 discpulo mais conhecido de Saint-Simon, e que acabou por se separar dele, foi Auguste Comte (1798.1857). Comte era um pensador mais sistemtico que SaintSimon, embora fosse igualmente excntrico. Foi ele quem chamou sociologia nova cincia da sociedade. A corrente do racionalismo francs que se origina nestes autores iria mais tarde influir profundamente na Antropologia inglesa, atravs das obras de Durkheim, dos seus discpulos e de Lvy-Bruhl, descendentes em linha directa da tradio saint-simoniana. Os precursores desta disciplina na Gr-Bretanha foram os filsofos morais escoceses, cujas obras so tpicas do sculo XVIII. Os nomes mais conhecidos so os de David Hume (1711-1776) e Adam Smith (1723-1790). Hoje em dia a maioria destes autores muito pouco lida. Eles afirmavam que as sociedades eram sistemas naturais, querendo com isso sublinhar que a sociedade deriva da natureza humana e no de um contrato social, acerca do qual tanto tinham escrito Hobbes e outros pensadores. Quando falavam, pois, de moralidade natural, religio natural, jurisprudncia natural e assim por diante, faziam-no neste sentido. 48

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO Se se considerarem as sociedades como sistemas ou organismos naturais, elas tero de ser estudadas emprica e indutivamente, e no pelos mtodos do racionalismo cartesiano. Por isso o ttulo da tese de Hume de 1739 era: ,4 Treatise of Human Nature: Being an Attempt to introduce the experimental Method of Reasoning into Moral Subjects. Mas estes autores eram tambm sumamente tericos e interessavam-se principalmente pelo que eles denominavam princpios gerais, o que actualmente se chamaria leis sociolgicas (). */* Estes filsofos acreditavam tambm no progresso ilimitado, que denominavam melhoramento e perfectibilidade, e nas leis do progresso. Para descobrir estas leis empregavam o mtodo que Corate haveria de chamar comparado. Do modo como o utilizavam, pressupunham que a natureza humana fundamentalmente a mesma em todos os lugares e em todos os tempos, que todos os povos seguem pelo mesmo caminho e por etapas uniformes, num gradual e contnuo avano para a perfeio, embora uns mais lentamente que outros. indubitvel que no h um conhecimento exacto das primeiras etapas da nossa histria, mas, como a natureza humana constante, pode supor-se que os nossos antepassados viveram o mesmo tipo de vida que os Peles-Vermelhas do continente norte-americano e outros povos primitivos, quando se encontraram em condies anlogas e num nvel cultural semelhante. Se compararmos todas (5) Gladys Bryson, Man and Society, 1945. 49

ANTROPOLOGIA SOCJAI, as civilizaes conhecidas e as ordenarmos de acordo com o seu grau de progresso, possvel obter um esquema da evoluo da histria da nossa prpria sociedade e de todas as sociedades humanas, embora no se possa saber quando e que circunstncias suscitaram o progresso. Dugald Stewart chamou histria terica ou conjectural a este procedimento. uma espcie de Filosofia da Histria, que trata de determinar as inclinaes e tendncias gerais mais amplas, considerando os casos particulares como meros incidentes. Este mtodo foi admiravelmente exposto por Lord Kames nos seguintes termos: devemos contentar-nos com reunir os factos e circunstncias tal como podem deduzir-se das leis dos diferentes pases. Se estes elementos todos juntos constituem um sistema regular de causas e efeito, podemos racionalmente inferir que o progresso foi o mesmo em todas as naes, pelo menos no que toca s circunstncias capitais; os acidentes ou a natureza especial de um povo ou de um governo provocaro sempre algumas peculiaridades (). Uma vez que existem estas leis de desenvolvimento e um mtodo para as descobrir, segue-se que a cincia do homem que estes filsofos pretendiam erigir uma cincia normativa, apontando para a criao de uma tica secular baseada no estudo da natureza humana em sociedade. (6) Lord Kames, Historcal Law-Tracts, vol. 1, p. 37, 1758. 50

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO Nas especulaes tericas destes autores do sculo XVIII j encontramos todos os ingredientes da teoria antropolgica do sculo seguinte e ainda dos nossos dias: o nfase nas instituies, a suposio de que as sociedades humanas eram sistemas naturais, a insistncia em que o estudo delas devia ser emprico e indutivo, que a sua finalidade a descoberta e formulao de princpios universais ou leis, especialmente em termos de etapas de desenvolvimento, reveladas pela aplicao do mtodo comparado da histria conjectural; sendo a sua finalidade ulterior a determinao cientfica de uma tica. Estes investigadores so muito importantes para a histria da Antropologia, porque tratam de estudar a sociedade e no os indivduos, tentando por outro lado chegar formulao de princpios gerais. Nesta tentativa os seus interesses orientavam-se para as instituies, para as suas inter-relaes estruturais, para o seu crescimento e para as necessidades humanas que elas vinham satisfazer. Adam Ferguson, por exemplo, na sua obra An Essay on the History of Civil Society (1767) e em outros estudos, ocupa-se dos seguintes temas: as formas de subsistncia, as variedades da raa humana, a predisposio dos homens para viver em sociedade, os princpios do crescimento populacional, as artes e as relaes comerciais, a posio e as divises sociais. evidente a importncia das sociedades primitivas nos problemas que interessam a estes filsofos, e s vezes eles utilizaram algo do que se conhecia sobre elas na sua 51

ANTROPOLOGIA SOCIAL epoca, mas, em geral, o Velho Testamento e as obras clssicas eram as suas fontes principais de informao fora dos limites da sua cultura e do seu tempo. Na realidade, pouco se conhecia acerca das sociedades primitivas, embora as viagens e descobrimentos do sculo XVI tivessem levado, j no tempo de Shakespeare, a uma representao geral do selvagem nos crculos cultos, retratada no carcter de Caliban. Tambm os autores de obras de poltica, leis e costumes comeavam j a dar-se conta da grande diversidade de hbitos dos povos no europeus. Montaigne (1533.1592), em particular, incluiu em muitas pginas dos seus Ensaios o que hoje se consideraria material claramente etnogrfico. Nos sculos XVII e XVIII os filsofos serviram-se dos povos primitivos como prova dos seus argumentos sobre a natureza da sociedade selvagem contraposta sociedade civil, isto , a sociedade anterior ao estabelecimento do governo por contrato ou aceitao do despo. tismo. Locke (1632-1714), especialmente, refere-se a estas sociedades nas suas especulaes sobre religio, governo e propriedade. Estava familiarizado com o que se tinha escrito sobre os Peles-Vermelhas caadores da Nova Inglaterra, mas a sua informao, ao estar limitada a um nico tipo de sociedade ndia americana, prejudica o seu tra. balho. Os autores franceses da poca utilizaram o que se havia escrito sobre os ndios de So Loureno, em especin1 os relatos de Gabrel Sagard e de Joseph Lafitau 52

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO sobre os hures e os iroqueses (), para descrever o homem em estado natural. Por seu lado, Rousseau baseia o seu retrato do homem natural no que se conhecia dos caribes da Amrica do Sul. Mencionei a utilizao que alguns escritores dos sculos XVII e XVIII fizeram da informa o que se possua dos povos primitivos, para mostrar que o incio do interesse pelas sociedades mais simples tem na base a constatao de que elas constituem um material valioso para as teorias sobre a natureza e o melhoramento das instituies sociais. Da surgiria, a meados do sculo XIX, o que actualmente denominamos Antropologia Social. Os autores mencionados, quer em Frana, quer em Inglaterra, consideravam-se e eram considerados no seu tempo como filsofos. Apesar das suas dissertaes sobre o empirismo, confiavam mais na introspeco e nos raciocnios a priori que na observao das sociedades reais. Qui, excepo de Montesquicu, para a maioria deles os factos apenas serviam para ilustrar ou corroborar as teorias a que haviam chegado atravs da reflexo. S em meados do sculo XIX que se fizeram estudos sistemticos de instituies sociais. No dec nio que vai entre 1861 e 1871 apareceu uma srie de livros que hoje se (1) Gabriel Sagard, Le Grand Foyage du Pap des Hurons, 1632; Joseph Franois Lafitau, Moeurs des Sauvages Amriquains compares aux Mocurs des Premiers Temps, 1724. Para um comentrio geral da influncia dos escritos etnogrficos na Filosofia Poltica ver J. L. Myres, Presidental Adress to Section H., British Association Jor the Advancement oi Science, Winnipeg, 1909. 53

ANTROPOLOGIA SOCIAL consideram como os nossos primeiros clssicos tericos: Ancient Law (1861) e Village-Communities in East and West (1871) de Maine; Das Muterrecht (1861) de Bachofen; La Cit Antique (1864) de Foustel de Coulanges; Primitive Marriage (1865) de McLennan; Researches into the Early History of Mankind (1865) e Pritititive Culture (1871) de Tylor; e Systems of Consanguinity and Affinity of the Human Family (1871) de Morgan. Nem todos estes livros tratam primariamente de sociedades primitivas. Maine escreveu sobre as primeiras institui5es de Roma e, de forma geral, sobre os povos indo-europeus; Bachofen estava principalmente interessado pelas tradies e mitologias da Antiguidade Clssica; mas quem menos se preocupou com estas sociedades foram precisamente os que se dedicaram ao estudo das instituies comparadas nos primeiros tempos do desenvolvimento das sociedades histricas, e, como veremos em seguida, limitaram-se a abord-las de uma maneira sociolgica. Os primeiros a tratar as sociedades primitivas como assuntos de interesse acadmico foram McLennan e Tylor neste pas, e Morgan na Amrica. Foram eles que primeiro sintetizaram as informaes existentes acerca dos povos primitivos, a partir de uma ampla gama de escritos de vria ordem, apresentando-a de forma sistemtica e estabelecendo assim as bases da Antropologia Social. Nas suas obras articula-se o estudo das sociedades primitivas com a teoria especulativa sobre a natureza das instituies sociais. 54

PRIM1CIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO Como os filsofos que os precederam, estes autores de meados do sculo XIX estavam ansiosos por eliminar a simples especulao terica no estudo das instituies sociais. Tambm pensaram que poderiam obter os seus propsitos mantendo-se estritamente fiis ao empirismo e utilizando o mtodo comparado de forma rigorosa. J vimos que este procedimento foi anteriormente empregue pelos filsofos morais sob a designao de hist ria hipottica ou conjectural. Conite deu uma definio nova e mais exacta deste procedimento na sua obra intitulada Cours de Philosophie Positive (1830). Como iremos ver, uma vez eliminado o seu historicismo, ele veio a ser mais tarde aproveitado pela Antropologia moderna no denominado mtodo funcional. Segundo Conite, h uma relao funcional entre os factos sociais de diferentes espcies, que ele e Saint-Simon denominavam sries de factos sociais, polticos, econmicos, religiosos, morais, etc. Uma mudana em qualquer destas sries provoca mudanas correspondentes nas outras. 0 fim da Sociologia devia ser estabelecer estas correspondncias ou interdependncias entre uma e outra espcies de facto social. Isto pode alcanar-se graas ao mtodo lgico de variaes concomitantes, pois ao tratar-se de fenmenos sociais muito complexos, em que no se pode isolar variveis simples, este o nico mtodo adequado. Os autores que citei e os que lhes sucederam usaram este mtodo e escreveram uma srie de grossos volumes

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ANTROPOLOGIA SOCIAL com o fim de demonstrar as leis da origem e desenvolvi. mento das instituies sociais: o desenvolvimento do matrimnio mongamo a partir da promiscuidade, da propriedade a partir do comunismo, do contrato a partir do estatuto, da indstria a partir do nomadismo, da cincia positiva a partir da teologia, do monotesmo a partir do animismo. s vezes, especialmente quando tratam de temas religiosos, as explicaes so dadas, tanto em termos de origens psicolgicas (o que os filsofos chamaram natureza humana), como em termos de origens histricas. Os dois tpicos favoritos para os debates eram o desenvolvimento da famlia e o desenvolvimento da religio. Os antroplogos vitorianos nunca se cansavam de escrever sobre estes dois temas e a apreciao de algumas das suas concluses na matria ajudar-nos- a entender o tom geral da Antropologia daquele tempo, porque, embora discutissem violentamente entre si acerca do que se podia deduzir da evidncia, estavam totalmente de acordo sobre os fins e mtodos perseguidos. Sir Henry Maine (1822-1888), escocs, advogado e fundador da jurisprudncia comparada em Inglaterra, mantinha que a famlia patriarcal a forma original e universal da vida social, e que o patria potestas, a autoridade absoluta do patriarca, em que ela descansa, pro. duziu em toda a parte uma certa fase agntica, ou seja, a determinao da linhagem a partir exclusivamente dos machos. Outro jurista, o suo Bachofen, chegou justa. mente a uma concluso oposta sobre a forma da famlia 56

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO primitiva; e curioso que ele e Maine tivessem publicado no mesmo ano as suas concluses. Segundo Bachoferi, primeiro existiu por toda a parte um estado de promiscuidade, depois um sistema matrilincar ou matriareal, e s muito mais tarde na histria do homem que este sistema deu lugar a um outro, patrilinear ou patriarcal. Um terceiro advogado, tambm escocs, J. F. MeLennan (1827-1881), acreditava firmemente nas leis gerais do desenvolvimento social, embora tivesse o seu prprio paradigma das etapas da evoluo e ridicularizasse os dos seus contemporneos. Segundo a sua opinio, os primeiros homens viviam em promiscuidade, apesar de as provas demonstrarem que em todos os lados o homem comeou por se organizar em pequenos ncleos familiares de tipo matrilinear e totmico, ligados por laos de consanguinidade. Estas hordas eram politicamente independentes umas das outras e cada uma delas constitua um grupo exogmico por causa do costume do infanticdio feminino, que obriga os homens do grupo a procurar mulheres noutros grupos tribais. Estas primeiras sociedades desenvolveram com o tempo, por meio da poliandria, um sistema patrilinear em vez do matrilinear, enquanto a famlia emergia lentamente na forma a que estamos acostumados. Primeiro aparece a tribo, depois a gens ou cl e, por fim, a famlia. A teoria de McLennan foi continuada por outro escocs, estudioso do Velho Testamento e um dos fundadores da religio comparada, 57

ANTROPOLOGIA SOCIAL William Robertson Smith (1846-1894), que a aplicou a documentos antigos da histria rabe e liebraica (). Sir John Lubbock (1834-1913), mais tarde baro de Avebury, foi um homem verstil que tambm traou o devenvolvimento do casamento moderno desde um estdio de pristina promiscuidade () - o que constitua unia obsesso dos escritores da poca. 0 produto mais complicado e em certos aspectos mais fantstico do mtodo comparado foi a construo do advogado americano L. H. Morgan (1818-1881), que, entre outras coisas, postulou nada menos que quinze etapas para o desenvolvimento da famlia e do matrimnio, comeando na promiscuidade e terminando na unio mongama e na famlia tal como agora existe na civilizao ocidental. Este seu esquema fantasioso do progresso foi incorporado, graas a Engels, na doutrina oficial do marxismo na Rssia comunista. Ao fazer estas reconstrues, os autores utilizaram muito a ideia a que McLennan chama smbolos e Tylor sobrevivncias. As sobrevivncias sociais podem comparar-se com os rgos rudimentares que se encontram em alguns animais ou com as letras mudas das palavras: no tm uma funo especfica ou, se a possuem, ela de segunda ordem e diferente da original. Estes autores acreditaram que tais sobrevivncias, por serem relquias de uma idade anterior, podiam servir para confirmar se uma sucesso de etapas sociais estabelecidas (11) Kinship and Marriage in Early Arabia, 1885. (9) The Origin of Civilization, 1870. 58

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO por critrios lgicos era efectivamente uma sucesso histrica; por outro lado, determinada a ordem dessas etapas, poder-se-ia tentar estudar as influncias que provocaram a evoluo de um determinado nvel para o nvel seguinte. Por exemplo, Robertson Smith e MeLennan consideravam que o costume do levirato indica a existncia de um estado anterior da sociedade em que se praticou a poliandria. Por seu lado, Morgan opinava que a exis. lncia de um sistema classificatrio de parentesco, em que um homem chama pai a todos os indivduos machos da gerao do pai, me a todas as mulheres da gerao da me, irmo e irm aos filhos de toda esta gente e filho e filha aos seus filhos, era uma evidncia de que as relaes sexuais nestas sociedades foram em certa altura mais ou menos promscuas. Quando nos viramos para o tratamento que os antroplogos do sculo XIX deram religio, verificamos que aplicaram o mesmo mtodo que anteriormente exemplificmos, embora aqui, como j mencionei, haja uma mistura de especulaes de tipo histrico e psicolgico, introduzindo-se na argumentao certas suposies sobre a natureza humana. Sir Edward Tylor (1832-1917), muito mais cauto e crtico que a maolria dos seus contemporneos, que no caiu no consabido esquema das fases de desenvolvimento, tentou mostrar que toda a crena e culto religioso se desenvolveram a partir de certas dedues equivocadas da observao de certos fenmenos como os sonhos, transes, vises, doenas, viglia e sono, vida e morte. 59

ANTROPOLOGIA SOCIAL Sir James Frazer (1854-1941), a cujo talento literrio se deve a divulgao da Antropologia Social entre o pblico leitor, foi tambm um grande crente nas leis sociolgicas. Postulou trs fases de desenvolvimento por onde tm de passar todas as sociedades: magia, religio, e cincia. No seu modo de ver, o homem primitivo estava dominado pela magia, que, como a cincia, considera a natureza como uma srie de acontecimentos que ocorrem numa ordem invarivel, sem a interveno de uni agente pessoal(). Mas embora o mago, como o cientista, pressuponha a existncia de leis da natureza, cujo conhecimento o habilita a influenci-las para os seus prprios fins, ele no lida com leis reais, mas sim com leis imaginrias. No decurso do tempo, os membros mais inteligentes da sociedade aperceberam-se disto, e da desiluso resultante conceberam seres espirituais com poderes superiores aos homens, que podiam ser induzidos por meio de propiciao a alterar o curso da natureza em benefcio do propiciador. Esta a fase da religio. Posteriormente descobriu-se que tambm isto era uma iluso e o homem entrou ento na ltima etapa do seu desenvolvimento - a fase cientfica. Os antroplogos vitorianos eram homens de uma capacidade extraordinria, de ampla erudio e de uma integridade evidente. Sublinhavam um tanto exageradamente as semelhanas de costumes e crenas e no pres(1<Q Sir J. G. Frazer, The Golden Bough. The Magic Art, 3. ed, vol, I, 51, 1922. 60

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTG TERICO tavam a devida ateno s diferenas existentes, mas devemos reconhecer em seu favor que, ao tratar de explicar as semelhanas importantes em sociedades bastante afastadas no espao e no tempo, atacavam um problema real e no um problema imaginrio; e muitos e valiosos dados provieram das suas investigaes. 0 mtodo comparado permitiu-lhes separar o geral do particular e, consequentemente, classificar os fenmenos sociais. Assim, a Morgan se deve o comeo dos estudos comparados de sistemas de parentesco, que desde ento tm vindo a constituir uma importante parte da investigao antropolgica. Por sua vez, McLennan no s reuniu uma enorme massa de dados para comprovar a frequncia do rito de casamento por rapto nas cerimnias nupeiais das sociedades mais simples, como tambm foi o primeiro a mostrar que a exogamia (foi ele quem inventou a pala. vra) e o totemismo so caractersticas muito comuns nas sociedades primitivas, introduzindo assim dois dos mais importantes conceitos na disciplina emergente. Corres. pondelhe tambm, juntamente com Bachofen, o mrito de ter assinalado a existncia de sociedades matrilineares em todas as partes do mundo e reconhecido a sua grande importncia sociolgica, apesar de a forte corrente de opinio da sua poca se inclinar a favor da origem patriarcal da famlia. Tylor, entre outras realizaes, demonstrou a universalidade das crenas anmicas e introduziu o termo animismo no nosso vocabulrio. Frazer, por seu lado, assinalou a extenso geral das crenas mgicas e mostrou que a sua estrutura lgica podia ser reduzida, 61

ANTROPOLOGIA SOCIAL atravs da anlise, a dois tipos elementares, isto , magia homeoptica e magia por contgio; reuniu, alm disso, Um grande nmero de exemplos de reinado divino e de outras instituies e costumes, pondo-as de manifesto como padres sociais e culturais amplamente disseminados. Alm disso, a investigao realizada por estes antroplogos foi conduzida com um esprito muito mais crtico que a dos seus predecessores. indubitvel que possuam mais conhecimentos para utilizar nas suas generalizaes, mas tambm devemos reconhecer que os usavam de uma forma mais sistemtica que os filsofos, de quem Maine se queixava dizendo: Na realidade, as investigaes do jurista realizam-se actualmente tal como se efectuavam as do fsico e do fisilogo antes que se substitusse a simples suposio pela observao directa. Teorias plausveis e completas, mas totalmente inverificadas, como as Leis da Natureza ou o Contrato Social, desfrutam de uma preferncia universal sobre a investigao sria ao longo da histria primitiva da sociedade e das leis (). As especulaes filosficas tinham pouco valor se no estavam apoiadas em provas reais. A investigao sria de Maine e seus contemporneos abriu o caminho para a compreenso das instituies sociais. Ao seleccionar e classificar o material recolhido, eles constituram um corpo fundamental de dados etnogrficos, que at a (11) Ancient Laiv, ed. 1912, p. 3. 62

PRIMICIAS DO DESENVOLVINIENTO TERICO no existia, donde se podia extrair significativas concluses tericas e provar a sua validade. Outra virtude da maioria dos escritores mencionados do sculo XIX era que estudavam sociologicamente as instituies, isto , analisavam-nas em funo da estrutura social e no da psicologia individual. Evitavam os raciocnios dedutivos que partiam de postulados sobre a natureza humana, frequentemente empregues pelos filsofos, e tentavam explicar as organizaes em funo de outras que apareciam com elas na mesma sociedade, nesse momento ou num perodo anterior da sua histria. Assim, quando Mel,ennan quis descobrir a origem da exogamia, rejeitou explicitamente faz-lo por meio de um determinante biolgico ou psicolgico do tabu do incesto e tentou explic-la por referncia aos costumes de infanticdio feminino, s inimizades de cl e s crenas totmicas. Por outro lado, no procurou os fundamentos do rito de casamento por rapto na natureza humana, mas antes mostrou como se pode relacion-lo com leis exogamicas e como poderia ser a sobrevivncia de um acto de rapina. Do mesmo modo sugeriu como o sistema patrilinear pde derivar do sistema matrilinear atravs da combinao dos costumes de poliandria e patrilocalidade; e como a adorao de deuses animais e vegetais, seus smbolos e sua relao hierrquica, entre judeus, na ndia, na Antiga Grcia e em Roma, poderia ter-se desenvolvido a partir do totemismo e de uma estrutura totmica

de tribos. 63

ANTROPOLOGIA SOCIAL MeLenuan aderiu rigidamente tese de que as instituies sociais so funcionalmente interdependentes. Por exemplo, diz-nos que para explicar totalmente a origem da exogamia h que reconhecer que onde esta imperava tambm existia o toternismo; onde este existe imperam, por sua vez, as inimizades de cl; onde existem inimizades de cl, h a obrigao religiosa da vingana; onde prevalece a obrigao religiosa da vingana, prevalece tambm o infanticdio das fmeas; onde este predomina, predomina tambm o sistema de parentesco feminino. Se no se pudesse demonstrar qualquer um destes pontos, todo o raciocnio se desmoronaria (). Maine tambm se interessou por questes sociolgicas: as relaes da lei com a religio e a moral; os efeitos sociais da codificao da lei em vrias circunstncias histricas; os efeitos do desenvolvimento de Roma como um imprio militar sob a autoridade legal do pai de famlia; a relao entre o patria potestas e o parentesco agntico, e a evoluo, nas sociedades progressivas, da lei baseada no estatuto para a lei baseada no contrato. No tratamento destes problemas, Maine estava completamente certo ao advogar um mtodo sociolgico de anlise e ao condenar o que hoje se denominariam explicaes psicolgicas. Argumentava que o que a humanidade fez nos primeiros tempos no necessariamente um mistrio, mas os motivos que guiaram os indivduos nesses actos so-nos completamente desconhecidos e impossvel saber alguma (12) Studies in Ancient History (Se.=da Srie), p 28, 1896. 64

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO coisa sobre eles. Estes esquemas dos sentimentos dos seres humanos nas primeiras pocas do mundo so elaborados supondo em primeiro lugar que humanidade faltava uma grande parte das circunstncias de que hoje se encontra rodeada e, depois, postulando que, nas condies imaginadas, ela manteria os mesmos sentimentos e preconceitos de que est animada na nossa poca - embora, de facto, esses sentimentos pudessem ter sido criados ou engendrados por aquelas mesmas circunstncias que, por hiptese, a humanidade deixou de possuir (). Por outras palavras, as instituies primitivas no podem ser interpretadas em termos da mentalidade do investigador civilizado que as estuda, porque a sua mentalidade o produto de um diferente conjunto de instituies. Pensar de outro modo cair no que se chama o sofisma dos psiclogos, que foi frequentemente denunciado por Durkheim, Lvy-Bruhl e outros socilogos franceses. No quero com isto sugerir que as teorias destes antroplogos vitorianos fossem correctas. Na sua maioria, elas no podem ser aceites por nenhum estudioso dos nossos dias; algumas delas, inclusivamente, so absurdas no s para os nossos conhecimentos actuais, como tambm para a poca em que foram concebidas. Nem pretendo defender o mtodo de interpretao. Estou meramente a tentar valorar o significado destes escritores para a compreen. so da Antropologia Social dos nossos dias. Para apreciar (13) Ancient Law, ed. 1912, pp. 266-7. 65

ANTROPOLOGIA SOCIAL os autores em questo e o seu significado, no devemos esquecer as mudanas sociais produzidas na Europa nessa poca. Estas mudanas atraram a ateno de muitos pensadores, especialmente filsofos da histria, economistas, estatsticos, para o papel das massas na histria, procurando uniformidades e constantes universais, e deixando para segundo plano os indivduos e os acontecimentos particulares (). 0 estudo das instituies adequava-se facilmente a esta perspectiva, especialmente quando as instituies eram as dos homens primitivos, porque a s se podiam conjecturar as linhas gerais ea direco da evoluo, mas no a parte correspondente aos indivduos ou a acontecimentos acidentais, uma vez que estes no podiam ser reconstrudos pelo mtodo comparado ou por qualquer outro. Ainda que os antroplogos do sculo XIX encarassem alguns problemas como os investigadores dos nossos dias, estudavam outros de um modo to diferente que difcil ler as suas concluses tericas sem irritao; e s vezes no podemos deixar de nos sentir embaraados perante o que parece complacncia. A dificuldade para os compreender reside, em parte, nas variaes que se produziram nas palavras utilizadas. 0 progresso do conhecimento originou uma mudana geral de orientao, assim como alteraes no significado dos conceitos. No devemos esquecer que naquela poca se sabia muito pouco (14) G. P. Gooch, Histor,v and Ilistorians in the Nineteenth Century, Cap. XXVIII e sgs., 1949. 66

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO das sociedades primitivas e que aquilo que se tomava por factos estabelecidos no passava de meras observaes superficiais ou opinies parciais. Contudo, evidente que a forma como se utilizava o mtodo comparado para as reconstrues histricas levou a concluses indesculpveis e totalmente inverificveis. Os investigadores do sculo passado consideravam que estavam a escrever Histria, Histria do homem primitivo, e estavam interessados nas sociedades primitivas no tanto por si mesmas, mas mais pelo uso que delas se poderia fazer nas hipotticas reconstrues dos comeos da histria da humanidade e, em especial, das suas instituies. Assim, a obra de Maine Ancient Law tem por subttulo Its Connection with the Early History of Society, and its Relation to Modern Ideas; o primeiro livro de Tylor tinha por ttulo Researches into the Early History of Mankind; Sir Jones Lubbock escreveu The Origin oi Civilization e os ensaios de McLennan reuniram-se em dois volumes intitulados Studies in Ancient History. No deve surpreender-nos que estes autores pensassem estar a escrever Histria, pois todo o conhecimento da poca era de carcter essencialmente histrico. A orientao gentica, que deu frutos imprevisveis na Filologia, utilizava-se para a legislao, teologia, economia poltica, filosofia e cincia (). Havia por toda a parte uma paixo pela descoberta da origem de todas as coisas: a origem (15) Lord Acton, A Lecture on the Study of History, pp. 56-58, 1895. 67

ANTROPOLOGIA SOCIAL das espcies, da religio, das leis, e assim por diante. Este desejo era quase uma obsesso por explicar sempre o mais prximo atravs do mais remoto (). Mencionarei brevemente algumas das objeces mais importantes ao mtodo utilizado nestas tentativas de explicar as instituies pela reconstruo da sua evoluo a partir das origens supostas, porque importante compreender a razo pela qual os antroplogos sociais em Inglaterra se afastaram do tipo de interpretaes estabelecidas pelos seus predecessores. Creio que na actualidade estamos todos de acordo em que uma instituio no pode compreender-se e muito menos explicar-se em funo das suas origens, quer estas sejam consideradas como princpios, causas, ou, simplesmente, num sentido lgico, como as formas mais simples dessa organizao. 0 desenvolvimento de uma instituio e as circunstncias em que se produz constituem, na realidade, uma boa ajuda para a entender, mas o conhecimento da sua histria, por si s, no suficiente para nos explicar como ela actua na vida social. Saber como chegou a ser o que , e saber como funciona, so duas coisas diferentes, uma distino de que me ocuparei nas minhas prximas conferncias. Mas, no caso destes antroplogos do sculo XIX, veri. fica-se que no nos oferecem uma Histria crtica, nem sequer do modo como ela era concebida em meados do (16) March Bloch, Apologie pour L'Histoire ou Mtier d'ffistorien, p. 5, 1949. 68

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO sculo passado. A Histria ainda era ento uma arte literria que distava muito do estudo sistemtico das fontes, como hoje considerada. Mesmo nesses tempos a Histria estava pelo menos baseada no estudo de monumentos e documentos que no permitiam de nenhum modo averiguar a evoluo das instituies do homem primitivo. Neste aspecto, a reconstruo histrica devia ser quase totalmente conjectural, e a maior parte das vezes no passava de suposies mais ou menos plausveis. Se considerarmos que o homem descende de algum tipo de criatura simiesca, pode ser razovel supor que em algum momento da sua histria as relaes sexuais foram, em certa medida, promscuas e tem sentido inquirir como se passou desse estdio ao casamento mongamo. Mas as presunes e reconstrues dessa evoluo so puramente especulativas. No so Histria. 0 mtodo comparado, mesmo quando meramente ulilizado para estabelecer correlaes, sem tentar dar-lhes um valor cronolgico, tinha, quando aplicado s instituies sociais, srios inconvenientes que nem mesmo o saber e a habilidade de Tylor ou os mtodos estatsticos que ele tomou em seu apoio podiam superar. Os factos submetidos anlise eram geralmente insuficientes ou inexactos, e eram frequentemente isolados dos contextos sociais a que pertenciam e que lhes davam significado. Alm disso, tratando-se de fenmenos sociais complexos, era extremamente difcil, seno impossvel, estabelecer as unidades que deveriam submeter-se anlise pelo mtodo das variaes concomitantes. fcil averiguar a frequn69

ANTROPOLOGIA SOCIAL cia com que o totemismo aparece associado ao cl, mas muito difcil definir totemismo e cl para o objecto que se prope a investigao. ainda mais difcil dar uma definio exacta de conceitos tais como: propriedade, crime, monogamia, demoeracia, escravido e muitos outros termos. Outra dificuldade nestas investigaes, complicada pela disseminao das instituies e ideias, era decidir o que devia considerar-se como exemplo de uma manifestao de um facto social. Deve, por exemplo, a exist ncia de poligamia no mundo muulmano computar-se como uma ou vrias manifestaes de poligamia? As institui5es parlamentares derivadas e modeladas do sistema britnico, em numerosas regies do mundo, constituem um ou distintos exemplos de Parlamento? A partir do que eu disse, ver-se- claramente agora que a Antropologia do sculo passado diferia da actual em dois aspectos muito importantes. No passado, tratava de interpretar as instituies, mostrando como elas se podiam ter originado e as etapas que seguiram no seu desenvolvimento. Deixaremos para mais adiante o pro. blema da relevncia da evoluo histrica para a investigao sociolgica, nos casos em que a histria conhecida. Muitos de ns pensamos que se a histria das instituies dos povos primitivos desconhecida, o seu estudo sistemtico de como vivem agora deve preceder qualquer tentativa de adivinhar como apareceram e progrediram. Tambm mantemos que o modo como se originaram e progrediram , em todo o caso, um problema que, em70

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO bora relevante para a questo de saber como funcionam em sociedade, se revela como um problema distinto que deve ser separadamente investigado por meio de uma tcnica diferente. Por outras palavras, enquanto a Antropologia Social e a Etnologia eram consideradas como uma nica disciplina pelos investigadores do sculo XIX, na actualidade so encaradas como duas disciplinas diferentes. A segunda diferena para que quero chamar a vossa ateno, s agora parece emergir claramente na Antropologia. Na minha primeira conferncia referi-me diferena entre cultura e sociedade. Esta distino quase no existia para os antroplogos do sculo passado. Se a tivessem feito, a sua maioria teria olhado para a cultura, e no para as relaes sociais, como o objecto das investigaes; e a cultura era para eles algo de concreto. Consideravam a exogamia, o totemismo, a matrilinearidade, o culto dos antepassados, a escravatura, e assim por diante, como costumes- coisas -e consideravam o seu trabalho como uma investigao desses costumes ou coisas. Consequentemente, os seus conceitos tinham de suportar sempre uma carga de realidade cultural to pesada que a anlise comparativa estava anulada desde o princpio. S em fins do sculo passado os investigadores comearam a classificar as sociedades de acordo com as suas estruturas sociais, em vez de se basearem nas culturas, dando assim o primeiro passo essencial para que os estudos comparados se pudessem revelar de utilidade. Na actualidade, alm de estar separada da Etnologia, a Antro71

ANTROPOLOGIA SOCIAL pologia Social precisou que a sua finalidade ocupar-se mais das relaes sociais que da cultura e, portanto, pde apreciar mais claramente os seus problemas e traar um mtodo de investigao. Este mtodo ainda comparado, mas empregue com outro propsito, de maneira diferente e para comparar objectos diferentes. Para l destas diferenas de mtodo, sente-se que se est moralmente afastado dos antroplogos do sculo passado - eu, pelo menos, tenho essa sensao. Estes investigadores eram liberais e racionalistas e acima de tudo acreditavam no progresso, quer dizer, nas muta es materiais, polticas, sociais e filosficas, que se estavam a produzir na Inglaterra vitoriana. Industrialismo, democracia, cincia, e assim por diante, eram coisas boas em si mesmas. Consequentemente, as explicaes que esboaram para as instituies sociais, ao serem criticamente examinadas, ficam somente reduzidas a escalas hipotticas de evoluo, em cujo extremo superior se acham as formas das instituies ou crenas existentes no sculo XIX na Europa e na Amrica, e em cujo extremo inferior se encontram as suas antteses. Procedeu-se depois a uma ordenao das etapas de desenvolvimento para mostrar o que tinha sido, logicamente, a histria da transio de um para o outro extremo dessa escala. A nica coisa que se poderia ainda fazer era enfrascar-se na literatura etnolgica caa de exemplos para ilustrar cada uma destas etapas. Apesar de toda a sua insistncia no empirismo e na necessidade do estudo das instituies sociais, os antroplogos do sculo XIX eram apenas um pouco menos 72

PRIMICIAS DO DESENVOLVIMENTO TERICO dialcticos, tericos e dogmticos do que os filsofos rurais do sculo anterior, ainda que se preocupassem em sustentar as suas construes com uma certa riqueza de evidncia factual, o que era totalmente estranho aos filsofos morais. Actualmente, no estamos muito seguros dos valores que eles aceitavam. 0 abandono da elaborao de estdios de desenvolvimento, que tanto os ocupou, e a orientao para estudos indutivos e funcionais das sociedades primitivas, devem ser atribudos, em parte, ao crescimento do cepticismo a respeito das mudanas produzidas no sculo XIX, e s dvidas que sobre elas surgiam, isto , se constituam ou no um progresso real. Por outro lado, pese opinio de muitos dos que se dedicam Antropologia Cultural, h que reconhecer que esta disciplina moderna, encarada no seu aspecto terico, conservadora: interessa-se mais pelo que origina equilbrio e integrao na sociedade, que pela confeco de escalas e etapas de progresso. Contudo, creio que a principal causa de confuso entre os antroplogos do sculo XIX no deve atribuir-se tanto sua f no progresso. To-pouco me parece que se deva atribu-Ia ao facto de terem procurado um mtodo para determinar a forma como ele se havia materializado, pois sabiam perfeitamente que os seus esquemas eram simples hipteses que no podiam ser verificadas final e totalmente. Penso que a origem dessa interpretao errnea deve procurar-se na crena, herdada da poca do Iluminismo, de que as sociedades so sistemas naturais ou 73

ANTROPOLOGIA SOCIAL organismos que tm necessariamente uma forma de evoluo redutvel a princpios gerais ou leis. As conex es lgicas apresentavam- se, portanto, como reais e necessrias e as classificaes tipolgicas como sendas histricas e inevitveis de desenvolvi mento. Como poder ver-se facilmente, a combinao das noes de lei cientfica e de progresso leva, na Antropologia, como na Filosofia da Histria, a postular etapas forosamente uniformes, cuja suposta inevitabilidade lhes confere um carcter normativo. Naturalmente, os que opinavam que a vida social se pode reduzir a leis cientficas chegaram concluso de que os tipos semelhantes de instituies devem ter sido originados a partir de formas similares e estas de prottipos anlogos. Na minha prxima conferncia voltarei a abordar este ponto e a sua relao com a Antropologia Social actual. 74

111 DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR

Na minha ltima conferncia referi-me s principais caractersticas dos escritores dos sculos XVIII e XIX, que, de uma maneira ou outra, se ocuparam das instituies sociais segundo um critrio antropolgico. Em ambos os sculos, a aproximao a estas matrias era naturalista, tinha uma inteno emprica no domnio da teoria, seno mesmo no da prtica, inclinou-se para as generalizaes e sobretudo para o mtodo gentico. Esses autores estavam dominados pela ideia do progresso, isto , pela rnelhoria evolutiva dos modos e costumes da rudeza para a cortesia, da selvajaria para a civilizao. E o intodo de investigao que elaboraram - o mtodo comparado - foi principalmente utilizado para reconstruir o hipottico curso deste desenvolvimento. Aqui reside justamente a diferena entre a Antropologia actual e a do passado. Nos fins do sculo XIX surgiu uma reaco contra as tentativas de interpretao das instituies sociais mediante uma reconstruo do passado, isto , contra a pretenso de explicar o pouco que se conhecia atravs do que se desconhecia quase por completo. Este movi77

ANTROPOLOGIA SOCIAL mento mostrou-se particularmente orientado contra os esquemas de desenvolvimento paralelo, teoricamente considerados como idealmente unilineares, que tinham estado muito em voga. Esta Antropologia gentica, tambm frequente e incorrectamente chamada Antropologia Evoliicionista, foi remodelada e apresentada sob um aspecto diferente nos escritos de Steinnietz, Niebocr, Wester@ inarck, Hobliouse (), e outros, mas apesar disso perdeu finalmente todo o seu atractivo. Alguns antroplogos inclinaram-se ento, em maior ou menor grau, para a Psicologia, que nesse momento parecia proporcionar solues satisfatrias a muitos dos seus problemas, sem os obrigar a recorrer histria hipottica. Contudo, pretender basear a Antropologia Social na Psicologia como tratar de construir uma casa sobre areias movedias, quer naquelas circunstncias, quer nas actuais. Na orientao geral da teoria antropolgica dos sculos XVIII e XIX, h um fundo de conjecturas psicolgicas, mas embora as suposies sobre a natureza humana fossem inevitavelmente produzidas pelos escritores da poca, eles no sugeriam que os costumes e as instituies pudessem ser entendidos em funo dos sentimentos e impulsos individuais. Ao contrrio, como vimos, recliaaram muitas vezes essa ideia de forma explcita. Deve (1) S. R. Stebimetz, Ethnologische Studien zur ersten Entu,ick1ung der Straje, 1894; H. J. Niebor, Slavery as an Industrial System, 1900; Edward Westermarck, The Origin and Development of the Moral Ideas, 1906; L. T. Hobhouse, Morals in Evolution, 1906. 78

DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR recordar-se que ento no existia nada que merecesse o nome de Psicologia experimental, e assim, quando antroplogos mais recentes, como Tylor e Frazer, quiseram recorrer Psicologia, para uma certa ajuda, foi Psicologia associacionista que recorreram; e, quando este tipo de Psicologia passou de moda, eles acharam-se imersos nas interpretaes intelectualstas j superadas que dela extraram, Posterormente, esta situao voltou a repetir-se ao finalizar o auge da Psicologia introspectiva. Penso especialmente em trabalhos realizados por Marett, Malinowski e outros em Inglaterra e Lowie, Radin e alguns mais na Amrica (), sobre matrias como religio, magia, tabus e feitiaria. Todos estes autores, de um modo ou outro, trataram de explicar o comportamento social perante o sagrado em funo de sentimentos ou estados emocionais: dio, cobia, amor, medo, terror, assombro, um sentido do misterioso ou extraordinrio, admirao, projeco da vontade, e assim por diante. Este comportamento surge em situaes de tenso emotiva, frustrao ou intensidade emocionais, e cumpre urna funo de catarsis, imprecativa ou estimulante. 0 avano de vrias psicologias experimentais modernas demonstrou que todas estas interpretaes eram confusas, estavam fora do lugar, ou no tinham sentido. Contudo, alguns investigadores, especialmente na Amrica, no se desanimaram pela sorte (2) R. R. Marett, The Threshold ol Religion, 1909; B. Malinowski, Magic, Seience and Religiom, Seience, Religion and Reality, 1925; R. H. Lowie, Primitive Religon, 1925; Paul Radin, Social Anthropology, 1932. 79

ANTROPOLOGIA SOCIAL dos seus predecessores e tentam actualmente expor as suas descobertas nessa mistura de Psicologia comportamentista e psicanaltica que se denomina Psicologia da personalidade ou Psicologia de motivaes e atitudes. H vrias e especficas objeces a cada uma destas sucessivas tentativas de explicao dos factos sociais atravs da psicologia individual; e h uma objeco comum a todas elas. A Psicologia e a Antropologia Social estudam diferentes tipos de fenmenos e o que estuda uma delas no pode ser compreendido em funo das concluses alcanadas pela outra. A Psicologia estuda a vida individual e a Antropologia Social estuda a vida social. A Psicologia estuda os sistemas psquicos e a Antropologia Social os sistemas sociais. 0 psiclogo e o antroplogo social acham-se aparentemente perante os mesmos actos de comportamento, mas uma anlise mais profunda revela que eles os estudam em distintos planos de abstraco. Tomemos um exemplo muito simples: um homem levado a tribunal por causa de um crime declarado culpado por um jri de doze homens e sentenciado pelo juiz para ser punido. Os factos de significado sociolgico so neste caso a existncia de uma lei, as diversas instituies e processos legais postos em jogo por essa lei e a aco da sociedade poltica que castiga o criminoso por intermdio dos seus representantes. Ao longo do processo, os pensamentos e sentimentos do acusado, dos jurados e do juiz variam em espcie e grau no tempo, assim como diferem as suas idades, a cor dos seus cabelos e 80

DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR olhos, mas estas variaes no tm importncia, pelo menos de forma imediata, para o antroplogo social, pois ele no se interessa pelos actores do drama como entes individuais, mas sim como pessoas que desempenham certos papis no processo de justia. Pelo contrrio, para o psiclogo, que estuda os indivduos, os sentimentos, motivos, opinies, etc., dos actores, estes elementos so de importncia primordial e o processo legal e procedimentos particulares de interesse secundrio, Esta distino essencial entre a Psicologia e a Antropologia Social constitui um ponto liminar para o estudo desta. Estas duas disciplinas s podem ter uma utilidade mtua - que pode ser bastante grande - se cada uma delas prosseguir independentemente a sua prpria investigao sobre os seus prprios problemas e segundo os seus mtodos especficos. Quanto s denominadas teorias evolucionistas da Antropologia do sculo XIX, pondo de parte as crticas implicadas na atitude dos investigadores preocupados em interpretar psicologicamente os costumes e crenas e que as ignoraram voluntariamente, elas viram-se atacadas de duas direces diferentes, a partir da teoria difusionista e da funcionalista. As objeces dos que se deram a conhecer como antroplogos dif usionistas estavam baseadas no facto evidente de que a cultura frequentemente tomada de outros e no emerge em formas similares em sociedades diferentes por crescimento espontneo, devido a certas potencialidades sociais comuns e natureza humana comum. Nos casos 81

ANTROPOLOGIA SOCIAL em que se conhece a origem e desenvolvimento, seja no campo da tecnologia, da arte, do pensamento, seja no do costume, verificamos quase invariavelmente que no apareceu independentemente num certo nmero de culturas de diferentes lugares e pocas, mas sim que surgiu no seio de uma nica comunidade, num s stio, e num momento determinado da sua histria, espalhando-se depois, total ou parcialmente, por outros povos. Examinando o problema mais profundamente, verifica-se que s houve um nmero limitado de centros de desenvolvimento e difuso cultural com importncia. Alm disso, que no processo de imitao e incorporao noutras culturas os traos difundidos podem sofrer toda a espcie de modificaes e mudanas. Uma prova disso que todos os inventos de cuja histria temos provas fidedignas se difundiram quase invariavelmente deste modo. Por isso, quando encontramos artefactos, ideias e costumes similares entre povos primitivos de diferentes partes do mundo, bastante lgico supor que, analogamente, estes se difundiram a partir de um nmero limitado de centros de progresso cultural, ainda que como prova no haja mais do que as implicadas nas similaridades e na distribuio geogrfica, especialmente se os traos forem bastante complexos e se se apresentarem tambm associados. evidente o impacto deste raciocnio sobre as teorias genticas dos antroplogos do sculo passado, que se viram grandemente desacreditadas pela sua fora lgica. Uma vez que, se se pudesse demonstrar que, devido a circunstncias histricas, uma sociedade adoptou uma insti82

DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR tuio de outro povo, dificilmente se poderia considerar que essa instituio consequncia do desenvolvimento natural e inevitvel das que a precederam e s dificilmente se poderia citar como prova de alguma lei de evoluo. A Antropologia difusionista ainda predomina nos Estados Unidos. Em Inglaterra teve uma influncia pouco duradoira, no s pelo uso indiscriminado que dela fizeram Elliot Smith, Perry e Rivers (), como tambm porque as suas reconstrues estavam igualmente fundadas em hipteses que eram to difceis de verificar como os esquemas genticos que atacava. Os antrop logos funcionalistas, que passarei a examinar, opinavam, por seu lado, que as discusses entre evolucionistas e difusionistas no passavam de uma simples rixa familiar entre etnlogos, que no lhes dizia respeito. A objeco funcionalista a ambas as teorias que as suas reconstrues eram meras suposies e que tentavam explicar a vida social em funo do passado. Este no o mtodo empregue pelos cientistas da natureza, em cuja categoria se incluem a si prprios a maior parte dos investigadores funcionalistas - e isto quer dizer a maioria dos antroplogos sociais ingleses. Para entender como funciona um aeroplano ou o corpo humano, tem de se estudar o primeiro luz das leis da mecnica e o (3) G. Elliot Smith, The Ancient Egyptians, 1911; W. J. Perry, The Childrens of the Sun, 1923; W. H. R. Rivers, The History of Melanesian Society, 1914. 83

ANTROPOLOGIA SOCIAL segundo luz das leis da fisiologia. No se necessita de saber histria da aeronutica ou a teoria da evoluo biolgica. Do mesmo modo se pode estudar uma lngua sob vrios aspectos: gramtica, fontica, semntica e assim por diante, sem que seja imprescindvel conhecer a histria das palavi@s, o que corresponde filologia, um ramo diferente da lingustica. Analogamente, a histria das actuais instituies legais inglesas s pode indicar-nos como chegaram ao seu estado presente, mas no como funcionam na nossa vida social. Para entender como funcionam, necessrio um estudo conduzido segundo os mtodos experimentais das Cincias Naturais. Os estudos histricos e os estudos das Cincias Naturais constituem diferentes tipos de estudo, com distintos objectivos, mtodos e tcnicas. Tentar prosseguir os dois ao mesmo tempo s pode provocar um estado de confuso. No estudo das sociedades primitivas compete ao historiador dos povos primitivos, ao etnlogo, descobrir, se pode, como chegaram as instituies ao estdio em que se encontram. Por outro lado, trabalho do cientista, isto , do antroplogo social, descobrir que fun es desempenham elas nos sistemas sociais a que pertencem. Quer dizer, o historiador, ainda que tendo sua disposio as melhores fontes de documentao possveis, s pode assinalar qual foi a sucesso de factos acidentais que modelaram a sociedade tal como ela na actualidade. Estes acontecimentos ou factos no podem ser deduzidos de princpios gerais, nem se obtm por um estudo dos acon84

DESENVOLVIMENTO TERIGO POSTERIOR tecimentos. Em suma, os antroplogos do sculo XIX incorriam em duas faltas graves: estavam empenhados em reconstruir a histria sem os materiais adequados para o fazer, e tentavam estabelecer leis sociolgicas por um mtodo que no conduz a essas descobertas. A aceitao geral desta posio separa a Antropologia Social da Etnologia e d Antropologia Social a sua actual autonomia no vasto estudo do homem. Com estas proposies, os antroplogos sociais querem dar a entender que as sociedades so sistemas naturais formados por elementos interdependentes, preenchendo cada um uma necessidade no complexo de relaes necessrias manuteno do conjunto. Pressupem que a vida social susceptvel de ser reduzida a leis cientficas, o que permite a previs o. H aqui vrias proposies. As duas proposies bsicas que examinarei em seguida podem ser resumidas nestas afirmaes: as sociedades so sistemas; tais sistemas so sistemas naturais que podem reduzir-se a variveis, com o corolrio de que a sua histria irrelevante para um estudo da sua natureza. bvio quei na vida social h algum tipo de ordem, consistncia e constncia. Se no o houvesse, nenhum de ns poderia tratar dos seus assuntos ou satisfazer as suas necessidades mais elementares. tambm evidente que esta ordem produzida pela sistematizao ou institucionalizao das actividades sociais, para que determinadas pessoas desempenhem nelas determinados papis e para que essas actividades cumpram certas funes na vida 85

ANTROPOLOGIA SOCIAL social geral. Tomemos um exemplo que j anteriormente utilizmos -num Tribunal o juiz, os jurados, os advogados, os empregados, os polcias e o acusado tm papis especficos a cumprir e a aco do Tribunal como um todo tem as f unes de determinar a culpa e castigar o crime. Os indivduos que ocupam esses postos podem variar de caso para caso, mas a forma e a funo da instituio so constantes. Tambm bvio que o juiz, os advogados, os empregados e os polcias s podem desempenhar as funes profissionais que lhes correspondem se existe alguma organizao econmica que no os obrigue, por exemplo, a cultivar e preparar os seus prprios alimentos, mas antes a adquiri-los com a remunerao que recebem pelo desempenho dos seus deveres; e, alm disso, se h uma organizao poltica que mantm a lei e a ordem, para que eles possam cumprir com segurana as suas funes; e assim por diante. Tudo isto to evidente que j nas primeiras reflexes filosficas sobre a vida social se encontram, de uma ou outra forma, as ideias de sistema social, estrutura social, papis sociais, e funes sociais das instituies. Sem remontarmos a autores mais antigos que os mencionados na minha conferncia anterior, podemos verificar que os conceitos de estrutura e funo aparecem em Montaigne quando emprega os termos bastiment e liaison nas suas consideraes sobre a lei e o costume em geral. Compara estes a uma estrutura de diferentes peas, de tal manira unidas que impossvel afectar uma delas sem 86

DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR que todo o corpo se ressinta (). 0 mesmo conceito de sistema social, que inclui a ideia de funo social, est igualmente presente na discusso de Montesquieu sobre a natureza e princpios dos diferentes tipos de sociedade, em que fala da estrutura da sociedade e das relaes entre as suas partes. Este mesmo pensamento figura tambm, em maior ou menor grau, em todos os filsofos do sculo XVIII que escreveram sobre as instituies sociais. Nos princpios do sculo XIX, Corate enuncia-o claramente. Encontramo-lo tambm em todos os escritores de Antropologia do sculo, ainda que subordinado aos conceitos de origem, causas e etapas de evoluo, e nem sempre explicitamente formulado. Nos fins do sculo passado, e especialmente no nosso sculo, deu-se um nfase muito particular ao conceito, em harmonia com a orientao geral do pensamento. Tal como anteriormente foi dominante a abordagem gentica em todos os campos do conhecimento, agora encontra-se por toda a parte uma orientao funcional. H uma Biologia funcional, uma Psicologia funcional, um Direito funcional, uma Economia funcional, etc., assim como, a seu lado, uma Antropologia funcional. Herbert Spencer e Emile Durkheim foram os dois autores que mais especificamente chamaram a ateno dos antroplogos sociais para a anlise funcional. Os trabalhos filosficos de Herbert Spencer (1820-1903) so (4) De la Coustume et de ne Changer aisment une Loy Recee, Ensaios, Nouvelle Revue Franaise, Bibliothque de Ia PIiade, p. 132, 1946. 87

ANTROPOLOGIA SOCIAL muito pouco lidos na actualidade, mas durante a sua poca exerceram uma grande influncia. Spencer assemelha-se a Conite na sua versatilidade; ambos aspiraram a dominar todo o conhecimento humano, para erigir dentro dos seus limites uma ampla cincia da sociedade e da cultura, isto , o que Spencer denominou o superorgnico (). Para ele, a evoluo da sociedade humana (mas no necessariamente das sociedades particulares) uma continuao natural e inevitvel do desenvolvimento organico. Os grupos tendem sempre a ampliar o seu tamanho e, por conseguinte, aumentam a sua organizao e, deste modo, aumentam tambm a sua integrao, pois quanto maior seja a diferenciao estrutural, tanto maior ser a interdependncia das partes do organismo social. A utilizao da analogia biolgica do organismo por Spencer, embora perigosa como veio a verificar-se, ajudou muito a estabelecer na Antropologia Social os conceitos de estrutura e funo. Spencer no se cansava de repetir que em cada fase da evoluo das sociedades h uma interdependncia funcional necessria entre as suas instituies, as quais, para subsistir, devem tender para um estado de equilbrio. Ele foi tambm um grande advogado das leis sociolgicas, quer estruturais quer genticas. As obras de Emile Durkheim (1858-1917) exerceram uma influncia mais ampla e directa sobre a Antropologia Social. Este investigador ocupa efectivamente um (5) The Study of Sociology, 1872; The Principles of Sociology, 1882-3. 88

DESENVOLVIMENTO, TERICO POSTERIOR lugar de excepo na histria da Antropologia, devido s suas teorias sociolgicas gerais, que, com a colaborao de um grupo de alunos e colegas de talento, aplicou com notvel penetrao ao estudo das sociedades primitivas (). Em poucas palavras podemos definir assim a posio de Durkheim: os factos sociais no podem interpretar-se em funo da psicologia individual, quanto mais no seja porque se encontram fora e separados das mentes individuais. A lngua, por exemplo, j existe antes de que nasa um indivduo na sociedade que a fala e subsistir depois da sua morte. A nica coisa que o indivduo faz aprender a falla, do mesmo modo que os seus antecessores no passado e os seus descendentes no futuro. Este um f acto social sui generis, que s se pode compreender em relao com outros f actos da mesma ordem, isto , como uma parte do sistema social e em funo do papel que lhe corresponde na manuteno do prprio sistema. Os factos sociais caracterizam-se pela sua generalidade, pela sua transmissibilidade e pela sua obrigatoriedade. Em regra, todos os membros de uma sociedade tm a mesma maneira de viver, os mesmos costumes, lngua (6) As suas obras mais conhecidas so: De la Division du Travail Social: tude sur L'organisation des Societs Suprieures, 1893; Les Rgles de Ia Mthode Sociologique, 1895; Le Suicide: tude de Sociologie, 1897; e Les Formes Elmentaires de la Vie Religieuse: Le Systrne Totmque en Australie, 1912. Ver tambm uma srie de artigos e snteses de artigos em L'Anne Sociologique desde 1898, e os de Hubert, Mauss e outros na mesma revista. 89

ANTROPOLOGIA SOCIAL e normas morais, desenvolvendo-se todos dentro do mesmo quadro de instituies legais, polticas e econmicas. 0 seu conjunto forma uma estrutura mais ou menos estvel, que persiste com as suas caractersticas essenciais durante longos perodos de tempo e que se transmitem de gerao em gerao. Os indivduos passam apenas atravs da estrutura. No nascem com ela e no morrem com ela, pois no um sistema psquico, mas um sistema social, com uma conscincia colectiva totalmente diferente da individual. A totalidade dos factos sociais que compem a estrutura obrigatria. 0 indivduo que no os respeita sofre sempre castigos e ferido de incapacidades de tipo legal ou moral. Regra geral, ele no tem nem o desejo nem a oportunidade para fazer outra coisa alm de conformar-se. Uma criana nascida em Frana de pais franceses s pode aprender francs e no tem vontade de proceder doutra maneira. Ao sublinhar a singularidade da vida social, Durkheim foi muito criticado por ter sustentado a existncia de uma mentalidade colectiva. Ainda que os seus escritos sejam s vezes um tanto metafsicos, chega-se concluso de que jamais concebeu uma tal entidade. Pelo que denominou representaes colectivas, queria designar o que em Inglaterra seria um corpo comum de valores, crenas e costumes que um indivduo nascido numa sociedade aprende, aceita, emprega como padro de vida e, logo, transmite. 0 seu colega Lucien Lvy-Bruhl (1857-1939) realizou um brilhante estudo do contedo ideolgico des90

DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR tas representaes colectivas numa srie de livros que, apesar de bastante mal interpretados e muito criticados pelos antroplogos britnicos, tiveram uma influncia considervel em Inglaterra (). Parte da base de que as crenas, os mitos e, em suma, as ideias dos povos primitivos so um reflexo das suas estruturas sociais e, portanto, diferem de sociedade para sociedade. Dedicou-se ento a demonstrar que essas organizaes formam sistemas cujo princpio lgico a denominada lei de participao mstica. Este o tipo de anlise estrutural que reflecte o trabalho de Durkheim, mas, enquanto este autor analisou as actividades sociais, Lvy-Brulil estudou as ideias a elas associadas. 0 lugar privilegiado que corresponde a Durkheim na histria do desenvolvimento conceptual da Antropologia Social em Inglaterra explica-se pela influncia que exerceram as suas obras no professor A. R. Radeliffe-Brown e no professor B. Malinowski, j falecidos. Estes so os dois homens que fizeram dessa disciplina o que ela actualmente na Gr-Bretanha. Todos os que ensinam hoje em dia estas matrias em Inglaterra e nos Domnios so directa ou indirectamente, e a maior parte directamente, alunos destes grandes mestres. Voltarei a ocupar-me de Malinowski (1884-1942), especialmente quando tratar o trabalho de campo. Para ele, a Antropologia funcional, mais que o fundamento (7) As suas obras mais conhecidas so: Les Fonetions Mentales dans les Socits Infrieures, 1912 e La Mentalit Primitive, 1922. 91

ANTROPOLOGIA SOCIAL das tcnicas de trabalho, significava algo assim como um meio literrio de dar unidade s suas observaes com finalidades descritivas. No era, falando com propriedade, um conceito metodolgico, e ele nunca se mostrou capaz de o usar com clareza quando trabalhava com as abstraces da teoria geral. 0 professor Radcliffe-Brown, ao contrrio, expressou de forma muito mais clara e coerente a teoria funcional ou organsmica (ou organicista) da sociedade. Apresentou-a de forma sistemtica, com clareza de exposio e lucidez de estilo. Afirma este autor que o conceito de funo aplicado s sociedades humanas se baseia numa analogia entre a vida social e a orgnica (). Segundo Durkheim, define a funo de uma instituio social como a correspondncia entre a instituio social e as condies necessrias de existncia do organismo social; neste sentido, ela representa, de acordo com as suas palavras, a contribuio de uma actividade parcial para a actividade total, de que f az parte. A funo de um costume social particular a contribuio que d vida social total, como expresso do funcionamento do sistema social total (). As instituies so, portanto, pensadas enquanto funcionam dentro de uma estrutura social, formada por seres individuais Jigados por um conjunto determinado de (11) On the Concept of Function in Social Science, American Anthropologist, p. 394, 1935. (9) Ibid, p. 397. 92

DESENVOLVIMENTO TERIGO POSTERIOR relaes sociais para constituir um todo integrado A continuidade da estrutura mantm-se pelo processo da vida social ou, por outras palavras, a vida social de uma comunidade o funcionamento da sua estrutura. Assim considerado, um sistema social tem uma unidade funcional. No um agregado, mas sim um organismo ou um todo integrado. Ao falar de integrao social, o professor Radeliffe-Brown supe que a funo da cultura como um todo unir os seres humanos individuais em estruturas mais ou menos estveis, isto , sistemas estveis de grupos, determinando e regulando as relaes desses indivduos entre si, e fornecendo uma tal adaptao externa ao meio fsico e uma tal adaptao interna entre os componentes individuais ou grupos que possibilitasse uma vida social ordenada. Isto para mim uma espcie de postulado primrio para a realizao de qualquer estudo objectivo e cientfico da cultura ou da sociedade humana (). A elaborao de conceitos como estrutura social, sistema social e funo social segundo as definies dadas pelo professor Radeliffe-Brown nas citaes anteriores e tal como hoje os empregam os antroplogos sociais, foi uma importante ajuda para a determinao dos problemas suscitados pelo trabalho de campo. No sculo XIX os (10) Ibid., P. 396. (11) The Present Position of Anthropological Studies, discurso do Presidente, British Association for the Advancement of Seience, Seco H., p. 13, 1931. 93

ANTROPOLOGIA SOCIAL antroplogos deixavam aos profanos o trabalho de recolher os factos em que eles baseavam as suas teorias, e no lhes ocorreu que houvesse qualquer tipo de convenincia em estudarem eles prprios os povos primitivos. Isto devia-se ao facto de que consideravam atomisticamente os diferentes elementos da cultura, dos costumes, que eram reunidos para demonstrar a grande similaridade ou a grande diferena de crenas e prticas, ou para ilustrar as etapas do progresso humano. Mas quando se compreendeu que um determinado costume carece praticamente de significado se se separa do seu contexto cultural, chegou-se concluso evidente de que era necessrio efectuar arnplos e detalhados estudos dos povos primitivos em todos os aspectos da sua vida social, e que estas investigaes somente poderiam ser levadas a cabo por antroplogos sociais profissionais, que, conscientes dos problemas tericos envolvidos na matria, so os que possuem o tipo de informao requerida para resolv-los e os nicos capazes de se colocar na posio onde esta informao pode ser adquirida. A insistncia funcionalista na relao entre as coisas foi em parte a causa dos modernos trabalhos de campo, assim como tambm o seu produto. Nas duas prximas conferncias discutirei este aspecto da moderna Antropologia Social. Ao destacar reiteradamente o conceito de sistema social e, por conseguinte, a necessidade de efectuar estudos sistemticos da vida colectiva dos povos primitivos no seu estdio actual, a Antropologia funcional no s 94

DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR separou, como j vimos, a Antropologia Social da Etnologia, corno tambm juntou o estudo terico das instituies com o estudo experimental da vida social primitiva. Referimos tambm como, no sculo XVIII, as informaes proporcionadas pelos exploradores sobre algumas sociedades incultas serviram ocasionalmente de base para ilustrar as especulaes filosficas acerca da natureza e origens das instituies sociais. Vimos depois que no sculo seguinte estas sociedades primitivas se transformaram no principal objecto da curiosidade de alguns estudiosos interessados no desenvolvimento da cultura e das instituies, que se baseavam exclusivamente nas observaes de outros indivduos. 0 pensador terico e o observador ainda estavam divorciados. Na Antropologia funcional, os dois - como explicarei mais pormenorizadamente na conferncia seguinte - esto finalmente reunidos e a Antropologia Social em sentido moderno surgiu como uma disciplina distinta em que os problemas tericos da Sociologia geral so investigados mediante o estudo das sociedades primitivas. A abordagem funcional teve tambm o efeito de modificar a finalidade e utilizao do mtodo comparado. Vimos que os antroplogos do passado consideravam o mtodo comparado como um meio de realizar reconstrues histricas quando no existiam documentos para tal e notmos que o usavam para comparar exemplos de costumes ou instituies particulares, recolhidos ao acaso em todo o mundo. Uma vez aceite a noo de sistema social como postulado primrio, como lhe chama o pro95

ANTROPOLOGIA SOCIAL fessor Radeliffe-Brown, a investigao j no tem por objecto a classificao etnolgica e a considerao de categorias culturais e esquemas de evoluo hipottica. 0 objectivo passa a ser, no estudo de sociedades particulares, a definio das actividades sociais em termos das suas funes dentro do sistema social em questo, e, nos estudos comparados, uma comparao de instituies como partes de sistemas sociais ou a relao que tm com toda a vida social das sociedades em que se encontram. Quer dizer, o que o antroplogo moderno compara no so os costumes, mas os sistemas de relaes. Tambm me ocuparei novamente deste assunto nas minhas prximas conferncias. Chegamos agora ao segundo postulado da Antropologia funcional, que afirma: os sistemas sociais so sistemas naturais que podem reduzir-se a leis sociolgicas. Consequentemente, a sua histria no interessa sob um ponto de vista cientfico. Devo confessar que, em minha opinio, esta afirmao constitui um exemplo do pior positivismo doutrinrio. Creio que poramos num srio aperto os que dizem que a finalidade da Antropologia Social formular leis sociolgicas, de modo anlogo s Cincias Naturais, se lhes pedssemos alguns exemplos semelhantes ao que nessas cincias se chamam leis. At agora no se apresentou nada parecido, mesmo remotamente, quelas leis; s se tm aduzido afirmaes deterministas, teleolgicas e pragmticas bastante ingnuas. As generalizaes tentadas at ao momento foram, por 96

DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR outro lado, to vagas e amplas que at mesmo que fossem certas no teriam muita utilidade. Alm disso, tendem muito facilmente para se tornar meras tautologias e banalidades que no superam o nvel da deduo de sentido COMUM. Nestas circunstncias, parece-me que se deve investigar novamente se os sistemas sociais so efectivamente sistemas naturais, se, por exemplo, um sistema de direito na realidade comparvel a um sistema fisiolgico ou ao sistema planetrio. Pessoalmente, no acho nenhuma razo vlida para considerar um sistema social como um sistema da mesma espcie do sistema organico ou inorgnico. Parece-me que um tipo de sistema totalmente diferente; e penso que o esforo para descobrir as leis naturais da sociedade vo e que s pode conduzir a uma srie de vagas discusses sobre mtodos. Seja como for, no me considero obrigado a provar a inexistncia dessas leis, pois aos que dizem que ela!4 existem que compete dizer-nos em que consistem. Os que esto de acordo comigo nesta questo devem perguntar-se se a pretenso funcionalista de que a histria de uma instituio irrelevante para a sua compreenso, tal como ela se apresenta na actualidade, aceitvel, porque essa pretenso baseia-se justamente numa concepo de sistema e lei que est em desacordo com a nossa. Uma rpida anlise deste ponto dar-me- a oportunidade de expressar a minha prpria opinio, porque no quero que se pense que, ao criticar algumas das hipteses fundamentais do funcionalismo, eu n o me considero, noutros 97

ANTROPOLOGIA SOCIAL aspectos, um funcionalista e um continuador dos meus mestres, os professores Malinowski e Radeliffe-Brown, ou que mantenho que as sociedades so ininteligveis, que no podem ser sistematicamente estudadas ou que impossvel fazer qualquer tipo de afirmaes gerais importantes acerca delas. Fao notar tambm que, ao falar aqui de histria, no estou agora a discutir as hipteses etnolgicas do tipo gentico ou do tipo difusionista. Esse tema podemo-lo considerar encerrado. Estou, sim, a debater a importncia que tem a histria das instituies sociais para o estudo dessas mesmas instituies, quando se conhece perfeitamente e em pormenor a sua histria. Este problema s dificilmente poderia ter chamado a ateno dos filsofos morais do sculo XVIII e dos seus sucessores vitorianos, porque no lhes ocorria que o estudo das instituies pudesse ser alguma coisa mais que um estudo do seu desenvolvimento, j que o objectivo final dos seus esforos era estabelecer uma ampla histria natural da sociedade humana. As leis sociolgicas eram para eles as leis do progresso. Nos Estados Unidos, ainda que sem a busca de leis neste aspecto os antroplogos americanos so to cpticos como eu-, a Antropologia ainda na sua maior parte histrica quanto aos seus objectivos. por isso que considerada mais como Etnologia que Antropologia Social pelos antroplogos funcionalistas ingleses., que pensam que no do domnio desta disciplina a investi98

DESENVOLVIMENTO TERICO POSTERIOR gao da histria das sociedades e, alm disso, que o conhecimento da histria das sociedades no serve para aclarar o funcionamento das suas instituies. Esta atitude uma consequncia lgica da ideia de que as sociedades so sistemas naturais que podem estudar-se seguindo os mtodos utilizados pelas Cincias Naturais como a Qumica, ou a Biologia, sempre que tais mtodos sejam aplicveis. Este um tema que ganha uma importncia cada vez maior medida que os antroplogos sociais vo estudando sociedades pertencentes a culturas histricas. Enquanto se ocuparam em investigar os aborgenes australianos ou os povos das ilhas dos mares do Sul, em cujas culturas no existe documentao histrica, podiam ignorar a histria com a conscincia tranquila. Mas agora que comearam a estudar comunidades de camponeses na ndia, na Europa, os nmadas rabes, e outras comunidades parecidas um pouco por toda a parte, j no podem ignorar por mais tempo a questo. So obrigados a escolher deliberadamente entre pr de parte ou tomar em considerao o seu passado social nos estudos do presente. Os que no aceitam a posio funcionalista em relao histria, opinam que, embora seja necessrio realizar estudos separados de uma sociedade sobre o seu estdio actual e o seu desenvolvimento no passado, empregando tcnicas diferentes em cada estudo (recomendando, alm disso, que em certas circunstncias esses estudos separados sejam efectuados por pessoas diferentes), mantm que o conhecimento do passado possibilita uma compreenso 99

ANTROPOLOGIA SOCIAL mais profunda da natureza da sua vida social no presente. Efectivamente, a histria no uma mera sucesso de mudanas, mas sim, como j outros autores afirmaram, um processo de desenvolvimento. 0 passado est contido no presente como este no futuro. No quer isto dizer que a vida social possa ser entendida atravs do conhecimento do seu passado, mas que esse conhecimento permite compreend-la melhor que se o desconhecssemos. Por outro lado, tambm evidente que os problemas do desenvolvimento social s podem estudar-se em funo da histria e que unicamente esta proporciona uma orientao experimental satisfatria para testar as hipteses da Antropologia funcional. Acerca deste problema muito mais se poderia dizer, mas poder-se-ia pensar que se trata de uma querela domstica, mais adequada a uma reunio de especialistas em que se poderia discutir com pormenor, que tema para uma minuciosa argumentao perante um pblico no especializado. Assim, tendo j assinalado a existncia dessa divergncia de opinies, no continuarei a tratar deste assunto. Contudo, penso que razovel expor-lhes * meu ponto de vista sobre o que deveriam ser o mtodo * os fins da Antropologia Social, sobretudo depois de ter afirmando que considero, juntamente com alguns outros colegas e contra a opinio da maior parte deles em Inglaterra, que essa disciplina pertence mais esfera das humanidades que das Cincias Naturais. Na minha opinio, a Antropologia Social assemelha-se muito mais a certos ramos dos estudos histricos - his100

DESENVOLVINIENTO TERIGO POSTERIOR tria social e histria das instituies e das ideias, de preferncia histria narrativa e poltica -que a qualquer disciplina das Cincias Naturais. Como os antroplogos sociais estudam directamente a vida social e os historiadores o fazem indirectamente a partir de documentos e outras fontes, a semelhana entre esta classe de historiografia e a Antropologia Social ficou um pouco obscurecida. No mesmo sentido actuaram tambm outras circunstncas, como o facto de os antroplogos se ocuparem de sociedades primitivas em que no existe documentao histrica e de estudarem em regra problemas sincrnicos, enquanto os historiadores investigam problemas diacrnicos. Estou de acordo com o professor Kroeber () em que as diferenas que acabamos de mencionar so diferenas de tcnica, de tnica e perspectiva, e no de objectivos e mtodo. A historiografia e a Antropologia Social utilizam essencialmente o mtodo da integrao descritiva, ainda que a sntese antropolgica esteja num plano mais elevado de abstraco que a sntese histrica, apresentando a primeira uma tendncia mais marcada * intencional para a comparao e generalizao que * segunda. No meu modo de ver, o trabalho do antroplogo pode ser dividido em trs fases. Na primeira, como etngrafo, vai viver no seio de um povo primitivo e aprende o seu (12) A. L. Kroeber, History and Seience in Anthropology, American Anthropologist, 1935. 101

ANTROPOLOGIA SOCIAL modo de vida. Aprende a falar a sua lngua, a pensar nos seus conceitos e a sentir segundo os seus valores. Depois revive a experincia de forma crtica e interpretativa, segundo os valores e categorias conceptuais da sua prpria cultura e em termos do corpo geral de conhecimentos da sua disciplina. Por outras palavras: traduz uma cultura em termos de outra. Na segunda fase do seu trabalho, considerado ainda como estudo etnogrfico de uma sociedade primitiva particular, ele tenta ir mais alm deste estdio literrio e impressionista e descobrir a ordem estrutural da sociedade, de modo que seja compreensvel no s ao nvel da conscincia e da aco, como no caso de um dos seus membros ou de um estrangeiro que aprendeu os seus costumes e participa na sua vida, como principalmente ao nvel da anlise sociolgica(). 0 linguista no se conforma com aprender a falar e traduzir uma lngua nativa, antes trata de descobrir os seus sistemas fonticos e gramaticais. Analogamente, o antroplogo social no se contenta com observar e descobrir a vida social de um povo primitivo, antes procura revelar a sua ordem estrutural fundamental, os padres que, uma vez estabelecidos, o capacitam para a ver como um todo, como um conjunto de abstraces inter-relacionadas. Depois de ter isolado estes padres estruturais numa sociedade, o antroplogo social, na terceira fase do seu (13) CIaude Lvi-Strauss, Histoire, et Ethnologic, Reme de Mtaphysique et de Morale, 1949. 102

DESENVOLVIMENTO TERIGO, POSTERIOR trabalho, compara-os com outros padres de outras sociedades. 0 estudo de cada nova sociedade aumenta o seu conhecimento do leque de estruturas sociais bsicas e capacita-o para construir com mais facilidade uma tipologia de formas e para determinar as suas caractersticas fundamentais e as causas das suas variaes. Creio que a maior parte dos meus colegas no estaro de acordo com a minha descrio do trabalho de um antroplogo social. Eles prefeririam explic-lo na linguagem da metodologia das Cincias Naturais, enquanto as minhas afirmaes implicam que a Antropologia Social estuda as sociedades como sistemas morais ou simblicos e no como sistemas naturais. Que est menos interessada nos processos que nos objectivos e que, portanto, procura padres e no leis, demonstra a coerncia, mas no as relaes necessrias entre as actividades sociais, e que tende a interpretar mais que a explicar. Estas diferenas so conceptuais e no simplesmente verbais. Vimos que na Antropologia Social existe um bom nmero de problemas metodolgicos por resolver e, no fundo, uma srie de problemas filosficos a aguardar resposta: se se devem ou no tentar as interpretaes psicolgicas dos factos sociais; se sociedade e cultura devem ou no constituir um mesmo tema de investigao e que relao existe entre estas duas abstraces; que sentido se deve dar aos termos estrutura, sistema, funo; e, finalmente, se a Antropologia Social deve considerar-se como uma Cincia Natural em embrio ou se na 103

ANTROPOLOGIA SOCIAL sua busca de leis sociolgicas est a correr atrs de uma miragem. Em todas estas questes os antroplogos esto em perfeito desacordo e estas diferenas de opinio no se podero resolver por meio da discusso. A nica arbitragem que todos ns aceitamos a linguagem dos factos - o juzo da investigao. Na minha prxima conferneia vou ocopar-me deste lado do problema. 104

iv TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA

Nas minhas ltimas conferncias fiz um resumo rpido do desenvolvimento terico da Antropologia Social. A teoria modificou-se com o aumento do conhecimento dos povos primitivos, que ela contribuiu para acrescentar em cada gerao. sobre este desenvolvimento do conhecimento que vos falarei hoje. Houve sempre um preconceito popular, e no de todo prejudicial, de que a teoria no aguenta o teste da experincia. Mas, na realidade, uma teoria bem fundamentada no mais que uma generalizao obtida a partir da experincia e por ela confirmada. Ao contrrio, a hiptese no passa de uma opinio no confirmada, baseando-se na suposio de que aquilo que j conhecido autoriza a achar, investigando, um conjunto de dados de determinado gnero. A investigao antropolgica no se pode levar a cabo sem teorias e sem hipteses, pois as coisas s se encontram se se procuram, embora muitas vezes se encontre algo diferente do que se pretendia achar. Toda a histria da investigao, quer nas Cincias Naturais, quer nas humanidades, demonstra que a simples recolha do que se denominam f actos de pouco valor, se 107

ANTROPOLOGIA SOCIAL no se possui um guia terico para os observar e seleccionar. Contudo, ainda se ouve dizer que os antroplogos estudam as sociedades primitivas com certas ideias preconcebidas e que isto deforma as suas observaes da vida selvagem. Ao contrrio, o homem prtico, que no est influenciado por esses apriorismos, pode fazer um relato imparcial dos factos tal como os v. Na realidade, a diferena entre ambos os indivduos de outra natureza. 0 estudioso faz as suas observaes para responder s interrogaes que surgem das generalizaes de opinies especializadas, enquanto o profano responde s que so produto das generalizaes da opinio popular. Quer dizer, ambos esto orientados por teorias, mas, enquanto uma delas de carcter sistemtico, a outra claramente popular. Na verdade, a histria da Antropologia Social pode considerar-se como a substituio lenta e gradual da opinio pouco autorizada acerca das culturas primitivas, por uma outra com maior seriedade. 0 nvel alcanado em qualquer uma das etapas intermdias deste processo est, em linhas gerais, relacionado com o volume de conhecimentos existente em cada poca. Afinal o que conta o volume, a exactido e a variedade de factos autnticos e comprovados. As observaes necessrias para os recolher so guiadas e estimuladas pela teoria. Sublinho que aqui me apoio mais na opinio dos eruditos sobre instituies sociais que nas consideraes populares. Nas especulaes tericas sobre o homem primitivo parece 108

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA ter havido um movimento de interpretao que oscilou, como um pndulo, em duas direces opostas. Ao principio, considerava-se que o homem primitivo pouco mais era que um animal, que vivia na pobreza, no medo e na violncia. Pouco depois passou a considerar-se que era um ser amvel, vivendo em abundncia, paz e segurana. Primeiro foi um foragido, depois um escravo das leis e costumes. No primeiro caso no tinha sentimentos nem crenas religiosas; no segundo estava totalmente dominado pelo sentido do sagrado e pelo cerimonial religioso. Segundo a primeira concepo era um individualista que se aproveitava do mais dbil e que se apoderava do que podia; no outro ponto de vista, um comunista que compartilhava terras e bens. Primeiro vivia em promiscuidade sexual; depois, era um modelo de virtudes domsticas. Inicialmente era amodorrado e incorrigivelmente preguioso; depois, activo e industrioso. Parece-me que estas mudanas radicais de interpretao so perfeitamente explicveis, pois quando se tenta alterar uma opinio j existente natural que na seleco e acumulao de provas contra ela se exagere no sentido oposto. Estudando o desenvolvimento da Antropologia Social pode-se comprovar, nestas especulaes, a dependncia da teoria dos conhecimentos disponveis e a interdependncia de ambos. A opinio predominante nos sculos XVII e XVIII de que a vida do homem primitivo era solitria, pobre, desagradvel, brutal e curta carecia de fundamento real, ainda que, na verdade, fosse bastante difcil chegar a outra concluso baseando-se nas informa109

ANTROPOLOGIA SOCIAL es dos viajantes contemporneos. Estes descreviam os primitivos que viam com expresses como estas: no tm-afirma Sir John Chardin referindo-se aos circassianos, cujo pas atravessou em 1671 () -nada que possa qualific-los como homens, a no ser a fala. 0 padre Stanislaus Arlet, quando se refere aos ndios do Peru, em 1698, diz que se diferenciavam bem pouco das bestas (). Estes primeiros relatos de viagens, que apresentavam o selvagem como um ser ora brutal ora nobre, eram normalmente fantsticos, falsos, superficiais e cheios de juzos inoportunos. Contudo, preciso reconhecer que o refinamento do viajante, assim como o seu temperamento e carcter, influem bastante sobre o tipo de narrao apresentada. Assim, a partir do sculo XVI no faltam relatos em que se do descries moderadas e reais, ainda que limitadas, da vida nativa. Podemos mencionar, alm dos j anteriormente mencionados, os escritos do ingls Andrew Battel sobre os naturais do Congo, do padre jesuta portugus Jernimo Lobo sobre os abissnios, do holands William Bosman sobre as populaes da Costa do Ouro e do capito Cook sobre os habitantes dos mares do Sul. Do padre Lobo, afirma o dr. Johnson, seu tradutor, em Pinkerton's Voyages: pela sua forma modesta e pouco afectada de relatar as coisas, parece hav-las descrito do modo como (1) Pinkerton's Vayages, vol. IX, p. 143,1811. (2) John Lor-krnan, TraveIs of the Jesuits, voI. 1, p. 93, 1743. 110

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA as viu, copiando a natureza da vida, recorrendo aos seus sentidos e no sua imaginao (). Quando estes primeiros viajantes europeus ultrapassavam a descrio e os juzos pessoais, era geralmente para estabelecer paralelismos entre os povos que observavam e os povos antigos que conheciam da literatura, muitas vezes para mostrar que tinha havido algum tipo de influncia histrica das altas culturas sobre as inferiores. Assim, o padre Lafitau faz muitas comparaes entre os ndios Peles-Vermelhas hures e iroqueses e os judeus, cristos primitivos, espartanos, cretenses da era clssica e antigos egpcios. Do mesmo modo, De L Crequinire, um viajante francs que esteve nas ndias Orientais no sculo XVII, dedicou-se a estabelecer paralelismos entre os ndios e os costumes judaicos e os da poca clssica, contribuindo assim para uma maior compreenso das Escrituras e dos autores clssicos, pois, segundo diz, o conhecimento dos costumes dos ndios no tem nenhuma utilidade em si mesmo ... (). Entre o apogeu dos filsofos morais e os primeiros escritos autnticamente antropolgicos, quer dizer, entre meados do sculo XVIII e meados do sculo XIX, o conhecimento sobre os povos primitivos e os do Extremo Oriente sofreu um grande incremento. A colonizao europeia da Amrica cobria vastas extenses, a dominao inglesa (@) Pinkerton's Voyages, vol. XV, p. 1, 1814. (4) Customs of the East Indians, p. viii, 1705. (Traduzido de Confor. mit des Coutumes des Indiens Orientaux, p. viii, 1704). 111

ANTROPOLOGIA SOCIAL implantou-se na ndia, e a Austrlia, Nova Zelndia e frica do Sul estavam colonizadas por emigrantes europeus. 0 carcter da descrio etnogrfica dos povos dessas regies comeou a mudar, passando-se das narrativas de viajantes a estudos pormenorizados de missionrios e administradores, que no s dispunham de melhores oportunidades para observar os nativos, como tambm eram homens de maior cultura que os aventureiros dos primeiros tempos. Analisadas luz destes novos dados, muitas das opinies at a aceites a respeito dos povos primitivos revelaram-se errneas ou unilaterais. Como j anteriormente mencionei, a nova informao foi suficiente, em quantidade e qualidade, para que Morgan, McLennan, Tylor e outros construssem, baseando-se nela, uma disciplina completa dedicada especialmente a estudar as sociedades primitivas. Havia por fim um conjunto de conhecimentos suficientes para comprovar as especulaes tericas e para adiantar novas hipteses, fundadas numa slida base de factos etnogrficos. Quando se diz que, no fim de contas, os factos decidem o destino das teorias, deve agregar-se que no so s os simples factos, mas uma demonstrao da sua distribuio e importncia. Vou dar-lhes um exemplo. Alguns historiadores da Antiguidade e do perodo medieval j tinham notado, numa srie de sociedades primitivas, o modo matrilinear de estabelecer a linhagem. Entre eles contam-se, por exemplo, Herdoto para os Lcios, Maqrizi para os Beja e, entre os observadores modernos, Lafitau 112

TRABALHO DB CAMPO E TRADIO EMPIRICA para os Peles-Vermelhas norte-americanos, Bowdich para os Ashanti da Costa do Ouro, Grey para os Blaekfellows, aborgenes australianos, e alguns outros viajantes para outros povos (). Contudo, estes dados foram olhados como meras curiosidades at ao momento em que Bachofen e McLennan salientaram a sua grande importncia para a teoria sociolgica. Se se tivesse reunido este material e consequentemente estabelecido a sua importncia antes que Maine escrevesse Ancient Law, teria sido muito difcil que o autor adoptasse a linha que tomou no seu livro e que se viu forado a modificar em escritos posteriores ante a evidncia de tal documentao. McLennan um exemplo muito elucidativo das relaes que h entre um corpo de conhecimentos e as teorias baseadas nele. Este autor no tinha iluses acerca do valor de muitos dos textos que utilizava como fontes, que alis criticava por serem pouco consistentes e estarem viciados por todo o tipo de preconceitos pessoais, mas, ainda que tivesse sido mais cauteloso do que foi, dificilmente teria podido evitar alguns dos erros que o conduziram a uma sucesso de falsas construes. Com as provas de que dispunha McLennan, no havia nenhuma razo vlida para no estar convencido de que entre os aborgenes australianos o sistema matrilincar era universal. Sabe(5) Joseph Franois Lafitau, Moeurs des Sauvages Ameriquains, 1724; T. H. Bowdich, Mission from Cape Coast Castle to Ashantee, 1819; George Grey, JournaIs of Two Expeditions of Discovery in North-West and Western Australia, 1841. 113

ANTROPOLOGIA SOCIAL mos agora que no assim. Tambm no verdade que, como ele pensava, a matrilinearidade prevalece entre a grande maioria das raas incultas. Ele pensava tambm que a poliandria estava amplamente distribuda, quando na realidade a sua implantao muito limitada. Estava tambm enganado quanto ao infanticdio de crianas do sexo feminino, que julgava ser dominante entre os povos primitivos. 0 mais grave erro em que incorreu McLennan, sob a inspirao das suas fontes, foi o de supor que entre os povos mais primitivos as instituies do casamento e da famlia no existiam, ou ento que s apareciam com uma forma muito rudimentar. Se tivesse sabido, como sabemos hoje, que essas instituies se encontram, sem excepo, em todas as sociedades primitivas, no teria formulado as concluses que conhecemos. Estas baseiam-se completamente no dogma de que nas primeiras sociedades no existiam famlia nem casamento, uma crena que s foi dissipada h pouco tempo, quando Westermarck e depois Malinowski demonstraram a sua impossibilidade face aos factos (). Com igual facilidade se poderia comprovar que a maior parte das teorias dos outros autores da poca eram to incorrectas ou inadequadas como as de McLennan, por causa da inexactido ou insuficincia das observa(11) Ed-%,ard A. Westermarck, The History ol Human Marriage, 1891; B. Malinowski, The Family among the Australian Aborigenes-A Sociological Study, 1913. 114

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA es que se conheciam por essa altura. Mas ainda nos casos mais extremos, estes escritores adiantaram pelo menos algumas hipteses sobre as sociedades primitivas. Estas serviram para orientar as investigaes daqueles cuja vocao ou dever lhes exigiam residir entre os povos selvagens, frequentemente durante muito tempo. A partir desse momento criou-se um intercmbio entre os estudiosos que ficavam na metrpole e uns poucos missionrios e administradores que viviam nas regies atrasadas do mundo. Estes missionrios e administradores estavam ansiosos por contribuir para o aumento do conhecimento e aproveitar o que a Antropologia lhes pudesse ensinar para compreender melhor os seus protegidos. Lendo o material publicado pelos antroplogos, acabaram por inteirar-se de que at mesmo as populaes situadas no nvel mais baixo da escala de cultura material possuam sistemas sociais complexos, cdigos morais, religio, arte, filosofia e rudimentos de cincia que devem ser respeitados e, uma vez compreendidos, mesmo admirados. Nos seus relatos torna-se evidente a influncia, umas vezes benfica e outras contraproducente, das teorias antropolgicas da poca. Estes funcionrios conheciam os problemas tericos que preocupavam os eruditos e estavam frequentemente em contacto directo com quem os formulava. Quando os funcionrios da metrpole queriam informao sobre algum ponto concreto, adoptaram o costume de enviar questionrios aos que viviam entre os povos primitivos. 0 primeiro da srie foi elaborado por Morgan para estabelecer a terminologia sobre o pa. 115

ANTROPOLOGIA SOCIAL rentesco, sendo distribudo aos agentes americanos instalados em pases estrangeiros. Foi com base nas suas respostas que ele publicou em 1871 o seu famoso Systems of Consanguinity and Affinity of the Human Family. Mais tarde, Sir James Frazer formulou outra lista de perguntas, Questions on the Manners, Customs, Religion, Superstitions, etc., of Uncivilized or Semi-Civilized Peoples (), que enviou por todo o mundo para obter informao que incluiu num ou noutro volume de The Golden Bough. 0 mais completo destes questionrios foi Notes and Queries in Anthropology, originalmente publicado pelo Instituto Real de Antropologia em 1874 e actualmente na sua quinta edio. Muitas vezes estabelecia-se uma correspondncia regular entre os eruditos da metrpole e as pessoas que os conheciam por meio das suas obras. Tal o caso de Morgan, por exemplo, que se escrevia com Fison e Howit da Austrlia, e o de Frazer, que mantinha correspondncia com Spencer na Austrlia e Roscoe em frica. Em pocas muito mais recentes, os empregados na administrao colonial seguiam cursos de Antropologia nas universidades britnicas, um evento de que falarei mais tarde nas minhas prximas conferncias. Um dos mais importantes vnculos entre o estudioso no seu pas e o administrador ou missionrio no estrangeiro tem sido o Instituto Real de Antropologia, que desde 1843, quando foi fundado como Sociedade Etnolgica de Londres, oferece um lugar (1) Sem data, provavelmente nos anos do decnio de 1880. 116

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA de reunio para todos os interessados no estudo do homem primitivo. Muitos relatos de profanos sobre povos primitivos so excelentes e, em certos casos, as suas descries s dificilmente podero ser superadas pelos melhores investigadores de campo profissionais. Os homens que escreveram estes relatrios possuam uma vasta experincia sobre as comunidades em questo e falavam o seu idioma. Entre essas obras figuram The Religious System of the Amazulu (1870) de Callaway, The Melanesians (1891) de Codrington, as obras de Spencer e Gillen sobre os aborgenes da Austrlia (), La vie d'une tribu sud-africaiite (1912-3) de Junod (edio inglesa de 1898), e The fla-Speaking Peoples of Northern Rhodesia (1920) de Smith e Dale. Ainda durante o perodo em que os missionrios e os administradores escreviam monografias minuciosas sobre as sociedades primitivas, as observaes dos viajantes continuavam a proporcionar informaes valiosas e, do mesmo modo, esses trabalhos minuciosos de profanos continuaram a ser de grande valor para a Antropologia mesmo depois de o trabalho de campo profissional se tornar um hbito normal. Contudo, tornou-se evidente que para fazer avanar o estudo da Antropologia Social era necessrio que os prprios antroplogos efectuassem as suas observaes. realmente surpreendente que, excepo de Morgan, (8) B. Spencer e F. J. Gillen, The Native Tribes of Central Australia, 1899; The Northern Tribus of Central Australia, 1904; The Arunta, 1927. 117

ANTROPOLOGIA SOCIAL que estudou os iroqueses (), nenhum deles tivesse realizado trabalhos de campo at aos fins do sculo XIX. ainda mais notvel que nem sequer lhes passasse pela cabea a ideia de dar uma olhadela, mesmo breve, a um ou dois exemplares do que constitua a matria sobre a qual passaram a vida a escrever. William James diz-nos que, quando interrogou Sir James Frazer a respeito dos nativos que tinha conhecido, Frazer exclamou: Deus me livre! (). Se se fizesse a mesma pergunta a um cientista da natureza acerca do objecto da sua investigao, ele responderia seguramente de outra maneira. Como j vimos, Maine, McLennan, Bachofen e Morgan, entre os primeiros autores antropolgicos, eram advogados. Fustel de Coulanges era um historiador clssico e medieval, Spencer um filsofo, Tylor um empregado que dominava lnguas estrangeiras, Pitt-Rivers um soldado, Lubbock banqueiro, Robertson Smith ministro presbiteriano e estudioso da Bblia e Frazer um erudito em Antiguidade Clssica. Os homens que depois se vieram a interessar pela matria eram, na sua maioria, cultores das Cincias Naturais. Boas era um fsico e gegrafo. Haddon um zologo da fauna martima, Rivers um fisilogo, Seligman um patologista, Elliot Smith um anatomista, Balfour um zologo, Malinowsky um fsico e (9) The League of the Iroquois, 1851. (10) Ruth Benediet, Anthropology and the Humanities, em Anthropo. logist, p. 587, 1948. 118

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA Radeliffe-Brown, embora tivesse passado o Tripos de Cincias Morais em Cambridge, tambm tinha estudado Psicologia experimental. Estes homens tinham aprendido que nas Cincias as hipteses se devem verificar com as prprias observaes, sem esperar que os profanos as realizem na vez do investigador. As expedies antropolgicas comearam na Amrica com os trabalhos de Boas na Terra de Baffin e na Col mbia Britnica e iniciaram-se em Inglaterra pouco tempo depois quando Haddon, de Cambridge, chefiou um grupo de estudiosos que foram investigar, em 1898 e 1899, a regio do estreito de Torres, no Pacfico. Esta expedio mareou uma viragem na histria da Antropologia Social na Gr-Bretanha. A partir de ento comeam dois movimentos de opinio muito importantes e interrelacionados: por um lado, a Antropologia torna-se cada vez mais uma disciplina que requer uma dedicao completa por parte de profissionais, e, por outro, comea-se a olhar para os trabalhos de campo como uma parte essencial da preparao e treino dos seus estudantes. Os primeiros trabalhos de campo de carcter profissional tinham bastantes defeitos. Os indivduos que realizavam essas observaes, por mais treinados que estivessem na investigao sistemtica de qualquer das Cincias Naturais, no podiam realizar um estudo profundo durante o curto perodo de tempo que passavam entre (11) Exame necessrio para a graduao numa especialidade em Cambridge. (nt) 119

ANTROPOLOGIA SOCIAL as populaes que queriam investigar. Ignoravam as lnguas nativas e os seus contactos com os naturais eram fortuitos e superficiais. 0 facto de estes estudos nos parecerem hoje totalmente inadequados d-nos uma medida real dos progressos que a Antropologia realizou de ento para c. Mais tarde, as investigaes sobre as sociedades primitivas tornaram-se cada vez mais profundas e esclarecedoras. As de maior importncia so, na minha opinio, as do professor Radeliffe-Brown, discpulo de Rivers e de Haddon. 0 estudo que levou a cabo de 1906 a 1908 () entre os ilhus de Andaman foi o primeiro ensaio efectuado por um antroplogo social para investigar as teorias sociolgicas no seio de uma sociedade primitiva e descrever a vida colectiva de um povo com a finalidade de ressaltar claramente o que houvesse de importante para essas teorias. Este estudo tem talvez para a histria da Antropologia maior importncia que a expedio ao estreito de Torres, pois os membros desta estavam mais interessados em problemas etnolgicos e psicolgicos que em questes de ordem sociolgica. J assinalmos como a especulao terica sobre as instituies sociais estava, pelo menos ao princpio, ocasionalmente relacionada com as informaes descritivas acerca dos povos primitivos, e como mais tarde, no sculo XIX, estes povos se tornaram o principal campo de investigao para alguns estudantes das instituies, que (12) A. R. Brown, The Andaman Islanders- A Study in Social An. thropology, 1922. 120

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA o momento -,pode-se dizer - em que aparece a Antropologia Social. Contudo, a investigao era ento totalmente literria e estava baseada em observaes de outros. Chegamos agora, finalmente, ltima etapa natural da evoluo, na qual as observaes e a avaliao dos dados recolhidos so realizadas pela mesma pessoa e em que o estudioso entra directamente em contacto com o objecto do seu trabalho. Em suma, no passado considerava-se que os documentos eram a matria-prima necessria ao antroplogo e ao historiador; agora, a matriaprima a prpria vida social. Bronislaw Malinowski, aluno de Hobliouse, Westermarck e Seligman, deu um passo em frente na investiga o experimental. Embora o professor Radeliffe-Brown possusse sempre um conhecimento mais amplo da Antropologia Social geral e demonstrasse ser um pensador mais capaz que Malinowski, este foi o investigador experimental mais acabado. Nenhum antroplogo anterior a ele (e, segundo creio, nenhum posterior) passou um perodo de tempo to extenso, de 1914 a 1918, para efectuar um nico estudo de um povo primitivo, neste caso os habitantes das Ilhas Tobriand da Melansia. Foi o primeiro antroplogo a conduzir a sua investigao atravs da lngua nativa, como tambm foi o primeiro a viver durante o seu estudo a vida da sociedade local. Nestas circunstncias favorveis, Malinowski chegou a conhecer bastante bem os ilhus das Tobriand e por isso continuou a descrever a sua vida social numa srie de monografias, algumas 121

ANTROPOLOGIA SOCIAL bastante volumosas, at ao momento da sua morte (1 1) Malinowski comeou a ensinar em Londres em 1924. Os seus primeiros dois alunos de Antropologia foram o professor Firth, que est frente da ctedra de Malinowski em Londres, e eu prprio. Entre 1924 e 1930, seguiram as suas lies a maioria dos restante antroplogos sociais que actualmente ensinam na Gr-Bretanha e nos Domnios. Pode dizer-se com plena justia que os estudos experimentais extensivos da Antropologia moderna derivam directa ou indirectamente do seu ensino, pois ele insistia sempre em que a vida social de uma sociedade primitiva s se pode compreender analisando-a a fundo. Necessariamente, todo o antroplogo social deve realizar, como parte da sua preparao, pelo menos um estudo intensivo deste tipo sobre uma populao primitiva. Discutirei o que isto significa quando tiver chamado brevemente a vossa ateno para o que eu penso que uma importante caracterstica dos primeiros estudos de campo realizados por antroplogos profissionais. Estes estudos incidiram em comunidades polticas muito pequenas - hordas australianas, acampamentos de Andamans, aldeias melansias - e esta circunstncia teve como efeito a investigao preferencial de certos aspectos da vida social, fundamentalmente o parentesco e o cerimonial religioso, em detrimento de outros, em especial a estrutura poltica, que no recebeu a ateno que mere(13) Argonauts of the JTestern Pacific, 1922; The Sexual Life of Savages, 1929; Coral Cardens and Their Magie, 1935. 122

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA cia, at as sociedades africanas comearem a ser estudadas. Em frica os grupos polticos autnomos contam muitas vezes com vrios milhares de membros, pelo que a sua organizao poltica interna e as suas inter-relaes suscitaram o interesse dos estudiosos para os problemas especificamente polticos. Isto muito recente, j que a investigao profissional em frica comea com a visita do professor Seligman e sua esposa ao Sudo anglo- .egpcio em 1909-1910, e o primeiro estudo intensivo realizado por um antroplogo social nesse continente foi o que eu levei a cabo entre os Azandes do Sudo anglo-egpcio a partir de 1927. Desde ento, os povos prmitivos de frica passaram a ser intensivamente estudados e as instituies polticas receberam a ateno que requeriam, como o prova o estudo do professor Schapera sobre os Becluiana, o do professor Forte sobre os Tallensi da Costa do Ouro, o do professor Nadel sobre os Nupe da Nigria, o do dr. Kuper sobre os Swazi e o meu prprio trabalho sobre os Nuer do Stido angloegpcio. Para entender melhor o que significa um trabalho de campo intensivo, vou indicar o que deve fazer actualmente um indivduo para chegar a ser um antroplogo social. Sublinho que falo em particular do que sucede em Oxford. Quando chega nossa universidade uma pessoa com um ttulo noutra matria, comea por preparar-se durante um ano para obter um diploma em Antropologia. Este curso d-lhe um conhecimento geral da Antropologia Social e tambm, como j indiquei na primeira conferncia, algumas noes de Antropologia Fsica, Etnologia,

Tecno123

ANTROPOLOGIA SOCIAL logia e Arqueologia Pr-Histrica. Passa depois outro ano ou mais a escrever uma tese baseada na literatura de Antropologia Social existente e assim obtm o ttulo de B. Litt () ou B. Sc. (). Depois, se o trabalho o merece e tem sorte, obtm uma bolsa para realizar urna investigao experimental. Prepara-se para ela estudando cuidadosamente os escritos sobre os habitantes da regio em que vai levar a cabo o seu trabalho, incluindo naturalmente a lngua nativa. Gasta em seguida pelo menos dois anos num primeiro estudo de campo de uma sociedade primitiva, cobrindo este perodo duas expedies e uma interrupo entre elas para cotejar o material recolhido na primeira. A experincia tem demonstrado que, para que uma investigao deste tipo seja eficaz, essencial uma interrupo de alguns meses, que se devem passar preferentemente num departamento de universidade. Levar-lhe- pelo menos outros cinco anos para publicar os resultados das suas investigaes ao nvel dos trabalhos modernos e muito mais tempo se tiver outras ocupaes. Quer dizer, o estudo intensivo de uma nica sociedade primitiva e a publicao dos resultados obtidos leva cerca de dez anos. conveniente comear logo o estudo de outra sociedade, pois de contrrio o antroplogo corre o perigo, como sucedeu a Malinowski, de passar o resto da sua vida 0, pensar em termos de um tipo particular de sociedade. (14) Boccalaureus Literarum, Bachelor of Letters (Lic. em Literatura). (15) Bachelor of Science (Lic. em Cincias). 124

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA Este segundo estudo leva geralmente menos tempo, porque o antroplogo j aprendeu com a sua experincia anterior a trabalhar rapidamente e a escrever com economia, mas decorrero seguramente vrios anos antes que o seu trabalho seja publicado. Assim, faz falta uma grande dose de pacincia para suportar esta larga preparao e investigaes to demoradas. Neste esboo do treino de um antroplogo, disse apenas que ele necessitava de fazer um estudo intensivo dos povos primitivos. Ainda no disse como o faz. Efectivamente, como que se faz um estudo de um povo primitivo? Responderei muito brevemente e em termos gerais a esta pergunta, indicando somente as regras que considero essenciais para um bom trabalho de campo e omitindo toda a discusso sobre tcnicas especiais de investigao. De todos os modos, estas tcnicas especiais so muito simples e de pouca transcendncia. Algumas delas, como os questionrios e censos, s se podem empregar com sucesso em sociedades que tenham atingido um maior grau de sofisticao que o constatado entre os povos primtivos, antes de o seu modo tradicional de vida ter sido substancialmente alterado pelo comrcio, educao e administrao colonial. H muito de verdade no argumento de Radin de que a maior parte dos bons investigadores dificilmente se apercebem da forma minuciosa como recolhem a sua informao (). (16) Paul Radin, The Method and Theory of Ethnology, p. ix, 1933. 125

ANTROPOLOGIA SOCIAL Contudo, sabe-se por experincia que so necessrias certas condies essenciais para realizar uma boa investigao: o antroplogo deve dedicar um tempo suficientemente amplo ao estudo, deve estar em estreito contacto com o povo no seio do qual est a trabalhar, s deve comunicar com ele atravs da lngua nativa, e deve estudar toda a sua cultura e vida social. Considerarei cada um destes pontos por separado, pois, embora paream evidentes, constituem na realidade as caractersticas distintivas da investigao antropolgica britnica, que fazem que ela seja, na minha opinio, diferente da realizada em qualquer outra parte, e com maior qualidade. Os primeiros especialistas que fizeram trabalhos de campo estavam sempre apressados. As suas rpidas visitas s populaes nativas s duravam s vezes uns poucos dias e raramente mais que algumas semanas. Uma investigao deste tipo pode ser muito til como orientao preliminar para estudos mais intensivos e possvel at deduzir dela classificaes etnolgicas elementares, mas tem pouco valor para interpretar a vida social. Hoje em dia a situao muito diferente, pois, como j se disse, o estudo de uma sociedade leva de um a trs anos. Isto permite realizar observaes em todas as estaes do ano, registar at ao ltimo pormenor a vida social da comunidade e verificar sistematicamente as concluses a que se chegou. Contudo, apesar de dispor de um tempo ilimitado para as suas investigaes, o antroplogo no poder 126

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA oferecer um bom estudo da sociedade que est a observar se no se colocar numa situao que lhe permita estabelecer vnculos de intimidade com os nativos, e, portanto, examinar as suas actividades dirias de dentro e no de fora da sua vida comunal. Deve viver, na medida do possvel, no interior dos seus povoados ou acampamentos, tentando comportar-se como um elemento fsico e moral da colectividade. S desse modo poder ver e ouvir o que sucede na vida quotidiana normal dessa comunidade e observar os acontecimentos menos habituais, como por exemplo cerimnias e aces legais. Alm disso, participando nessas actividades, capta pela aco tanto como pelo ouvido e a vista o que sucede sua volta. Esta maneira de recopilar os dados bastante diferente da dos primeiros investigadores de campo e da dos missionrios e administradores. Como estes viviam fora da comunidade nativa, em postos das misses ou do governo, tinham na sua maior parte de se basear principalmente nos relatos de uns quantos informadores. Se por acaso visitavam uma aldeia nativa, as suas visitas interrompiam e alteravam as actividades que eles tinham vindo observar. No se trata aqui somente de uma questo de proximidade fsica, mas sim tambm de um aspecto psicolgico. 0 antroplogo que vive entre os nativos, tratando de assemelhar-se tanto quanto possvel a eles, coloca-se ao seu nvel. Diferentemente do administrador ou do missionrio, ele no tem autoridade ou estatuto legal a defender e, alm disso, encontra-se numa posio neutral. No se acha entre os nativos para modificar a sua forma de 127

ANTROPOLOGIA SOCIAL vida, mas, modestamente, para estud-la. No tem assistentes nem intermedirios que se interponham entre ele e o povo, no h polcias, intrpretes ou catequistas para o separar dos naturais. 0 que talvez mais importante para o seu trabalho, que est completamente s, separado da camaradagem dos homens da sua prpria cultura e raa, contando apenas com os nativos que o rodeiam para procurar companhia, amizade e compreenso humana. Pode considerar-se que um antroplogo fracassou se, no momento de despedir-se dos habitantes da regio, no existe em ambas as partes uma profunda pena na partida. evidente que ele s pode instaurar esta intimidade se logra converter-se num membro da sua sociedade e viver, pensar e sentir segundo a sua cultura, pois s ele, e no eles, pode efectuar a adaptao necessria para que isto seja possvel. Compreende-se assim que, para que o investigador possa realizar o seu trabalho nas condi es que acabo de mencionar, deva aprender a lngua nativa. Qualquer antroplogo que se preze converter a sua aprendizagem na primeira tarefa, evitando os intrpretes desde o incio do seu estudo. Algumas pessoas no tm facilidade para aprender rapidamente uma lngua estrangeira, e tem de se reconhecer que muitos dos idiomas primitivos so incrivelmente difceis de assimilar. Contudo, imprescindvel domin-los o mais completamente poss vel, segundo a capacidade do estudante e as complexidades da lngua, pois desta maneira o investigador no s poder entender-se 128

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRIGA perfeitamente com os nativos como tambm alcana outras vantagens. Para poder compreender o pensamento de um povo torna-se necessrio pensar nos seus prprios smbolos. Alm disso, ao aprender uma lngua, tambm se aprende a cultura e o sistema social, que no podem deixar de estar reflectidos conceptualmente no idioma. Todo o tipo de relao social, de crena, de processo tecnolgico -de facto, tudo o que integra a vida social dos nativos -tem a sua expresso em palavras e em aces. Quando se chega a compreender perfeitamente o significado de todos os termos da sua lngua em todas as suas situaes de referncia, completou-se o estudo da sociedade. Posso acrescentar que, como todo o investigador experimentado sabe, a tarefa mais difcil no trabalho de campo de natureza antropolgica determinar o significado de umas quantas palavras-chave, de cuja correcta compreenso depende o xito de toda a investigao. E elas s podem ser definidas pelo prprio antroplogo, que as aprende a usar nas suas conversas com os nativos. Outra razo para estudar a lngua da regio ao princpio do trabalho que dessa forma o investigador coloca-se numa posio de completa dependncia em relao aos nativos. Vai ao seu encontro no como um mestre mas como um aluno. Finalmente, o antroplogo deve estudar a vida social total. impossvel compreender clara e profundamente qualquer parte da vida social do povo, a no ser no contexto da sua vida social como um todo. Portanto, embora no tenha a obrigao de publicar todos os dados recolhi129

ANTROPOLOGIA SOCIAL dos, no caderno de notas de um bom antroplogo achar-se- uma descrio pormenorizada, incluso das actividades mais comuns, como a forma de ordenhar uma vaca ou de cozinhar a carne. Alm disso, se o investigador decidiu escrever um livro sobre as leis, religio ou economia de uma sociedade, descrevendo um aspecto da sua vida e negligenciando os restantes, no pode esquecer o pano de fundo que constituem o conjunto das actividades sociais e a estrutura social total. Tais so, de maneira muito breve, os requisitos essenciais de um bom trabalho de campo antropolgeo. Devemos averiguar agora quais so as condies necessrias para o levar a cabo. bvio que em primeiro lugar e necessano que o investigador de campo tenha tido um treino acadmico em Antropologia Social. Alm disso, deve possuir bons conhecimentos da teoria geral e da etnografia da regio onde trabalha. certo que qualquer pessoa educada, inteligente e sensvel pode chegar a conhecer bem um povo estranho e escrever um relatrio excelente sobre o seu modo de vida. Posso at dizer que muitas vezes chega a conhec-lo melhor e a redigir um livro melhor sobre ele que muitos antroplogos profissionais. Uma srie de estudos etnogrficos muito correctos foram escritos muito antes de que se falasse da Antropologia Social. Entre estes contam-se, por exemplo, Hindu Manners, e Customs and Ceremonies de Dubois (1816), e An Account of the Man"rs and Customs of the Modern Egyptians, de Lane (1836). No 130

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA pode, pois, negar-se que um profano possa obter bons resultados, mas eu penso que tambm verdade que, mesmo no nvel de translao de uma cultura para outra, sem entrar em linha de conta com uma anlise estrutural, um homem que some s suas outras qualificaes uma preparao em Antropologia Social pode fazer um estudo muito mais profundo e amplo, pois uma pessoa deve aprender o que tem de procurar e como observar. Quando chegamos etapa da anlise estrutural, o profano acha-se perdido, uma vez que neste caso imprescindvel ter conhecimentos da teoria, dos problemas, mtodos e conceitos tcnicos. Se, por exemplo, saio a passear, e depois de regressar escrevo unia informao sobre as rochas que vi, poderei conseguir uma descrio excelente mas nunca de carcter geolgico. Analogamente, um profano pode fazer uma relao da vida social dum povo primitivo, mas, ainda que seja um excelente relatrio, nunca ser um estudo de tipo sociolgico. Neste caso, naturalmente, existe, alm disso, a diferena de que para o estudo das rochas o gelogo apenas necessita de conhecimentos cientficos, habilidade tcnica e instrumentos apropriados, enquanto na observao antropolgica das sociedades intervm qualidades pessoais e humanas que pode muito bem possuir um leigo mas no um antroplogo. Por outro lado, possvel pr-se na posio dum indivduo pertencente a uma cultura diferente, mas no na de uma rocha. Portanto, o trabalho de campo antropolgico requer, alm dos conhecimentos tericos e preparao tcnica, um 131

ANTROPOLOGIA SOCIAL certo tipo de carcter e temperamento. Muitos indivduos, por exemplo, no podem suportar a tenso do isolamento, especialmente em condies que, em regra, no so nada confortveis nem saudveis; outros, por seu lado, no podem efectuar as necessrias adaptaes intelectuais e emocionais. Para que o antroplogo compreenda a sociedade nativa, esta deve estar dentro dele e no apenas reflectida no seu caderno de notas. A capacidade de pensar e sentir alternadamente como um selvagem e como um europeu no f cil de adquirir - se, de facto, alguma vez pode ser adquirida. Para atingir esta proeza, o indivduo deve abandonar-se sem reservas e possuir certos poderes intuitivos que nem toda a gente tem. Muitos estudiosos, que sabem o que devem observar e como observar, podem realizar um trabalho sobre uma sociedade primitiva de carcter meramente eficiente. Porm, quando h que determinar se um homem pode fazer uma investigao com mais profundidade de compreenso, preciso procurar algo mais que a simples capacidade intelectual e preparao tcnica, j que estas qualidades, por si ss, no fazem um bom antroplogo, como to-pouco podem criar um bom historiador. 0 que resulta do estudo duma populao primitiva no deriva apenas das impresses recebidas pelo intelecto, mas do impacto na personalidade total, quer dizer, do observador como um ser humano total. Consequentemente, o xito de um trabalho de campo depende, em certo modo, da capacidade de um homem para estudar uma 132

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA sociedade em particular. Um indivduo que no sirva para investigar determinado povo pode ser muito apropriado para o estudo doutro. Para que tenha xito, tem de sentir um interesse e simpatia crescentes pelo objecto do seu trabalho. difcil encontrar o tipo exacto de temperamento em unio com a capacidade, preparao especial e amor ao estudo cuidadoso, que so os requisitos do bom xito da investigao. Mas ainda mais raro que tais condies se combinem tambm com a penetrao imaginativa do artista, que faz falta para interpretar o observado, e a habilidade literria, necessria para traduzir uma cultura estranha para a lngua da sua prpria cultura. 0 trabalho do antroplogo no fotogrfico. Ele tem de decidir o que significativo naquilo que observa e o que deve pr em relevo na subsequente narrao das suas experincias. Para isto, alm de um amplo conhecimento de Antropologia, deve possuir um talento especial para as formas e os padres, assim como um toque de gnio. No quero com isto dizer que haja algum entre os antroplogos com todas estas qualidades que definem o perfeito investigador de campo. Alguns so dotados em certos campos e outros noutros e cada um usa os talentos que possui da melhor forma possvel. Ora, uma vez que o trabalho de campo de natureza antropolgica depende bastante - como creio todos ho-de admitir - da pessoa que o realiza, pode perfeitamente perguntar-se se se alcanariam os mesmos resultados com outra pessoa a conduzir os trabalhos. Esta uma questo 133

ANTROPOLOGIA SOCIAL muito difcil. A minha resposta seria, e creio que os dados que possumos sobre a matria autorizam a pensar que ela correcta, que, tratando-se dos meros factos registados, estes seriam praticamente os mesmos em ambos os casos mas, como lgico, com diferenas individuais na sua percepo. Para uma pessoa que saiba o que anda a procurar e como deve procurar, quase impossvel que se equivoque a respeito dos factos, sobretudo se passa dois anos no seio de uma sociedade pequena e culturalmente homognea, sem fazer outra coisa seno estudar a forma de vida dos nativos. Chega a conhecer to bem o que se dir e o que se f ar em qualquer situao - quer dizer, a vida social torna-se to familiar para ele - que deixa de ser necessria a continuao das suas observaes ou dos seus questionrios. Alm disso, independentemente do seu carcter, o antroplogo especula dentro dos limites de um conjunto de conhecimentos tericos que determinam nas suas linhas gerais os seus interesses e as suas linhas de investigao. Trabalha tambm dentro dos limites impostos pela cultura do povo que investiga. Se so pastores nmadas, tem de estudar o nomadismo pastoril. Se andam obcecados pela feitiaria, tem de estudar a feitiaria. No tem outra sada seno a de seguir os padres culturais locais. Deste modo, embora eu pense que os diferentes antroplogos que examinam o mesmo povo acabaro por registar os mesmos factos nos seus cadernos de notas, creio 134

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA que eles escreveriam diferentes tipos de livros. Dentro dos limites impostos pela sua disciplina e pela cultura examinada, os antroplogos so guiados, na escolha dos temas, na seleco e agrupamento dos factos para os ilustrar e na deciso do que e no significativo, pelos seus diferentes interesses, que reflectem diferenas de personalidade, de educao, de estatuto social, de opinies polticas, de convices religiosas, e assim por diante. S se pode interpretar o que se v unicamente em termos de experincia pessoal e em funo do que se . Os antroplogos, embora possuindo em comum um conjunto de conhecimentos, diferem tanto como as outras pessoas em matria de experincia adquirida e no que iespeita ao seu prprio carcter. A personalidade de um antroplogo no pode ser eliminada do seu trabalho, do mesmo modo que a personalidade do historiador n o pode ser ignorada no seu trabalho. Fundamentalmente, ao ocupar-se de um povo primitivo, o antroplogo no est apenas a descrever a vida social dessa comunidade o mais correctamente possvel, mas antes a expressar-se a si mesmo. Neste aspecto, o seu relatrio deve expressar um juzo moral, especialmente quando aborda assuntos bastante susceptveis e sobre os quais tem uma opinio definida; e, assim, os resultados de um estudo dependero, pelo menos nesta exacta medida, do que o indivduo traz consigo e envolve na investigao. As pessoas que conhecem to bem como eu os antroplogos e os seus trabalhos estaro de acordo com a minha opinio. Se tivermos em conta a personalidade de quem escreve e consi135

ANTROPOLOGIA SOCIAL derarmos que os efeitos destas diferenas individuais tendem a corrigir-se entre si no seio do amplo sector dos estudos antropolgicos, no creio que devamos preocupar-nos desnecessariamente com este problema, pelo menos pelo que toca credibilidade das descobertas antropolgicas. H, contudo, um aspecto mais geral da questo. Por diferentes que, sejam entre si os distintos investigadores, todos eles so filhos da mesma cultura e da mesma sociedade. Alm da sua preparao e dos seus conhecimentos especializados, todos possuem fundamentalmente as mesmas categorias e valores culturais, que canalizam a sua ateno para determinadas caractersticas da sociedade que esto a investigar. Religio, direito, economia poltica, etc., so categorias abstractas da nossa cultura em que se padronizam as observaes da vida social dos povos primitivos. As pessoas que pertencem nossa cultura notam certas espcies de factos e de uma certa maneira. As pessoas que pertencem a culturas diferentes notaro, pelo menos em certa medida, factos distintos, e perceb-los-o de outro modo. Se considerarmos que isto certo, os dados registados nos nossos cadernos no so factos sociais, mas sim factos etnogrficos, visto que na observao houve seleco e interpretao. Neste momento no posso comentar este problema geral de percepo e avaliao, mas to-somente deix-lo colocado para o futuro. Para terminar, devo dizer, como j o tero notado ao falar do trabalho de campo antropolgico e das qualida. 136

TRABALHO DE CAMPO E TRADIO EMPIRICA des e condies necessrias para o realizar, que segui a opinio expressa na minha conferncia anterior de que a Antropologia Social deve considerar-se mais como uma arte que como uma Cincia Natural. Os meus colegas, que sustentam uma opinio contrria, teriam tratado de maneira bastante diferente os temas a que me referi nesta conferncia. 137

v ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS

Nas minhas segunda e terceira conferncias tentei dar uma ideia do desenvolvimento terico da Antropologia Social, isto , do desenvolvimento das teorias acerca das sociedades primitivas, ou sobre aquilo que no sculo passado se denominaria instituies do homem primitivo e no sculo anterior sociedades incultas. Na ltima conferncia passei em revista o progresso dos nossos conhecimentos sobre essas sociedades primitivas e expliquei como tinham melhorado, em qualidade e quantidade, os relatos sobre elas, desde as observaes fortuitas dos exploradores at aos estudos intensivos dos modernos profissionais, passando pelos detalhados registos de missionrios e administradores. Esta constante progresso do conhecimento foi modelando sucessivamente as teorias que, em cada reformulao, passaram a orientar a observao para camadas cada vez mais profundas e novos campos da vida social dos povos primitivos, conduzindo isto por sua vez a um novo incremento de informao. 0 grande desenvolvimento da investigao deu origem a uma nova orientao dos fins e mtodos da Antropologia Social. Nesta conferncia farei um breve resumo de algu141

ANTROPOLOGIA SOCIAL mas das tendncias a que deu lugar e, depois, como exemplo do tipo de estudo a que se dedicam actualmente os investigadores de campo, tratarei pormenorizadamente umas quantas monografias antropolgicas em que registaram e ordenaram as suas observaes. J vimos como se realizam estas observaes; estudaremos agora como se organizam e a utilizao que delas fazem os antroplogos. 0 ponto fulcral que convm no esquecer que o antroplogo trabalha dentro de um corpo de conhecimentos tericos e faz as suas observaes para solucionar os problemas que dele derivam. Esta insistncia nos problemas uma caracterstica de qualquer tipo de estudo. Lord Acton recomendava aos seus alunos de Histria que estudassem problemas e no perodos. Por seu lado, Collingwood dizia aos estudantes de arqueologia que estudassem problemas e no jazidas. Ns aconselhamos os nossos estudantes de Antropologia a estudar problemas e no povos. As primeiras monografias de trabalhos de campo consistiam em geral em relatos descritivos de um ou outro povo, sem especial ateno a uma anlise sistemtica, ainda que as especulaes pseudo-histricas fossem s vezes tomadas por tal. Cada estudo compreendia uma srie de captulos que tratavam sucessivamente e em pormenor dos diferentes aspectos da vida social: meio ambiente, caractersticas raciais, demografia, estatsticas vitais, tecnologia, economia, organizao social, ritos de passagem, leis, religio, magia, mitologia,

folclore, pas142

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS satempos, etc. As monografias modernas tentam ser algo mais que a mera descrio da vida social de um povo com interpretaes de tipo mais popular, que a que necessariamente conduz qualquer descrio de uma cultura em termos de outra. Elas apontam para uma descrio analtica e integrante que ressalte aquelas caractersticas da vida social que so significativas para a compreenso da sua estrutura e para a teoria geral. Esta posio comeou a ser entendida logo que os estudiosos da teoria iniciaram as suas prprias investigaes de campo. Isto significa que os factos, isto , as observaes registadas no caderno de notas do antroplogo, no se publicam para descrever o que faz ou diz um povo, mas sim para demonstrar que o que ele diz ou faz, alm do seu interesse intrnseco, clarifica alguns problemas da cultura ou da vida institucional. Por outras palavras, para decidir o que deve figurar no seu livro e o que deve deixar de fora, o antroplogo guia-se pela importncia do material para um determinado tema e pela sua utilidade para ressaltar caractersticas significativas de algum sistema de actividades sociais. Na realidade, nesta parte de anotao e redaco que o antroplogo social se defronta com urna sria dificuldade. J vimos que ele realiza um estudo global da vida social do povo. Est ento obrigado a publicar uma memria completa das suas observaes em todos os aspectos da sua vida? 0 historiador no se enfrenta nesta fase com o mesmo problema. Ele pode seleccionar, rio material sua disposio, o que relevante para o seu 143

ANTROPOLOGIA SOCJAI, tema e pr o resto de parte. 0 que no incorpora no seu livro no fica perdido. 0 antroplogo, e tambm, em grande medida, o arquelogo, esto numa posio bastante diferente, porque aquilo que no registam pode ficar, e muitas vezes fica, perdido para sempre. 0 antroplogo no s o cotejador e o intrprete de fontes. o criador delas. Da que muitos opinem que o dever do investigador de campo no se reduz apenas a anotar, mas tambm a publicar tudo aquilo que observou, tenha ou no tenha interesse para ele. A primeira coisa que o deve preocupar reunir a maior quantidade possvel de dados enquanto haja sociedades primitivas susceptveis de serem estudadas. 0 antroplogo um recopilador de dados e no um rbitro, uma vez que decidir sobre a importncia de um facto significa prejulgar o interesse das geraes futuras. Esta uma dificuldade a que tentamos responder de diferentes modos. A prtica mais comum consiste em o investigador publicar uma srie de monografias sobre os diversos aspectos da vida de um povo primitivo que lhe parecem de particular importncia, usando para esta finalidade apenas os dados que se demonstram relevantes para os seus temas seleccionados e suficientes para os ilustrar. Os restantes publicam-se em revistas especializadas ou so mimeografados ou reduzidos a microfilme. A enorme massa de informao que se pode recolher ao estudar um povo primitivo durante dois anos implica uma mudana, j bastante evidente, no mtodo antropolgico, apesar de se adoptar a utilizao dos dados j 144

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS anteriormente referida. Vimos que no passado os antroplogos eram uns devotos do mtodo comparado. Quer a finalidade fosse reconstruir a histria, quer descobrir frmulas descritivas gerais, o procedimento era o mesmo. Lia-se uma grande quantidade de livros, extraa-se deles informao respeitante matria da investigao e Juntava-se esta num novo livro. No vamos entrar de novo em consideraes sobre o valor deste tipo de estudo comparado literrio. Est amplamente provado que se trata de uma formidvel tarefa que no pode ser levada a cabo por um homem que est obrigado a publicar os resultados de dois ou trs trabalhos de campo que tenha realizado, pois para os completar, se alm disso tiver algum cargo docente ou administrativo, necessitar do resto da sua vida. Como hoje em dia quase todos os antroplogos fazem trabalhos de campo, esta situao encontra-se bastante generalizada. evidente que, nestas circunstncias, a Antropologia Social rapidamente se desintegraria numa infinita sucesso de estudos desconexos se no houvesse um mtodo comum de investigao para substituir o velho uso do mtodo comparado. Ora, esta necessidade encontra-se hoje suprida pelo que nas Cincias Naturais se denominaria mtodo experimental, que o resultado de a Antropologia Social se ter transformado em estudo de campo ou disciplina baseada na observao. 0 exemplo que se segue pode aclarar o que quero dizer. Um antroplogo realizou um estudo dos ritos religiosos numa sociedade primitiva e chegou a determinadas 145

ANTROPOLOGIA SOCIAL concluses acerca do papel que desempenham na vida social. Se formula estas concluses com clareza e em termos que permitam resolvlas como problemas susceptveis de ser investigados, possvel que ele prprio ou outro antroplogo faam observaes numa segunda sociedade, capazes de demonstrar se as concluses iniciais tm ou no uma ampla validade. Provavelmente descobrir que algumas so vlidas na sua totalidade, que outras o no so e que outras ainda, com certas modificaes, tornar-se-o correctas. Partindo do ponto alcanado pelo primeiro estudo, a investigao no segundo trabalho j se realizar, presumivelmente, de maneira mais intensa, adicionando-se algumas novas formulaes s concluses confirmadas do primeiro estudo. Surge assim uma hiptese sobre os ritos religiosos dos povos primitivos baseada no seu estudo em duas sociedades. Logo a seguir segue-se um terceiro estudo, um quarto e um quinto. 0 processo pode continuar indefinidamente. Se os estudos so sistemticos e cada um tenta verificar as concluses obtidas at esse momento e adiantar novas hipteses que permitam uma verificao, com o progresso do conhecimento e o aparecimento de novos problemas cada uma dessas hipteses conduzir a um nvel mais profundo de investigao, que por sua vez levar a uma definio cada vez mais clara de conceitos. Cada novo trabalho, se possui algum valor, no s nos proporciona informao acerca de determinada instituio na sociedade primitiva estudada, como tambm aclara as caractersticas significativas dessa instituio noutras sociedades, inclusive naquelas em que 146

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS a importncia dessas caractersticas no foi apercebida pelos primeiros investigadores. Considerado neste sentido, o trabalho de campo pode ser hoje em dia qualificado de experimental. Tambm , noutro sentido bastante diferente, comparado; mas comparado numa acepo substancialmente distinta daquilo a que chamamos mtodo comparado, que foi praticamente abandonado, em parte pelas razes que j expus e em parte porque s raras vezes d respostas s perguntas que se fazem. Do que tenho vindo a dizer deduz-se outra mudana de direco, pois no s se transformou o mtodo como tambm, em parte, a finalidade da investigao. Compreende-se perfeitamente que o trabalho de campo seja incompatvel com os esquemas de evoluo social propugnados pelos antroplogos do sculo passado, j que no possvel fazer uma anlise directa dos factos histricos ou daqueles de que no se conservou um registo. Num trabalho de campo de um povo primitivo no h maneira de provar ou refutar a hiptese de que ele foi em tempos matrilinear ou que viveu num estado de promiscuidade sexual. Alm disto, o alcance da investigao inevitavelmente limitado a pequenos problemas, dentro de cujos limites possvel fazer um estudo que pode levar a concluses frutuosas. Hoje, os esforos ambiciosos no sentido de obter snteses de alcance universal cedem o lugar a trabalhos mais modestos e menos espectaculares. Enquanto o antroplogo do sculo XIX procurava as respostas para perguntas tais como: Qual o significado 147

ANTROPOLOGIA SOCIAL sociolgico da religio?, actualmente nenhum investigador, ou pelo menos nenhum que tenha senso comum, perguntar tal coisa. Antes, trata de determinar, por exemplo, o papel que desempenha o culto dos antepassados num sistema social do tipo a que chamamos de linhagem segmentar entre alguns povos africanos. Em vez de tentar pintar numa gigantesca tela o desenvolvimento da noo de responsabilidade ou o desenvolvimento do Estado, em toda a raa humana, o antroplogo actual concentra-se nos pequenos problemas que permitem uma investigao directa e uma observao pessoal, como sejam as funes do feudo ou a posio de chefia de certo tipo em sociedades onde as actividades sociais que se concentram volta destas instituies possam ser observadas e estudadas. Em vez de discutir se as sociedades primitivas so comunistas ou individualistas, o antroplogo moderno procura realizar estudos pormenorizados do complexo de direitos colectivos ou individuais centrados na propriedade, s vezes na terra, outras no gado, numa determinada sociedade, para descobrir como esto relacionados estes direitos entre si e com os sistemas sociais em que se integram: sistemas de parentesco, sislemas polticos, sistemas de culto, e assim por diante. Em resumo, a Antropologia Social prefere efectuar actualmente estudos de observao, intensivos e pormenorizados, sobre uma srie de algumas sociedades seleccionadas, com o objectivo de resolver problemas limitados. Assim se pensa obter um maior conhecimento da. natureza da sociedade humana que o que se conseguiria 148

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS mediante generalizaes, em larga escala, feitas a partir da literatura. Graas a isto, s agora comeamos a conhecer um pouco da vida social dos povos primitivos. A insistncia da moderna Antropologia Social na realizao de estudos de campo sobre problemas limitados teve outra consequncia para a qual queria chamar a vossa ateno antes de dar alguns exemplos de estudos modernos. Nas conferncias anteriores j sublinhei que os antroplogos do sculo XIX tinham um sentido realista da cultura. Interessavam-se pelos costumes e estes eram para eles entidades independentes. Coisas que uma sociedade tinha e que outra sociedade no tinha. At mesmo um escritor de mentalidade to sociolgica como McLennan considerava a exogamia, o totemismo, a matrilinearidade, e assim por diante, como elementos de costumes que, somados, formavam as culturas. Portanto, o estudo era orientado no sentido de determinar se um povo tinha ou no leis exogmicas, se era totmico ou se possua sistemas patrilincares ou matrilineares. Este tipo de taxonomia cultural foi sendo lentamente abandonado pelos antroplogos sociais ingleses. Poder-se-ia dizer muito sobre este tema, mas suficiente afirmar que o investigador moderno tende a pensar mais em termos de sociedade que em termos de cultura, isto , em termos de sistemas sociais e valores e nas suas inter-relaes. Tambm j no se contenta em saber que o povo tem crenas totrnicas, mas procura descobrir como podem essas crenas reflectir os valores da descend ncia e a solidariedade dos grupos baseados num antepassado comum. 149

ANTROPOLOGIA SOCIAL Ele no acredita que saber que o povo traa a linhagem pelas mulheres, e no pelos homens, constitua um coribecimento significativo em si mesmo. Antes investiga como este sistema matrilinear afecta a relao irmo-irm ou a relao irmo da mefilho da filha. Alguns destes estudos modernos, como se ver, so mais abstractos e estruturais que outros - h uma grande diferena de opinies sobre os mtodos de anlise -, mas todos eles tendem a ser, quando comparados com os anteriores, sociolgicos e funcionais. Passo agora a dar-vos alguns exemplos. Vou comear com o sumrio de um dos livros de Malinowski, porque ele foi o primeiro antroplogo profissional a realizar um trabalho de campo intensivo mediante a, utilizao da lngua nativa. Embora tivesse recolhido uma enorme quantidade de material sobre os islenhos das Tobriand e publicado vrios volumes sobre eles antes de morrer, s pde dar uma informao parcial deste povo, e ns continuamos ainda a ignorar algumas das suas mais importantes actividades, especialmente a sua organizao poltica e o seu sistema de parentesco, 0 livro que vou discutir, A rgonauts of the Western Pacific (1922), ainda que pormenorizado e escrito num estilo jornalstico, pode considerar-se como um clssico da Etnografia descritiva, no s por ser o primeiro no seu gnero, como tambm pelo seu considervel mrito. A obra trata de um conjunto de actividades que os habitantes das ilhas Tobriand chamam kula. Estes isle150

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS nhos e os nativos de algumas ilhas vizinhas formam uma espcie de liga para a troca de certos objectos: colares compridos de conchas vermelhas e braceletes de conchas brancas. Neste sistema de troca, os colares percorrem o circuito das comunidades das ilhas num sentido, e os braceletes descrevem o mesmo circuito mas em sentido contrrio. Estes objectos no tm nenhum valor prtico, mas apenas um valor ritual ou de prestgio, consistindo o prestgio no renome que adquire um indivduo pelo facto de receber, possuir e logo passar a outros alguns objectos especialmente estimados. Os homens que tomam parte nestes intercmbios tm scios nas ilhas que visitam. 0 trfico realiza-se com formalidade e decoro e no deve haver regateios. Estes s se produzem uma vez terminadas as trocas rituais, quando tm lugar as transaces comerciais ordinrias, como o negcio de alimentos ou artigos de uso prtico. A kula propriamente dita o sistema de intercmbio ritual por meio do qual colares e braceletes percorrem as comunidades das ilhas num circuito interminvel. Para levar a cabo estas trocas, os chefes das aldeias e grupos de aldeias vizinhas organizam grandes expedies comerciais, o que pressupe a preparao de canoas, conhecimentos nuticos, conhecimento de feitios mgicos para lutar contra os azares da aventura e conhecimento das tradies e mitos para guiar os argonautas nas suas viagens e negociaes. Malinowski considerou por isso necessrio dar ao longo de todo um livro a informao de todas estas e muitas outras matrias. Deste modo viu-se 151

ANTROPOLOGIA SOCIAL na necessidade de nos deixar uma relao pormenorizada da magia e dos mitos, de nos descrever a paisagem, de nos narrar como os nativos cultivam os seus jardins, de nos indicar qual a posio das suas mulheres, como constroem e navegam nas suas canoas, e assim por diante. Chegou mesmo a narrar os seus prprios sentimentos pessoais, j que tambm estava ali. Pinta-nos portanto um quadro da realidade vivida da sociedade destas ilhas, que lembra as novelas de mile Zola. Neste livro sobre os habitantes das Tobriand, o primeiro que escreveu e o melhor na minha opinio, ele expe muito claramente a sua concepo do que constitui um sistema social e faz uma anlise funcional do mesmo. Para ele, o sistema social uma sucesso de actividades ou acontecimentos, e no um conjunto de abstraces. Para sair numa expedio, os habitantes das ilhas fabricam canoas. Ao constru-las pronunciam frmulas mgicas; estas tm a sua origem em contos, mitos e, por outro lado, podem pertencer a uma pessoa por herana do seu tio materno. Na construo de uma embarcao e no planeamento de uma expedio, os chefes organizam e dirigem o trabalho; a sua autoridade provm principalmente da sua riqueza, que maior que a da gente comum. Eles so mais ricos porque possuem maiores jardins. E tm maiores jardins porque possuem vrias mulheres. Para Malinowski todas estas diferentes actividades formam um sistema, uma vez que cada uma delas depende de todas as outras e a funo de cada uma a parte que desempenha

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ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS no conjunto total de actividades que tm uma relao directa ou indirecta com o intercmbio dos objectos rituais da kula. Num certo ponto de vista, exacto que tudo isto constitui um sistema de actividades. Este modo impressionista de apresentar a vida social muito eficaz mas, a falar verdade, o tema principal acaba por reduzir-se a uma sntese descritiva dos acontecimentos. No uma integrao terica, embora os problemas tericos sejam discutidos nos interldios ao longo da histria. Consequentemente, no h um verdadeiro padro de relevncia, pois cada coisa tem uma relao espacial e temporal com todas as outras na realidade cultural, e seja qual for o ponto de que se parta est-se sempre no mesmo terreno. A este nvel de factos, uma descrio da vida social em termos dos seus vrios aspectos leva inevitavelmente a infinitas repeties e s denominadas concluses tericas, que no so mais que redescries numa linguagem mais abstracta, pois as correlaes discretas s dificilmente se podem descobrir se no se partir de uma realidade concreta. Malinowski podia ter comeado a partir da chefia e descrever a kula em funo desta instituio ou podia tambm escrever o seu livro sobre a magia e descrever a kula e a chefia em funo desse elemento. Como raras vezes recorreu s abstraces, Malinowski no pde ver claramente o que talvez seja o aspecto mais caracterstico da kula, quer dizer, a reunio de comunidades polticas autnomas por meio da aceita o de valores rituais comuns. Alm disso, a comparao da vida 153

ANTROPOLOGIA SOCIAL social de uma comunidade assim descrita com outras, analogamente consideradas, fica limitada avaliao das semelhanas e diferenas culturais e no pode ser de tipo estrutural, que requer um certo grau de abstrac o. Contudo, a literatura sobre o tema enriqueceu-se com alguns excelentes e importantes estudos etnogrficos sobre um certo nmero de sociedades primitivas, levados a cabo por alunos de Malinowski com o que ainda se pode considerar, em grande medida, um sentido realista da cultura. Entre estes contam-se We, the Tikopia do professor Firth (1936), Reaction to Conquest de Hunter (1936), A Handbook of Tswana Law and Custom do professor Schapera (1938) e Land, Labour and Diet in Northern Rhodesia do dr. Richards (1939). 0 termo abstraco tem vrios significados. Pode significar o tratamento de apenas uma parte da vida social, em ateno a problemas de investigao especiais e limitados, considerando o resto unicamente na medida em que relevante para o estudo desses problemas. Tambm pode entender-se como uma anlise estrutural realizada mediante a integrao de abstraces feitas a partir da vida social. Como exemplo do primeiro .a procedimento discutirei o livro da dr Mead intitul, Coming of Age in Samoa (1929). Trata-se de um livro discursivo, quase diria de conversa fiada e feminino, com tendncia para o pitoresco. o que eu chamo literatura antropolgica de tipo murmrio- do-vento-nas-folhas-das-palmeiras, de que Malinowski lanou a moda. 154

-ido

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS 0 objectivo do livro demonstrar que as dificuldades da adolescncia, particularmente as das raparigas, que so um aspecto to comum e perturbador da vida americana, no se observam em Samoa; logo podem considerar-se como o produto de um gnero particular de ambiente social, originado pelas restries da civilizao a e no devido natureza. A dr. Mead trata de demonstrar -nos como as condies da adolescncia em Samoa so diferentes das americanas. Com tal objectivo, conta-nos tudo o que observou a respeito do quadro social da rapariga de Samoa, como, em sentido amplo, educada, como decorre a sua infncia, qual o seu lugar na vida da famlia, do povo e no crculo mais vasto da comunidade e a variedade das suas relaes sexuais com os jovens. A descrio sempre feita em ordem ao problema em estudo, isto , moldagem da personalidade da rapariga que vai crescendo pelas condies sociais, e as reaces da sua personalidade s mudanas fisiolgicas da puberdade. A concluso a que se chega neste estudo que no h diferenas entre as raparigas americanas e as raparigas samoanas no processo de adolescncia em si mesmo. As diferenas residem na resposta que se lhe d. Em Samoa no h crises ou presses, mas um desenvolvimento ordenado de interesses e actividades. As mentes das raparigas - diz-nos a dr a Mead-no esto dominadas por conflitos, perturbadas por questes filosficas, tentadas por remotas ambies. Viver como uma rapariga com muitos amantes, tanto tempo quanto possvel, e depois casar-se no seu prprio povoado, perto dos seus 155

ANTROPOLOGIA SOCIAL parentes, e ter muitos filhos, so ambies uniformes e satisfatrias (). A rapariga americana, na mesma fase da sua vida, sofre tenses e presses porque o seu ambiente social diferente. Quais so ento as diferenas mais significativas? A dr. Mead de opinio que as mais importantes residem na falta de profundos sentimentos pessoais e de valores antagnicos na sociedade de Samoa. A rapariga samoana no se preocupa excessivamente por alguma coisa ou por algum e, em especial, no cristaliza grandes esperanas em nenhuma relao social. Isto deve-se em parte ao facto de que no so educadas num estreito crculo familiar, mas sim num mais amplo crculo de parentesco, de modo que a autoridade e o afecto encontram-se divididos por um grande nmero de pessoas. Ainda mais importante a cultura homognea dos samoanos. Todos eles tm os mesmos padres de comportamento. H apenas um conjunto de crenas religiosas e um nico cdigo moral. Consequentemente, as adolescentes samoanas no tm que escolher nestas matrias, o que inevitavelmente teria de afectar as suas relaes com os que as rodeiam, e evitam assim os conflitos que derivam de ter escolhido entre diferentes conjuntos de valores e os desajustamentos e neuroses que resultam dos conflitos. A adolescente americana, ao contrrio, depara-se no seu meio social com tantos e to variados valores anta(1) P. 157. 156

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS gnicos que obrigada a realizar uma escolha, que precursora do conflito. 0 livro que acabo de comentar distingue-se da maioria das modernas monografias de trabalhos de campo pelo facto de que nele no se apresenta uma anlise da estrutura social de Samoa, nem sequer de forma esquemtica. Por isso difcil ter qualquer tipo de perspectiva sobre os factos relatados. Contudo, um bom exemplo de um estudo dedicado a um nico problema, escrito por uma mulher sumamente inteligente. Vou agora falar de dois livros meus. Como desculpa posso alegar que mais fcil apresentar uma anlise de uma cultura que nos familar que uma de outra que desconhecemos. Estas duas obras ilustram a utilizao da abstraco em dois casos bastante diferentes: o primeiro o estudo de um sistema de ideias, e o segundo o estudo de um sistema de grupos polticos. 0 meu primeiro livro, Witchcralt, Oracles and Magic among the Azande (1937), ocupa-se de um povo da frica Central. uma tentativa de tornar compreensveis uma srie de crenas, todas elas estranhas mentalidade de um ingls contemporneo, mostrando como constituem um sistema de pensamento inteligvel relacionado com as actividades sociais, a estrutura social e a vida do indivduo. Entre os Azande costume geral atribuir qualquer infortnio que suceda bruxaria, que eles consideram como um estado orgnico interno, embora a sua actuao decorra, segundo pensam, por meios psquicos. 0 bruxo envia o que eles chamam a alma ou o esprito da sua fei157

ANTROPOLOGIA SOMI, tiaria para causar males nos outros. 0 prejudicado consulta ento os orculos, de que existem diversos tipos, ou um adivinho, com a finalidade de descobrir quem o est a prejudicar. 0 processo pode ser muito demorado e complicado, e, uma vez descoberto o culpado, pede-selhe que cesse a sua influncia maligna. Se num caso de doena o bruxo no interrompe a sua actividade malfica e o atacado morre, os parentes do morto podiam, antigamente, levar o assunto ante o seu prncipe e exigir vingana ou uma compensao. A outra possibilidade, que a que se emprega invariavelmente nos nossos dias, destruir o feiticeiro por meio de magia letal. Os Azande no s conhecem este tipo de bruxaria como tambm possuem, alm disso, um vasto reportrio de princpios e tcnicas de magia. Para conhecer algumas delas preciso pertencer a associaes mgicas especiais, que servem principalmente para proteger as suas pessoas e actividades dos encantamentos. Bruxaria, orculos e magia formam assim um complexo sistema de crenas e ritos que s tm significado se se considerarem como partes interdependentes de um todo. Este sistema possui uma estrutura lgica; se aceitarmos certos postulados, as dedues e aces nelas baseadas so correctas. Um feitio provoca a morte de uma pessoa. Logo, uma morte prova de feitiaria e os orculos confirmam que foi a feitiaria que a provocou. A magia aparece para vingar a morte. Se um vizinho morrer pouco depois, os orculos determinam que elo morreu vtima da magia de vingana. Vemos, pois, que

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ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS o pensamento mstico forma uma espcie de mosaico, em que cada um dos elementos das crenas encaixa perfeitamente. Portanto, se, num sistema de pensamento to fechado, uma determinada experincia est em contradio com uma crena, isto s pode provar que a experincia errada ou inadequada. Ou ento, para dar uma soluo satisfatria aparente incongruncia, haveria que interpretar a contradio atravs de complicadas explica5es secundrias baseadas nas crenas. At o cepticismo acaba por corroborar as crenas sobre que se exerce. Assim, ao criticar determinado adivinho ou, por exemplo, desconfiar de um certo orculo, ou forma de magia, o que se consegue apenas aumentar a f noutros feiticeiros e no sistema como um todo. A anlise de um grande nmero de casos em que surgiu a discusso sobre feitiaria, e dos comentrios dos Azande sobre o assunto em muitas ocasi5es, mostra que a feitiaria lhes proporciona uma filosofia dos acontecimentos que intelectualmente satisfatria. A primeira vista parece absurdo sustentar que se as trmitas destruram os suportes de um celeiro e este caiu em cima de um hornem sentado sua sonibra, matando-o, isto seja um acto de feitiaria. Ora bem, os Azande, tal como ns, no negam que o colapso do celeiro seja a causa imediata da morte; o que afirmam que se o indivduo no tivesse estado enfeitiado o celeiro no teria cado nesse preciso momento sobre esse determinado homem que estava sentado nesse lugar. Porque no caiu noutro momento ou quando estava l sentada outra pessoa? fcil explicar 159

ANTROPOLOGIA SOCIAL a queda do celeiro. Foi devida s trmitas e ao peso do milho armazenado no seu interior. Tambm fcil explicar a presena do homem debaixo dele. Estava a por causa da sombra, resguardando-se do calor do dia. Mas porque que estas duas cadeias de acontecimentos coincidem num certo ponto no espao e no tempo? Ns dizemos que a coincidncia se deve ao acaso. Os Azande explicam-na pela feitiaria. A feitiaria e o celeiro, operando conjuntamente, mataram o homem. 0 conceito de feitiaria proporciona aos Azande no s uma filosofia natural, corno tambm uma filosofia moral, em que tambm est contida uma teoria psicolgica. Ainda que um homem seja um feiticeiro, a sua feitiaria no prejudicar as pessoas a no ser que haja um acto de vontade. Ter sempre de haver um motivo e este encontrar-se- sempre nas ms paixes dos homens, no dio, na cobia, na inveja, no cime e no ressentimento. As desditas provm da feitiaria, e a feitiaria dirigida por ms intenes. Os Azande no culpam um homem por ser feiticeiro. Ele no o pode evitar. 0 que denunciam a maldade que existe nele e que o leva a prejudicar outros. Eu posso acrescentar que os Azande tm plena conscincia do que os psiclogos chamam projeco, ou seja, que quando um homem diz que um outro o odeia e o est a enfeitiar, muitas vezes o primeiro que odeia e que o bruxo; e, alm disso, que tambm se apercebem do papel importante desempenhado pelos sonhos, ou do que agora se denomina subconsciente, nas ms paixes dos homens. Por outro lado, necessrio sublinhar que 160

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS o dogma de que a maldade de um feiticeiro a causa das desditas no pode invocarse como desculpa para as aces provocadas por erros ou ignorncia. A feitiaria s provoca infortnios imerecidos. Consequentemente, se um homem comete adultrio, se desleal ao seu rei, se falha em alguma empresa, como olaria, por exemplo, por falta de habilidade, est sujeito s penalidades ou fracassos que meream as suas aces. Como o feiticeiro s prejudica o homem que tenha ms intenes a seu respeito, o atingido por uma doena ou outro infortnio pe os nomes dos seus inimigos ante os orculos e, consequentemente, um inimigo que os orculos declaram ser o homem que o est a enfeitiar. As acusaes de feitiaria, portanto, s surgem entre pessoas cujas relaes sociais permitem estados de inimizade. A sua incidncia determinada pela estrutura social. Por exemplo, as relaes entre crianas e adultos no so de natureza a fomentar estados de inimizade e assim as crianas no so acusadas de feitiaria contra os adultos. Por razes semelhantes, os nobres no so acusados de enfeitiar plebeus, ainda que neste caso haja outra razo suplementar, que a de que nenhum plebeu se arriscaria a acusar um nobre de feitiaria. Do mesmo modo, uma vez que as mulheres na sociedade Zande no tm relaes sociais com homens salvo os seus maridos e os homens da sua linhagem - e nunca prejudicariam a sua linhagem -, elas s so acusadas de enfeitiar as vizinhas e os seus maridos, e nenhum outro homem.

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ANTROPOLOGIA SOCIAL Os orculos tm graus de importncia. Uns so menos seguros que outros nas suas revelaes e, consequentemente, no se pode proceder at que as suas afirma es sejam confirmadas pela autoridade mxima, o orculo dos venenos. A importncia deste depende, por sua vez, do estatuto social do seu dono. Um caso pode portanto transitar de um orculo para outro, tal como no nosso pas de um tribunal para outro, at chegar ao orculo do rei, que dita o veredicto final, para o qual no h apelao. Assim, o mecanismo legal que funciona em casos de feitiaria est, em ltima instncia, nas mos do rei e dos seus representantes, o que faz com que a aco social provocada por esta crena seja um dos principais suportes da autoridade real. 0 funcionamento das prticas de feitiaria no seio da vida social est tambm intimamente vinculado ao sistema de parentesco, especialmente atravs do costume de vingana. Creio ter j dito o suficiente para mostrar que, graas investigao antropolgica, o que primeira vista apenas parece uma superstio absurda na realidade o princpio integrante de um sistema de pensamento e leis morais, que desempenha um importante papel na estrutura social. 0 meu segundo livro, The Nuer. A Description of the Modes of Livelihood and Political Institutions of a Nilotic People (1940), trata de um tipo muito diferente de povo e sociedade e ocupa-se de problemas de variadssimas espcies. Os Nuer so pastores seminmadas que vivem na zona de pntanos e savanas do Sul do Stido anglo-egpcio. Formam um conglomerado de tribos e, como 162

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS no tm chefes nem instituies legais, a tarefa mais importante a realizar pareceria ser descobrir o princpio que preside sua integrao tribal ou poltica. evidente que os Nuer, como possuem uma cultura material muito simples, dependem bastante do meio que os rodeia. Examinando a sua ecologia, verifica-se que a manuteno da vida pastoril em condies difceis torna necessria uma ordem poltica bastante ampla para conservar o seu modo de vida. Esta ordem poltica fornecida pela estrutura tribal. Um estudo das diferentes comunidades locais dentro de uma tribo Nuer ps em evidncia que cada uma delas se encontra identificada politicamente com uma linhagem, embora a maioria dos seus membros no pertena a esta linhagem, e que todas estas linhagens so ramos de um nico cl. Cada diviso territorial de uma tribo est assim coordenada com o ramo correspondente deste cl dominante, de modo que as relaes entre as partes de uma tribo, tanto a sua separao como a sua unidade, esto conceptualizadas e expressas dentro de um quadro de valores ligados descendncia. Como exemplo do tipo de problema que estudamos e da anlise estrutural que realizamos, e deixando de lado outras questes investigadas sobre este fundo estrutural geral, passarei a comentar muito brevemente o conceito que os Nuer tm do tempo. S esboarei em linhas gerais o raciocnio que mostra, por um lado, que o conceito das mudanas naturais como pontos de referncia para assinalar o tempo est determinado pelo ritmo das actividades sociais e, por 163

ANTROPOLOGIA SOCIAL outro lado, que CSsCs mesmos pontos de referncia so reflexo das relaes estruturais entre grupos sociais. Os pontos de referncia quotidiana so as tarefas do kraal e, para os perodos mais longos, as fases de outras actividades peridicas, como a monda ou os movimentos sasonais dos homens e dos seus rebanhos. A passagem do tempo a sucesso de actividades e as relaes que tm entre si. Daqui derivam uma srie de concluses interessantes. Por exemplo, que o tempo no tem o mesmo valor em todas as estaes do ano. Alm disso, como os Nuer carecem de um sistema abstracto para medir o tempo, no consideram, como ns, que este seja algo real que passa, que pode ser desperdiado, poupado, etc. Por outro lado, no necessitam de coordenar as suas actividades em funo de uma passagem abstracta do tempo, porque os seus pontos de referncia so as prprias actividades. Deste modo, em certo ms, fazem-se as primeiras represas para a pesca e estabelecem-se os primeiros acam. pamentos para o gado; ora, como se est precisamente a fazer essas actividades, deve ser, pois, esse ms ou estar ento muito perto. Quer dizer, no se fazem as represas para a pesca porque Novembro, mas sim, ao contrrio, Novembro porque se esto a fazer as represas. Os perodos mais longos de tempo so quase comple. tamente estruturais. Os acontecimentos que relacionam so diferentes para os distintos grupos de pessoas; assim, cada grupo possui o seu prprio sistema de assinalar o tempo, alm do sistema colectivo que se refere a acontecimentos de excepcional significado para todos eles. 164

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNOS Por outro lado, os Nuer do sexo masculino esto estratificados por idades em divises ou conjuntos, principiando cada novo conjunto aproximadametne cada dez anos. No vou entrar em pormenores sobre esta organizao, mas apenas dizer que muitas vezes se assinala, por referncia a estes grupos, o momento em que sucederam determinados acontecimentos. Os intervalos entre os acontecimentos no se contam, ento, em funo do conceito de tempo tal qual ns o entendemos, mas em funo da distncia estrutural, da diferena social entre pessoas. Os Nuer estimam tambm o decorrer da histria em funo das suas genealogias de descendncia. Numa situao determinada, procurar-se- a origem genealgica de maneira mais ou menos profunda de acordo com a dimenso do grupo de linhagem de que se trate. Aqui, portanto, o tempo um reflexo das unidades da estrutura social. Os acontecimentos tm uma situao dentro dessa estrutura, mas no tm uma posio exacta no tempo histrico, do modo como ns o entendemos. Pode dizer-se que, em geral, o tempo entre os Nuer uma conceptualizao da estrutura social, e que os pontos de referncia no sistema que o medem so projeces no passado de relaes reais entre grupos de pessoas. Enfim, o tempo coordena mais relaes que acontecimentos. Nesta curta exposio haver seguramente muitos pontos obscuros. Isso no tem importncia, j que no pretendo demonstrar a exactido do meu raciocnio, mas ensinar o mtodo que se seguiu. Ter-se-o apercebido de que tambm neste caso o mtodo se reduz a tornar inte165

ANTROPOLOGIA SOCJAL ligvel uma parte da vida social, mostrando como ela se integra em todas as outras. Este objectivo s se pode conseguir mediante abstraces, que em seguida se relacionam logicamente entre si. Mencionei na minha primeira conferncia que, no passado, a Antropologia Social limitava geralmente a sua ateno s comunidades primitivas. Houve, contudo, excepes. Por nossa parte no a consideramos como o estudo das sociedades primitivas, mas como a investigao de todas as sociedades humanas. Para vos mostrar que tambm estudamos sociedades civilizadas, e como ltimo exemplo de monografias de trabalhos de campo, falarei dum livro sobre os camponeses do Sul da Irlanda. Trata-se de The Irish Countryman do professor Arensberg (1937). Este livro um exemplo excelente da anlise estrutural, em que o autor assinala de forma simples e concisa as concluses a que chegou depois de uma investigao realizada em County Clare juntamente com o professor Kimbal1. A parte Sul da Irlanda uma zona de pequenas quintas. A maior parte das famlias vive em quinze ou trinta acres de terra, custa do que produz o solo, vendendo o excedente para comprar produtos como farinha e ch. Nas quintas trabalham as famlias, que s vezes recebem ajuda dos parentes. A rede de vnculos de parentesco que une os membros de uma aldeia e das aldeias vizinhas desempenha um papel muito importante na organizao da vida rural irlandesa. 0 autor discute este e muitos outros tpicos; eu, pelo meu lado, referir-me-ei breve166

ESTUDOS ANTROPOLGICOS, MODERNOS mente a dois deles: o casamento e as relaes entre os habitantes do campo e os habitantes da cidade. 0 autor diz-nos que o casamento um ponto fulcral volta do qual gira a vida rural. um centro estrutural (). Os agricultores menos importantes so os que possuem as maiores famlias, e o casamento tem lugar, para ambos os sexos, numa idade mais tardia que em qualquer outro stio com registos conhecidos. Como as quintas so pequenas, uma famlia s pode casar bem um filho e uma filha. Ao casar-se o filho que h-de herdar a quinta, a sua noiva traz consigo um dote, que ronda as 250 ou 350 libras, o que aproximadamente equivalente ao valor da quinta e constitui um ndice do estatuto social da famlia. Parte do dote vai para o marido e para os pais deste, que depois do casamento do filho se retiram da administrao da quinta, e outra parte destina-se a auxiliar os outros filhos, que, dado que a propriedade no e dividida entre os descendentes, tm de emigrar para as cidades a fim de ganharem a vida nos negcios, com uma profisso, na igreja, ou sair para o estrangeiro. Deste modo se pode manter a continuidade da famlia numa quinta, mediante a ntima associao entre sangue e patrimnio, mas s custa dos outros filhos, geralmente os mais novos. 0 autor mostra assim que o casamento, a herana, os controles sociais, a migrao para as cidades e a emigrao para o estrangeiro so elementos do sistema social baseado nas pequenas quintas. (2) P. 93.

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ANTROPOLOGIA SOCIAL 0 sistema social das quintas tem a sua contrapartida nas cidades que constituem mercados locais, o que explica, como se ver, o desaparecimento gradual das famlias da cidade. Os filhos mais novos dos agricultores, pelas causas que j se referiram, vo para as cidades como aprendizes e as suas filhas como esposas. Os comerciantes vivem dos seus conhecidos do campo, que apenas favorecem os da sua linhagem. Portanto, um lojista ou o dono de uma cervejaria tendem a casar os filhos herdeiros com uma rapariga do campo, que trar consigo no s o seu dote como ainda a gente do seu lugar como clientes da loja ou da cervejaria. Cidade e campo, ou seja, a unidade distributiva e a unidade produtiva, esto no s ligadas economicamente como tambm por vnculos de parentesco. Contudo, a vida urbana afecta as perspectivas dos homens que, a pouco e pouco, j no esto dispostos a fazer concesses aos camponeses. Perdem os costumes e os interesses rurais e este fenmeno ainda mais notrio naqueles que nasceram nas cidades, a segunda gerao de migrantes. As famlias dos lojistas e dos cervejeiros procuram uma profisso ou deslocam-se para cidades maiores. Tornam-se parte de um meio em que o campo n o tem lugar. 0 posto que deixam atrs de si na cidade provinciana ocupado por sangue novo, que, graas s suas conexes com o campo, estabelece por sua vez novos laos de parentesco. Verifica-se assim como no sistema social geral do campo irlands esto ligados o sistema econmico, mediante o intercmbio dos artigos da quinta 168

ESTUDOS ANTROPOLGICOS MODERNGS, por artigos comerciais, e o sistema de parentesco, atravs dos casamentos entre o campo e a cidade. Uma das formas por que se mantm as conexes entre os habitantes da cidade e os seus primos do campo a da dvida. 0 homem do campo est sempre em dvida para com o seu parente lojista e esta dvida crnica uma parte da sua relao social. A falar verdade, quando um campons se zanga com o lojista, costuma saldar a sua conta para deixar de ser cliente e cortar assim a relao entre ambos. Este compromisso, como o dote, um ndice de estatuto; um signo da capacidade e do desejo de manter a rede de obrigaes sociais que do ao indivduo e sua famlia um lugar dentro da vida social. A dvida passa de gerao em gerao, de pai a filho. o lao entre a famlia e linhagem do campons e a famlia e linhagem do lojista, pelo qual se expressa a confiana mtua e as obrigaes sociais recprocas. A dvida aparece assim sob uma nova perspectiva, como um dos mecanismos que contribuem para a manuteno de um sistema social. Para entender o seu sentido, no a podemos considerar apenas em sentido econmico, mas em relao com o parentesco e outros aspectos da estrutura social total. 0 juzo moral que se possa formular a seu respeito tem de fazer-se, pois, luz deste mais amplo entendimento. Espero que estes poucos exemplos, que so os que pude dar em to pouco tempo, tenham contribudo para vos tornar compreensveis o gnero e a diversidade de problemas que hoje em dia o antroplogo social tem de 169

ANTROPOLOGIA SOCIAL encarar. Mais uma vez podero comprovar que no se trata de investigar temas estranhos ou romnticos, mas problemas reais de Sociologia. Alm disso, e como terei oportunidade de sublinhar na minha prxima e ltima conferncia, essas questes no so meramente importantes dentro do seu particular quadro tnico e geogrfico, antes constituem problemas de interesse geral. Na nossa prpria sociedade e at mesmo para ns importante saber que os habitantes das Tobriand dedicam o mximo das suas energias a alcanar fins honorficos e no utilitrios; que embora os naturais de Samoa no se distingam especialmente entre si pela diversidade das suas ambies ou pela grande variedade de caracteres que essas ambies originam, possuem segurana pessoal e a felicidade que a acompanha; que embora a cincia moderna rejeite as suposies em que os Zande basearam o seu sistema de crenas, o sistema tem uma validade filosfica e moral; que para entender os conceitos dos Nuer sobre o tempo h que compreender primeiro a sua estrutura social; e que na Irlanda do Sul as dvidas servem para manter relaes harmoniosas entre campo e cidade. Estas e muitas outras concluses frutuosas, se bem que no confirmadas, tm obviamente um importante significado, no s para a compreenso das sociedades de cujo estudo emergiram, mas tambm para a compreenso de qualquer sociedade, incluindo a nossa. 170

vi ANTROPOLOGIA APLICADA

Nas minhas primeiras conferncias tentei dar-lhes uma ideia geral da Antropologia Social do ponto de vista do ensino universitrio, do seu desenvolvimento como um ramo especial do conhecimento, dos problemas que investiga e das caractersticas desse labor. Nesta ltima lio tratarei de uma pergunta que muitos antroplogos devem ter escutado de tempos a tempos. Para que serve estudar Antropologia Social? Esta pergunta pode ser interpretada de vrias maneiras. Pode ser interpretada como o desejo de saber o que leva um homem a tomar a Antropologia Social como profisso. Provavelmente, cada antroplogo daria aqui uma resposta diferente. Para muitos de ns, e inclusive para mim, a resposta poderia ser: No sei exactamente , ou, nas palavras de um colega americano, Suponho que gosto de viajar. Contudo a pergunta tem geralmente o sentido de: Que utilidade tem o conhecimento dos povos primitivos? Uma resposta a esta questo formulada deste modo tem de ser dividida num debate sobre a sua utilidade para as prprias sociedades primitivas e para aqueles que so 173

ANTROPOLOGIA SOCIAL responsveis pelo seu bem-estar e numa discusso da sua utilidade e valor para os homens que as estudam -ou seja, para ns prprios. Como os antroplogos sociais se ocupam principalmente das sociedades primitivas, evidente que a informao que recolhem e as concluses a que chegam tero alguma relao com os problemas da administrao e educao dessas comunidades. Compreende-se assim facilmente que se um governo colonial quer administrar uma comunidade atravs dos seus chefes, tem de saber quem so, quais so as suas funes, autoridade, privilgios e obrigaes. Alm disso, para governar segundo as leis e costumes que lhes so prprios, bvio que primeiro h que descobri-los. Se se quiser mudar a economia de uma sociedade, alterando, por exemplo, o seu sistema de posse da terra, induzindo-a a plantar produtos de exportao, ou ento instituindo mercados e uma economia monetria, seria altamente conveniente poder calcular, pelo menos aproximadamente, os provveis efeitos sociais dessas medidas. A modificao do sistema de posse das terras pode ter repercusses sobre a vida familiar e o parentesco, como tambm sobre a religio, porque os vnculos de famlia e parentesco e as crenas e ritos religiosos podem estar intimamente ligados ao sistema tradicional de propriedade da terra. Tambm evidente que se um missionrio deseja converter os povos nativos Cristandade, deve ter alguns conhecimentos sobre as suas crenas e prticas religiosas. De outro modo, impossvel avanar com o ensino apostlico, j que este deve 174

ANTROPOLOGIA APLICADA realizar-se na lngua nativa, isto , atravs dos conceitos religiosos dos nativos. A importncia da Antropologia Social para a Administrao Colonial foi reconhecida de modo geral desde os princpios do sculo, quer pelo Ministrio das Colnias, quer pelos governos coloniais, que demonstraram um interesse crescente no ensino e na investigao antropolgicos. Desde h muito tempo que os aspirantes do quadro do exrcito colonial, antes de irem ocupar os seus postos, recebem, juntamente com outros cursos, aulas de Antropologia Social em Oxford, Cambridge e, mais recentemente, em Londres. A partir da ltima guerra, comeou-se a enviar metrpole alguns funcionrios coloniais para que assistissem a cursos de aperfeioamento e reviso nessas trs universidades, e muitos deles escolheram a Antropologia Social como tema especial de estudo, entre as matrias optativas. No raro, alm disso, que funcionrios administrativos prestassem provas para o Tripos de Antropologia em Cambridge e ocasionalmente para o diploma ou o grau de ps-graduao em Antropologia na universidade de Oxford. Muitos deles, que pertencem ao Real Instituto de Antropologia, mantm atravs desta instituio um contacto seguro com os desenvolvimentos mais recentes desta disciplina. Os governos coloniais esto de acordo em que muito til que os seus funcionrios possuam um conhecimento elementar e geral de Antropologia. Contudo, esse conhecimento no suficiente para os capacitar para a investigao, ainda que tivessem (e no o tm) tempo e oportu175

ANTROPOLOGIA SOCIAL nidade para a realizar. Mas os governos tm, por seu lado, apoiado ocasionalmente os funcionrios ao seu servio, ajudando-os a adquirir uma formao avanada em Antropologia e secundando os que mostraram aptido para levar a cabo investigaes e estudos nos seus territrios. Alguns estudos importantes foram realizados desta maneira, sendo os mais destacados aqueles que se encontram incorporados na srie de volumes publicada por Rattray sobre os Ashanti da Costa do Ouro. Tambm s o excelentes os estudos realizados do mesmo modo pelo dr. Meek na Nigria, e por F. E. Williams e E. W. Pearson Chinnery na Nova Guin. Tem, no entanto, de se sublinhar que mesmo os melhores trabalhos destes funcionrios antroplogos no chegam a satisfazer totalmente o profissional. E tambm parece que no so satisfatrios do ponto de vista administrativo, j que, salvo no Tanganica, este processo de realizar a investigao foi, segundo creio, geralmente abandonado. Pelo contrrio, o Sudo anglo-egpcio, bastante ajuizadamente na minha opinio, preferiu sempre financiar expedies de antroplogos profissionais ou contrat-los por determinado espao de tempo para realizarem certas investigaes. Assim, realizaram sucessivamente estudos neste pas, desde 1909 at agora, o professor e a senhora Seligman, eu prprio, o dr. Nadel, e o senhor Lienhardt. Esta soluo vantajosa para o antroplogo, porque adquire uma experincia que lhe permitir ir ocupar, logo a seguir, um lugar na Universidade, e para o governo, porque recebe os benefcios do trabalho de um homem 176

ANTROPOLOGIA APLICADA perfeitamente preparado, que conhece os mais modernos avanos sobre o tema. A partir da ltima guerra, o Ministrio das Colnias demonstrou um interesse cada vez maior pela Antropologia Social. Organizou e financiou investigaes antropolgicas num grande nmero de territrios coloniais. Mas os resultados obtidos no me parecem totalmente satisfatrios, nem o modo como as investigaes foram conduzidas. Estou completamente de acordo com os que sustentam que a melhor forma de efectuar uma investigao atravs dos departamentos universitrios. Neste caso, so eles os responsveis pela seleco e preparao dos estudantes, pela superviso do trabalho e pela redaco e publicao dos resultados. A poltica actual do Minis. trio das Colnias organizar os estudos atravs dos institutos locais de investigao. Um deles, o Instituto Rhodes-Livingstone da Rodsia do Norte, tem estado a operar desde 1938 e recentemente fundaram-se mais trs novos institutos para a investigao social: um em Makerere no Uganda, um segundo em Ibadan na Nigria e o terceiro em Kingston na Jamaica. Pessoalmente no creio que possam substituir os departamentos universitrios na direco das investigaes, mas penso que podem desempenhar um papel muito importante como centros locais de trabalho para os estudantes universitrios, isto , ter um papel anlogo aos dos Institutos Britnicos em Roma, Atenas e Ancara. Este ponto de vista j foi defendido noutros lugares. Outro acontecimento extremamente importante para os 177

ANTROPOLOGIA SOCIAL antroplogos foi a criao de bolsas de estudo para a investigao de lnguas e culturas do Extremo Oriente, Prximo Oriente, Europa Oriental e frica. Durante a ltima guerra pde-se comprovar que existe um lamentvel estado de ignorncia a respeito destas partes do mundo e uma comisso real, presidida pelo conde de Searbrough, chegou concluso de que esta situao s se podia modificar criando uma tradio de estudos sobre as lnguas e culturas dessas regies. 0 admirvel plano proposto inclui o fortalecimento dos departamentos tiniversitrios existentes e a criao de outros novos; a atribuio de bolsas de investigao nas universidades aos indivduos que eventualmente ensinassem nelas; a fundao de institutos, que servissem de centros locais de investigao naquelas partes do mundo em que se levassem a cabo os estudos. Deste modo, no s se asseguraria a realizao dos trabalhos, como tambm se estabeleceria e manteria uma tradio acadmica nesta matria e uma continuidade nos estudos. Graas a estas bolsas de estudo, os antroplogos sociais puderam realizar investigaes em vrias partes do mundo que de outro modo estariam fora do seu alcance. Os estudos antropolgicos em lugares distantes so muito caros e a ajuda generosa das diferentes instituies - tais como Emslie Horniman Anthropological Scholarship Fund, Goldsmiths Company's Postgraduate Travelling Scholarship, Leverhulme Grants Cominittee e Viking Fund - insuficiente para cobrir mais que uma pequena poro da investigao urgente. 178

ANTROPOLOGIA APLICADA Neste pas, as organizaes missionrias no parecem sensibilizadas para a necessidade de dar a quem trabalha nas misses entre povos primitivos uns certos conhecimentos antropolgicos. Isto deve-se em parte pobreza das misses, que no podem permitir-se o luxo de enviar os seus voluntrios s universidades onde se ensina Antropologia. Outra das razes, na minha opinio, a desconhana com que se considera a Antropologia nesses crculos. Tal preveno no de todo infundada, pois esta disciplina tem andado sempre unida ao livre-pensamento e, alm disso, tem sido considerada, com certa razo, como anti-religiosa na sua tnica e at mesmo nas suas finalidades. Os missionrios crem, com bastante lgica, que, como diz Gabriel Sagard na sua introduo ao livro sobre os ndios hures (1632), a perfeio dos homens Do consiste em ver muito, nem em saber muito, mas sim em realizar a vontade e os desejos de Deus. Contudo, muitos missionrios, a ttulo individual, ganharam um interesse bastante profundo pela Antropologia, compreen- dendo a importncia que tem para o seu trabalho. Temos um exemplo desta atitude no caso do pastor Junod da misso romnica sua, autor de uma das melhores monografias antropolgicas at hoje escritas. Diz-nos Junod que ao recolher a informao contida no seu livro tinha um objectivo em parte cientfico e em parte prtico, j que pretendia que ele fosse uma ajuda para os funcionrios administrativos e para os missionrios, alm de constituir um meio para esclarecer a opinio pblica sul- .africana sobre os nativos. Trabalhar para a Cincia 179

ANTROPOLOGIA SOCIAL nobre, mas ajudar os nossos semelhantes ainda mais nobre (). Outro missionrio, o dr. Edwin Smith, o co-autor de uma excelente obra sobre o povo Ba-fla do Norte da Rodsia e foi recentemente presidente do Real Instituto de Antropologia. Vemos, pois, que no passado foram geralmente os funcionrios administrativos e os missionrios os que comprovaram que podiam cumprir as suas funes de uma maneira mais adequada e agradvel se possussem alguns conhecimentos de Antropologia. Actualmente, com a mudana que a situao sofreu, os especialistas adquiriram uma importncia crescente no nosso Imprio colonial; na sua maioria -mdicos, encarregados de departamentos agrcolas, encarregados das florestas, veterinrios, engenheiros, etc., assim como comerciantes e representantes de empresas mineiras e de outros interesses comerciais - devem levar a cabo as suas diferentes actividades no seio das populaes nativas, cuja forma de vida e ideias na maior parte dos casos desconhecem totalmente. Perguntar-se- que utilidade pode ter para os europeus nas suas relaes com os nativos o conhecimento da Antropologia. Durante bastante tempo muitos antroplogos falaram de Antropologia aplicada, da mesma forma que se fala de medicina ou engenharia aplicadas. Consideram que a Antropologia Social uma cincia aplicada. J (1) The Life of a South Affican Tribe, p. 19, 1913. 180

ANTROPOLOGIA APLICADA vimos que os que mantm este ponto de vista sustentam que a Antropologia Social uma cincia natural que tem como objectivo estabelecer as leis da vida social; e, a partir do momento em que se possam desenvolver generalizaes tericas, torna-se possvel falar de cincia aplicada. Tambm vimos que este elemento normativo na Antropologia , tal como os conceitos de lei natural e progresso de que deriva, parte da sua herana filosfica. Os filsofos morais do sculo XVIII, os etnlogos do sculo XIX e a maioria dos antroplogos sociais dos nossos dias tomaram como modelo as cincias naturais, de forma implcita ou explcita, e assumem ent o que a Antropologia tem por objecto controlar as mudanas sociais mediante a previso e o planeamento. Esta opinio encontra-se perfeitamente resumida na expresso engenharia social. No pode, portanto, surpreender que desde os seus comeos a Antropologia Social terica se tenha envolvido fortemente com o socialismo, especialmente em Frana, onde tanto Saint-Simon como Comte trataram de criar religies positivistas. Na minha opinio, este inegavelmente o impulso condutor que se encontra por detrs das obras de Durkheim e dos seus colegas. 0 seu ponto de vista geral encontra-se perfeitamente expresso por um deles, Lvy-Bruhl, numa excelente e curta exposio La Morale et la Seience des Moeurs (1903). Os sistemas ticos no tm, para ele, efeitos sobre a conduta. No os podem ter porque eles so meras racionalizaes de costumes, isto , considera-se certo aquilo que se fez. Se um 181

ANTROPOLOGIA SOCIAL povo, por exemplo, mata todos os gmeos ao nascimento, a prtica nioral para o povo. As leis morais so simplesmente as regras que determinam a conduta real numa sociedade e que, portanto, variam com as mudanas na estrutura social. 0 moral o que normal para um determinado tipo de sociedade numa determinada fase da sua evoluo. A tarefa da razo , por conseguinte, moldar o comportamento por uma arte prtica da tica derivada de um estudo cientfico da vida social. Esta a opinio de quase todos os autores que escreveram sobre as nstituies sociais nesse perodo. Era totalmente lgico esperar que essa opinio fosse partilhada por muitos antroplogos sociais. Tais antroplogos sublinharam frequentemente as aplicaes prticas das suas descobertas, insistindo em Inglaterra na sua utilidade para os problemas coloniais e, nos Estados Unidos, para os problemas industriais e polticos. verdade que os seus mais prudentes defensores sustentaram que s poderia haver uma Antropologia aplicada quando a cincia do homem estivesse muito mais avanada que nos dias de hoje. Contudo, uma autoridade to eminente e cautelosa neste tema como o profressor Radcliffe-Brown escreveu: Com um avano mais rpido da cincia pura e com a cooperao das administra5es coloniais poderamos inclusive prever a possibilidade da existncia de uma poca em que o governo e a educao das populaes nativas, nas vrias partes do mundo, estivessem mais prximos de ser uma arte baseada na aplicao das leis descobertas pela cincia antropo182

ANTROPOLOGIA APLICADA lgica (). Outros escritores, menos prudentes e de tendncias mais populares, reclamaram, especialmente nos Estados Unidos, a aplicao imediata dos conhecimentos antropolgicos ao planeamento social. Se se aceitar este ponto de vista, que se pode entender como a perspectiva da cincia natural, perfeitamente lgico sustentar, dado que as leis sociolgicas so aplicveis a qualquer sociedade, que a sua principal utilizao reside mais no planeamento da nossa prpria sociedade que no controle do desenvolvimento das sociedades primitivas, que podem considerar-se como exemplos de laboratrio para a investigao sociolgica. Com efeito, no s em frica que existem problemas de governo, de propriedade, de migrao de trabalhadores, de divrcio, e assim por diante. 0 que descobrirmos, por exemplo, sobre a desintegrao da vida familiar entre os povos dos nossos territrios coloniais pode ser aplicado, se se conseguir deduzir uma frmula geral a partir desse conhecimento, crise da vida familiar em Inglaterra e nos Estados Unidos. A dvida que temos para com a sociedade que nos mantm - diz-nos o antroplogo americano professor Herskovits - deve pagar-se a longo prazo, por meio das contribuies fundamentais que faamos, ten, dentes a uma maior compreenso da natureza e processos da cultura e, atravs destes, para a solu o de alguns dos (2) A. R. Radeliffe-Brown, Applied Anthropology Report o/ Austra. lian and New Zeland Association for the Advancement of Science, Sectiou F., p. 3, 1930. 183

ANTROPOLOGIA SOCIAL nossos problemas bsicos (). Como disse Kipling num contexto muito diferente, o que aprendemos com os amarelos e negros ajudar-nos- muito com o branco. Espero ter deixado claro e abundantemente provado nestas conferncias que eu no acredito que possa vir a existir uma cincia da sociedade semelhante s Cincias Naturais. No me parece, porm, necessrio voltar a esta questo, porque no creio que nenhum antroplogo possa sustentar seriamente que, at ao momento actual, se tenha descoberto alguma lei sociolgica. E se no se conhece nenhuma lei, evidente que no se pode aplic-la. Isto no significa que a Antropologia Social, ainda que considerada em sentido limitado e numa perspectiva tcnica, no tenha qualquer tipo de aplicao, mas aperias que no pode ser uma cincia aplicada anloga Medicina e Engenharia. Contudo, ela um conjunto sistemtico de conhecimentos sobre as sociedades primitivas e, com todos os conhecimentos desta espcie, pode ser de utilidade para os assuntos prticos dentro de certos limites e usando o senso comum. Na administrao e educao dos povos atrasados necessrio tomar decises e os responsveis tero mais possibilidades de actuar correctamente se conhecerem os factos. Desta forma tm tambm menos oportunidades de cometer erros graves. Foram precisas duas guerras contra os Ashanti da Costa do Ouro para que o governo colonial descobrisse que (3) Melville J. Herskovits, Applied Anthropology and the American Anthropologist, Science, 6 de Maro de 1936, p. 7. 184

ANTROPOLOGIA APLICADA o Escabelo de Ouro, cuja entrega reclamava, continha, segundo as suas crenas, a alma de todo o povo e que portanto no podia ser entregue em caso algum. evidente, pois, que o conhecimento antropolgico teve e pode ter este tipo de benefcio para a administrao colonial, que foi sublinhado vrias vezes por antrop logos e funcionrios. A ideia est perfeitamente resumida nas palavras do professor W. H. Flower escritas em 1884: A absolutamente necessrio que o estadista que deseja governar com xito no contemple a natureza humana de um ponto de vista abstracto, tratando de aplicar regras universais, mas antes que considere as aptides, necessidades e aspiraes morais, intelectuais e sociais especficas de cada raa com que tem de se relacionar (4) . Ainda que parea bvio, creio que vale a pena destacar que estas aptides, necessidades e aspiraes morais, intelectuais e sociais especficas tm de ser descobertas. A experincia tem demonstrado que os antroplogos o fazem com mais rapidez e exactido que outras pessoas, porque sabem o que devem procurar e a maneira de encontr-lo. 0 tempo de que dispomos s nos permite dar um exemplo que ilustra a utilidade da investigao especializada para as administraes coloniais e para as misses. Entre muitos povos africanos, uma das maneiras de celebrar o casamento por meio de entregas de gado (4) W. H. Flower, discurso do Presidente, Journal of the Anthropological Institute, p. 493, 1884. 185

ANTROPOLOGIA SOCIAL por parte da famlia e parentes do noivo famlia e parentes da noiva. Durante bastante tempo teve-se a ideia de que este dote era uma compra e que as raparigas eram transaccionadas por gado. Assim, com base nesta concepo, a transaco foi condenada pelos missionrios e proibida pelos governos. S quando se demonstrou pela investigao antropolgica que a transferncia de gado tanto a compra de uma esposa quanto o pagamento de um dote na Europa Ocidental a compra de um esposo; e, por outro lado, que a condenao e abolio desse costume no s debilitava os vnculos do matrimnio e da famlia, como tendia, alm disso, para provocar a degradao das mulheres, que era o que se tentava evitar pela supresso do costume tradicional, s ento se comeou a considerar essa prtica de outro ponto de vista. nesta espcie de temas que os profanos devem recorrer Antropologia em busca de uma orientao; e isto porque a natureza e as funes do dote s podem ser descobertas por meio da investigao antropolgica. Alm de se encontrarem numa situao mais favorvel que as outras pessoas para descobrir os factos, os antroplogos tm s vezes mais possibilidades de calcular correctamente os efeitos de determinada medida administrativa, pois a sua preparao acostuma-os a esperar as repercusses nos pontos onde os leigos no imaginam. Portanto, pode-se-lhes pedir assistncia para os governos coloniais, no s para lhes mostrar os factos reais, a fim de que se melhore a poltica na base desse novo conhecimento, mas tambm para lhes ensinar as consequncias 186

ANTROPOLOGIA APLICADA que pode vir a ter uma determinada orientao governamental. Contudo, no uma tarefa especfica do antroplogo sugerir a poltica a adoptar. Graas sua faculdade de descobrir os factos, o antroplogo pode influir sobre os meios que se empregam para alcanar determinados fins polticos e sobre as perspectivas dos responsveis pela sua definio, mas os conhecimentos sobre as sociedades primitivas, que recolhem e publicam, no podem determinar o tipo de poltica que deve ser prosseguido. A poltica encontra-se determinada por outras consideraes que superam as descobertas dos investigadores. No se necessita de um antroplogo para assinalar que os habitantes das ilhas Bikini teriam sido, sem dvida, mais felizes se os seus lares no tivessem sido convertidos em campos de ensaio para as bombas atmicas. Tambm seria intil que os antroplogos explicassem aos governos, como certamente o fizeram, que, se se probe caar cabeas a certas comunidades das ilhas do Pacfico, as populaes em questo podem degenerar e extinguir-se. Os governos responderiam que a caa de cabeas deve suprimir-se, sem olhar s consequncias, porque em si mesma repugnante para a justia natural, a equidade e o bom governo. Parece-me que este um bom exemplo do que queremos sublinhar, porque ele ilustra que os fins so determinados pelos valores que so axiornticos e que no derivam de um conhecimento factual das circunstncias. Se os que controlam a poltica acreditam na prosperidade material, no alfabetismo, nas instituies democrticas, ou o que 187

ANTROPOLOGIA SOCIAL quer que seja, eles entendem que tm de proporcionar obrigatoriamente essas mesmas vantagens aos povos do seu imprio colonial. Estejam a proceder bem ou mal, isso uma questo da esfera da filosofia moral, que est fora da competncia da Antropologia Social. Para no comprometer as suas bolsas de estudo, os antroplogos evitam as questes de poltica; e creio que meu dever agregar que a situao de dependncia em que se encontram relativamente aos governos, inclusivamente para descobrir os factos, pelo apoio que estes podem dar-lhes, constitui um srio elemento de perigo para a Antropologia. tambm um factor que pode provocar diferenas entre os pontos de vista do estudioso e dos governos acerca do que deve ser uma investigao antropolgica. Um antroplogo pode estar especialmente interessado, suponhamos, em alguns problemas de religio primitiva e, por isso mesmo, deseja dedicar uma grande parte do seu tempo a essa questo. Ao contrrio, como os governos em geral no se preocupam com esses temas, prefeririam que se ocupasse fundamentalmente dos problemas de migrao de trabalhadores. Tambm pode suceder que a administrao deseje que se investigue exclusivamente o sistema de posse da terra de uni povo determinado, enquanto o antroplogo, por seu lado, considera que no se pode compreender tal sistema sem primeiro estudar a sua vida social total. Como perfeitamente lgico imaginar, o antroplogo interessa-se pelos problemas da sua disciplina tenham ou no tenham importncia prtica. Naturalmente, o governo colonial interessa188

ANTROPOLOGIA APLICADA -se pelos problemas prticos, tenham ou no tenham importncia terica. Estas posies antagnicas tm causado muitos problemas. Na minha opinio, a soluo reside em que os governos coloniais criem lugares de antroplogos no seu aparelho administrativo, tal como tm postos de educadores, gelogos, botnicos, parasit logos e outros especialistas. Desta forma, alguns antroplogos seguiriam a carreira acadmica e outros o servio administrativo. Eu prprio realizei bastantes trabalhos de investigao para o governo do Sudo anglo-egpcio. Como creio que o governo partilha a minha opinio sobre o que deve ser a Antropologia Social, uma exposio do seu critrio destacar a importncia que essa disciplina tem para a administrao. Como j mencionei, o governo do Sudo tem apoiado, desde h algum tempo, a investigao antropolgica, permitindo aos antroplogos estudar vontode o que desejem, no lugar e da forma que prefiram. Quer dizer, o governo escolhe a pessoa, deixando-lhe depois a ela a liberdade de estabelecer o seu plano de trabalho. Penso que essa atitude muito inteligente, pois desta forma nunca pde albergar a falsa esperana de que o antroplogo descobrisse algo de grande importncia prtica. Entende, noutra perspectiva, que o governo deve encorajar os estudos e acredita -e este o ponto que quero sublinhar - que um conhecimento das lnguas, da cultura e da vida social dos povos do Stido tem um imenso valor para os funcionrios administrativos e ou189

ANTROPOLOGIA SOCIAL tras pessoas, independentemente do facto de permitirem ou no resolver algum problema prtico imediato. Creio que se pode encarar o assunto desta maneira: se um indivduo tem de ir ocupar um cargo diplomtico ou comercial em Frana, a vida ser inuito mais agradvel - para no falar j da opinio que os franceses formaro dele - e ele tornar-se- um diplomata ou um homem de negcios muito mais eficaz se aprender o francs e estudar bem a vida social francesa e o funcionamento das suas instituies. Passa-se o mesmo com o homem que vive no meio de um povo primitivo. Se souber o que dizem e o que fazem, as suas ideias e valores, no s ter uma compreenso mais profunda do povo, mas tambm os poder administrar de forma mais justa e eficaz. Um viajante do sculo XVIII, De Ia Crequinire, que j citei numa conferncia anterior, expressa sucintamente este mesmo ponto de vista. Baseando-se na experincia recolhida entre os ndios orientais, depois de aconselhar os viajantes a ter a sua mente aberta, mas a manter-se firmes nas suas crenas, a tolerar e a tentar compreender costumes estranhos e a comportar-se correctamente em terras estrangeiras, a evitar enamorar-se porque isso distrai, a evitar o jogo e os trapaceiros e a estudar hist ria, lnguas e geografia, ele conclui: 0 que saiba como se deve viajar ter grandes vantagens: melhorar a sua mente com as suas observaes, governar o seu corao com as suas reflexes e refinar o seu conhecimento conversando com pessoas honradas de muitos pases;

depois 190

ANTROPOLOGIA APLICADA disto, estar muito mais bem preparado para viver gentilmente, pois saber como adaptar-se aos costumes de diferentes pessoas e, consequentemente, aos diferentes estados de nimo de quem deva visitar. Desta forma, nunca far nada a outros que saiba estar contra as suas inclinaes, * que quase o nico segredo do que agora chamamos * Arte de Viver (). No creio que possa aplicar-se o conhecimento antropolgico s artes administrativas e da educao entre os povos primitivos, a no ser num sentido cultural muito geral: na influncia que exerce sobre a modelao da atitude do europeu em relao aos povos primitivos. A compreenso do modo de vida de um povo suscita em regra simpatia a seu respeito, e s vezes uma profunda dedicao pelos seus interesses e necessidades. Deste modo se beneficia o nativo e o europeu. Mencionarei brevemente outra possvel aplicao da Antropologia Social nos povos cuja vida investiga e descreve. Se algum antroplogo romano nos tivesse deixado uma descrio exacta e pormenorizada da vida social dos nossos antepassados celtas e anglo-saxes, os nossos conhecimentos teriam sido mais completos e estaramos profundamente agradecidos a esse estudioso. No futuro, os povos nativos de todo o mundo podero alegrar-se por possurem uma informao to correcta acerca dos seus antepassados, escrita por estudiosos imparciais, que apenas pre(5) Customs of the East Indans, p. 159, 1705 (Traduzido de Confor. mit des Coutumes des Indiens Orientaux, pp. 251-2, 1704). 191

ANTROPOLOGIA SOCIAL tendem realizar um estudo to completo e verdadeiro quanto possvel. A Antropologia Social em algumas ocasies pode resolver problemas de administrao. Contribui para uma compreenso mais profunda dos outros povos, e tambm fornece material valioso para o historiador do futuro. Contudo, pessoalmente no atribuo tanta importncia aos servios que proporciona ou pode proporcionar nestes aspectos como disposio geral ou hbitos mentais que forma em ns prprios, devido ao que nos ensina sobre a natureza da vida social. Acostuma-nos a considerar qualquer actividade de uma sociedade no contexto de toda a vida social de que faz parte; e tambm a ver sempre o particular luz do mais geral. 0 antroplogo social tenta revelar as formas ou padres estruturais que existem por detrs da complexidade e aparente confuso das realidades da sociedade que estuda. E chega a este objectivo procurando fazer abstraces a partir do comportamento social e relacionando-as entre si de tal modo que a vida social possa ser apercebida como um conjunto de partes inter-relacionadas, como um todo. Isto s se pode conseguir, como bvio, pela anlise; mas a anlise no um fim - neste caso, decompor a vida social em elementos isolados-, um meio para revelar a sua unidade essencial pela posterior integrao das abstraces realizadas pela anlise. Foi por isso que sublinhei que, para mim, sem excluir outras consideraes, a Antropologia Social uma arte. 192

ANTROPOLOGIA APLICADA 0 antroplogo social, comparando as diferentes sociedades, trata de revelar as caractersticas comuns das ins. tituies, assim como as particularidades observadas em cada sociedade. Quer dizer, procura mostrar como algumas caractersticas de uma instituio ou conjunto de ideias so peculiares de determinada sociedade, como outras so comuns a todas as sociedades de certo tipo e, ainda, como outras se encontram em todas as sociedades humanas, so universais. As caractersticas que procura o antroplogo so de ordem funcional. Ou seja, tambm neste caso, ainda que a um nvel mais elevado de abstraco, tenta achar uma ordem dinmica na vida social, padres que sejam comuns a todas as sociedades do mesmo tipo e padres que sejam universais. 0 mtodo que utiliza o mesmo, quer se trate de obter concluses sobre uma, muitas ou todas as sociedades: por meio da anlise chega a abstraces das realidades sociais complexas, e depois relaciona estas abstraces umas com as outras de tal modo que as relaes sociais totais se apresentem como uma estrutura e sejam assim percebidas pela mente em perspectiva e como um todo integrado, em que aparecem destacadas as suas caractersticas essenciais. Um antroplogo deve ser julgado, por conseguinte, pelo xito que tenha em alcanar este objectivo, e no pela utilidade imediata do que escreve. Encarando os fins da Antropologia Social sob este ponto de vista, queria assinalar o significado que eles tm para ns como pessoas e a sua importncia como uma 193

ANTROPOLOGIA SOCIAL pequena parte do conhecimento da nossa cultura. Como tenho esta concepo das suas finalidades, compreendero agora por que que sublinhei com nfase nestas conferencias que o estudo das sociedades primitivas tem um valor em si mesmo, fora do problema de saber se tem ou no tem uma aplicao prtica ou cientfica. Tenho a certeza de que ningum negar valor ao conhecimento sobre a antiga Atenas, a Frana medieval, a Itlia do Renascimento, s porque no tem muita aplicao prtica para resolver os problemas da nossa prpria sociedade no momento actual ou porque no nos pode ajudar na formulao de leis sociolgicas. No necessito, pois, de convenc-los de que o conhecimento que no tenha uma aplicao prtica imediata ou no possa ser reduzido a uma frmula cientfica no possa vir a ter uma grande importncia quer para os indivduos na sua vida particular, quer para a sociedade como um todo. Alguns, contudo, podero estar a pensar - e s vezes ouve-se dizer - que bastante interessante ler sobre a antiga Atenas, a Frana medieval e a Itlia do Renascimento, mas a quem poder interessar um bando de sel- ? Confesso que me custa compreender o ponto de vagens. vista destas pessoas que nos chamam barbarlogos. Certamente esta posio no foi adoptada pelas mentalidades abertas novidade, a partir do momento em que comeou a filtrar-se no pensamento europeu o conhecimento dos povos estranhos e, em particular, dos povos primitivos. J assinalei nas conferncias anteriores que, a partir do sculo XVI, os homens cultos sentiram-se atrados 194

ANTROPOLOGIA APLICADA pelos relatos que escreviam os viajantes sobre os selvagens e interessados tanto pelas notveis semelhanas de pensamento e comportamento como pelas amplas divergncias de cultura que revelavam; e vimos tambm como os filsofos se entusiasmaram com esses relatos, que des. creviam as instituies primitivas. Imagino que estariam mais interessados nas instituies dos caribes e iroqueses que nas da Inglaterra medieval. A sua curiosidade fcil de entender, pois as culturas primitivas tm bastante interesse para quem reflicta sobre a natureza do homem e da sociedade. A nos encontramos com homens sem uma religio revelada, sem um idioma escrito, sem conhecimentos cientficos desenvolvidos, frequentemente nus, e com ferramentas e habita. es rudimentares, como se fossem homens em bruto, e contudo vivendo, na sua maior parte felizes, em comunidades da sua espcie. Ns prprios no nos poderamos imaginar vivendo nessas condies e muito menos vivendo satisfeitos. Por isso nos perguntamos - e penso que devemos perguntar-nos que que lhes permite viver juntos em harmonia e enfrentar corajosamente os azares da vida, contando com to poucos elementos para os ajudar na sua batalha contra a natureza e o destino. 0 mero facto de que os selvagens no dispem de automveis, no lem jornais, no compram e vendem, e assim por diante, longe de os tornar menos interessantes, reala o seu atractivo, pois aqui o homem enfrenta o destino em todo o seu rigor e dor, sem que a civilizao o suavize com analgsicos 195

ANTROPOLOGIA SOCIAL e consolos. No por isso estranho que os f ilosofos tivessem pensado que tais homens deveriam viver num permanente estado de medo e dor. Se eles no vivem assim porque a sua vida decorre dentro de uma ordem moral que lhes proporciona segurana e que tem valores que lhes tornam a existncia suportvel. Examinando mais detidamente o problema verifica-se que sob esta aparente simplicidade de vida se escondem estruturas sociais complexas e ricas culturas. Estamos to habituados a considerar a cultura e institui5es sociais em funo da civilizao material e da dimenso, que as perdemos totalmente de vista no caso dos povos primitivos, a menos que as procuremos intencionalinente. Descobrimos ento que todos os povos primitivos tm uma f religiosa que se expressa em dogmas e ritos; que celebram o casamento com cerimnias especficas e outras prticas e que a vida familiar est centrada num lar; que tm sistemas de parentesco, a maior parte das vezes mais complicados e amplos que qualquer dos existentes na nossa prpria sociedade; que tm clubes e associaes para fins determinados; que possuem regras de etiqueta, s vezes muito elaboradas, e regras de comportamento; que tm regulamentos, muitas vezes reforados por tribunais, que constituem cdigos de leis civis e criminais; que a sua lngua muitas vezes extremamente complexa, fontica e gramaticalmente, e que utiliza um vasto vocabulrio; que possuem uma literatura potica verncula, rica em simbolismo, e crnicas, mitos, 196

ANTROPOLOGIA APLICADA contos populares e provrbios; que tm artes plsticas; que tm sistemas de agricultura que requerem um conhecimento considervel das estaes, dos solos, das plantas e da vida animal; que so especialistas em pesca e caa e aventureiros em mar e terra; e que tm um grande acervo de conhecimentos -de magia, de feitiaria, de orculos e de adivinhao - que ns desconhecemos. um verdadeiro preconceito e uma moda considerar que estas sociedades e culturas no so to dignas de ser conhecidas como outras; que um homem culto deve conhecer o Antigo Egipto, Grcia e Roma, mas que no necessita de saber nada a respeito dos maoris, dos esquims, ou dos bantu. Esta seguramente a mesma mentalidade que, na poca posterior ao Renascimento e Reforma, ignorou durante tanto tempo a Idade Mdia e que, no plano geogrfico, centrada no Mediterrneo e na Europa do Norte, considerou a histria, literatura, arte e filosofia da ndia sem importncia. Esta atitude etnocntrica tem de ser abandonada se quisermos apreciar a rica varie. dade das culturas humanas e da vida social. As esculturas da frica Ocidental no podem ser avaliadas pelos cnones da escultura grega. As lnguas da Melansia no devem ser tratadas como excepes s regras da gramtica latina. As crenas e as prticas mgicas no se compreendero jamais se forem encaradas segundo as regras da cincia ocidental. As hordas de aborgenes australianos no podem ser julgadas tomando Birminglian e Manchester como modelos. Cada povo, a seu modo, respondeu aos pro197

ANTROPOLOGIA SOCIAL blemas que surgem da vida em comum dos homens e da aspirao a preservar os seus valores e transmiti-los aos seus filhos. E estas solues so to dignas da nossa ateno como as encontradas por qualquer outro povo. Uma sociedade primitiva pode ser pequena, mas ser porventura um escaravelho ou uma borboleta menos interessante que um boi? Chegamos assim a um aspecto mais geral da Antro. pologia Social, que no se refere s sociedades primitivas como tal, mas natureza da sociedade humana em geral. 0 que aprendemos sobre uma sociedade pode indicar-nos algo a respeito de outra e portanto a respeito de todas as sociedades, quer pertenam ao passado histrico, quer nossa poca. Tomemos alguns exemplos histricos. Tem-se escrito muito acerca dos bedunos, pr-islmicos da Arbia, mas apesar de tudo permanecem muitas questes sobre a sua estrutura social, que so difceis de resolver a partir das evidncias histricas. Uma forma de aclarar estes pro. blemas estudar a estrutura social dos bedunos rabes da actualidade, que em muitos aspectos levam a mesma vida que os de pocas antigas. Igualmente se tem escrito muito sobre o feudo nos primeiros perodos da hist ria inglesa, mas tambm aqui podemos ser bastante ajudados na soluo de vrios problemas ligados a esta questo pelo estudo do funcionamento do feudo nas sociedades brbaras dos nossos dias. Finalmente, difcil compreen. der actualmente os julgamentos de bruxas que tiveram 198

ANTROPOLOGIA APLICADA lugar, em Inglaterra, no sculo XVI. Pode-se aprender bastante a este respeito estudando a feitiaria nas sociedades da frica Central, onde as pessoas ainda acreditam nos bruxos e os responsabilizam pelos danos causados aos seus vizinhos. Naturalmente, quando se procura, para o estudo de fenmenos sociais numa sociedade, uma orientao interpretativa no estudo de fenmenos similares noutra sociedade, deve-se proceder com uma grande cautela. Contudo, por muito diferentes que sejam em alguns aspectos, sempre se assemelham noutros bsicos. 0 que acabo de dizer bastante evidente. Em todas as sociedades, por mais simples que sejam, sempre se encontra alguma forma de vida familiar, um reconhecimento dos vnculos de parentesco, uma economia, um sistema poltico, estatutos sociais, culto religioso, modos de dirimir disputas e castigar crimes, diverses organizadas, e assim por diante, ao lado de uma cultura material e de um corpo de conhecimentos sobre a natureza, tcnicas e tradies. Se quisermos entender as caractersticas comuns a qualquer tipo de instituio nas sociedades humanas em geral, e compreender tambm as diferentes formas que adopta e as diversas funes que cumpre em distintas sociedades, tanto nos podemos valer das sociedades mais simples como das mais complexas. 0 que descobrirmos no estudo de uma sociedade primitiva acerca da natureza de uma das suas instituies torna para ns esta instituio mais inteligvel em qualquer sociedade, incluindo a nossa. Se tentamos entender, por 199

ANTROPOLOGIA SOCIAL exemplo, o Islo, a Cristandade ou o Hindusmo, de grande ajuda saber que certas caractersticas religiosas so universais, pertencem a todas as religies, inclusive s dos povos mais primitivos; que outras so especficas de certos tipos de religio e que outras ainda so exclusivamente tpicas de uma religio determinada. Fundamentalmente, se tivesse de defender a causa da Antropologia Social, f-lo-ia desta maneira: diria que nos permite ver, dum certo ponto de vista, a humanidade como um todo. Quando nos habituamos ao modo como a Antropologia olha para as culturas e sociedades humanas, torna-se fcil passar do particular para o geral, e inversamente. Se falamos da famlia, no nos referimos apenas famlia da Europa Ocidental contempornea, mas a uma instituio universal de que a famlia europeia ocidental no mais que uma forma especial com muitas particularidades distintivas. Quando nos referimos religio, no pensamos s no Cristianismo, mas no vasto nmero de cultos que se praticam e se praticaram anteriormente em todo o mundo. S compreendendo outras culturas e sociedades que se poder observar a nossa prpria cultura em perspectiva e chegar a entend-la melhor contra o fundo da totalidade da experincia e esforo humanos. Como j assinalei na minha conferncia antea rior, a dr. Margaret Mead adquiriu em Samoa um certo tipo de compreenso acerca dos problemas americanos da adolescncia. Malinowski clarificou o problema dos incentivos na indstria britnica estudando o intercm200

ANTROPOLOGIA APLICADA bio de objectos rituais nas Tobriand e eu penso que aumentei os meus conhecimentos sobre a Rssia comunista ao estudar a feitiaria entre os Azande. Resumindo tudo isto, creio que a Antropologia Social nos ajuda a compreender melhor, em qualquer lugar ou tempo, essa maravilhosa criatura que o homem. 201

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Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . 1 -Alcance do tema ...........

9 13 .... ..... .... 43 7,3 107 139 171 203

II - Primcias do desenvolvimento terico III -Desenvolvimento terico posterior

IV - Trabalho de campo e tradio emprica V - Estudos antropolgicos modernos VI - Antropologia aplicada .........

......

VII - Bibliografia seleccionada . . . . . . . . .

Este livro foi composto e Impresso na Soe. Ind. Grfica Telles da Silva, Lda. para Edi~ 70 e acabou de se imprimir em Abril de 1978