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MARGENS DA POTICA/POTICAS DA MARGEM: o comparatismo planetrio como prtica de resistncia

Anselmo Peres Als1 Rita Terezinha Schmidt2 RESUMO: o presente artigo discute os rumos da Literatura Comparada, compreendida como uma prtica de resistncia aos riscos da homogeneizao cultural neste incio de milnio. Ao articular a questo da liminaridade do conhecimento produzido em torno das prticas culturais do presente, argumenta-se aqui em favor da manuteno das investigaes comparatistas como um locus privilegiado para o questionamento de idias e conceitos fossilizados, tais como o valor, o cnone, o nacional e o estrangeiro. Defende-se aqui uma ampliao das margens e dos limites da potica, no sentido de fortalecer os vnculos entre as discusses sobre fenmenos literrios e culturais com as questes do presente, tais como o desenvolvimento sustentvel, a alteridade planetria e a tica da solidariedade. MARGENS, LIMITES, FRONTEIRAS: O ESTADO DA ARTE NOS ESTUDOS COMPARATISTAS
No sou, no penso, no encontro meus espritos, pois tenho mais de um que compartilha meu corpo, seno multiplicando em mim os contra-exemplos e as contraverdades que sou. (Jacques Derrida, Circonfisso). O crtico deve tentar apreender totalmente e assumir a responsabilidade pelos passados no-ditos, no representados, que assombram o presente histrico. (Homi Bhabha, O Local da Cultura). We want to suggest that literary study as a form of intellectual critique should be ethically motivated both in its pedagogical practice and in its institutional formation. (Charles Bernheimer, The Anxieties of Comparison).

De que maneiras as questes levantadas pela literatura comparada podem contribuir para que a Universidade amplie seu papel como plo de construo de um mundo melhor em termos de uma educao que fomente princpios de cidadania e de direitos humanos, contribuindo para a participao nas lutas pela erradicao das
1 Doutor em Literatura Comparada pelo Programa de Ps-Graduao em Letras da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Professor-Leitor de Lngua Portuguesa, Literaturas Lusfonas e Cultura Brasileira no Instituto Superior de Cincia e Tecnologia de Moambique. 2 Doutora em Literatura pela Universidade de Pittsburg. Professora Titular de Literatura no Instituto de Letras da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

ALS, Anselmo Peres; SCHMIDT, Rita Terezinha. Margens da potica/poticas da margem: o comparatismo planetrio como prtica de resistncia. Organon. Porto Alegre (UFRGS), n 47, p. 129-145, 2009.

excluses, dos preconceitos e discriminaes contra culturas, segmentos sociais e territrios geogrficos relegados subalternidade ou condio de outros? Ou, de maneira mais sucinta: qual a relevncia dos conhecimentos produzidos pelos estudos de literatura comparada em uma conjuntura na qual eqidade, desenvolvimento sustentvel, direitos humanos e conservacionismo ambiental so as palavras de ordem na busca por uma sociedade mais justa? Na esteira dos estudos contemporneos de literatura comparada, o carter apriorstico do discurso literrio vem sendo questionado, uma vez que, se a literatura um discurso resultante de prticas sociais intersubjetivas, sua especificidade no passa de um jogo de convenes cristalizado em determinados momentos histricos. A noo de literatura nacional vem sendo avaliada atualmente em seus estritos vnculos com os processos de constituio das comunidades imaginadas, termo que Benedict Anderson utilizou em Imagined Communities para descrever os processos histricos de constituio dos nacionalismos europeus no sculo XVIII (Anderson, 1989). Da mesma maneira que uma concepo essencialista da nao vem sendo problematizada, preceitos tais como o valor artstico dos artefatos culturais, por grande tempo considerado qualidade intrnseca e indispensvel aos textos literrios, passa a ser visto como o resultado da interao de fatores intrnsecos e extrnsecos, fatores estes que sempre incluem nuances polticas, refratando os interesses hegemnicos, marcados pro cruzamentos que envolvem o gnero, a raa, a classe e a sexualidade, entre outras questes. A partir do abalo ssmico produzido pelas diversas correntes do pensamento contemporneo, a teoria literria passou a questionar e historicizar a genealogia de suas prprias categorias de anlise, e a pretenso ao universalismo vem sendo abandonada em nome de uma reflexo sobre as condies histricas e contextuais em que seu prprio discurso formulado. O projeto de uma potica geral e de uma histria da literatura universal (j questionados, em alguns aspectos, desde os anos 50 por Ren Wellek) passa a ser problematizado e, em muitos momentos, d espao a uma percepo ps-disciplinar que v a literatura como prtica discursiva em permanente dilogo com outros processos de semiose cultural, contaminada (no sentido derrideano do termo) por outros campos de saber, e implicada em relaes de poder. neste contexto que os estudos comparatistas ganham uma relevncia

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estratgica. Tal como afirma Mary Louise Pratt em Comparative Literature and Global Citizenship3, fundamental to advance a concept of comparative literature as a site for powerful intellectual renewal in the study of literature and culture. Em tempos de disporas e exlios transnacionais de escala planetria, produzidos por um sem-fim de conflitos tnico-raciais, pela intolerncia religiosa e pelos novos fundamentalismos, a literatura comparada transforma-se em an especially hospitable space for the cultivation of multilingualism, polyglossia, the arts of cultural mediation, deep cultural understanding, and genuinely global consciousness. It can develop these things both as scholarly endeavors and as new forms of cultural citizenship in a globalized world (p. 62). Finalmente, Pratt conclui seu raciocnio afirmando que o desenvolvimento de perspectivas globais na compreenso dos fenmenos culturais e literrios no implica em pensar que qualquer possa reivindicar o conhecimento por inteiro de todo o globo. Os influxos provenientes das teorias feministas, dos estudos ps-coloniais e da filosofia ps-estruturalista, entre outras correntes do pensamento crtico, tm contribudo para uma reformulao e um alargamento dos campos de atuao, dos objetos de estudo e dos mtodos investigativos da literatura comparada. Os limites do comparatismo, questo presente na pauta dos debates desde os primeiros momentos do estabelecimento da disciplina, so uma vez mais problematizados, ocupando o centro das discusses. A principal diferena entre as discusses contemporneas e as polmicas do passado a evidncia de que vrios dos conceitos mais slidos do comparatismo, tais como os de identidade cultural, nao, lngua nacional e literariedade passam a ser problematizados, uma vez que so colocados sob suspeita e encarados como construes historicamente marcadas, ou ainda, como fices conceituais. Conseqentemente, abrem-se fissuras tericas que permitem vislumbrar o comprometimento de tais categorias de anlise como estruturas acumpliciadas com as hegemonias intelectuais. A relativizao dos processos de constituio dos cnones nacionais vem possibilitando a constituio de um espao importante para grupos minoritrios que deles se viram excludos ao longo da histria. Assumindo suas prprias vozes, e reivindicando tradies culturais prprias, esta nova gerao de crticos literrios e pensadores da cultura passam a lutar pela

In: BERNHEIMER, Charles. Comparative Literature in The Age of Multiculturalism. Baltimore: John Hopkins University Press, 1995. p. 58-65.

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flexibilizao dos parmetros da histria literria cannica, com vistas a abrir espao para outros textos e para outros discursos. A crtica literria feminista, nas suas diferentes vertentes, tem dedicado esforos no sentido de realizar uma arqueologia literria, recuperando a produo das mulheres deixadas margem da historiografia literria oficial, questionando assim os princpios falocntricos implcitos na escrita dos cnones literrios4. Por sua vez, o pensamento diasprico de crticos como Edward Said, Gayatri C. Spivak, Stuart Hall e Homi K. Bhabha tem contribudo para o estabelecimento de um terceiro espao para se pensar a histria e as identidades culturais dos povos subalternizados, cujas culturas, muitas vezes, foram objetificadas pelo pensamento eurocntrico, em um gesto interpretativo que reinstalou premissas do imperialismo e do colonialismo. O campo conceitual do ps-estruturalismo questiona o alcance da prpria noo de verdade construda pela tradio filosfica ocidental, desestabilizando preceitos tidos como universais e imutveis tanto no campo da filosofia quanto no de outras cincias humanas. fundamental a reflexo sobre as margens da potica - isto , sobre os limites e fronteiras da teoria literria e do comparatismo - para compreender a produo contempornea, perpassada por mltiplas marcas de alteridade. Por que importante a produo de saberes comparatistas no mundo atual? Qual a relevncia destes saberes, e de que maneiras eles se inserem na produo contempornea do conhecimento? De que formas o estudo das alteridades nas tradies literrias noeuropias contribuem na compreenso dos dilogos transnacionais? Que tipo de discusso pode ser articulada a partir da emergncia de paradigmas de anlise literria tais como o ecofeminismo e a ecocrtica em um momento histrico no qual a qualidade de vida em escala global, a erradicao das excluses e a luta pelos direitos humanos encontram-se no centro dos debates intelectuais? Muitos intelectuais contemporneos tm salientado o fato de que um dos limites mais insuperveis da razo humanista ocidental diz respeito s maneiras pelas quais a modernidade lidou com as estruturas de alteridade e de diferena. Tal como pergunta Mary Louise Pratt, como eliminar, nos nveis epistemolgico e poltico, as desigualdades sociais5? Uma
4 Um importante exemplo deste trabalho no contexto brasileiro dado pelos dois volumes da antologia Escritoras Brasileiras do Sculo XIX, organizada por Zahid Muzart (Florianpolis; Santa Cruz do Sul: Mulheres; EDUNISC, 2000), nos quais so resgatados dos arquivos esquecidos os nomes de mais de cem escritoras brasileiras deixadas margem dos compndios de historiografia literria brasileira. 5 PRATT, Mary Louise. Los imaginarios planetarios. Conferncia apresentada por ocasio do IX Congresso Internacional da ABRALIC, ocorrido em Porto Alegre, na UFRGS, em 2004.

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resposta (ainda que breve) para estas questes inclui a problematizao dos saberes nas condies histricas contemporneas, e a conscincia de que os processos de significao cultural esto sempre contextualizados e determinados pela conjuntura histrica e ideolgica de seu tempo. A tendncia metadisciplinar da Literatura Comparada a caracteriza como um importante espao intelectual para avanar nestas questes, posto que, desde seu nascimento, este campo de estudos manteve um permanente questionamento tanto de sua definio, do seu objeto e do seu mtodo, quanto da prpria necessidade de flexibilizao da categoria disciplina, posto o seu constante dilogo com a Histria, a Teoria e a Crtica Literrias, bem como com outras reas do saber6. Entre as questes pungentes que constituem o campo de interesses dos comparatistas na contemporaneidade, podem ser elencadas as seguintes preocupaes: a) O avano nas discusses tericas sobre os limiares e limites da prtica comparatista na contemporaneidade, a partir de eixos de investigao que abarquem as categorias de identidade e da diferena, dando conta dos seguintes desdobramentos: raa e etnia; gnero e sexualidade; classe e subalternidade; o nacional, o transnacional e o diasprico. b) A realizao de estudos de corpus, destacando-se particularmente obras representativas das crises do presente evidenciadas pelo discurso terico, dando particular destaque s travessias e aos trnsitos literrios de espaos geogrficos caracterizados por processos histricos margem da modernidade ocidental, dando particular ateno s naes da Amrica Latina, da frica, da sia e do Oriente Mdio. c) A reflexo sobre a alteridade, tomada como princpio norteador da prtica comparatista, possibilitando assim uma articulao de preceitos ticos, estticos e polticos na produo de conhecimento sobre a literatura, tomada como uma prtica social de significao/textualizao dos elementos do presente. Cumpre ressaltar que a alteridade no aqui entendida meramente como o contedo do enunciado textual, mas como a prpria possibilidade da formulao dos discursos crtico e literrio.

COUTINHO. Eduardo (organizao). Fronteiras Imaginadas: Cultura Nacional/Teoria Internacional. Rio de Janeiro: Aeroplano, 2001.

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d) A articulao da pesquisa em literatura comparada a uma reflexo de cunho metacrtico e metaterico, destacando o papel do comparatismo na rea das Cincias Humanas e as suas contribuies fundamentais para a compreenso das alteridades e para o estabelecimento de uma conscincia e de uma cidadania planetrias, tomando como ponto de partida a compreenso da cultura do outro. Para Gayatri Spivak, a idia das coletividades transnacionais que atravessam e/ou trespassam fronteiras, em especial quando sob os auspcios da literatura comparada, deveriam ser pensadas no em termos continentais, mundiais ou globais, mas sim em termos de uma planetaridade compartilhada por toda a humanidade. Spivak reinterpreta e reformula a noo de globalizao ao contrast-la com o termo planetaridade, enfatizando assim a alteridade e a humanidade do planeta, em oposio ao carter de construo e artificialidade do globo. Esse novo termo (a planetaridade) permite uma viso renovada dos processos econmicos e culturais do mundo contemporneo, uma vez que o vocbulo globalizao se encontra j desgastado. Spivak argumenta que enquanto a noo de globo remete para um constructo abstrato e artificial no qual ningum vive, a idia de planeta pertence a um outro sistema conceitual, no qual se enfatizam as diferente relaes que ns, humanos, estabelecemos empiricamente com o lugar concreto em que habitamos:
The globe is on our computers. No one lives there. It allows us to think that we can aim to control it. The planet is in the species of alterity, belonging to another system; and yet we inhabit it, on loan. It is not really amenable to a neat contrast with the globe. I cannot say the planet, on the other hand. When I invoke the planet, I think of the effort required to figure the (im)possibility of this underived intuition.7.

A importncia estratgica da Literatura Comparada para o desenvolvimento das cincias humanas articula-se no nvel de reconhecimento internacional que o comparatismo vem obtendo no contexto mais amplo das cincias sociais e humanidades. Cabe mencionar aqui a Encyclopedia of Life Sustainable Systems (EOLSS), que est sendo desenvolvida pela UNESCO8. Planejada como um compndio integrado on-line, a EOLSS-UNESCO (subdividida em vinte enciclopdias

SPIVAK, Gayatri. Death of a Discipline. New York: Columbia University Press, 2003. p. 72. O Comit Internacional designado pela UNESCO para a preparao dos artigos sobre Literatura Comparada foi, inicialmente, presidido por Tania Franco Carvalhal. Em 2006, motivada por problemas de sade, Carvalhal abre mo da presidncia do comit, que assumida pela Vice-Presidente, Lisa Block de Behar. Maiores informaes disponveis no site www.eolss.net.
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interdependentes, e abarcando praticamente todas as reas do conhecimento) reservou um espao privilegiado para a Literatura Comparada no volume dedicado s Cincias Sociais e Humanidades. Tal reconhecimento por parte de uma organizao de porte internacional como a UNESCO sinaliza a importncia que o comparatismo alcanou no contexto das humanidades. Em tempos de globalizao e de multiculturalismo, o Ensino Superior vem sendo mercantilizado, enquanto a diferena cultural reduzida forma de commodities no mercado das idias, com vistas a integrar a economia global como valor de escambo a servio do capital. Resgatar o compromisso da crtica cultural com o embate de idias e com a problematizao da cultura prpria e da cultura alheia9 uma questo estratgica neste sombrio iniciar de sculo, o qual ameaa as culturas minoritrias e/ou subalternizadas com a instrumentalizao do ensino de lnguas estrangeiras. esquecido o fato de que, agregada lngua do outro, est uma cultura e um sistema conceitual que no pode ser negligenciado a partir de uma compreenso rasa dos processos de traduo cultural. Sob o mito da transparncia dos processos de traduo cultural, esconde-se uma lgica perversa que obnubila as diferenas. Se, tal como afirma Susan Bassnet, todo processo de traduo cultural implica em uma perda e em um ganho, cumpre restituir a importncia de se potencializar os ganhos e minimizar as perdas atravs do reconhecimento das alteridades10. Os debates contemporneos sobre o papel da traduo ganham uma nova dimenso nos estudos comparatistas atuais. Se verdade que uma das premissas dos comparatistas foi sempre a de ler no original, a dinmica scio-cultural destes tempos de capitalismo global coloca o comparatista diante de um impasse: deve-se abrir mo da premissa da leitura no original em nome da urgncia de se estudar e compreender as literaturas e sociedades de zonas mais remotas, cujas lnguas foram mantidas margem das hegemonias lingstico-nacionais perpetuadas nos estudos literrios? Como alternativa s hegemonias lingsticas do francs, do ingls, do espanhol e do alemo, provenientes de uma geopoltica cultural eurocntrica, vlido lanar mo de tradues para o estudo de textos literrios provenientes das comunidades falantes de rabe, mandarim, bengali e japons? Este projeto alinha-se

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CARVALHAL, Tania Franco. O Prprio e o Alheio: Ensaios de Literatura Comparada. So Leopoldo: UNISINOS, 2003. BASSNET, S. Translation Studies. 4th Revised Edition. London: Routledge, 1998.

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com a perspectiva de Charles Bernheimer, no famoso The Bernheimer Report, 1993: Comparative Literature at the Turn of The Century, no qual o comparatista suo salienta que: while the necessity and unique benefits of a deep knowledge of foreign languages continue to be stressed, the old hostilities toward translation should be mitigated. In fact, translation can well be seen as a paradigm for larger problems of understanding and interpretation across different discursive traditions11. Argumentando que mesmo dentro da Europa existem lnguas minoritrias, tais como o hngaro e o neerlands, e que o eurocentrismo revela-se, na prtica, como o reflexo da hegemonia de umas poucas lnguas nacionais (em especial do ingls, do francs, do espanhol e do alemo), Bernheimer chega concluso de que talvez seja mais adequado, por hora, trabalhar criticamente com estes textos em traduo (mesmo que no se tenha competncia lingstica para se ler no original e realizar um eventual cotejo com a traduo) do que negligenciar estas vozes historicamente marginalizadas e subalternizadas pelo fato de que estas chegam a ns atravs da mediatizao dos processos de traduo lingstica. A importncia de polticas para a preservao da diversidade e da heterogeneidade lingstica e cultural pode ser atestada pela preocupao da UNESCO em torno da questo nesta ltima dcada. No ano 2000, a UNESCO proclamou o dia 21 de fevereiro como o Dia Internacional da Lngua Materna. Estima-se que mais da metade das aproximadamente 6.700 lnguas faladas no mundo correm perigo de desaparecer no futuro. Atualmente, o ritmo de extino das lnguas de uma rapidez assustadora: deixa-se de falar uma lngua no planeta a cada quinze dias12. A cada lngua perdida, perde-se tambm todo o imaginrio cultural a ela referente. Pode-se ir mais alm, afirmando-se que a cada lngua perdida, as possibilidades epistemolgicas da humanidade ficam mais pobres, pois cada sistema lingstico encerra uma maneira singular de apreender o mundo, ao conceber suas categorias analticas particulares para tornar o real inteligvel. A relevncia do problema e a urgncia de se criar estratgias para a preservao da diversidade lingstica levou a UNESCO a escolher 2008 como o Ano Internacional dos Idiomas. Segundo o Diretor geral da UNESCO, Koichiro Matsuura, longe de constituir um mbito reservado s anlises dos experts no assunto, as lnguas so a medula da vida social, econmica e cultural; esse o
In: BERNHEIMER, Charles. Comparative Literature in The Age of Multiculturalism. Baltimore: John Hopkins University Press, 1995. p. 44. 12 Fonte: www.unesco.org.br/cultura.
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significado do lema escolhido pela UNESCO para o Ano Internacional dos Idiomas: os idiomas contam13. A textualizao dos deslocamentos transnacionais ganha um papel de destaque na produo literria contempornea. Estes textos14, ao problematizarem o nacional e o transnacional, sinalizam para uma reflexo sobre o fato de que o universal uma categoria que no consegue dar conta daquilo que pretende. Posto que o universal desde sempre definido de modo relativo, dado que sua definio parte sempre de um contexto histrico e dos limites impostos pelas particularidades lingstico-culturais que possibilitam sua enunciao, ele se configura como uma aporia. Tal como afirma Homi Bhabha, o presente no pode mais ser encarado simplesmente como uma ruptura ou um vnculo com o passado e o futuro, no mais uma presena sincrnica: nossa autopresena mais imediata, nossa imagem pblica, vem a ser revelada por suas descontinuidades, suas desigualdades, suas minorias (1998, p. 23). Tais discusses no apenas deslocam e problematizam a compreenso de noes como literatura, identidade e valor esttico, mas contribuem para uma discusso mais ampla sobre o universal e o particular, instaurando novas possibilidades ticas, as quais invocam a alteridade como conceito-chave na crtica cultural. Redimensionar os regimes de representao das comunidades humanas, preocupao comum Literatura Comparada e aos Estudos Culturais neste incio de sculo, o primeiro passo para que se construam novas possibilidades de relacionamento no campo social. Em outras palavras, o papel do comparatismo no cenrio atual dos estudos literrios e culturais pode ser definido como a consolidao de um campo disciplinar e de um saber/poder sobre a diferena cultural15. O entendimento da literatura como artefato cultural no pode ser mais confinado ao beletrismo em nome da defesa de parmetros judicativos tais como a literariedade ou a imanncia do valor esttico.
Fonte: www.unesco.org.br/cultura. Disponvel tambm em www.unesco.org (em ingls). Muito escritores de fico contempornea tm dedicado ateno aos deslocamentos transnacionais, lanando mo, muitas vezes, dos dirios, das memrias e das reminiscncias da dispora, do exlio e do desterro. Tais narrativas, ademais de textualizarem a questo dos deslocamentos geogrficos, abordam questes como os fundamentalismos religiosos, as fronteiras identitrias de gnero e raa e os ecos do colonialismo na contemporaneidade. Cabe citar, entre as narrativas mais recentes, as seguintes: ALI, Ayaan Hirshi. Infidel. London: Free Press, 2007; ALSANEA, Rajaa. Girls of Riyadh. New York: Penguin Press, 2005; BARGHOUTI, Mouri. Eu vi Ramallah. Rio de Janeiro: Casa da Palavra, 2006; FAQIR, Fadia. Meu nome Salma. So Paulo: Agir, 2008; GHAHRAMANI, Zara. My Life as A Traitor. New York: Farrar, Straus and Giroux, 2007; MAATHAI, Wangari. Unbowed: A Memoir. New York: Knopf, 2006; NEMAT, Marina. Prisioner of Tehran: A Memoir. New York: Free Press, 2007; ONDAATJIE, Michael. Anils Ghost. New York: Knopf, 2006 e COUTO, Mia. Remdios de Deus, Venenos do Diabo. Maputo: Ndjira, 2008. 15 Com relao a estes debates contemporneos do comparatismo, de fundamental importncia o volume organizado por Haun Saussy, intitulado Comparative Literature in An Age of Globalization (Baltimore: John Hopkins University Press, 2004).
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Pleiteia-se, pois, a insero do objeto literrio no campo mais amplo da antropologia, da histria, da poltica e da geografia, contextualizando como prtica textual e discursiva que legitima, atravessa e muitas vezes subverte os arranjos hegemnicos de poder na esfera cultural.

A RAISON DTRE DA PRXIS COMPRATISTA: LEITURAS E DESLEITURAS METODOLGICAS


Teoria em grego quer dizer O ser em contemplao Cntico dos cnticos Quntico dos qunticos (Gilberto Gil, Quanta).

Um olhar para o pensamento contemporneo, no qual mesclas e migraes conceituais esto a sustentar relaes no familiares e mesmo audazes, extrapolando as fronteiras vigiadas do saber acadmico, evidencia o quanto hoje a teoria se tornou um gnero hbrido, isto , uma zona de trnsitos transdisciplinares. Os efeitos desse ethos terico na prtica crtica e interpretativa, que o eixo basilar das Letras, nem sempre so satisfatrios, redundando, no raro, em bricolages excessivas, ou ento, em uma abstrao tal que s vem a acentuar a assustadora contradio entre o mundo das idias e o mundo da ao, entre as condies de vida e as formas como legitimamos a nossa profisso. Em outras palavras, se por um lado a transdisciplinaridade, como prtica institucional, est pautada na necessidade de integrar os saberes e verticalizar a superfcie plana da fronteira disciplinar, por outro lado a sua reduo ao procedimento metodolgico de um pluralismo desprovido de comprometimento com a reflexividade do pensar e com o questionamento de suas operaes ideolgicas tende a esvaziar a conflitividade do poltico-ideolgico que se inscreve nas prticas simblicas e, nesse sentido, no contribui em nada para o avano do conhecimento crtico. Pelo contrrio, se acumplicia ao processo de neoliberalizao do conhecimento e suas demandas de saberes funcionais pragmtica do mercado globalizante capitalista. Substitui-se assim a figura do crtico/intelectual pela do profissional especialista que abdica do seu papel como mediador entre o mundo das idias e o mundo da poltica real, das hegemonias e da violncia, seja ela fsica ou simblica. 138

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fundamental esclarecer que a crtica dirigida s prticas transdisciplinares no mbito dos estudos literrios no significa refut-la em nome de uma apologia diferena privilegiada da literatura e do valor esttico, considerado isento das contingncias e contradies que participaram, historicamente, de sua construo. A dissociao entre a vida e a arte o efeito da ideologia humanista. Se a literatura existe para fazer sentido, socialmente falando, a ideologia do literrio deve ser questionada e, para isso, a transdisciplinaridade abre caminhos altamente produtivos. A crtica a certas prticas nasce de uma reflexo que coloca sob suspeita o ecletismo ao mesmo tempo destitudo de bases conceituais e descompromissado com o pensamento crtico conseqente, o que facilmente pode ser tomado como uma estratgia de excluso tica e poltica, ou seja, um conformismo que no passa de um efeito de subservincia ao status quo. pelos instrumentos disponibilizados pela teoria que se toma conscincia de como o que se apresenta como realidade encontra-se sempre sob a interveno de uma organizao de significados, o que implica reconhecer o carter discursivo do real-social, o papel de mediao da linguagem nas representaes atravs das quais o ideolgico se articula e atua como fora poltica. tambm a teoria que permite ao sujeito transformar uma determinada realidade dada como natural, abrindo os signos que a formulam a novas combinaes interpretativas, capazes de refazer os trajetos conceituais (mesmo os implcitos) que ordenam sua compreenso. Em outras palavras, a teoria inspita instrumentalizao fcil das verdades administradas. Quando ela traduz, efetivamente, um ato crtico insurgente, comprometido com a inteleco da realidade, ela impe um reposicionamento frente ao objeto de conhecimento que no tem nada de ingnuo, pois o questionamento das implicaes polticas de um dado discurso levanta insistentemente a questo da responsabilidade tica, extensiva a toda expresso de saber articulado e veiculado dentro de um espao considerado pblico. O desafio intelectual colocado pelos movimentos histricos de lutas de independncia e de direitos civis na dcada de 60, denunciando a fico emancipatria da modernidade no desvelamento do racismo, do sexismo e do imperialismo subjacentes poltica de edificao da cultura moderna no Ocidente,

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intensificou avanos tericos afiliados ao processo que poderia se chamar de descolonizao do conhecimento. Ao longo dos ltimos trinta anos, os movimentos tericos da desconstruo, do feminismo e do ps-colonialismo em suas crticas hegemonia, seus deslocamentos dos lugares institucionalizados do saber/poder, seus questionamentos sobre a legitimidade de discursos fixos com pretenso de totalidade e universalidade tm processado a imploso das hierarquias definidas pelos limites disciplinares, promovendo outras formas de pensar e de saber o quadro crtico do campo social e intelectual configurado pela dinmica da modernidade. Ao operarem com os conceitos de marginalidade, alteridade e diferena, o campo da teoria contempornea deu visibilidade condio de colonialidade dos sujeitos s margens, das minorias tnicas e raciais, das mulheres e dos homossexuais, e mesmo das naes emergentes, no sentido de um bloco definido como Terceiro Mundo. Entenda-se por colonialidade a permanncia residual de mecanismos coloniais atravs de ajustes e transformaes que permitem a sua reintegrao e efetiva ao em um mundo em transformao. Isso significa dizer que a continuidade imperial no presente depende da dinmica de variaes de seu poder significativo como forma de atualizar-se e, assim, manter seu domnio. As perspectivas ps-coloniais e as teorias feministas dirigem o olhar do intelectual rumo a um questionamento das limitaes geridas pelos consensos culturais, forando a relativizao e reformulao de categoriaschave do humanismo, tais como as de progresso e civilizao, particularmente caras ao pensamento ocidental e s (meta)narrativas da modernidade. Uma srie de transformaes profundas do conhecimento nas ltimas dcadas faz do tempo presente, particularmente na rea das Humanidades, um momento extraordinariamente rico para elaborar novos modos de compreender os nossos objetos de estudo, de interpret-los como produtos capazes de suscitarem questes de absoluta relevncia - terica, histrica, esttica e tica - e de assim, problematizar a ordem da cultura como lugar de dissenso, de construo de identidades e sociabilidades nem sempre afiliativas, permeadas pela multiplicidade de vontades e poderes. Nas ltimas dcadas, o trnsito interdisciplinar permitiu conjugar saberes antes isolados por critrios normativos e molduras inflexveis, fomentando um intenso debate intelectual sobre territrios constitudos e espaos institucionais tendo em vista o arquivo dos conhecimentos ocidentais e metropolitanos e as questes de poder implicadas em constelaes conceituais, particularmente a partir de inseres

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ALS, Anselmo Peres; SCHMIDT, Rita Terezinha. Margens da potica/poticas da margem: o comparatismo planetrio como prtica de resistncia. Organon. Porto Alegre (UFRGS), n 47, p. 129-145, 2009.

polticas e geogrficas especficas como a constituio das identidades das minorias e das sociedades perifricas do assim chamado Terceiro Mundo. Os influxos das reflexes marxistas na articulao dos novos estudos culturais (em particular naqueles de vertente britnica), os desdobramentos do feminismo e dos estudos de gnero que, por sua vez, possibilitaram a consolidao de novas frentes de reivindicao poltica na esfera cultural, tais como os queer studies16 e os estudos com relao construo histrica da masculinidade, a resistncia das teorias pscoloniais aos discursos fossilizados sobre o papel histrico da modernidade nas culturas ocidentais e a valorizao de categorias analticas como raa e etnia na constituio de um novo objeto de estudo (definido como branquitude), so estas algumas das questes de alta voltagem crtica a atravessar, na contemporaneidade, as mais diferentes cincias alocadas sob o termo genrico de Humanidades, produzindo novos saberes e funcionando como discursos de resistncia ao mito da objetividade cientfica na produo de conhecimento sobre a literatura, as artes e a cultura. Mesmo que o quadro da teoria contempornea no se esgote nos desdobramentos apontados acima e que se reconhea nos seus discursos crticos a conjugao, no raro contraditria, de elementos conservadores e progressistas, o cenrio permite constatar que a teoria est, mais do que nunca, direcionada para o que foi excludo pela alta teoria como processos de subjetivao, constituio de identidades e a natureza do poltico. Esse fato nos leva a pensar que a rea das Humanidades est se redimensionando e se revitalizando, na medida em que seus discursos comeam a se afastar de um certo diletantismo beletrista. Isso permite que se abale mitos como o do valor literrio, a ser demonstrados e comprovados por modalidades politicamente neutras de teoria e de crtica, isentas de maiores perquiries. Crer em uma teoria ideologicamente neutra implica em concordar com os interesses de uma elite, o que no deixa de ser uma opo ideolgica ou, em ltima instncia, uma prtica poltica. Sendo o objeto dos estudos literrios um constructo atravessado de historicidade (pois constantemente redefinido), a estabilizao do seu sentido torna-se um lugar privilegiado para a instaurao

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Conferir: THOMAS, Calvin (ed.) Straight with a Twist. Chicago: The University of Illinois Press, 2000. Ver tambm SEDGWICK, Eve Kosofsky. The Epistemology of The Closet. Berkeley: The University of California Press, 1990.

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daquilo que Bakhtin definiu como signo ideolgico ou palavra ambivalente17. Para Bakhtin, o signo no apenas o material da luta ideolgica, mas o prprio objeto de disputa: no signo que se instauram os sentidos, configurando-se como a arena ideolgica no qual os sentidos sociais (inclusive as posies hierrquicas que sero ocupadas pelos cidados) so disputadas. Logo, valor um signo ideolgico por natureza: definir (e legitimar a definio) de valor em se tratando de literatura significa legitimar uma cosmoviso de sociedade. Os critrios que definem o Belo so oriundos de uma posio discursiva que tem uma insero de classe, de raa, de gnero e de orientao sexual clara e evidente: os universais so sempre declinados no masculino, na branquitude, na tica burguesa e no imperialismo heterossexual.

LITERATURA COMPARADA E CONSCINCIA PLANETRIA: O OUTRO DA CULTURA E A CULTURA DO OUTRO


muito razovel presumir que simples palavras no mudem a realidade. Mas as mudanas em nosso sistema conceitual realmente alteram o que real para ns e afetam nossa percepo de mundo, assim como as aes que realizamos em funo dessa percepo. (Mark Johnson e John Lakoff, Metforas da Vida Cotidiana).

O desenvolvimento das sociedades humanas em escala global pode ser caracterizado pela combinao de acelerados progressos materiais e cientficos com o igualmente acelerado crescimento da pobreza, da iniqidade e de diversas formas de violncia, tanto concretas quanto simblicas. Tais contradies aparentes podem ser explicadas a partir de dois paradigmas: o primeiro v tal contexto como a conseqncia inevitvel da natureza humana, cujo egosmo estaria inclusive programado biologicamente como recurso para a sobrevivncia da espcie; o segundo paradigma recusa-se a concordar com tal inevitabilidade, admitindo a possibilidade de que o progresso e a evoluo podem ser administrados de modos racionais, com amplos ganhos para a sociedade como um todo. De acordo com Ismail Sirageldin18, o final do sculo XX pode ser caracterizado
BAKHTIN, M. Marxismo e Filosofia da Linguagem. 8 ed. So Paulo: Huicitec, 1997. SIRAGELDIN, Ismail. SUSTEINABLE HUMAN DEVELOPMENT IN THE TWENTY-FIRST CENTURY: AN EVOLUTIONARY PERSPECTIVE. In: _____. (Editor). Susteinable Human Development. [A book of Encyclopedia of Life Susteinable Systems (EOLSS), developed under the auspices of the UNESCO. EOLSS Publishers: Oxford (UK), 2003. Disponvel em: http://www.eolss.net.
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por quatro foras motrizes a modelar o desenvolvimento humano, e que certamente se prolongam pelo sculo XXI. So elas o desenvolvimento cientfico, a formao de capital humano, a cultura, e os processos de globalizao. Se verdade que o desenvolvimento cientfico tem colaborado de maneira significativa para o desenvolvimento das comunidades humanas, tambm o o fato de que tais avanos esto produzindo conseqncias desastrosas ao ambiente, fomentando o aumento da pobreza e das desigualdades sociais. Neste sentido, faz-se urgente que as decises tcnicas e estratgicas em torno da distribuio de recursos e oportunidades sejam realizadas atravs de imperativos ticos. O desenvolvimento humano na contemporaneidade est embasado no avano e na acumulao de conhecimento cientfico. Neste cenrio, o papel da cultura, em especial dos seus aspectos de diversidade e adaptabilidade, fazem-se essenciais. Se, por um lado, os processos de globalizao institucionalizaram a abertura das fronteiras e possibilitaram maior fluxo de informao transnacional, por outro eles fomentaram como consequncia reacionria e reativa um aumento das sequelas resultantes dos choques culturais, tais como a violncia e a intolerncia. mister salientar que algumas sociedades humanas rejeitam idias pelo simples fatos de serem estrangeiras, a despeito dos benefcios que poderiam catalisar. Tal como Madame de Stal, que no incio do sculo XIX introduz uma anlise comparativa das literaturas e das artes alems na Frana com o livro De LAllemagne (1810), o comparatista contemporneo deve, antes de tudo, perguntar-se: qual o propsito e a funo social dos conhecimentos produzidos por minha atuao intelectual?. Uma vez que o par opositivo cultura nacional vs. cultura estrangeira continua a pautar conflitos tais como os novos fundamentalismos nacionalistas, os estudos de literatura comparada podem colaborar para minimizar os efeitos perniciosos dos choques culturais. No por acaso que filsofos como Jacques Derrida e Emmanuel Lvinas detiveram-se, nos ltimos anos do sculo XX, a temas como a amizade, a solidariedade e a tica19: estas so questes de suma importncia para o desenvolvimento e o progresso cientficos, de maneira sustentvel, nestes tempos difceis, encobertos pelas sombras e incertezas do presente. A partir do

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DERRIDA, J. The Politics of Friendship. The Journal of Philosophy. Number 8, Nov. 1988; LVINAS, E. Humanismo do Outro Homem. Petrpolis: Vozes, 1993.

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trabalho intelectual realizado pela literatura comparada possvel redimensionar e ressemantizar a noo de cosmopolitismo, em especial atravs do estudo e da reflexo acerca da literatura e da cultura estrangeiras, isto , dos outros, de forma a fazer da tica e da alteridade imperativos poltico-filosficos para o novo milnio. Posto que o fluxo de informaes em escala global torna inevitveis os choques culturais, cumpre empreender esforos para que tais choques, dado que inevitveis, tornem-se confrontos com resultados positivos e construtivos para as coletividades humanas do planeta. Os estudos de literatura comparada lidam, antes de tudo, com palavras e com culturas, sejam estas prprias, sejam estas alheias. Se o insight de Johnson e Lakoff apresentado na epgrafe seo estiver correto, o trabalho com as palavras e com as culturas o lugar privilegiado para que se possa avanar, construindo, a partir do trabalho intelectual, metforas conceituais nas quais princpios como a tica, a alteridade, a solidariedade e a tolerncia deixem de ser apenas substantivos abstratos, e passem a ser lidos como diretrizes, redimensionando assim as nossas aes no mundo. Uma vez que a hegemonia do Humanismo ocidental sobre as idias, os valores e os conhecimentos questionado, outra alternativa emerge: a de subsumir o discurso do humanismo ocidental em uma narrativa mais ampla, de alcance planetrio. Isso no implica em uma proposta idealista, ou na afirmao ingnua da bondade intrnseca do gnero humano; trata-se simplesmente de minar as bases do etnocentrismo ocidental em nome do reconhecimento de outras genealogias culturais para noes como justia social, direitos humanos, cidadania e tica. Dar ouvidos s vozes outras, localizadas tanto nas margens do capitalismo global quanto nos limiares das tradies do humanismo eurocntrico, atravs do estudo, da reflexo e da produo de conhecimento das literaturas de regies como a Amrica Latina, a frica, a sia e o Oriente Mdio, configura-se como uma questo urgente e estratgica a colaborar para a construo de uma cidadania global e de uma conscincia planetria.

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