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ndice

P g

Apresentao

Capitulo

-O

Objeto

da

Geografia

Capitulo 2 -O Positivismo como fundamento da Geografia Tradicional 7

Captulo

-Origens

pressupostos

da

Geografia

11

Humboldt

Ritter

15

Captulo 4 -A sistematizao da GeografiaCaptulo 5 -Ratzel e a Antropogeografia 18

Captulo

-Vidal

de

La

Blache

Geografia

Humana

22

Captulo

-Os

desdobramentos

da

proposta

lablachiana

27

Captulo 8 -Alm do Determinismo e do Possibilismo: a proposta de Hartshorne 31

Captulo

-O

movimento

de

renovao

da

Geografia

34

Captulo

10

-A

Geografia

Pragmtica

37

Captulo

11

-A

Geografia

Crtica

42

Palavras Apresentao

finais

48

Este livro foi escrito com um objetivo didtico. Quem j se encontrou frente necessidade de ministrar um curso introdutrio e geral de Geografia, conheceu as dificuldades decorrentes da falta de bibliografia. Esta, parca em termos absolutos, se limita aos manuais franceses ou americanos; ambos insatisfatrios para quem visa um conhecimento crtico. O intuito da presente obra o de contribuir para a superao desta situao, oferecendo um panorama dessa disciplina num tratamento que procura ir alm das verses oficiais. Apresentamos aqui, de forma sucinta, como no poderia deixar de ser numa obra introdutria, o que foi e o que vem sendo o pensamento geogrfico, tentando cotejar as formulaes com as formulaes com o contexto histrico que as engendrou. Assim, apontar algumas mediaes mais evidentes entre a produo geogrfica e o desenvolvimento do modo de produo capitalista. O plano de exposio apoiou-se no programa do curso que ministramos, nos anos de 1980/81, aos alunos de Cincias Sociais e Histria do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade de Campinas. A prtica didtica ajudou muito na sistematizao e organizao dos tpicos. Nesse sentido, deixamos registrada nossa dvida de gratido com nossos alunos que, atravs de debates e questionamentos, nos fizeram avanar no estudo da histria do pensamento geogrfico. Ainda ao nvel dos agradecimentos, gostaramos de mencionar o nome de Wanderley Messias da Costa, companheiro de muitos trabalhos, e que poderia mesmo ser considerado um co-autor de muitas partes deste volume. Tambm agradecemos ao amigo Milton La Huerta, pela leitura dos textos na sada do forno e pelas valiosas sugestes. Agradecemos ainda ao professor Geraldo Rodrigues, que gentilmente executou a reviso de nosso texto. Finalmente, gostaramos de fazer um agradecimento ao conjunto do Departamento de Geografia da Universidade de So Paulo, bero de nossas indagaes geogrficas, fonte de informaes e estmulos, e espao de nosso trabalho atual. Se este livro estimular os gegrafos quanto necessidade de repensar o passado de nossa disciplina, e contribuir para um slido e claro posicionamento dos iniciantes, nossas expectativas estaro plenamente atingidas. Captulo 1 O objeto da Geografia A questo que introduz este volume o que Geografia? aparentemente bastante simples, porm refere-se a um campo do conhecimento cientfico, onde reina enorme polmica. Apesar da antiguidade do uso do rtulo Geografia, que foi mesmo incorporado ao vocabulrio cotidiano (qualquer pessoa poderia dar uma explicao do seu significado), em termos cientficos h uma intensa controvrsia sobre a matria tratada por esta disciplina. Isto se manifesta na indefinio do objeto desta cincia, ou melhor, nas mltiplas definies que lhe so atribudas. Alguns autores definem a Geografia como o estudo da superfcie terrestre. Esta concepo a mais usual, e ao mesmo tempo a de maior vaguidade. Pois a superfcie da Terra a teatro privilegiado (por muito tempo o nico) de toda reflexo cientfica, o que desautoriza a colocao de seu estudo como especificidade de uma s disciplina. Esta definio do objeto apia-se no prprio significado etimolgico do termo Geografia

descrio da Terra. Assim, caberia ao estudo geogrfico descrever todos os fenmenos manifestados na superfcie do planeta, sendo uma espcie de sntese de todas as cincias. Esta concepo origina-se das formulaes de Kant. Para este autor, haveria duas classes de cincias, as especulativas, apoiadas na razo, e as empricas, apoiadas na observao e nas sensaes. Ao nvel das segundas, haveria duas disciplinas de sntese, a Antropologia, sntese dos conhecimentos relativos ao homem, e a Geografia, sntese dos conhecimentos sobre a natureza. Desta forma, a tradio kantiana coloca a Geografia como uma cincia sinttica (que trabalha com dados de todas as demais cincias), descritiva (que enumera os fenmenos abarcados) e que visa abranger uma viso de conjunto do planeta. As maiores polmicas ensejadas por esta perspectiva, denominada corolgica (viso espacial, em oposio cronolgica ou enfoque temporal), dizem respeito ao significado preciso do termo superfcie terrestre. Alguns autores vo falar em biosfera (esfera do planeta, que apresenta formas viventes); em outros, em crosta terrestre (camada inferior da atmosfera, mais a capada superior da litosfera), encobrindo, com a discusso terminolgica, a vaguidade desta definio do objeto. Enfim, a idia de descrio da superfcie da Terra alimenta a corrente majoritria do pensamento geogrfico. Outros autores vo definir a Geografia como o estudo da paisagem. Para estes, a analise geogrfica estaria restrita aos aspectos visveis do real. A paisagem, posta como objeto especifico da Geografia, vista como uma associao de mltiplos fenmenos, o que mantm a concepo de cincia de sntese, que trabalha com dados de todas as demais cincias. Esta perspectiva apresenta duas variantes, para a apreenso da paisagem: uma, mantendo a tnica descritiva, se determinaria na enumerao dos elementos presentes e na discusso das formas da ser denominada de morfolgica. A outra, se preocuparia mais com a relao entre os elementos e com a dinmica destes, apontando para um estudo de fisiologia, isto , do funcionamento da paisagem. A perspectiva da morfologia apresenta, em sua gnese, fundamentos oriundos da Esttica: o captulo inicial da obra de Humboldt Cosmos se intitula Dos graus de prazer que a contemplao da natureza pode oferecer, e um dos autores a mais citados no o filsofo ou cientista, mas o literato Goethe. Caberia observar o horizonte abarcado pela viso do investigador, e desta contemplao adviria a explicao. Da a grande valorizao da intuio, nos procedimentos de anlise propostos por esta perspectiva, dela decorrendo uma considervel carga irracional no pensamento geogrfico. A perspectiva da fisiologia da paisagem seria um organismo, com funes vitais e com elementos que interagem. geografia caberia buscar estas inter-relaes entre fenmenos de qualidades distintas que coabitam numa determinada poro do espao terrestre. Esta perspectiva introduz a Ecologia no domnio geogrfico. Uma outra proposta encontrada, na verdade uma variao sutil da anterior, a daqueles autores que propem a Geografia como estudo da individualidade dos lugares. Para estes, o estudo geogrfico deveria abarcar todos os fenmenos que esto presentes numa dada rea, tendo por meta compreender o carter singular de cada poro do planeta. Alguns gegrafos vo buscar esta meta atravs da descrio exaustiva dos elementos, outros pela viso ecolgica, encontrando, no prprio inter-relacionamento, um elemento de singularizao. Em ambas as propostas, a individualidade local o que importa. Esta perspectiva teria suas razes em autores da Antiguidade Clssica, como Herdoto ou Estrabo, que realizaram estudos mostrando os traos naturais e sociais das terras, por onde andaram. Modernamente, tal perspectiva tem sua expresso mais desenvolvida na chamada Geografia Regional. Esta prope, como objeto de estudo, uma unidade espacial, a regio

uma determinada poro do espao terrestre (de dimenso varivel), passvel de ser individualizada, em funo de um carter prprio. A definio da Geografia, como estudo da diferenciao de reas, uma outra proposta existente. Tal perspectiva traz uma viso comparativa para o universo da analise geogrfica. Busca individualizar reas, tendo em vista compar-las com outras; da a tnica nos dados que diferenciam cada uma. Desta forma, a explicao buscada acima (se bem que por intermdio) dos casos singulares. Das definies vistas, esta a primeira a propor uma perspectiva mais generalizadora e explicativa. So buscadas as regularidades da distribuio e das inter-relaes dos fenmenos. Tal concepo mais restritiva, em termos de abrangncia, do pensamento geogrfico. Existem ainda autores que buscam definir a Geografia como o estudo do espao. Para estes, o espao seria passvel de uma abordagem especfica, a qual qualificaria a anlise geogrfica. Tal concepo, na verdade minoritria e pouco desenvolvida pelos gegrafos, bastante vaga e encerra aspectos problemticos. O principal deles incide na necessidade de explicitar o que se entende por espao questo polmica, ao nvel da prpria Filosofia. Sem querer penetrar na polmica, podemse apontar trs possibilidades mais usuais no trato da questo: o espao pode ser concebido como uma categoria do entendimento, isto ,toda forma de conhecimento efetivar-se-ia atravs de categorias, como tempo, grau, gnero, espao etc. Nesta concepo, o espao, alm de ser destitudo de sua existncia emprica, seria um dado de toda forma de conhecimento, no podendo qualificar a especificidade da Geografia. O espao tambm pode ser concebido como um atributo dos seres, no sentido de que nada existiria sem ocupar um determinado espao. Nesta concepo, o estudo do atributo espacial de qualquer fenmeno dar-se-ia na prpria anlise sistemtica deste. Assim, no seria possvel prop-lo como um estudo particular, logo, como objeto da Geografia. Finalmente, o espao pode ser concebido como um ser especfico do real, com caractersticas e com uma dinmica prpria. Aqui haveria a possibilidade de pens-lo como objeto da Geografia, porm, s depois de demonstrar a afirmao efetuada. Esta perspectiva da Geografia, como estudo do espao, enfatiza a busca da lgica da distribuio e da localizao dos fenmenos, a qual seria a essncia da dimenso espacial. Entretanto, esta Geografia, que prope a deduo, s conseguiu se efetivar custa de artifcios estatsticos e da quantificao. um campo atual da discusso geogrfica. Finalmente, alguns autores definem a Geografia como o estudo das relaes entre o homem e o meio, ou, posto de outra forma, entre a sociedade e a natureza. Assim, a especificidade estaria no fato de buscar essa disciplina explicar o relacionamento entre os dois domnios da realidade. Seria, por excelncia, uma disciplina de contato entre as cincias naturais e as humanas, ou sociais. Dentro desta concepo aparecem, pelo menos, trs vises distintas do objeto: alguns autores vo apreend-lo como as influncias da natureza sobre o desenvolvimento da humanidade. Estes tomam a ao do meio sobre os homens e as sociedades, como uma verdade inquestionvel, e caberia Geografia explicar as formas e os mecanismos pelos quais esta ao se manifesta. Desta forma, o homem posto como um elemento passivo, cuja histria determinada pelas condies naturais, que o envolvem. O peso da explicao residiria totalmente no domnio da natureza. Tal perspectiva pode aparecer em formulaes de um radicalismo gradual, porm o limite da ao humana sempre estaria no mximo na adaptao ao meio. Os fenmenos humanos seriam sempre efeitos de causas naturais; isto seria uma imposio da prpria definio do

objeto, identificado com aquelas influncias. Outros autores, mantendo a idia da Geografia, como o estudo da relao entre o homem e a natureza, vo definir-lhe o objeto como a ao do homem na transformao deste meio. Assim, invertem totalmente a concepo anterior, dando o peso da explicao aos fenmenos humanos. Caberia estudar como o homem se apropria dos recursos oferecidos pela natureza e os transforma, como resultado de sua ao. H ainda aqueles autores que concebem o objeto como a relao entre si, com os dados humanos e os naturais possuindo o mesmo peso. Para estes, o estudo buscaria compreender o estabelecimento, a manuteno e a ruptura do equilbrio entre o homem e a natureza. A concepo ecolgica informaria diretamente esta viso. A discusso, entre estas trs vises do objeto, expressa o mais intenso debate do pensamento geogrfico. Entretanto, em qualquer delas encontra-se a idia de que a Geografia trabalha unitariamente, com os fenmenos naturais e humanos. Este breve painel das definies da Geografia, que no pretendeu ser de modo nenhum exaustivo, j justifica a afirmao inicial, quanto s dificuldades contidas na proposta deste volume. O mosaico de definies apresentado restringe-se a formulaes genricas, no desce ao nvel de propostas especficas, nem a autores particulares o que multiplicaria enormemente o numero e as possibilidades de definio. Pois, nas propostas singulares, muitas das vezes se encontraro tentativas de relacionar duas ou mais das definies apresentadas. Alm disso, quase todo autor d uma roupagem prpria (embora, s vezes, apenas ao nvel terminolgico) sua concepo do objeto geogrfico. Assim, o painel restringe-se a grandes modelos puros de definio, e apenas aos de maior repercusso. Tambm se deve levar em conta que o painel abarcou somente as perspectivas da Geografia Tradicional, isto , no foram abordadas as propostas atuais, oriundas do movimento de renovao, que domina o conjunto do pensamento geogrfico contemporneo. Isto mostra quo mais complexo o problema da definio da Geografia. Levou-se em conta apenas a Geografia tradicional, pois nessa que a questo do objeto aflora de modo mais contundente. A Geografia Renovada no se prende a uma viso to estanque da diviso das cincias, no coloca barreiras to rgidas entre as disciplinas, logo, no possui uma necessidade to premente de formular uma definio formal do objeto. A Geografia Renovada busca sua legitimidade na operacionalidade (para o planejamento) ou na relevncia social de seus estudos. Estas questes sero retomadas. Aqui, cabe apenas enfatizar que o painel apresentado se limita s perspectivas do pensamento geogrfico tradicional. Do que foi dito, pode-se depreender que inexiste um consenso, mesmo no plano formal, a respeito da matria tratada pela Geografia. As vrias definies formais de objeto atestam a controvrsia reinante. Diante deste fato, muitas pessoas poderiam perguntar de onde vem ou mesmo se existe, a unidade do pensamento geogrfico. Para tentar encaminhar esta indagao, ainda se ficar no plano restrito da Geografia Tradicional. Captulo 2 O Positivismo como fundamento da Geografia Tradicional Apesar do elevado numero de definies de objeto existentes na reflexo geogrfica, possvel apreender-se uma continuidade neste pensamento. Esta advm, principalmente, do fundamento comum de todas as correntes da Geografia Tradicional sobre as bases do positivismo. nesta concepo filosfica e metodolgica que os gegrafos vo buscar suas

orientaes gerais (as que no dizem respeito especificamente Geografia). Os postulados do positivismo (aqui entendido como o conjunto das correntes no-dialticas) vo ser o patamar sobre o qual se ergue o pensamento geogrfico tradicional, dando-lhe unidade. Uma primeira manifestao dessa filiao positivista est na reduo da realidade ao mundo dos sentidos, isto , em circunscrever todo trabalho cientfico ao domnio da aparncia dos fenmenos. Assim, para o positivismo, os estudos devem restringir-se aos aspectos visveis do real, mensurveis, palpveis. Como se os fenmenos se demonstrassem diretamente ao cientista, o qual seria mero observador. Da a limitao de todos os procedimentos de anlise introduo, posta como a nica via de qualquer explicao cientfica. Tal postura aparece na Geografia atravs da desgastada mxima A Geografia uma cincia emprica, pautada na observao presente em todas as correntes dessa disciplina. Em primeiro lugar, coloca-se algo que comum a todas as cincias o referir-se ao real como um elemento de especificidade da Geografia. E mais, numa viso empobrecedora da realidade, reduz-se esta a mero empirismo. A descrio, a enumerao e classificao dos fatos referentes ao espao so momentos de sua apreenso, mas a Geografia Tradicional se limitou a eles; como se eles cumprissem toda a tarefa de um trabalho cientfico. E, desta forma, comprometeu estes prprios procedimentos, ora fazendo relaes entre elementos de qualidade distinta, ora ignorando mediaes e grandezas entre processos, ora formulando juzos genricos apressados. E sempre concluindo com a elaborao de tipos formais, a-histricos e, enquanto tais, abstratos (sem correspondncia com os fatos concretos). Esta concepo, presente em todas as definies apresentadas, emperrou a possibilidade de chegar a Geografia a um conhecimento mais generalizador, que no fosse custa do formalismo tipolgico. Enfim, de que ele ultrapassasse a descrio e a classificao dos fenmenos. Por esta razo, a Geografia Geral, to almejada pelos gegrafos, na prtica sempre se restringiu aos compndios enumerativos e exaustivos, de triste memria para os estudantes do secundrio. Outra manifestao da filiao positivista, tambm traduzida numa mxima geogrfica, a idia da existncia de um nico mtodo de interpretao, comum a todas as cincias, isto , a noaceitao da diferena de qualidade entre o domnio das cincias humanas e o das cincias naturais. Tal mtodo seria originrio dos estudos da natureza, as cincias mais desenvolvidas, pelas quais as outras se deveriam orientar. Esta concepo, que incide na mais grave naturalizao dos fenmenos humanos, se expressa na onipresente afirmao: A Geografia uma cincia de contato entre o domnio da natureza e o da humanidade. Postura esta que serviu para tentar encobrir o profundo naturalismo, que perpassa todo o pensamento geogrfico tradicional. O homem vai aparecer como um elemento a mais da paisagem, como um dado do lugar, como mais um fenmeno da superfcie da Terra. Apesar de algumas vezes valorizado nas introdues dos estudos, no corpo do trabalho acaba reduzido a um fator, num conjunto de fatores. Da a Geografia a falar sempre em populao (um conceito puramente numrico), e to pouco em sociedade. Na verdade, a Geografia sempre procurou ser uma cincia natural dos fenmenos humanos. Isto se expressa, por exemplo, na colocao de J. Brunhes de que, para a Geografia, a casa (como elemento fixo da paisagem) tem maior importncia do que o morador. Ou, na afirmao de C. Vallaux, de que o homem importa, para a anlise geogrfica, por ser um agente de modelagem do relevo, por sua ao como fora de eroso. Tal perspectiva naturalizante aparece com clareza no fato de buscar esta disciplina a compreenso do relacionamento entre o homem e a natureza, sem se preocupar com a relao entre os

homens. Desta forma, o especificamente humano, representado nas relaes sociais, fica fora do seu mbito de estudos. Assim, a unidade do pensamento geogrfico tradicional adviria do fundamento comum domado ao positivismo, manifesto numa postura geral, profundamente empirista e naturalista. Outra idia, presente em todas as definies apresentadas, que indiretamente se vincula a este fundamento, est traduzida na mxima: A Geografia uma cincia de sntese. Esta concepo alimenta-se no af classificatrio do positivismo, sempre s voltas com uma hierarquizao das cincias. No caso, revelando enorme imodstia, tornar-se-ia a Geografia como a culminncia do conhecimento cientifico, isto , como a disciplina que relacionaria e ordenaria os conhecimentos, produzidos por todas as demais cincias. Seria uma especificidade mesmo de fenmenos que compem o real, num leque que abrangeria, desde aqueles tratados pela Fsica, at os do domnio da Economia ou da Antropologia. Assim, tudo entraria na anlise geogrfica, que desta forma tenderia a ser exaustiva em termos dos elementos abarcados. Tudo aquilo que interfere na vida da superfcie da Terra seria passvel de integrar o estudo; para se ter uma idia de quo abrangente pode ser esta concepo, basta lembrar a afirmao de Humboldt de que os homens se relacionam com os fenmenos celestes atravs da luz e da gravitao. Esta concepo atribui Geografia um carter anti-sistemtico, que a distinguiria das demais cincias, sendo por excelncia um conhecimento sinttico, que unificaria os estudos sistemticos efetuados pelas demais cincias. Na verdade, a idia de cincia de sntese serviu para encobrir a vaguidade e a indefinio do objeto. Tal idia, que postulava um conhecimento excepcional, desvinculava tal cincia de uma exigncia do prprio positivismo a definio precisa do objeto de estudo. Assim, esta mxima serviu para legitimar o estudo geogrfico com base num fundamento, do qual no se cumpriria uma exigncia central. Alm de se apoiar nestas, a continuidade do pensamento geogrfico tambm se sustentou custa de alguns princpios elaborados no processo de constituio dessa disciplina, e tidos como inquestionveis. Estes princpios, formulados a partir da pesquisa de campo, seriam conhecimentos definitivos sobre o universo da anlise, que o gegrafo no poderia deixar de lado em seus estudos. Atuam assim como regras de procedimento, e por esta razo forneceram um elemento de unidade para a Geografia. A saber, so eles, para ficar apenas nos mais expressivos: O princpio da unidade terrestre a Terra um todo, que s pode ser compreendido numa viso de conjunto; o princpio da individualidade cada lugar tem uma feio, que lhe prpria e que no se reproduz de modo igual em outro lugar; o princpio da atividade tudo na natureza est em constante dinamismo; o princpio da conexo todos os elementos da superfcie terrestre e todos os lugares se interrelacionam; o princpio da comparao a diversidade dos lugares s pode ser apreendida pela contraposio das individualidades; o princpio da extenso todo fenmeno manifesta-se numa poro varivel do planeta; o princpio da localizao a manifestao de todo fenmeno passvel de ser delimitada. Estes princpios atuaram como um receiturio de pesquisa, definindo regras gerais, no trato com o objeto, que, no podiam ser negligenciadas. De certo modo, definiam os traos que faziam um estudo aceito como de Geografia. Deve-se ressaltar que a idia de princpio bastante cara ao pensamento positivista, o que reafirma o juzo de que a Geografia deve sua unidade a um fundamento comum com esta corrente filosfica. No mais, a atitude principista restringiu uma verdadeira discusso de metodologia, dando margem para a diversidade de posies tambm nesse nvel. A generalidade dos princpios permitia que posicionamentos

metodolgicos antagnicos convivessem em aparente unidade. As mximas e os princpios so os responsveis pela unidade e continuidade da Geografia. Ambos veiculam formaes de um nvel bastante elevado de generalidade e vaguidade, permitindo que se englobem em seu seio propostas dspares e mesmo antagnicas. Tal fato enseja os dualismos que perpassam todo o pensamento geogrfico tradicional: Geografia Fsica Geografia Humana, Geografia Geral Geografia Regional, Geografia Sinttica Geografia Tpica e Geografia Unitria Geografias Especializadas. Estas dualidades afloram, no trabalho prtico de pesquisa, em vista da no-resoluo do problema do objeto, ao nvel terico. As solues propostas so, na maior parte dos casos, puramente formais (lingsticas), e se diluem na pesquisa de campo. Nesta, ou se d nfase aos fenmenos humanos, ou aos naturais; ou se trabalha com uma viso global do planeta, ou se avana na busca da individualidade de um dado lugar; ou se analisa a um nvel superficial a totalidade dos elementos presentes, ou se aprofunda o estudo apenas duma classe de elementos. Enfim, a prtica de pesquisa fora as opes claras, que a indefinio do objeto e a vaguidade e generalidade dos princpios e mximas deixaram em aberto. Estas dualidades perseguem a Geografia Tradicional, como uma sombra. As mximas e os princpios vo sendo incorporados e transmitidos, no pensamento geogrfico, de uma forma no-crtica. Isto , so tomados como afirmaes verdadeiras, que em momento nenhum so questionadas. Tal fato decorre de serem tais afirmaes o patamar dos estudos geogrficos, o qual, apesar de frgil, fornece a nica sustentao da autoridade e legitimidade desta disciplina. Se questionado e contestado esse apoio, viria a ruir o edifcio geogrfico. Assim, a assimilao acrtica das mximas e princpios teria por funo evitar que se rompesse a autoridade da Geografia, para isto no questionando a fragilidade de suas formulaes. Tal prtica se apia na defesa de posies assentadas, no receio s inovaes e na falta de perspectiva. Porm, tudo isso dissimulado sob a capa da tradio. A repetio constante das mximas e princpios vai-lhes dando um tom de verdade consuetudinria; fetichizam-se, adquirem ares de legitimidade. No limite, so assimilados, pelos autores menos crticos e por aqueles que se encontram s voltas com a pesquisa emprica, de forma automtica, sem uma avaliao detalhada, e mesmo sem conscincia de seus fundamentos implcitos. Por isso as dualidades se mantm, e se reproduzem. De todas estas razes, surgem as dificuldades para qualquer um que se proponha a explicar o que a Geografia. E, mesmo assim, sem se haver penetrado no movimento de renovao da Geografia, empreendido a partir dos anos sessenta, o qual engendra uma srie de novas definies, alm de abrir a possibilidade para outras tantas. Este, colocando perspectivas de fundamentao fora do positivismo clssico (a Fenomenologia, o estruturalismo, o neo-positivismo, e o marxismo, entre outras), abre discusso geogrfica caminhos at ento nunca trilhados, o que vai multiplicar as dificuldades existentes para definir a matria tratada por esta disciplina. Na verdade, as mximas, os princpios e, principalmente, o trabalho de pesquisa, engendrado em anos de atividades (quase dois sculos de Geografia), acabam por constituir um temrio geral, ao qual se associa a designao de Geografia. Isto s facilita em parte a tarefa de definir esta disciplina, pois fornece uma indicao genrica e implcita da matria por ela tratada. Serve mais para dizer o que no Geografia, do que para definir-lhe o objeto. O temrio realiza a circunscrio mais abrangente do domnio do conhecimento geogrfico. ele que, apesar de constitudo no perodo da Geografia tradicional, mantido

pelo movimento renovador, criando um elo entre os produtos destes dois pensamentos. Entretanto, como j foi mencionado, este temrio implcito. E, mais ainda, s se manifesta substantivado nas propostas tericas e nos trabalhos empricos desenvolvidos. Assim, sua fluidez no lhe permite ser a definio do objeto em si. Caso se tentasse assim proceder, reeditar-se-ia a vaguidade das definies positivistas da Geografia tradicional. Pelo temrio geral da Geografia, essa disciplina discute os fatos referentes ao espao e, mais, a um espao concreto finito e delimitvel a superfcie terrestre. S ser geogrfico um estudo que aborde a forma, ou a formao, ou a dinmica (movimento ou funcionamento) , ou a organizao, ou a transformao do espao terrestre. Qualquer tentativa de explicitar ou precisar estes enunciados redundaria em mais uma definio formal, que limitaria a generalidade e a vaguidade do temrio, custa de uma proposta parcial, que deixaria de lado algumas perspectivas. Seria v toda tentativa de buscar um consenso, que no fosse vago. A impossibilidade de existir um contedo consensual na Geografia est no fato de o temrio geral se substantivar em propostas apoiadas em concepes de mundo, em metodologias e em posicionamentos sociais diversificados, e muitas vezes antagnicos. As vrias definies do objeto geogrfico refletem (e refletiro sempre) o temrio geral, filtrado luz de posicionamentos sociais (polticos, ideolgicos e cientficos) diferenciados. S atravs d omito da cincia assptica, supra-ideolgica, que paira acima das paixes, seria possvel pensar uma definio de objeto consensual. Sendo a sociedade de classes, logo conflituosa, e sendo as cincias expresses dessa sociedade, como esperar que nelas reine a harmonia? Os mtodos de interpretao expressam posicionamentos sociais, ao nvel da cincia. A existncia da diversidade metodolgica expressa o conflito, que reina numa sociedade de classes. luta de classes corresponde a luta ideolgica, que tem, no domnio do conhecimento cientfico, seu palco privilegiado. A Geografia, aceitando-se este rtulo como o que nomina os estudos abarcados pelo temrio geral apresentado, sendo tambm uma emanao da prtica social, no escapa a esse quadro. Toda tentativa de definir o objeto geogrfico, que no leve em conta esta realidade, dissimuladora, ideolgica. As diferenciadas propostas veicularo sempre contedos e interesses da classe. Sendo a estrutura de classes contraditria, as propostas sero necessariamente antagnicas. Frente a estas razes, a pergunta o que Geografia? adquire uma conotao nova. Escapa-se do plano da abstrao, quando se aceita que existem tantas Geografias quanto forem os mtodos de interpretao. E mais, que Geografia apenas um rotulo, referido a um temrio geral. E que este s se substantiva atravs de propostas orientadas por mtodos, que expressam posicionamentos sociais. Assim, o que Geografia depender da postura poltica, do engajamento social, de quem faz Geografia. Assim, existiro tantas Geografias, quantos forem os posicionamentos sociais existentes. Dessa forma, explicar o que Geografia, passa a ser a explicitao do contedo de classes subjacente a cada proposta. Assim, cabe realizar uma breve histria crtica do pensamento geogrfico, enfatizando os interesses e as tarefas veiculadas por esta disciplina. Um gegrafo militante j disse que a Geografia uma prtica social referida ao espao terrestre, a qual pode ser de dominao (como tem sido na maioria das vezes), mas tambm de libertao. Por isso, cabe tambm realizar um inventrio da discusso geogrfica recente, analisando as propostas surgidas aps o movimento de renovao. E, atravs dessas, identificar os agentes e as prticas sociais referidas ao espao em jogo na atualidade. Em outras palavras, investigar o estgio da luta ideolgica, desenvolvida nesse

campo de debate especfico, que a Geografia. E mais, em funo desta luta, propor direcionamentos gerais, que permitam pensar esta disciplina como instrumento de uma prtica libertadora. Captulo 3 Origens e pressupostos da Geografia O rtulo Geografia bastante antigo, sua origem remonta Antiguidade Clssica, especificamente ao pensamento grego. Entretanto, apesar da difuso do uso deste termo, o contedo a ele referido era por demais variado. Ficando apenas ao nvel do pensamento grego, a j se delineiam algumas perspectivas distintas de Geografia: uma, com Tales e Anaximandro, privilegia a medio do espao e a discusso da forma da Terra, englobando um contedo hoje definido como da Geodsia; outra, com Herdoto, se preocupa com a descrio dos lugares, numa perspectiva regional. Isto para no falar daquelas discusses, hoje tidas como geogrficas, mas que no apareciam sob esta designao, como a da relao entre o homem e o meio, presente em Hipcrates, cuja principal obra se intitula Dos ares, dos mares e dos lugares. Muitas vezes, na obra de um mesmo autor, aparece em vrios momentos a discusso de temas, hoje tidos como da Geografia, sem que houvesse a mnima conexo entre eles; o caso, por exemplo, de Aristteles, que discute a concepo de lugar, na sua Fsica, sem articul-la com a discusso da relao homem-natureza, apresentada em sua Poltica, e sem vincular esses estudos com sua Meteorologia (onde ensaia uma classificao dos tipos de clima) e com suas descries regionais, como a efetuada sobre o Egito. Desta forma, pode-se dizer que o conhecimento geogrfico se encontrava disperso. Por um lado, as matrias apresentadas com essa designao eram bastante diversificadas, sem um contedo unitrio. Por outro lado, muito do que hoje se entende por Geografia, no era apresentado com este rtulo. Este quadro vai permanecer inalterado at o final do sculo XVIII. Isto no quer dizer que inexistam autores expressivos, no decorrer deste enorme perodo da Histria da humanidade, que tenham dado esta rotulao a seus estudos. Basta pensar em Cludio Ptolomeu, que escreve uma obra Sntese Geogrfica que, principalmente em sua verso rabe intitulada Almagesto, vai constituir-se num dos principais veculos que resgatam as descobertas do pensamento grego clssico, durante a Idade Mdia. Ou em Bernardo Varenius, cuja obra Geografia Generalis vai ser um dos fundamentos das teorias de Newton. Porm, ao se analisar as colocaes desses autores, observa-se que a maior parte dos temas tratados pouco ou nada tm em comum com o que posteriormente ser considerado Geografia. Assim, at o final do sculo XVIII, no possvel falar de conhecimento geogrfico, como algo padronizado, com um mnimo que seja de unidade temtica, e de continuidade nas formulaes. Designam-se como Geografia: relatos de viagem, escritos em tom literrio; compndios de curiosidades, sobre lugares exticos; ridos relatrios estatsticos de rgos de administrao; obras sintticas, agrupando os conhecimentos existentes a respeito dos fenmenos naturais; catlogos sistemticos, sobre os continentes e os pases do Globo etc. Na verdade, trata-se de todo um perodo de disperso do conhecimento geogrfico, onde impossvel falar dessa disciplina como um todo sistematizado e particularizado. Nlson Werneck Sodr denomina-o de pr-histria da Geografia. A sistematizao do conhecimento geogrfico s vai ocorrer no incio do sculo XIX. E nem poderia ser de outro modo, pois pensar que a Geografia como um

conhecimento autnomo, particular, demandava um certo numero de condies histricas, que somente nesta poca estaro suficientemente maturadas. Estes pressupostos histricos da sistematizao geogrfica objetivam-se no processo de produo. Assim, na prpria constituio do modo de produo capitalista. O primeiro destes pressupostos dizia respeito ao conhecimento efetivo da extenso real do planeta. Isto , era necessrio que a Terra toda fosse conhecida para que fosse pensado de forma unitria o seu estudo. O conhecimento da dimenso e da forma real dos continentes era a base para a idia de conjunto terrestre, concepo basilar para a reflexo geogrfica. Esta condio comea a se realizar com as grandes navegaes, e as conseqentes descobertas, efetuadas pelos europeus, a partir do quinhentismo. A constituio de um espao mundial, que tem por centro difusor a Europa, elemento destacado do processo de transio do feudalismo para capitalismo. A formao deste modo de produo exige a articulao de suas relaes a uma escala planetria, o que faz expandir sua rea de ao das sociedades europias a todo o globo terrestre. Este processo de formao de um espao mundializado, pela primeira vez na Histria da humanidade, s est plenamente constitudo em fins do sculo XIX. O que no quer dizer que, nesta poca, todos os pontos da Terra j haviam sido visitados, mas que sua existncia era conhecida. Havia conscincia dos contornos gerais da superfcie terrestre, das terras existentes. Outro pressuposto da sistematizao da Geografia era a existncia de um repositrio de informaes, sobre variados lugares da Terra. Isto , que os dados referentes aos pontos mais diversificados da superfcie j estivessem levantados (com uma margem de confiana razovel) e agrupados em alguns grandes arquivos. Tal condio incidia na formao de uma base emprica, para a comparao em Geografia. S a partir da, seria possvel discorrer, com base em evidencias, sobre o carter varivel dos lugares, sobre a diversidade da superfcie da Terra. Assim, o levantamento de realidades locais, em nmero elevado, aparece como fundamento de uma reflexo geogrfica slida. Tal condio vai se substantivando com o prprio avano do mercantilismo e com a formao dos imprios coloniais. A apropriao de um dado territrio implicava o estabelecimento de uma relao mais estreita com os elementos a existentes, logo, num maior conhecimento de sua realidade local. O domnio implicava em ir alm do simples conhecimento de novas terras, era necessrio penetr-las e criar a estabelecimentos constantes, enfim apropri-las. A explorao produtiva dos territrios coloniais, com o estabelecimento de atividades econmicas, aprofundava ainda mais o conhecimento de suas caractersticas. Com o desenvolvimento do comrcio colonial, os Estados europeus vo incentivar o inventrio dos recursos naturais, presentes em suas possesses, gerando informaes mais sistemticas, e observaes mais cientificas. Assim, passou-se dos relatos ocasionais aos levantamentos mais tcnicos; das expedies exploradoras s expedies cientficas. O interesse dos Estados levou ainda fundao de institutos nas metrpoles, que passaram a agrupar o material recolhido, como as sociedades geogrficas e os escritrios coloniais. A Geografia da primeira metade do sculo XIX foi, fundamentalmente, a elaborao desse material. Outro pressuposto para o aparecimento de uma Geografia unitria, residia no aprimoramento das tcnicas cartogrficas, o instrumento por excelncia do gegrafo. Era necessrio haver possibilidade de representao dos fenmenos observados, e da localizao dos territrios. Assim, a representao grfica, de modo padronizado e preciso, era um requisito da reflexo geogrfica; era tambm uma necessidade posta pela expanso do comrcio. O aparecimento de uma economia global, que articulava distintas e

longnquas partes da Terra, demandava mapas e cartas mais precisas. Era fundamental, para a navegao, poder calcular as rotas, saber a orientao das correntes e dos ventos predominantes, e a localizao correta dos portos. Estas exigncias fizeram desenvolver o instrumental tcnico da cartografia. Finalmente, a descoberta das tcnicas de impresso, difundiu e popularizou as cartas e os Atlas. Todas estas condies materiais, para a sistematizao da Geografia, so forjadas no processo de avano e domnio das relaes capitalistas. Dizem respeito ao desenvolvimento das foras produtivas, subjacente emergncia do novo modo de produo. Entretanto, existe uma outra classe de pressupostos, a dos referidos evoluo do pensamento. Estes se substantivam no movimento ideolgico, engendrado pelo processo de transio do feudalismo ao capitalismo. Assim, foram a correspondncia, no plano filosfico e cientfico, das transformaes operadas ao nvel econmico e poltico. Estes pressupostos implicavam a valorizao dos temas geogrficos pela reflexo da poca, a ponto de legitimarem a criao de uma disciplina especfica dedicada a eles. Estas condies necessrias se expressam nas fontes imediatas do pensamento geogrfico, naqueles autores e escritos diretamente citados pelos primeiros gegrafos. Assim, estes pressupostos referem-se ao conjunto de formulaes que, incidindo sobre os temas tratados pela geografia, valorizam-nos, legitimam-nos, enfim dotam-nos de uma cidadania acadmica. Uma primeira valorizao do temrio geogrfico vai ocorrer na discusso da Filosofia. As correntes filosficas do sculo XVIII vo propor explicaes abrangentes do mundo; formulam sistemas que buscam a compreenso de todos os fenmenos do real. A meta geral de todas as escolas, neste perodo, ser a afirmao das possibilidades da razo humana; a aceitao da existncia de uma ordem, na manifestao de todos os fenmenos, passvel de ser apreendida pelo entendimento e enunciada em termos sistemticos; uma f na viabilidade de uma explicao racional do mundo. Esta postura progressista insere-se no movimento de refutao dos resqucios de ordem feudal, pois esta se apoiava numa explicao teolgica do mundo. Propor a explicao racional do mundo implicava deslegitimar a viso religiosa, logo, a ordem social por ela legitimada. Esta perspectiva, de explicar todos os fenmenos, englobava tambm aqueles tratados pela Geografia, sendo assim um fundamento geral de sua sistematizao. Porm, havia discusses filosficas especificas, que diretamente tratavam de temas geogrficos. Os autores que se dedicaram Filosofia do Conhecimento, como Kant ou Liebniz, enfatizaram a questo do espao. No caso de Kant, sem articular esta discusso (posta ao nvel da razo pura) com aquela por ele efetuada com o rtulo explcito de Geografia (posta ao nvel da razo prtica). Outros filsofos, que discutiram a Filosofia da Histria, como Hegel ou Herder, destacaram a questo da influncia do meio sobre a evoluo das sociedades. Herder levanta uma idia, que ser acatada com entusiasmo pelos gegrafos, a de ver a Terra como teatro da humanidade. Enfim, estas formulaes trouxeram uma valorizao do temrio da Geografia. Outra fonte da sistematizao geogrfica pode ser detectada nos pensadores polticos do Iluminismo. Estes autores foram os porta-vozes do novo regime poltico, os idelogos das revolues burguesas, os propositores da organizao institucional, que interessava ao modo de produo emergente. Em suas argumentaes, passaram por temas prprios da Geografia, notadamente ao discutir as formas de poder e de organizao do Estado. Rousseau, por exemplo, discutiu a relao entre a gesto do Estado, as formas de representao e a extenso do territrio de uma sociedade. Dizia ele que a democracia s

era possvel nas naes pouco extensas, e que os Estados de grandes dimenses territoriais tendiam necessariamente a formas de governo autocrticas. Outro autor iluminista, Montesquieu, em sua clebre obra O esprito das leis, dedica todo um captulo discusso sobre a ao do meio no carter dos povos. Nesse sentido, elabora teses profundamente deterministas, como a de que os povos que habitam regies montanhosas teriam uma ndole pacfica (pois contariam com uma proteo natural do meio), ao passo que os habitantes da plancie seriam naturalmente guerreiros (em face da contnua possibilidade de invases propiciada pelo relevo plano). De todo modo, estas discusses vieram enriquecer a posio desfrutada pelos temas geogrficos; suas citaes so comuns nos trabalhos dos primeiros gegrafos. Tambm os trabalhos desenvolvidos pela Economia Poltica atuaram na valorizao dos temas geogrficos. Esta disciplina foi responsvel pelas primeiras anlises sistemticas de fenmenos da vida social. Seu desenvolvimento precoce se deve s prprias necessidades prticas postas pelo incremento do comrcio e das relaes econmicas em geral, que impunham a criao de uma contabilidade racional e a ordenao padronizada das finanas. Os economistas polticos discutiram questes geogrficas, ao tratar de temas como a produtividade natural do solo; a dotao diferenciada dos lugares, em termos de recursos minerais; o problema da distncia, o do aumento populacional, entre outros. Suas teorias divulgaram estas questes, que posteriormente constituiriam o temrio clssico da Geografia. Da o fato de autores, como Adam Smith e Malthus serem citados com freqncia pelos sistematizadores do conhecimento geogrfico. Finalmente, o temrio geogrfico vai obter o pleno reconhecimento de sua autoridade, com o aparecimento das teorias do Evolucionismo. Estas, contemporneas da sistematizao da geografia, forneceram o patamar imediato da legitimao cientifica dessa disciplina. O Evolucionismo, visto como conjunto de teorias, que partem das formulaes de Darwin e Lamarck, d um lugar de destaque, em sua explicao, ao papel desempenhado pelas condies ambientes; na evoluo das espcies, a adaptao ao meio seria um dos processos fundamentais. So inmeras as aluses a Darwin e Lamarck, nas obras dos primeiros gegrafos. Tambm um discpulo deste, Haeckel, vai ser bastante citado; desenvolveu a idia de Ecologia, isto , do estudo da inter-relao dos elementos que coabitam um dado espao. Dada a difuso das teorias evolucionistas, no meio acadmico da poca, a Geografia nelas teve uma base cientfica slida para suas indagaes. Tal fonte foi, em grande parte, responsvel pela metodologia naturalista, que impregnou as propostas dos primeiros gegrafos e que passou, como herana, aos seus sucessores. Ao incio do sculo XIX, a malha dos pressupostos histricos da sistematizao da Geografia j estava suficientemente tecida. A Terra estava toda conhecida. A Europa articulava um espao de relaes econmicas mundializado, o desenvolvimento do comrcio punha em contato os lugares mais distantes. O colonizador europeu detinha informaes dos pontos mais variados da superfcie terrestre. As representaes do Globo estavam desenvolvidas e difundidas pelo uso cada vez maior dos mapas, que se multiplicavam. A f na razo humana, posta pela Filosofia, abria a possibilidade de uma explicao racional para qualquer fenmeno da realidade. As bases da cincia moderna j estavam assentadas. As cincias naturais haviam constitudo um cabedal de conceitos e teorias, do qual a Geografia lanaria mo, para formular seu mtodo. E, principalmente, os temas geogrficos estavam legitimados como questes relevantes, sobre as quais cabia dirigir indagaes cientficas.

Estas condies haviam se constitudo no prprio processo de formao, avano e domnio das relaes capitalistas. Tal processo realiza tanto os pressupostos materiais, quanto os vinculados evoluo do pensamento. A sistematizao da Geografia, sua colocao como uma cincia particular e autnoma, foi um desdobramento das transformaes operadas na vida social, pela emergncia do modo de produo capitalista. E, mais, a Geografia foi, na verdade, um instrumento da etapa final deste processo de consolidao do capitalismo, em determinados pases da Europa. Assim, os pressupostos histricos e as fontes da sistematizao geogrfica se forjaram no perodo da transio, na fase herica da burguesia, em que esta classe agia e pensava no sentido de transformar a ordem social existente. Sua luta, contra os resqucios do modo de produo feudal, dava um contedo progressista sua prtica e ao seu pensamento. Por outro lado, a sistematizao geogrfica, em si mesma, ocorria j num momento de pleno domnio das relaes capitalistas, em que a burguesia j se sedimentara no controle dos Estados. Deste modo, a efetivao da Geografia, como um corpo de conhecimentos sistematizado ocorria j no perodo da decadncia ideolgica do pensamento burgus, em que a prtica dessa classe, ento dominante, visava a manuteno da ordem social existente. Este um dado fundamental para se compreender o que foi a Geografia. O processo de transio do feudalismo para o capitalismo manifestou-se a nvel continental na Europa. Porm, no de forma homognea. Ao contrrio, obedecendo a particularidades, em cada pas onde se apresentou. Existiram, assim, vias singulares de desenvolvimento do capitalismo, que engendraram manifestaes mpares. A Geografia ser filha de uma destas singularidades. Aquela da via particular do desenvolvimento do capitalismo na Alemanha, sem a qual no se pode compreender a sistematizao da Geografia. Os autores considerados os pais da Geografia, aqueles que estabelecem uma linha de continuidade nesta disciplina, so alemes Humboldt e Ritter. Na verdade, todo o eixo principal da elaborao geogrfica, no sculo XIX, estar sediado neste pas. da Alemanha que aparecem os primeiros institutos e as primeiras ctedras dedicadas a esta disciplina; de l que vm as primeiras teorias e as primeiras propostas metodolgicas; enfim, l que se formam as primeiras correntes de pensamento. Tal relao, entre o aparecimento da Geografia e a via do desenvolvimento do capitalismo na Alemanha, no gratuita ou aleatria. Por esta razo, cabe discuti-la. Captulo 4 A sistematizao da Geografia: Humboldt e Ritter A especificidade da situao histrica da Alemanha, no incio do sculo XIX, poca que se d a ecloso da Geografia, est no carter tardio da penetrao das relaes capitalistas nesse pas. Na verdade, o pas no existe enquanto tal, pois ainda no se constituiu como Estado Nacional. A Alemanha de ento um aglomerado de feudos (ducados, principados, reinos) cuja nica ligao reside em alguns traos culturais comuns. Inexistente qualquer unidade econmica ou poltica, a primeira comeando a se formar no decorrer do sculo XIX, a segunda s se efetivando em 1870, com a unificao nacional. Assim, a Alemanha no conhece a monarquia absoluta (forma de governo prpria do perodo de transio), nem qualquer outro tipo de governo centralizado. O poder est nas mos dos proprietrios de terras, sendo absoluto e a nvel local a estrutura feudal permanece intacta. neste quadro que as relaes capitalistas vo penetrar, sem romper (ao contrrio, conciliando) com a ordem vigente. Tal penetrao vai produzir um arranjo

singular, aquilo que j foi chamado por alguns autores de feudalismo modernizado. Isto , um relativo desenvolvimento do capitalismo, engendrado por agentes sociais prprios do feudalismo a aristocracia agrria; uma transformao econmica, que se opera sem alterar a estrutura do poder existente. O capitalismo penetra no quadro agrrio alemo sem alterar a estrutura fundiria. A propriedade da terra, origem de todo o poder, permanece nas mos dos elementos prcapitalistas. Estes se tornam capitalistas, pela destinao dada produo: o latifndio, que possua uma economia fechada, de autoconsumo, passa a produzir para um mercado. Entretanto, as relaes de trabalho no se alteram -a servido (forma de relao de trabalho tpica do feudalismo) permanece como base de toda a produo. Assim, mesclam-se elementos tipicamente feudais com outros prprios do capitalismo: produo para o mercado, com trabalho servil. O comrcio local no se desenvolve, sendo a produo destinada ao exterior. O comrcio entre as unidades, os principados e os ducados alemes, tambm no se intensifica, em funo das barreiras alfandegrias existentes entre eles. Em funo disso, pouco se desenvolvem as cidades, e tambm a classe que lhes prpria a burguesia. Esta, pulverizada e dbil, na verdade uma pequena burguesia local; no consegue impor seus interesses, como suas congneres francesa ou inglesa. No ocorre, na Alemanha, uma revoluo democrtico-burguesa. A burguesia alem s se desenvolver sombra do Estado, e de um Estado comandado pela aristocracia agrria. Este o quadro da Alemanha, na virada do sculo XVIII. A prpria sedimentao das relaes capitalistas e, principalmente, o expansionismo napolenico, vo acender nas classes dominantes alems a idia da unificao nacional. Esta meta passa a ser, a partir de um certo momento, uma necessidade para a prpria continuidade do desenvolvimento alemo. Este se havia acelerado, em funo do bloqueio continental imposto por Bonaparte, que propiciou uma incipiente industrializao em algumas cidades da Alemanha, alm de incrementar o comrcio interno. Este ideal de unidade vai ter suam primeira manifestao concreta com a formao, em 1815, da Confederao Germnica, que congregou todos os principados alemes e os reinos da ustria e da Prssia. Apesar de no constituir ainda uma unificao nacional, estabeleceu maiores laos econmicos entre seus membros, com o fim dos impostos aduaneiros entre eles. dentro desta situao que se pode compreender a ecloso da Geografia. A falta da constituio de um Estado nacional, a extrema diversidade entre os vrios membros da Confederao, a ausncia de relaes durveis entre eles, a inexistncia de um ponto de convergncia das relaes econmicas todos estes aspectos conferem discusso geogrfica uma relevncia especial, para as classes dominantes da Alemanha, no incio do sculo XIX. Temas como domnio e organizao do espao, apropriao do territrio, variao regional, entre outros, estaro na ordem do dia na prtica da sociedade alem de ento. , sem dvida, deles que se alimentar a sistematizao geogrfica. Do mesmo modo como a Sociologia aparece na Frana, onde a questo central era a organizao social (um pas em que a luta de classes atingia um radicalismo nico), a Geografia surge na Alemanha onde a questo do espao era a primordial. As primeiras colocaes, no sentido de uma Geografia sistematizada, vo ser a obra de dois autores prussianos ligados aristocracia: Alexandre Von Humboldt, conselheiro do rei da Prssia, e Karl Ritter, tutor de uma famlia de banqueiros. Ambos so contemporneos e pertencem gerao que vivencia a Revoluo Francesa: Humboldt

nasce em 1769 e Ritter em 1779; os dois morreram em 1859, ocupando altos cargos da hierarquia universitria alem. Humboldt possua uma formao de naturalista e realizou inmeras viagens. Sua proposta de Geografia aparece na justificativa e explicitao de seus prprios procedimentos de anlise. Assim, no estava preocupado em formular os princpios de uma nova disciplina. Desta forma, seu trabalho no tinha um contedo normativo explcito. Seus principais livros so Quadros da Natureza e Cosmos, ambos publicados no primeiro quartel do sculo XIX. Humboldt entendia a Geografia como a parte terrestre da cincia do cosmos, isto , como uma espcie de sntese de todos os conhecimentos relativos Terra. Tal concepo transparece em sua definio do objeto geogrfico, que seria: A contemplao da universalidade das coisas, de tudo que coexiste no espao concernente a substncias e foras, da simultaneidade dos seres materiais que coexistem na Terra. Caberia ao estudo geogrfico: reconhecer a unidade na imensa variedade dos fenmenos, descobrir pelo livre exerccio do pensamento e combinando as observaes, a constncia dos fenmenos em meio a suas variaes aparentes. Desta forma, a Geografia seria uma disciplina eminentemente sinttica, preocupada com a conexo entre os elementos, e buscando, atravs dessas conexes, a causalidade existente na natureza. Em termos de mtodo, Humboldt prope o empirismo raciocinado, isto , a intuio a partir da observao. O gegrafo deveria contemplar a paisagem de uma forma quase esttica (da o ttulo do primeiro captulo do Cosmos: Dos graus de prazer que a contemplao da natureza pode oferecer). A paisagem causaria no observador uma impresso, a qual, combinada com a observao sistemtica dos seus elementos componentes, e filtrada pelo raciocnio lgico, levaria explicao: causalidade das conexes contidas na paisagem observada. Da a afirmao de Humboldt: a causalidade introduz a unidade entre o mundo sensvel e o mundo do intelecto. Pois , ao mesmo tempo, algo existente de fato na natureza, porm s apreensvel pela razo, assim, uma inerncia do objeto e uma construo do sujeito. A obra de Ritter j explicitamente metodolgica. Em seu principal trabalho, Geografia Comparada, h um intuito deliberado de propor uma Geografia, sendo assim um livro normativo. A formao de Ritter tambm radicalmente distinda da de Humboldt, enquanto aquele era gelogo e botnico, este possui formao em Filosofia e Histria. Ritter define o conceito de sistema natural, isto , uma rea delimitada dotada de uma individualidade. A Geografia deveria estudar estes arranjos individuais, e compar-los. Cada arranjo abarcaria um conjunto de elementos, representando uma totalidade, onde o homem seria o principal elemento. Assim, a geografia de Ritter , principalmente, um estudo dos lugares, uma busca da individualidade destes. Toda esta proposta se assentava na arraigada perspectiva religiosa desse autor. Para ele, a cincia era uma forma de relao entre o homem e o criador (com uma dimenso interior de revelao), uma tentativa de aprimoramento das aes humanas, assim uma aproximao divindade. Neste sentido, caberia Geografia explicar a individualidade dos sistemas naturais, pois nesta se expressaria o desgnio da divindade ao criar aquele lugar especfico. A meta seria chegar a uma harmonia entre a ao humana e os desgnios divinos, manifestos na varivel natureza dos meios. Para Ritter, a ordem natural obedeceria a um fim previsto por Deus, a causalidade da natureza obedeceria designao divina do movimento dos fenmenos. Deste modo, haveria uma finalidade na natureza, logo uma predestinao dos lugares. Compreender esta predestinao seria a tarefa do conhecimento geogrfico, que no limite,

para esse autor, seria uma forma de contemplao da prpria divindade. A proposta de Ritter , por estas razes, antropocntrica (o homem o sujeito da natureza), regional (aponta para o estudo de individualidades), valorizando a relao homemnatureza. Em termos de mtodo, Ritter vai reforar a anlise emprica para ele, necessrio caminhar de observao em observao. A obra destes dois autores compe a base da Geografia Tradicional. Todos os trabalhos posteriores vo se remeter s formulaes de Humboldt e Ritter, seja para aceitlas, ou refut-las. Apesar das diferenas entre estas a Geografia de Ritter regional e antropocntrica, a de Humboldt busca abarcar todo o Globo sem privilegiar o homem os pontos coincidentes vo aparecer, para os gegrafos posteriores, como fundamentos inquestionveis de uma Geografia unitria. Assim, estes autores criam uma linha de continuidade no pensamento geogrfico, coisa at ento inexistente. Alm disso, h de se ressaltar o papel institucional, desempenhado por eles, na formao das ctedras dessa disciplina, dando assim Geografia uma cidadania acadmica. Entretanto, apesar deste peso no pensamento geogrfico posterior, no deixam discpulos diretos. Isto , no formam uma escola. Deixam uma influncia geral, que ser resgatada por todas as escolas da Geografia Tradicional. As colocaes de Humboldt e Ritter so bastante divulgadas. Vrios dos mais eminentes gegrafos da gerao seguinte foram alunos deste ltimo: E. Reclus, Semenov Tyan-Shanskiy, F. Von Richthofen, entre outros. Porm, mesmo estes formulam propostas prprias. Foi talvez na Rssia que as idias de Humboldt e Ritter tiveram aplicao mais literal, em autores como Mushketov, Dokuchaev e Woiekov. Apesar de realizar a Geografia russa vigoroso trabalho de campo, , sem dvida, na Alemanha que a discusso metodolgica permanece acesa. Portanto, foi desse pas que vieram as maiores contribuies sistematizao do pensamento geogrfico. Isto no quer dizer que inexistam gegrafos importantes em outros pases. Basta pensar no citado Elise Reclus, da Frana. Entretanto, o eixo da discusso geogrfica continua na Alemanha, durante todo o sculo XIX. A gerao que se segue de Humboldt e Ritter vai se destacar pelo avano empreendido na sistematizao de estudos especializados, do que da Geografia Geral. o caso de W. Penk, com a Geomorfologia (estudo do relevo), e de Hann e Koppen, com a Climatologia. Pode-se aventar que o desenvolvimento destes estudos era um pr-requisito para avanar, alm das formulaes de Humboldt e Ritter, a sistematizao da geografia. Dois autores alemes merecem destaque neste sentido: O. Peschel e F. Von Richthofen. O primeiro realizou uma reviso crtica da obra de Ritter, contestando-a. Para Peschel, a Geografia era um estudo das formas existentes nas paisagens terrestres, o qual, entre elas, deveria buscar as semelhanas, atravs da comparao. Richthofen realizou inmeros trabalhos de campo, aprimorando as tcnicas de descrio. Tambm, avanou no que tange elucidao e preciso dos conceitos empregados. Propunha uma das definies mais empricas do objeto geogrfico, vendo-o como a superfcie terrestre. Estes autores ajudam a manter aberta uma via de discusso terica do pensamento geogrfico, na Alemanha; nos outros pases da Europa, a Geografia seguia constituda de levantamentos empricos e enumeraes exaustivas sobre os diferentes lugares da Terra. Captulo 5 Ratzel e a Antropogeografia

Um revigoramento do processo de sistematizao da Geografia vai ocorrer com as formulaes de Friedrich Ratzel. Este autor, tambm alemo e prussiano, publica suas obras no ltimo quartel do sculo XIX. Enquanto Humboldt e Ritter vivenciaram o aparecimento do ideal de unificao alem, Ratzel vivencia a constituio real do Estado nacional alemo e suas primeiras dcadas. Suas formulaes s so compreensveis em funo da poca e da sociedade que as engendram. A Geografia de Ratzel foi um instrumento poderoso de legitimao dos desgnios expansionistas do Estado alemo recm-constitudo. L. Febvre chegou a denomin-la de manual de imperialismo. Assim, cabe analisar, mesmo que em linhas gerais, o processo de unificao da Alemanha. Observou-se, algumas pginas atrs, que as relaes capitalistas penetraram tardiamente neste pas, e numa conciliao com a estrutura herdada do feudalismo. Observou-se tambm que a Confederao Germnica foi o primeiro passo no sentido da unificao. Mesmo assim, em meados do sculo passado, o poder ainda se encontrava disperso pelas vrias unidades confederadas. Era fruto de dominaes locais, sem a existncia de um governo central. A Prssia e a ustria disputavam a hegemonia dentro da Confederao. O segundo passo, no sentido da unificao, foi forjado na represso aos levantes populares de 1848. Nesse ano, a vaga revolucionria, que assola a Europa, manifesta-se tambm em vrias cidades da Confederao Germnica: Viena, Berlim, Frankfurt, entre outras. A reao das classes dominantes locais, a estes movimentos, aproxima-as, pois se estabelecem alianas e aes unificadas, e mesmo centralizadas num comando comum. Assim, na contra revoluo, forma-se um bloco reacionrio unitrio, estreitam-se os laos polticos e militares. Alm disto, a proposta da unificao constava do iderio dos revolucionrios, o que, por reflexo, reforou-a ao nvel das prprias classes dominantes locais, que perceberam o respaldo das massas unificao. Enfim, este foi o caminho direto da constituio do Estado alemo. A conscincia desse fato, e a possibilidade prxima da unificao, acirraram a disputa, entre a ustria e a Prssia pelo comando e domnio do processo, que culminou com a guerra entre dois reinos. A vitria do segundo determinou que a unidade fosse estabelecida atravs da prussianizao da Alemanha. Isto , o Estado prussiano imprimiria suas caractersticas na nova nao. A principal caracterstica da Prssia era a organizao militarizada da sociedade e do Estado. A direo deste estava nas mos da aristocracia junker, os proprietrios de terras, os mais claros representantes da velha ordem feudal. Sob essa liderana, erguia-se uma monarquia extremamente burocratizada, que estendeu a ao do Estado a todos os domnios da sociedade civil. Uma grande represso social interna, e uma agressiva poltica exterior completam o quadro da Prssia em 1871, ano de constituio do imprio alemo. Estas caractersticas do prussianismo foram passadas para o conjunto da Alemanha, atravs de uma poltica cultural nacionalista, estimulada pelo Estado, que colocava os prprios elementos da situao de atraso social como peculiaridades do esprito ou da alma alem. Tal ideologia chauvinista assentava-se numa poltica exterior agressiva e expansionista. So inmeras as guerras de conquista empreendidas por Bismarck, o primeiroministro da Prssia e do Imprio Alemo. Essa unificao reacionria, essa organizao militarizada, esse expansionismo latente do Estado alemo, podem ser explicados pela situao concreta da Alemanha, no contexto europeu; como bem definiu Poulantzas, ela era um elo dbil da cadeia imperialista. Isto , este pas emergia como mais uma unidade do centro do mundo capitalista, industrializada, porm sem colnias. A unificao tardia da Alemanha, que no impediu um relativo desenvolvimento interno,

deixou-a de fora da partilha dos territrios coloniais. Isto alimentava um expansionismo latente, que aumentaria com o prprio desenvolvimento interno. Da, o agressivo projeto imperial, o propsito constante de anexar novos territrios. E, por esta razo, mais uma vez, o estmulo para pensar o espao, logo, para fazer Geografia. Ratzel vai ser um representante tpico do intelectual engajado no projeto estatal; sua obra prope uma legitimao do expansionismo bismarckiano. Assim, a Geografia de Ratzel expressa diretamente um elogio do imperialismo, como ao dizer, por exemplo: Semelhante luta pela vida, cuja finalidade bsica obter espao, as lutas dos povos so quase sempre pelo mesmo objetivo. Na histria moderna a recompensa da vitria foi sempre um proveito territorial. O principal livro de Ratzel, publicado em 1882, denomina-se Antropogeografia fundamentos da aplicao da Geografia Histria; pode-se dizer que esta obra funda a Geografia Humana. Nela, Ratzel definiu o objeto geogrfico como o estudo da influncia que as condies naturais exercem sobre a humanidade. Estas influncias atuariam, primeiro na fisiologia (somatismo) e na psicologia (carter) dos indivduos e, atravs destes, na sociedade. Em segundo lugar, a natureza influenciaria a prpria constituio social, pela riqueza que propicia, atravs dos recursos do meio em que est localizada a sociedade. A natureza tambm atuaria na possibilidade de expanso de um povo, obstaculizando-a ou acelerando-a. E ainda nas possibilidades de contato com outros povos, gerando assim o isolamento e a mestiagem. Ratzel realizou extensa reviso bibliogrfica, sobre o tema das influncias da natureza sobre o homem, e concluiui criticando as duas posies mais correntes: a que nega tal influncia, e a que visa estabelec-la de imediato. Diz ele que estas influncias vo se exercer mediatizadas, atravs das condies econmicas e sociais. Para ele, a sociedade um organismo que mantm relaes durveis com o solo, manifestas, por exemplo, nas necessidades de moradia e alimentao. O homem precisaria utilizar os recursos da natureza, para conquistar sua liberdade, que, em suas palavras, um dom conquistado a duras penas. O progresso significaria um maior uso dos recursos do meio, logo, uma relao mais ntima com a natureza. Quanto maior o vnculo com o solo, tanto maior seria para a sociedade a necessidade de manter sua posse. por esta razo que a sociedade cria o Estado, nas palavras de Ratzel: Quando a sociedade se organiza para defender o territrio, transforma-se em Estado. A anlise das relaes entre o Estado e o espao foi um pontos privilegiados da Antropogeografia. Para RAtzel, o territrio representa as condies de trabalho e existncia de uma sociedade. A perda de territrio seria a maior prova de decadncia de uma sociedade. Por outro lado, o progresso implicaria a necessidade de aumentar o territrio, logo, de conquistar novas reas. Justificando estas colocaes, Ratzel elabora o conceito de espao vital; este representaria uma proporo de equilbrio, entre a populao de uma dada sociedade e os recursos disponveis para suprir suas necessidades, definindo assim suas potencialidades de progredir e suas premncias territoriais. fcil observar a ntima vinculao entre estas formulaes de Ratzel, sua poca e o projeto imperial alemo. Esta ligao se expressa na justificativa do expansionismo como algo natural e inevitvel, numa sociedade que progride, gerando uma teoria que legitima o imperialismo bismackiano. Tambm sua viso do Estado como um protetor acima da sociedade, vem no sentido de legitimar o Estado prussiano, onipresente e militarizado. A geografia proposta por Ratzel privilegiou o elemento humano e abriu vrias frentes de estudo, valorizando questes referentes Histria e ao espao, como: a formao

dos territrios, a difuso dos homens no Globo (migraes, colonizaes, etc), a distribuio dos povos e das raas na superfcie terrestre, o isolamento e suas conseqncias, alm de estudos monogrficos das reas habitadas. Tudo tendo em vista o objetivo central que seria o estudo das influncias, que as condies naturais exercem sobre a evoluo das sociedades. Em termos de mtodo, a obra de Ratzel no realizou grandes avanos. Manteve a idia da Geografia como cincia emprica, cujos procedimentos de anlise seriam a observao e a descrio. Porm, proponha ir alm da descrio, buscar a sntese das influncias na escala planetria, ou, em suas palavras, ver o lugar como objeto em si, e como elemento de uma cadeia. De resto, Ratzel manteve a viso naturalista: reduziu o homem a um animal, ao no diferenciar as suas qualidades especficas; assim, propunha o mtodo geogrfico como anlogo ao das demais cincias da natureza; e concebia a causalidade dos fenmenos humanos como idntica a dos naturais. Da, o mecanicismo de suas afirmaes. Ratzel, ao propor uma Geografia do Homem, estendeu-a como uma cincia natural. Os discpulos de Ratzel radicalizaram suas colocaes, constituindo o que se denomina escola determinista de Geografia, ou doutrina escola determinista de Geografia, ou doutrina do determinismo geogrfico. Os autores dessa corrente partiram da definio ratzeliana do objeto da reflexo geogrfica, e simplificaram-na. Orientaram seus estudos por mximas, como as condies naturais determinam a Histria, ou o homem um produto do meio empobrecendo bastante as formulaes de Ratzel, que falava de influncias. Na verdade, todo o trabalho destes autores se constitua da busca de evidncias empricas, para teorias formuladas a priori. Seus mais eminentes representantes foram: E. Semple e E. Huntington. A primeira gegrafa americana, americana, aluna de Ratzel, foi a responsvel pela divulgao das teses deste nos EUA. Um exemplo das forumlaes de Ellem Semple, pode ser obtido na sua teoria, que relaciona a religio com o relevo: nas regies acidentadas, predominariam religies politestas. As teorias do gegrafo ingls Elsworth Huntington eram um pouco mais elaboradas. Este autor concebia um determinismo invertido, isto , para ele, as condies naturais mais hostis seriam as que propiciariam o maior desenvolvimento. O livro mais importante de Huntington denominase Clima e sociedade; nele o autor defende a idia de que os rigores do inverno explicariam, pelas necessidades impostas (abrigo, estocagem de comida), o desenvolvimento das sociedades europias. As teses deterministas, apesar do seu simplismo, foram bastante divulgadas, e aparecem com freqncia no iderio do pensamento conservador. Basta pensar nas interpretaes da histria brasileira, que lanam mo de teorias como a indolncia do homem tropical, ou o subdesenvolvimento, como fruto da tropicalidade (e a inevitvel comparao com o desenvolvimento dos E.U.A., tambm colnia, mas em clima temperado). Enfim, o determinismo incorre na mais completa naturalizao da Histria humana. Outro desdobramento da proposta de Ratzel manifestou-se na constituio da Geopoltica. Esta corrente, dedicada ao estudo da dominao dos territrios, partiu das colocaes ratzelianas, referentes ao do Estado sobre o espao. Estes autores desenvolveram teorias e tcnicas, que operacionalizavam e legitimavam o imperialismo. Isto , discorriam sobre as formas de defender, manter e conquistar os territrios. Os autores mais conhecidos dessa corrente foram: Kjellen, Mackinder e Haushofen. O primeiro, um sueco, foi o criador do rtulo Geopoltica. O segundo, um almirante ingls, trouxe a discusso para o nvel dos estados-maiores, tratando temas como o domnio das

rotas martimas, as reas de influncia de um pas, e as relaes internacionais. Halford Mackinder, cuja principal obra intitula-se O piv geogrfico da Histria, desenvolveu uma curiosa teoria sobre as reas pivs, que seriam o corao de um dado territrio; para ele, quem o dominasse, dominaria todo o territrio. O general alemo Karl Haushofer, amigo de Hitler e presidente da Academia Germnica no seu governo, foi outro terico da Geopoltica. Deu a esta um carter diretamente blico, definindo-a como parte da estratgia militar. Este autor, que desenvolveu teorias referentes ao do clima sobre os soldados, criou uma escola e influenciou diretamente os planos de expanso nazistas. At hoje a Geopoltica persiste, sendo debatida nos Departamentos de Estado e nas Academias militares. Uma ltima perspectiva, que saiu das formulaes de Ratzel, foi a chamada escola ambientalista. Esta, mais recente, no pode ser considerada uma filiao direta da Antropogeografia. Entretanto, sem dvida, foi Ratzel o primeiro formulador de suas bases. Esta corrente prope o estudo do homem em relao aos elementos do meio em que ele se insere. O conjunto dos elementos naturais abordado como o ambiente vivenciado pelo homem. O ambientalismo representa um determinismo atenuado, sem viso fatalista e absoluta. A natureza no vista mais como determinao, mas como suporte da vida humana. Mantm-se a concepo naturalista, porm sem a causalidade mecanicista. O ambientalismo se desenvolveu bastante modernamente, apoiado na Ecologia. A idia de estudar as inter-relaes dos organismos, que coabitam determinado meio, j estava presente em Ratzel, pela influncia que ele sofreu de Haeckel, o primeiro formulador da Ecologia, de quem havia sido aluno. Entretanto, mias ao determinismo que ao ambientalismo, que o nome de Ratzel acabou identificado. Pelos desdobramentos expostos, pode-se avaliar o peso da obra de Ratzel na evoluo do pensamento geogrfico. A prpria Geografia francesa, que ser vista a seguir, uma resposta s formulaes desse autor. A importncia maior de sua proposta reside no fato de haver trazido, para o debate geogrfico, os temas polticos e econmicos, colocando o homem no centro das anlises. Mesmo que numa viso naturalizante, e para legitimar interesses contrrios ao humanismo. Captulo 6 Vidal de La Blache e a Geografia Humana A outra grande escola da Geografia, que se ope s colocaes de Ratzel, vai ser eminentemente francesa, e tem seu principal formulador em Paul Vidal de La Blache. Para compreender o processo de ecloso do pensamento geogrfico na Frana, e o tipo de reflexo que este engendrou, necessrio enfocar os traos gerais do desenvolvimento histrico francs no sculo XIX, e, em detalhe, a conjuntura da Terceira Repblica e o conflito de interesses com a Alemanha. A Frana foi o pas que realizou, de forma mais pura, uma revoluo burguesa. Ali os resqucios feudais foram totalmente varridos, a burguesia instalou seu governo, dando ao Estado a feio que mais atendia a seus interesses. A Frana havia conhecido uma unificao precoce, que j datava de alguns sculos; a centralizao do pode restava garantida pela prtica da monarquia absoluta. Isto havia propiciado a formao de uma burguesia slida, com aspiraes consolidadas, e com uma ao nacional. Esta classe formulou e comandou uma transformao radical da ordem existente, implantando o

domnio total das relaes capitalistas. Napoleo Bonaparte completou este processo de desenvolvimento do capitalismo na Frana, o qual teve seu ponto de ruptura na Revoluo Francesa, que varreu do quadro agrrio deste pas todos os elementos herdados do feudalismo. Neste movimento, a burguesia agiu como classe revolucionria, levantando-se contra a estrutura social existente e formulando um projeto hegemnico, que aglutinava os interesses do conjunto da sociedade. A revoluo francesa foi um movimento popular, comandado pela burguesia, dirigido pelos idelogos dessa classe. Nesse processo, o pensamento burgus gerou propostas progressistas, instituindo uma tradio liberal no pas (esta via expressar-se algumas em posturas defendidas pela Geografia francesa). O carter revolucionrio da via de desenvolvimento do capitalismo, na Frana, ampliou a representao e o espao da ao poltica. Trouxe, para a arena poltica, as camadas populares da sociedade, com a consolidao do domnio burgus, tal caracterstica de massas da poltica vai produzir um acirramento da luta de classes, neste pas, a qual atingir formas agudas desconhecidas at ento. Por esta razo, a Frana foi o bero do socialismo militante, e o lugar onde o carter classista da democracia burguesa primeiro se revelou. As jornadas de 1848 e da Comuna de Paris, e suas sangrentas represses, atestaram o cair da mscara da dominao burguesa, refletindo o fim da fase herica desta classe, que agora era dominante e lutava para manter o poder do aparelho de Estado. Os ideais e as propostas liberais e progressistas, forjadas na fase revolucionria, caem por terra, frente aos imperativos autoritrios demandados pela manuteno do status quo. Porm, so mantidos no discurso, como veculos ideolgicos. Forjou-se uma ideologia da defesa das liberdades formais, porm subjugada a ordem. Tentou-se apresentar a instabilidade poltica e os golpes de Estado, sob uma aurola de legalidade. A cincia cumpriu um papel importante, nesse movimento ideolgico. Foi posta como distante dos interesses sociais, envolvida num manto de neutralidade. E, atravs dessa pretensa objetividade, legitimou autoritrias doutrinas da ordem. Assim, a Frana foi o pas que demonstrou, de modo mais claro, as etapas de avano, domnio e consolidao da sociedade burguesa. Entretanto, como foi visto, a via de realizao desse processo deixou uma herana bastante distinta da encontrada na Alemanha, notadamente no aspecto ideolgico. E a Geografia foi uma das manifestaes dessas diferenas. Na segunda metade do sculo XIX, a Frana e a Alemanha, no caso ainda a Prssia, disputam a hegemonia, no controle continental da Europa. Havia, entre estes dois pases, um choque de interesses nacionais, uma disputa entre imperialismos. Tal situao culminou com a guerra franco-prussiana, em 1870, na qual a Prssia saiu vencedora. A Frana perde os territrios e Alscia e Lorena, vitais para sua industrializao, pois neles se localizavam suas principais reservas de carvo. No contexto da guerra, caiu o Segundo Imprio de Lus Bonaparte, ocorreu o levante da Comuna de Paris, e, sob as suas runas, ergueu-se, com o beneplcito prussiano, a Terceira Repblica francesa. Foi nesse perodo que a Geografia se desenvolveu. E se desenvolveu com o apoio deliberado do Estado francs. Esta disciplina foi colocada em todas as sries do ensino bsico, na reforma efetuada pela Terceira Repblica. Foram criadas, nessa poca, as ctedras e os institutos de Geografia. Todos estes fatos demonstram o intuito do Estado no sentido de desenvolver esses estudos. Tal interesse advm de conseqncias da prpria guerra. Uma frase de Thiers, primeiro-ministro da Frana, bem o demonstra; diz ele: a guerra foi ganha pelos instrutores alemes. A guerra havia colocado para a classe dominante francesa, a necessidade de pensar o espao, de fazer uma Geografia que deslegitimasse a reflexo geogrfica alem e, ao mesmo tempo,

fornecesse fundamentos para o expansionismo francs. Como foi visto, a Geografia de Ratzel legitimava a ao imperialista do Estado Bismarckiano. Era mister, para a Frana, combat-la. O pensamento geogrfico francs nasceu com esta tarefa. Por isso, foi, antes de tudo, um dilogo com Ratzel. O principal artfice desta empresa foi Vidal de La Blache. Este autor, que publicou suas obras nas ltimas dcadas do sculo passado e nas primeiras do atual, fundou a escola francesa de Geografia e, mais, deslocou para este pas o eixo da discusso geogrfica, at ento sediado na Alemanha. Do mesmo modo que as colocaes de Ratzel embasavam-se na situao concreta de sua poca e de sua sociedade, a Geografia de Vidal de La Blache s ser compreensvel em relao conjuntura da Terceira Repblica, ao antagonismo com a Alemanha, e particularidade do desenvolvimento histrico da Frana. Ambos veicularam, atravs do discurso cientfico, o interesse das classes dominantes de seus respectivos pases. Por terem sido diferenciadas as vias de desenvolvimento capitalista, na Alemanha e na Frana (logo, as prprias classes dominantes), foram diferentes as formas e os contedos desses discursos. A proposta de Ratzel exprimia o autoritarismo, que permeava a sociedade alem; o agente social privilegiado, em sua anlise, era o Estado, tal como na realidade que este autor vivenciava. A proposta de Vidal manifestava um tom mais liberal, consoante com a evoluo francesa, e sua anlise partiu do homem abstrato do liberalismo. Esta diferena de tonalidade das propostas foi o patamar , a partir do qual foram tecidas as crticas de Vidal Antropogeografia de Ratzel. E que lhe permitiu cumprir a funo ideolgica, que estava destinada a esta disciplina pelas classes dominantes francesas. Uma primeira crtica de princpio, efetuada por Vidal s formulaes de Ratzel, dizia respeito politizao explcita do discurso deste. Isto , incidia no fato de as teses ratzelianas tratarem abertamente de questes polticas. Vidal, vestindo uma capa de objetividade, condenou a vinculao entre o pensamento geogrfico e a defesa de interesses polticos imediatos, brandindo o clssico argumento liberal da necessria neutralidade do discurso cientfico. Com esta postura, atacou diretamente o carter apologtico do expansionismo alemo, contido nas formulaes de Ratzel. Isto no quer dizer, como ser visto a seguir, que a Geografia vidalina no veiculasse uma legitimao ideolgica dos interesses franceses. Apenas, esta vinculao era mais dissimulada, os temas polticos no eram tratados diretamente, a legitimao do imperialismo francs era mais mediatizada e sutil. Na verdade, Vidal imprimiu, no pensamento geogrfico, o mito da cincia assptica, propondo uma despolitizao aparente do temrio dessa disciplina. Este posicionamento, de acobertar o contedo poltico da cincia, originou-se do recuo do pensamento burgus (aps a sedimentao dessa classe no poder) temeroso do potencial revolucionrio do avano das cincias do homem. Vidal reproduz esta dessocializao do saber, que na verdade uma forma de descompromet-lo com a prtica social e de dissimular seu contedo ideolgico. Efim, este foi um primeiro front, no debate com a Geografia alem. Temas como o do espao vital foram duramente criticados, a partir desta tica, e, atravs deles, o prprio expansionismo germnico. Entretanto, a Geografia francesa que esconjurou a Geopoltica vai criar uma especializao denominada Geografia Colonial. Outra crtica de princpio s formulaes de Ratzel incidiu no seu carter naturalista. Isto , Vidal criticou a minimizao do elemento humano, que aparecia como passivo nas teorias de Ratzel. Nesse sentido, defendeu o componente criativo (a liberdade) contido na ao humana que no seria apenas uma resposta s imposies do meio. Assim, valorizou a Histria, valendo-se de sua formao acadmica de historiador. Aqui, residiu sem dvida a

contribuio mais importante de Vidal de La Blache para o desenvolvimento do pensamento geogrfico. Entretanto, apesar de aumentar a carga humana do estudo geogrfico, este autor no rompeu totalmente com uma viso naturalista, pois diz explicitamente: a Geografia uma cincia dos lugares, no dos homens. Desta forma, o que interessaria anlise seria o resultado da ao humana na paisagem, e no esta em si mesma. De qualquer modo, este foi um segundo ponto de crtica ao pensamento de Ratzel. Uma terceira crtica de Vidal Antropogeografia, derivada da anterior, atacou a concepo fatalista e mecanicista da relao entre os homens e a natureza. Assim, atingiu diretamente a idia da determinao da Histria pelas condies naturais. Vidal vai propor uma postura relativista, no trato dessa questo, dizendo que tudo o que se refere ao homem mediado pela contingncia. Este posicionamento, aceito por seus seguidores, fez com que a Geografia francesa abandonasse qualquer intento de generalizar. Jogou-se a criana com a gua do banho, isto , na crtica ao determinismo naturalista de Ratzel, a proposta de Vidal negou a prpria determinao. A partir destes trs pontos, Vidal de La Blache construiu sua proposta de Geografai sempre como um dilogo crtico com sua congnere alem. Em torno de suas formulaes, articulou-se o que seria a escola francesa de Geografia. Antes de penetrar nas teorias vidalinas, cabe ressalvar que o fato de colocar a ecloso do pensamento geogrfico na Frana em redor da dcada de 1870 e de centraliz-lo na figura de Vidal de La Blache, no implica a afirmao de que, antes dessa data e na reflexo de outros autores, tal pensamento no existisse. Apenas observamos que, nesse perodo e com este autor, surgiu uma Geografia com nova viso, que buscava ir alm das enumeraes exaustivas e dos relatos de viagem. Em termos de outros autores, um relevo deve ser dado figura de Elise Reclus, menos por suas formulaes do que por seu engajamento poltico, mpar entre os gegrafos. Reclus foi um militante anarquista, que pertenceu Primeira Internacional e participou da Comuna de Paris. Entretanto, suas obras, Geografia Universal, publicada em dezenove volumes, e A Terra e o homem, em quatro volumes, foram pouco revolucionrias em termos de mtodo e de propostas. Alm do mais, Reclus viveu grande parte de sua vida exilado, tendo assim pouca influncia na evoluo da Geografia francesa. Outros autores, contemporneos de Vidal, como E. Levasseur, tambm deveriam ser lembrados. Porm, indubitavelmente, a partir da produo de La Blache que se articulou a Geografia francesa. Vidal de La Blache definiu o objeto da Geografia como a relao homem-natureza, na perspectiva de paisagem. Colocou o homem como um ser ativo, que sofre a influncia do meio, porm que atua sobre este, transformando-o. Observou que as necessidades humanas so condicionadas pela natureza, e que o homem busca as solues para satisfazlas nos materiais e nas condies oferecidos pelo meio. Neste processo, de trocas mtuas com a natureza, o homem transforma a matria natural, cria formas sobre a superfcie terrestre: para Vidal, a que comea a obra geogrfica do homem. Assim, na perspectiva vidalina, a natureza passou a ser vista como possibilidades para a ao humana; da o nome de Possibilismo dado a esta corrente por Lucien Febvre. A teoria de Vidal concebia o homem como hspede antigo de vrios pontos da superfcie terrestre, que em cada lugar se adaptou ao meio que o envolvia, criando, no relacionamento constante e cumulativo com a natureza, um acervo de tcnicas, hbitos, usos e constumes, que lhe permitiram utilizar os recursos naturais disponveis. A este conjunto de tcnicas e costumes, construdo e passado socialmente, Vidal denominou gnero de vida, o qual exprimiria uma relao entre a

populao e os recursos, uma situao de equilbrio, construda historicamente pelas sociedades. A diversidade dos meios explicaria a diversidade dos gneros de vida. Vidal argumenta que, uma vez estabelecido, o gnero de vida tenderia reproduo simples, isto , a reproduzir-se sempre da mesma forma (por exemplo, uma sociedade com escassos recursos disponveis, criaria normas sociais tabus alimentares, infanticdio, etc. para manter seu equilbrio). Entretanto, alguns fatores poderiam agir, impondo uma mudana no gnero de vida. Relaciona em primeiro lugar a possibilidade de exaurimento dos recursos existentes; isto impulsionaria aquela sociedade a migrar, ou a buscar um aprimoramento tecnolgico, quando a possibilidade de migrao estivesse restrita por barreiras naturais. Para Vidal, quando uma sociedade migrava para um meio mais rico, possuindo um gnero de vida forjado em condies naturais mas adversas, adquiria a possibilidade de gerar um excedente, pela maior produtividade com o uso das mesmas tcnicas no meio mais rico. Outro fator de mudana dos gneros de vida seria o crescimento populacional; este poderia impulsionar a sociedade busca de novas tcnicas, ou lev-a a dividir a comunidade existente e a criar um novo ncleo, gerando assim um processo de colonizao. Finalmente, o contato com outros gneros de vida, foi destacado por Vidal como um fator de mudana. Para ele, na verdade, este seria o elemento fundamental do progresso humano. Em sua viso, os contatos gerariam arranjos mais ricos, pela incorporao de novos hbitos e novas tcnicas. Os pontos de convergncia (as cidades, por exemplo) das comunidades seriam verdadeiras oficinas de civilizao. Assim, os gneros de vida se difundiriam pelo Globo, num processo de enriquecimento mtuo, que levaria inexoravelmente ao fim dos localismos. A rea abrangida por um gnero de vida comum, englobando vrias comunidades, Vidal de La Blache denominou domnios de vicilizao. Geografia caberia estudar os generosa de vida, os motivos de sua manuteno ou transformao, e sua difuso, com a formao dos domnios de civilizao. Tudo isto tendo em vista as obras humanas sobre o espao, isto , as formas visveis, criadas pelas sociedades, na sua relao histrica e cumulativa com os diferentes meios naturais. J nessa breve exposio da concepo do objeto geogrfico, para Vidal de La Blache, possvel observar o sutil argumento que, num mesmo discurso, critica o expansionismo germnico, ao mesmo tempo em que resguarda uma legitimao da ao colonial francesa. As fronteiras europias definiriam domnios de civilizao, solidamente firmados por sculos de histria. Assim, qualquer tentativa de no respeit-las significaria uma agresso, na medida em que estes limites seriam fruto de um longo processo de civilizao. Note-se que a ao imperial francesa no se concentrava na Europa; era principalmente um expansionismo colonial, que tinha por espao a sia e a frica. Aqui se criticava a expanso alem. Por outro lado, estes dois ltimos continentes abrigariam sociedades estagnadas, imersas no localismo, comunidades vegetando lado a lado, sem perspectivas de desenvolvimento. Aqui, o contato seria necessrio, para romper este equilbrio primitivo. Ao definir o progresso como fruto de relaes entre sociedades com gneros de vida diferentes, num processo enriquecedor, Vidal de La Blache abriu a possibilidade de falar da misso civilizadora do europeu na frica. E, assim, legitimar a ao colonialista francesa. Dessa forma, uma legitimao indireta, onde o tema da expanso e do domnio territorial (assim como os demais assuntos diretamente polticos) no so sequer mencionados. Em termos de mtodo, a proposta de Vidal de La Blache no rompeu com as formulaes de Ratzel, foi antes um prosseguimento destas. As nicas diferenas residiram

naqueles pontos de princpio j discutidos. Vidal era mais relativista, negando a idia de causalidade e determinao de Ratzel; assim seu enfoque era menos generalizador. De resto, o fundamento positivista aproxima as concepes dos dois autores, e, vinculado a este, a aceitao de uma metodologia de pesquisa oriunda das cincias naturais. Vidal, mais do que Ratzel, hostilizou o pensamento abstrato e o raciocnio especulativo, propondo o mtodo emprico-indutivo, pelos quais s se formulam juzos a partir dos dados da observao direta, considera-se a realidade como o mundo dos sentidos, limitase a explicao aos elementos e processos visveis. La Blache props o seguinte encaminhamento para a anlise geogrfica: observao de campo, induo a partir da paisagem, particularizao da rea enfocada (em seus traos histricos naturais), comparao das reas estudadas e do material levantado, e classificao das reas e dos gneros de vida, em sries de tipos genricos. Assim, o estudo geogrfico, na concepo vidalina, culminaria com uma tipologia. Vidal de La Blache acentuou o propsito humano da Geografia, vinculando todos os estudos geogrficos Geografia Humana. Entretanto, esta foi concebida como um estudo da paisagem; da o homem interessar por suas obras e enquanto contingente numrico presente numa poro da superfcie da Terra. A Geografia vidalina fala da populao, de agrupamento, e nunca de sociedade; fala de estabelecimentos humanos, no de relaes sociais; fala das tcnicas e dos instrumentos de trabalho, porm no de processo de produo. Enfim, discute a relao homem-natureza, no abordando as relaes entre os homens. por esta razo que a carga naturalista mantida, apesar do apelo Histria, contido em sua proposta. Captulo 7 Os desdobramentos da proposta lablachiana Vidal fundou a corrente que se tornou majoritria no pensamento geogrfico. Podese dizer que, aps suas formulaes, o ncleo central dessa disciplina estava constitudo. Sua influncia nos gegrafos posteriores foi mltipla, seus discpulos diretos foram numerosos. La Blache criou uma doutrina, o Possibilismo, e fundou a escola francesa de Geografia. E, mais, trouxe para a Frana o eixo da discusso geogrfica, situao que se manteve durante todo o primeiro quartel do sculo atual. Vidal de La Blache formou uma pliade de ilustres discpulos diretos, articulando, em redor de si e da revista por ele criada, os Annales de Gographie, quase todas as ctedras e institutos de Geografia da Frana. Assim, catalisou uma ampla rede de pesquisas, orientadas por suas formulaes. Estes seus seguidores desenvolveram a proposta lablachiana, em toda sua potencialidade. Todos incorporando-a em formulaes prprias, porm mantendo o fundamental de suas colocaes. Na verdade, a Geografia francesa foi um contnuo desdobramento destas. Alguns discpulos tentaram completar a proposta de La Blache, assumindo-a integralmente; o caso de E. Demartonne, que escreveu uma Geografia Fsica orientada pelas colocaes vidalinas. Outros, tomaram seus fundamentos e desenvolveram propostas prprias de definio do objeto. Foi o caso de J. Brunhes, que escreveu uma volumosa Geografia Humana, onde prope uma classificao positiva dos fatos geogrficos, dividindo-os em trs grandes grupos: fatos da ocupao improdutiva do solo, fatos da conquista vegetal e animal, e fatos da ocupao destrutiva. Outros, ainda, enfocaram um ponto especfico da proposta vidalina, desenvolvendo um estudo especfico. Foi o caso de A. Demangeon, que relevou a problemtica econmica,

enfatizando as instalaes humanas, em relao s atividades produtivas e elaborou o conceito de meio geogrfico, diferenciando-o do meio fsico. Houve ainda autores, que aceitaram os fundamentos possibilistas, formulando, porm, suas propostas em polmica com algumas colocaes de La Blache. Foi o caso de C. Vallaux; este autor entendia que a Geografia Humana deveria estudar o quarto estado da matria, aquele criado pelo trabalho humano, e assim discutir a transformao aparente das coisas da superfcie realizada pelo homem; suas maiores diferenas com Vidal se deram no plano metodolgico. Poder-se-ia falar de outros discpulos de La Blache, como H. Baulig, R. Blanchard ou J. Sion, entre outros; cada um enfatizou um tema especfico, como a Geografia Histrica, o comrcio e as relaes internacionais. Entretanto, no cabe aqui fazer uma exposio exaustiva. Vidal de La Blache planejou uma obra coletiva, a Geografia Universal, que foi executada por seus discpulos, aproximando-os. Cada um escreveu sobre uma determinada poro do planeta. Neste trabalho, explicitaram um conceito vislumbrado por La Blache, que seria tomado como o balizamento central da Geografia francesa posterior a regio. Esta era a denominao dada a uma unidade de anlise geogrfica, que exprimiria o espao terrestre. Assim, a regio no seria apenas um instrumento terico de pesquisa, mas tambm um dado da prpria realidade. As regies existiriam de fato, e caberia ao gegrafo delimit-las, descrev-las e explic-las. A regio seria uma escala de anlise, uma unidade espacial, dotada de uma individualidade, em relao a suas reas limtrofes. Assim, pela observao, seria possvel estabelecer a dimenso territorial de uma regio, localiz-la e traar seus limites. Estes seriam dados pela ocorrncia de traos diferenciadores, aqueles que lhe conferem um carter individual, singular. Dessa forma, a Geografia seria prioritariamente um trabalho de identificao das relaes do Globo. A noo de regio originou-se na Geologia. Foi trazida para a Geografia por L. Gallois, que escreveu uma importante obra Regies naturais e nomes de lugares. Gallois ainda compreendia a regio em seu sentido geolgico, isto , como uma parcela da superfcie terrestre dotada de uma unidade natural, com a sua individualidade estabelecida atravs de elementos da natureza. Com Vidal, e de forma progressiva a partir dele, o conceito de regio foi humanizado; cada vez mais, buscava-se sua individualidade nos dados humanos, logo, na histria. Apesar de muitos autores terem associado, os processos histricos de povoamento e organizao de uma regio, s condies naturais a existentes. Poder-se-ia inclusive dizer que a busca de tal vnculo foi um dos mveis principais dos estudos efetuados. Porm, a regio foi sendo compreendida como um produto histrico, que expressaria a relao dos homens com a natureza. Este processo de historicizao do conceito de regio expressou o prprio fortalecimento da Geografia Humana, tal como proposta por La Blache. A idia de regio propiciou o que viria a ser majoritria e mais usual perspectiva de anlise do pensamento geogrfico: a Geografia Regional. Esta, sem dvida a mais costumeira forma de estudo empreendida pelos gegrafos, prope a realizao de monografias, anlises circunscritas rea enfocada, que buscam chegar a um conhecimento cada vez mais profundo dela, pela descrio e observao dos fenmenos e elementos presentes, no limite tendendo exausto. Assim, os estudos da Geografia Regional esquadrinhavam o Globo, gerando um considervel acervo de anlises locais. No geral, tais estudos obedeciam a um modelo de exposio, que propunha os seguintes itens: Introduo, localizando a rea estudada, com projees cartogrficas nacional e continental e um

enquadramento zonal e pelas coordenadas; 1 captulo: as bases fsicas ou o quadro fsico, enumerando as caractersticas de cada um dos elementos naturais presentes (relevo, clima, vegetao etc.); 2 captulo: o povoamento ou as fases da ocupao, discutindo a formao histrica (primeiras exploraes, atrativos econmicos no passado, fundao das cidades etc); 3 captulo: a estrutura agrria ou o quadro agrrio, descrevendo a populao rural, a estrutura fundiria, o tipo de produo, as relaes de trabalho, a tecnologia empregada no cultivo e na criao etc.; 4 captulo: a estrutura urbana ou o quadro urbano, analisando a rede de cidades, a populao urbana, os equipamentos e as funes urbanas, a hierarquia das cidades daquela regio etc.; 5 captulo: a estrutura industrial (quando esta existisse na regio analisada), estudando o pessoal ocupado, a tecnologia empregada, a destinao da produo, a origem das matrias-primas empregadas, o nmero e tamanho dos estabelecimentos etc. E finalmente a Concluso, em geral constituda por um conjunto de cartas, cada uma referente a um captulo, as quais sobrepostas dariam relaes entre os elementos da vida regional. Este foi ento o receiturio dos estudos de Geografia Regional. Como visto, eminentemente descritivo, mantendo a tnica de todo o pensamento geogrfico. Esta perspectiva se difundiu bastante, enfocando regies de todos os quadrantes da Terra. At hoje, estes estudos so regularmente realizados. Por isso, pode-se dizer que a Geografia Regional foi o principal desdobramento da proposta vidalina. O acmulo de estudos regionais propiciou o aparecimento de especializaes, que tentavam fazer a sntese de certos elementos por eles levantados. Assim, o levantamento de regies predominantemente agrrias ensejou o desenvolvimento de uma Geografia Agrria, tentando sintetizar as informaes e as caractersticas sobre a estrutura fundiria, as tcnicas de cultivo, as relaes de trabalho etc. O estudo das redes de cidade, das hierarquias e das funes citadinas, levou constituio de uma Geografia Urbana. E assim por diante, com uma Geografia das Indstrias, da Populao, ou do Comrcio. Desta forma, as snteses empreendidas por comparao das regies foram especializadas. As generalizaes, obedecendo s prescries de Vidal, orientaram-se para tipologias: de indstrias, de cidades etc. Isto levou a uma setorizao dos estudos e, no limite, a anlises regionais especializadas. Destas especializaes dos estudos regionais, a que manteve a perspectiva mais globalizante foi, sem dvida, a Geografia Econmica. Esta privilegiou, como objeto de sua anlise, a vida econmica de uma regio, discutindo os fluxos, o trabalho, a produo etc. Tal perspectiva articulava populao, comrcio, indstria, agricultura, transportes, enfim, variados elementos do quadro regional. A Geografia Econmica desenvolveu-se bastante, chegando a se constituir num domnio autnomo do pensamento geogrfico, diferenciado e igualado em importncia Geografia Humana. Esta, precocemente, buscou uma explicao que ultrapassasse o nvel descritivo. Assim, fez uso do raciocnio dedutivo e de modelos. Aproximou-se da Economia, realizando pesquisas conjuntas (deste contato, nos E.U.A., criou-se at uma nova disciplina intitulada Cincia Regional). Desta forma, foi alm da perspectiva de anlise local, buscando um conhecimento mais generalizador. Na verdade, a Geografia Econmica foi um dos focos destacados de surgimento do movimento de renovao do pensamento geogrfico, estando assim no limite da Geografia Tradicional. Entretanto, sua origem remonta, sem dvida, Geografia Regional de inspirao vidalina. Vidal de La Blache deixou influncias tambm no pensamento dos historiadores, notadamente daqueles de lngua francesa, no que toca concepo deste com respeito

Geografia, e sua relao com a Histria. A, desempenharam papel destacado as colocaes de Lucien Febvre. Este autor escreveu uma obra, que se tornou clssica, A Terra e a evoluo humana, na qual apresenta as idias de La Blache, confrontadas com as de Ratzel, desenvolvendo-as e defendendo-as das crticas levantadas contra a Geografia Humana, por E. Durkheim. Foi Febvre que criou os termos Determinismo e Possiblismo, assumindo integralmente o contedo deste ltimo. Assim, da proposta vidalina, desdobrou-se tambm uma Geografia Histrica, que se dedicou a temas como: a organizao do espao na Antiguidade, as vias comerciais da Europa na Baixa Idade Mdia, o gnero de vida numa aldeia galesa etc. V-se que os desdobramentos da proposta vidalina foram mltiplos. Porm, ao nvel da Geografia Francesa, o autor que realmente avanou suas formulaes, gerando uma proposta mais elaborada foi Max Sorre. Este autor, que publicou suas principais obras na dcada de 1940, manteve os fundamentos da proposta vidalina, porm desenvolvendo-a bastante. Apresentou a idia de que a Geografia deve estudar as formas pelas quais os homens organizam seu meio, entendendo o espao como a morada do homem. O conceito central desenvolvido por Sorre foi o de habitat, uma poro do planeta vivenciada por uma comunidade que a organiza. O habitat assim uma construo humana, uma humanizao do meio, que expressa as mltiplas relaes entre o homem e o ambiente que o envolve. O principal trabalho de Sorre, uma das grandes obras tericas do pensamento geogrfico, intitula-se Os fundamentos da Geografia Humana. O plano de exposio desse livro revela claramente o contedo da proposta de Sorre: o 1 volume Os fundamentos biolgicos estuda o clima (sua relao com as funes orgnicas e os limites que impe ao homem), a relao entre o meio e a alimentao e o meio e as doenas e conclui com a idia de associao entre o homem e seu ambiente; o volume 2 As tcnicas da vida social discute os agrupamentos humanos, as reas de densidade elevada, as formas de energia utilizadas pelas diferentes sociedades, e a questo do domnio do espao; o 3 volume As tcnicas de produo e de transformao das matrias-primas estuda as formas da pecuria, coleta, agricultura, minerao e indstria, discutindo-as em relao s condies naturais e s necessidades humanas; o volume 4 O habitat relaciona a organizao do habitat com o gnero de vida, analisa os tipos de habitat (rural e urbano), desde suas formas mais simples (o agrupamento nmade), at as mais complexas (como a metrpole industrial). Observa-se a envergadura da discusso empreendida. A Geografia de Sorre pode ser entendida como um estudo da Ecologia do homem. Isto , da relao dos agrupamentos com o meio em que esto inseridos, processo no qual o homem transforma este meio. Assim, as condies do meio geogrfico, fruto da ao dos homens, no seriam as mesmas daquele meio natural original. A anlise geogrfica deveria abarcar este processo de humanizao do meio, as condies reinantes e as relaes, com elas, que os habitantes mantm. Desta forma, possvel considerar o estudo de Sorre como uma Ecologia Humana. A proposta de mtodo deste autor partia da Cartografia: a idia de uma sobreposio de dados da observao, num mesmo espao, analisando historicamente a formao de cada elemento, desde os naturais (solo, vegetao etc) at os sociais (hbitos alimentares, religio etc). Assim, se chegaria a compor, por sobreposio das informaes, um quadro da situao atual, e a se estudaria seu funcionamento, inter-relacionando os elementos presentes. Assim, um estudo primeiro histrico e parcelado, depois ecolgico e integrado. Desta forma, a idia de espao geogrfico de Sorre a de espaos sobrepostos (o fsico, o econmico, o social, o cultural etc) em inter-relao.

A proposta de Sorre foi, sem dvida, a reciclagem da Geografia Humana concebida por Vidal de La Blache. Representou uma retomada e um enriquecimento das suas teorias, mantendolhes a essncia. Representou a segunda grande formulao da Geografia francesa, no sentido de um conhecimento geogrfico global e unitrio. As propostas posteriores, que fecharam o ciclo da geografia Tradicional na Frana, foram as de M. Le Lannou e A. Cholley, publicadas j na dcada de cinqenta. L Lannou concebeu a Geografia como eminentemente regional, definindo-lhe o objeto como o homem habitante. Assim, entendeu a questo das formas de ocupao e explorao do solo, como a fundamental, e o estudo dos sistemas de trabalho e das instalaes humanas, como importante. Este autor privilegiou a organizao social, criticando o naturalismo (fala do perigo inerente a noo de meio); logo, reforou o carter humano do estudo geogrfico. Porm, em ltima instncia, vai conceb-lo como um estudo dos agrupamentos e dos estabelecimentos humanos no planeta. Para Cholley, a Geografia teria por objetivo as combinaes existentes na superfcie do planeta. Os fatos geogrficos seriam, por essncia, relaes entre elementos, e caberia anlise entender o equilbrio que os mesmos expressam. Cholley concebeu a Geografia como uma cincia de complexos, tentando, em sua proposta, restaurar a unidade entre a Geografia Fsica e Humana. Este foi o itinerrio da Geografia Tradicional, na Frana, enfocando as propostas que conceberam um conhecimento unitrio, e os autores proeminentes. A seqncia Vidal de La Blache Sorre Le Lannou e Cholley mostrou uma continuidade de fundamentos e concepes. Na verdade, foi o desenvolvimento da mesma proposta, que se poderia considerar a majoritria, no pensamento geogrfico tradicional, e que teve, na Geografia Regional, sua principal objetivao. No geral, tratou-se do estabelecimento de fato de uma Geografia Humana, explicitamente dedicada ao estudo de fenmenos humanos (a humanizao do meio, a organizao humana do espao etc), que teve, porm, sua tica orientada para o produto da ao humana, no para os processos sociais que a engendraram. Assim, uma Geografia Humana, no uma cincia social. Captulo 8 Alm do Determinismo e do Possibilismo: a proposta de Hartshorne A outra grande corrente do pensamento geogrfico que se poderia denominar com certa impropriedade Geografia racionalista, vinculou-se aos nomes de A. Hettner e R. Hartshorne. O fato de se denominar racionalista esta corrente advm de sua menor carga empirista, em relao s anteriores. Esta perspectiva, a terceira grande orientao dentro da Geografia Tradicional, privilegiou um pouco mais o raciocnio dedutivo, antecipando um dos mveis da renovao geogrfica nos anos sessenta. Isto decorreu da diferenciada fundamentao filosfica destes autores. A Geografia de Ratzel e a de Vidal tiveram sua raiz filosfica no positivismo de Augusto Comte, a qual foi passada acriticamente para seus seguidores. A geografia de Hettner e Hartshorne fundamentava-se no neokantismo de Rickert e Windelband. O fato de ter sido menos empirista no quer dizer que esta proposta tenha rompido com este trao marcante de toda a Geografia; apenas ela no se negou tambm ao uso da deduo. Alfred Hettner foi um gegrafo alemo, professor da Universidade de Heidelberg e editor de uma das principais revistas geogrficas de seu pas, a Geographische Zeitchrift.

Publicou suas obras entre 1890 e 1910, tendo sido assim influenciado pelo refluxo das crticas francesas s colocaes de Ratzel. Por essa razo, suas teorizaes foram a busca de um terceiro caminho para a anlise geogrfica, que no fosse o do Determinismo e o do Possibilismo. Hettner vai propor a Geografia como a cincia que estuda a diferenciao de reas, isto , a que visa explicar por qu e em que diferem as propores da superfcie terrestre; diferena esta que, para ele, apreendida ao nvel do prprio senso comum. Para Hettner, o carter singular das diferentes parcelas do espao adviria da particular forma de inter-relao dos fenmenos a existentes. A Geografia seria ento o estudo dessas formas de inter-relao dos elementos, no espao terrestre. As idias de Hettner encontraram escassa penetrao em sua poca. Talvez em funo do domnio incontestado do Possibilismo, que atravessava sua fase urea. Talvez em funo do prprio isolamento cultural da Alemanha, resultante do belicismo de sua poltica exterior. De todo modo, as teses hettnerianas foram pouco divulgadas. Foi somente atravs de sua retomada por Richard Hartshorne, um renomado gegrafo americano, que a proposta de Hettner passou a ser amplamente discutida. Tal difuso j se assentou no aumento do peso dos EUA, na dominao cultural do Ocidente, aps a Primeira Guerra Mundial. At ento, os Estados Unidos haviam sido, no pensamento geogrfico (porm no s nesta disciplina), meros repetidores das teses europias. Isto apesar do imenso interesse que a paisagem e a organizao do espao americano haviam despertado entre os gegrafos europeus, que dedicaram muitas anlises a este pas. O nico autor de peso, surgido nos EUA, era um especialista em Geomorfologia William Davis. Em termos de uma Geografia Geral, os americanos acompanhavam o pensamento europeu: E. Semple havia introduzido as teses de Ratzel e do Determinismo; I. Brown, as de Brunhes e, com elas, o Possibilismo. Hartshorne introduzira o pensamento de Hettner, porm, ao contrrio dos anteriores, desenvolvendo-o e aprimorando-o. Foi somente a partir dos anos trinta que a Geografia americana se desenvolveu, chegando esse pas, nos anos mais recentes, a ser um dos centros mundiais da produo geogrfica. Aps 1930, desenvolveram-se a duas grandes escolas de Geografia. Uma, na Califrnia, aproximou-se bastante da Antropologia, elaborando a Geografia Cultural. Seu mais destacado formulador foi Carl Sauer, que props o estudo das paisagens culturais, isto , a anlise das formas que a cultura de um povo cria, na organizao de seu meio. A outra, batizada de escola do Meio-Oeste, aproximouse da Sociologia funcionalista e da Economia, propondo estudos como o da organizao interna das cidades, o da formao da rede de transportes etc. Esta escola, ainda hoje bastante ativa, foi pioneira no uso dos modelos e da qualificao (suas teorias sero discutidas no captulo seguinte). Entretanto, foi sem dvida a produo de Hartshorne que encontrou maior repercusso, dado o seu carter amplo (em busca de uma Geografia Geral) e explicitamente metodolgico. Hartshorne publicou em 1939 um livro, A natureza da Geografia, que foi mundialmente discutido. Dos debates ensejados por esta obra, das crticas e sugestes levantadas, retirou o material para escrever outro livro, Questes sobre a natureza da Geografia, publicado em 1959, que apresentou o contedo final da sua proposta. Esta vai ser a ltima tentativa de agilizar a Geografia Tradicional, mantendo-lhe a essncia de busca de um conhecimento unitrio, e dando-lhe uma verso mais moderna. A primeira diferena da proposta de Hartshorne residiu em este defender a idia de que as cincias se definiriam por mtodos prprios, no por objetos singulares. Assim, a

Geografia teria sua individualidade e autoridade decorrentes de uma forma prpria de analisar a realidade. O mtodo especificamente geogrfico viria do fato de essa disciplina trabalhar o real em sua complexidade, abordando fenmenos variados, estudados por outras cincias. Para Hartshorne, o estudo geogrfico no isolaria os elementos, ao contrrio trabalharia com suas inter-relaes. A forma anti-sistemtica seria mesmo a singularidade da anlise geogrfica. Desta forma, Hartshorne deixou de procurar um objeto da Geografia, entendendo-a como um ponto de vista. Seria um estudo das inter-relaes entre fenmenos heterogneos, apresentando-as numa viso sinttica. Entretanto, as interrelaes no interessariam em si, e sim na medida em que desvendam o carter varivel das diferentes reas da superfcie da Terra. Pois, para Hartshorne, a Geografia seria um estudo da variao de reas. Os conceitos bsicos formulados por Hartshorne foram os de rea e de integrao, ambos referidos ao mtodo. A rea seria uma parcela da superfcie terrestre, diferenciada pelo observador, que a delimita por seu carter, isto , a distingue das demais. Essa delimitao um procedimento de escolha do observador, que seleciona os fenmenos enfocados; dependendo dos dados selecionados, a delimitao ser diferente (pois a abrangncia destes varia desigualmente). Assim, na verdade, a rea construda idealmente pelo pesquisador, a partir da observao dos dados escolhidos. Desta forma, a rea seria um instrumento de anlise (semelhante ao tipo-ideal de Max Weber), ao contrrio da regio ou do territrio, que eram vistos como realidades objetivas exteriores ao observador. A rea seria construda no processo de investigao. Para Hartshorne, uma rea possuiria mltiplos processos integrados, sendo uma fonte inesgotvel de inter-relaes. O conjunto de todas as inter-relaes possveis daria a realidade total da rea, porm sua apreenso seria impossvel; logo, buscar a exausto seria anticientfico. Da a necessidade de seleo dos elementos a serem analisados, que deveriam ser os mais significativos. Hartshorne argumentou que os fenmenos variam de lugar a lugar, que as suas interrelaes tambm variam, e que os elementos possuem relaes internas e externas rea. O carter de cada rea seria dado pela integrao de fenmenos inter-relacionados. Assim, a anlise deveria buscar a integrao do maior nmero possvel de fenmenos interrelacionados. Exemplificando: o pesquisador seleciona dois ou mais fenmenos (p. ex. clima, produo agrcola, tecnologia disponvel), observa-os na rea escolhida, relacionaos. Seleciona outros (p. ex. topografia, estrutura fundiria, relaes de trabalho), observaos, relaciona-os; repete vrias vezes este procedimento, tentando abarcar o maior nmero de fenmenos (tipo de solo, destinao da produo, nmero de cidades, tamanho do mercado consumidor, hidrografia etc.); uma vez de posse de vrios conjuntos de fenmenos agrupados e inter-relacionados, integra-os inter-relacionando os conjuntos; repete todo este procedimento, com novos fenmenos, ou novos agrupamentos dos mesmos fenmenos, em conjuntos diferentes; afinal, integram-se, entre si, os conjuntos j integrados separadamente. Este processo pode ser repetido inmeras vezes, at o pesquisador julgar suficiente para se compreender o carter da rea enfocada. A esta forma de estudo Hartshorne denominou a Geografia Idiogrfica. Seria uma anlise singular (de um s lugar) e unitria (tentando apreender vrios elementos), que levaria a um conhecimento bastante profundo de determinado local. Porm, Hartshorne tambm props uma segunda forma de estudo, por ele denominada Geografia Nomottica. Esta deveria ser generalizadora, apesar de parcial. No estudo nomottico, o pesquisador pararia na primeira integrao, e reproduzi-la-ia

(tomando os mesmos fenmenos e fazendo as mesmas inter-relaes) em outros lugares. As comparaes das integraes obtidas permitiriam chegar a um padro de variao, daqueles fenmenos tratados. Assim, as integraes parciais (de poucos elementos interrelacionados) seriam comparveis, por tratarem dos mesmos pontos, abrindo a possibilidade de um conhecimento genrico. Desta forma, Hartshorne articulou a Geografia Geral e a Regional, diferenciando-as pelo nvel de profundidade de suas colocaes. Quanto maior a simplicidade de fenmenos e relaes tratados, maior possibilidade de generalizao. Quanto mais profunda a anlise efetuada, maior conhecimento da singularidade local. Esta era a proposta de Hartwhorne, que foi amplamente discutida pois abria novas perspectivas para o estudo geogrfico. A Geografia Nomottica possibilitou anlises tpicas, isto , centradas em um conjunto articulado de temas; por exemplo, uma Geografia do Petrleo, discutindo uma integrao de fenmenos associados a este produto, numa escala mundial; ou uma Geografia da Monocultura, ou uma Geografia do Caf, ou do Cacau, ou ainda uma Geografia da Pesca, ou do Transporte Martimo etc. A Geografia Nomottica possibilitou a agilizao do estudo regional, que ia ao encontro dos interesses do planejamento, pois abriu a perspectiva de trabalhar com um nmero bastante elevado de elementos, relacionando-os de acordo com os interesses do plano. Esta segunda perspectiva instrumentalizou os diagnsticos, e deu possibilidade para o uso da quantificao e da computao em Geografia. Observe-se a operacionalidade que a introduo do computador propicia, na tica das inter-relaes e integraes. Porm, tais desdobramentos j se inserem no movimento de renovao da Geografia, que ter na proposta de Hartshorne uma das vias de sua objetivao. As propostas de Hartshorne, por um lado, e de Cholley e Le Lannou por outro, encerram as derradeiras tentativas da Geografia Tradicional. Finalizaram um ciclo, que teve sua unidade dada pela aceitao de certas mximas tidas como verdadeiras, a saber: a idia de cincia de sntese, de cincia emprica e de cincia de contato. Hartshorne, o que mais se afastou destas colocaes, sem romper com o pensamento tradicional, j representava um papel de transio. Cabe agora analisar o saldo desta Geografia, na medida em que sua crtica mais detalhada ser abordada no prximo captulo. Em primeiro lugar, a Geografia Tradicional deixou uma cincia elaborada, um corpo de conhecimentos sistematizados, com relativa unidade interna e indiscutvel continuidade nas discusses. Deixou fundamentos, que mesmo criticveis, delimitaram um campo geral de investigaes, articulando uma disciplina autnoma. Nesse processo, elaborou um temrio vlido, independente das teorias que desenvolveu; esse temrio restou como a grande herana do pensamento geogrfico tradicional. Assim, seu grande feito foi a identificao de problemas, o levantamento de questes vlidas, s quais deu respostas insatisfatrias ou equivocadas. Em segundo lugar, a Geografia Tradicional elaborou um rico acervo emprico, fruto de um trabalhoh exaustivo de levantamento de realidades locais. Mesmo que por vias metodolgicas tambm criticveis, o valor das informaes acumuladas no pode ser minimizado. Constituem um substantivo material para pesquisas posteriores, pois apresentam dados minuciosos sobre situaes singulares. Neste sentido, a tnica descritiva foi benfica, pois forneceu informaes fidedignas. O prprio desenvolvimento das tcnicas de descrio e representao foi tambm um saldo favorvel da Geografia Tradicional. E, finalmente, o pensamento tradicional da Geografia elaborou alguns conceitos

(como territrio, ambiente, regio, habitat, rea etc.) que merecem ser rediscutidos. Sua crtica permitir um avano, no trato das questes a que se referem. Em termos sucintos, este o quadro do que foi a Geografia. Captulo 9 O movimento de renovao da Geografia A Geografia conhece hoje um movimento de renovao considervel, que advm do rompimento de grande parte dos gegrafos com relao perspectiva tradicional. H uma crise de fato da Geografia Tradicional, e esta enseja a busca de novos caminhos, de nova linguagem, de novas propostas, enfim, de uma liberdade maior de reflexo e criao. As certezas ruram, desgastaram-se. E, novamente, pergunta-se sobre o objeto, o mtodo e o significado da Geografia. A crise da Geografia Tradicional, e o movimento de renovao a ela associado, comeam a se manifestar j em meados da dcada de cinqenta e se desenvolvem aceleradamente nos anos posteriores. A dcada de sessenta encontra as incertezas e os questionamentos difundidos por vrios pontos. A partir de 1970, a Geografia Tradicional est definitivamente enterrada; suas manifestaes, dessa data em diante, vo soar como sobrevivncias, resqucios de um passado j superado. Instala-se, de forma slida, um tempo de crticas e de propostas no mbito dessa disciplina. Os gegrafos vo abrir-se para novas discusses e buscar caminhos metodolgicos at ento no trilhados. Isto implica uma disperso das perspectivas, na perda da unidade contida na Geografia Tradicional. Esta crise benfica, pois introduz um pensamento crtico, frente ao passado dessa disciplina e seus horizontes futuros. Introduz a possibilidade do novo, de uma Geografia mais generosa. Cabe, antes de mais nada, tentar explicar as razes da crise. Em primeiro lugar, havia se alterado a base social, que engendrara os fundamentos e as formulaes da Geografia Tradicional. A realidade havia mudado, deixando produtos defasados, aqueles que no acompanharam o ritmo da mudana. O desenvolvimento do modo de produo capitalista havia superado seu estgio concorrencial, entrando na era monopolista. No se tratava mais de um capitalismo assentado em mltiplas empresas, com burgueses mdios concorrendo no mercado. Vivia-se a poca dos grandes trustes, do monoplio e do grande capital. Uma revoluo tecnolgica entrepunha-se aos dois momentos. O liberalismo econmico j estava enterrado; a grande crise de 1929 havia colocado a necessidade da interveno estatal na economia. Haviam cado por terra as teses da livre iniciativa, da ordem natural e auto-regulada do mercado. Propunha-se agora a ao do Estado na ordenao e regulao da vida econmica. O planejamento econmico estava estabelecido como uma arma de interveno do Estado. E, com ele, o planejamento territorial, com a proposta de ao deliberada na organizao do espao. A realidade do planejamento colocava uma nova funo para as cincias humanas: a necessidade de gerar um instrumental de interveno, enfim uma feio mais tecnolgica. A Geografia Tradicional no apontava nessa direo, da sua defasagem e sua crise. Em segundo lugar, o desenvolvimento do capitalismo havia tornado a realidade mais complexa. A urbanizao atingia graus at ento desconhecidos, apresentando fenmenos novos e complexos, como as megalpoles. O quadro agrrio tambm se modificara, com a industrializao e a mecanizao da atividade agrcola, em vrias partes do mundo. As comunidades locais tendiam a desaparecer, articulando-se a intrincadas redes de relaes, prprias da economia mundializada da atualidade. O lugar j no se explicava

em si mesmo; os centros de deciso das atividades ali desenvolvidas localizava-se muitas vezes, a milhares de quilmetros. O espao terrestre se globalizara nos fluxos e nas relaes econmicas. Vivia-se o capitalismo das empresas multinacionais, dos transportes e das comunicaes interocenicas. A realidade local era apenas elo de uma cadeia, que articulava todo o planeta. Isto defasou o instrumental de pesquisa da Geografia, implicando numa crise das tcnicas tradicionais de anlise. Estas no davam mais conta nem da descrio e representao dos fenmenos da superfcie terrestre. Criadas para explicar situaes simples, quadros locais fechados, no conseguiam apreender a complexidade da organizao atual do espao. O instrumental elaborado para explicar comunidades locais no conseguia apreender o espao da economia mundializada. Estabelece-se uma crise de linguagem, de metodologia de pesquisa. O movimento de renovao vai buscar novas tcnicas para a anlise geogrfica. De um instrumental elaborado na poca do levantamento de campo, vai se tentar passar para o sensoriamento remoto, as imagens de satlite, o computador. Em terceiro lugar, e em funo dos dados acima expostos, o prprio fundamento filosfico, sobre o qual se assentava o pensamento geogrfico tradicional, havia rudo. Esta disciplina permanecia como talvez o ltimo baluarte do positivismo clssico. Este havia sofrido crticas internas e renovaes, das quais a Geografia passou ao largo. O desenvolvimento das cincias e do pensamento filosfico ultrapassara em muito os postulados positivistas, que apareciam agora como por demais simplistas e peruis. Assim, mesmo ao nvel desse pensamento, ocorrera uma renovao, qual a Geografia permanecera alheia. A prpria complexizao da realidade e dos instrumentos de pesquisa havia envelhecido as formulaes do positivismo clssico. A crise deste foi tambm uma das razes da crise da Geografia, que nele se fundamentava. Alm dessas razes, a crise do pensamento geogrfico tradicional tambm se desenvolveu a partir de problemas internos dessa disciplina. Havia questes de formulao, lacunas lgicas e dubiedades, que forneceram a via imediata da crtica. A renovao fez desta seu patamar, dissimulando muitas vezes o teor da crise, ao coloc-la apenas como uma discusso interna da Geografia, puramente tcnica, ou como uma forma de gerenciar o nvel de crtica, escondendo as razes anteriores e os compromissos sociais do discurso geogrfico. Enfim, estas questes pendentes foram um mvel direto do processo de renovao. Entre os pontos mais visados da Geografia Tradicional, existem alguns que foram apontados por todos os envolvidos na crtica desse conhecimento. A indefinio do objeto de anlise seria um desses primeiros pontos. Esta indefinio, como foi visto, acompanha toda a produo desta disciplina, abrindo flancos, na crtica da autoridade da Geografia, por outros campos do conhecimento cientfico. Outro ponto foi a questo da generalizao. Como foi observado, a anlise geogrfica no conseguiu chegar a explicaes genricas. As nicas generalizaes empreendidas que se fizeram custa de simplismo e do mecanicismo determinista, ou com a perda da unidade do estudo geogrfico, como em Hartshorne. De resto, a Geografia unitria, que buscava apreender um conjunto de fenmenos em sntese, sempre permaneceu nos estudos de singularidades. A falta de leis, ou de outra forma de generalizao, foi uma das maiores razes da crise da Geografia Tradicional. Estes dois pontos articularam-se nas dualidades que permearam toda a produo geogrfica: Geografia Fsica e Geografia Humana, Geografia Geral e Geografia Regional, Geografia Sinttica e Geografia Tpica. Sempre a resoluo de um dos problemas acarretava a no soluo do

outro dualismo. Vidal de La Blache, por exemplo, formula uma proposta que resolve o primeiro e o terceiro dualismo, porm custa do segundo; sua Geografia unitria e sinttica, entretanto abre mo da generalizao, pela perspectiva regional. Hartshorne resolve esta ltima questo, com a idia do estudo nomottico e idiogrfico, entretanto somente atravs de uma Geografia tpica. E assim ocorre, em todas as propostas. Todas estas questes forneceram as razes formais para a crtica do pensamento geogrfico tradicional, e, assim, foram as condutoras do incio do movimento de renovao. Se a insatisfao com as propostas tradicionais um trao comum entre os gegrafos, os nveis de questionamento variam bastante. Alguns autores vo ficar nas razes formais; outros avanam, buscando as razes mais profundas na base social e na funo ideolgica desse conhecimento. De acordo com esta variao, temos crticas distintas, que j dependem dos propsitos e do direcionamento que se imprime ao movimento de renovao. O fundamento positivista clssico negado por todos, porm o que deve substitu-lo matria das mais polmicas. O afastamento da Geografia Tradicional, com relao Filosofia e s demais cincias, unanimemente criticado, porm as teorias cientficas e as posturas filosficas, que casa um vai buscar, para aproximar da nova Geografia, sero as mais variadas e antagnicas. Assim, conforme as propostas e perspectivas que cada autor vislumbra ou defende, cada um possuir um nvel de questionamento, enfocar sua crtica do conhecimento tradicional num determinado ngulo, destacando aqueles pontos que melhor se adequem a introduzir sua proposta. O movimento de renovao, ao contrrio da Geografia Tradicional, no possui uma unidade; representa mesmo uma disperso, em relao quela. Tal fato advm da diversidade de mtodos de interpretao e de posicionamentos dos autores que o compem. A busca do novo foi empreendida por variados caminhos; isto gerou propostas antagnicas e perspectivas excludentes. O mosaico da Geografia Renovada bastante diversificado, abrangendo um leque muito amplo de concepes. Entretanto, possvel agrup-las, em funo de seus propsitos e de seus posicionamentos polticos, em dois grandes conjuntos: um pode ser denominado Geografia Pragmtica, outro Geografia Crtica. A diviso do movimento de renovao da Geografia em duas vertentes, a Crtica e a Pragmtica, est assentado na polaridade ideolgica das propostas efetuadas. O critrio adotado e o da concepo de mundo dos autores, vista como decorrente de posicionamentos sociais e/ou engajamentos polticos. Assim, pelo compromisso social, contido nas variadas perspectivas de anlise renovadas, que se torna possvel agrup-las; noutras palavras, pelo projeto histrico que veiculam, pela perspectiva de classe que professam, enfim pela ideologia que alimentam e pelos interesses concretos a que servem. Dentro desse fundamento tico, comum a cada uma, encontramse propostas singulares de feies e procedimentos mpares. Nas duas vertentes, aparecem posturas filosficas, logo fundamentos metodolgicos, diversificados. A unidade tico-poltica no implica diretamente perspectivas unitrias, com respeito a mtodos. Entretanto, isto no esvaece a caracterstica comum de cada conjunto, que transparece, por exemplo, nos horizontes de crtica Geografia Tradicional. Captulo 10 A Geografia Pragmtica A Geografia Pragmtica efetua uma crtica apenas insuficincia da anlise tradicional. No vai aos seus fundamentos e sua base social. Ataca, principalmente, o

carter no-prtico da Geografia Tradicional. Argumentam seus seguidores que esta disciplina teve sempre uma tica retrospectiva, isto , falava do passado, era um conhecimento de situaes j superadas. Assim no informava a ao, no previa; logo, era inoperante como instrumento de interveno na realidade. Nesse sentido, os autores pragmticos vo propor uma tica prospectiva, um conhecimento voltado para o futuro, que instrumentalize uma Geografia aplicada. Desta forma, seu intuito geral o de uma renovao metodolgica, o de buscar novas tcnicas e uma nova linguagem, que d conta das novas tarefas postas pelo planejamento. A finalidade explcita criar uma tecnologia geogrfica, um mvel utilitrio. Da sua denominao de pragmtica. Este objetivo expressado claramente por vrios autores; M. Philipponeau, por exemplo, escreve um livro intitulado Geografia e ao: introduo Geografia Aplicada, que bem demonstra estes propsitos. A crtica dos autores pragmticos Geografia Tradicional fica num nvel formal. um questionamento da superfcie da crise, no de seus fundamentos. uma crtica acadmica, que no toca nos compromissos sociais do pensamento tradicional. Nem poderia ser de outra forma, na medida em que estes compromissos so mantidos. Como foi visto, o planejamento uma nova funo, posta para as cincias humanas pelas classes dominantes; um instrumento de dominao, a servio do Estado Burgus. A Geografia Pragmtica uma tentativa de contemporaneizar, em vista dessa nova funo, este campo especfico do conhecimento, sem romper seu contedo de classe. Suas propostas visam apenas uma redefinio das formas de veicular os interesses do capital, da sua crtica superficial Geografia Tradicional. Uma mudana de forma, sem alterao do contedo social. Uma atualizao tcnica e lingstica. Passa-se, de um conhecimento que levanta informaes e legitima a expanso das relaes capitalistas, para um saber que orienta esta expanso, fornecendo-lhe opes e orientando as estratgias de alocao do capital no espao terrestre. Assim, duas tarefas diferentes, em dois momentos histricos distintos, servindo a um mesmo fim. Nesse sentido, o pensamento geogrfico pragmtico e o tradicional possuem uma continuidade, dada por seu contedo de classe instrumentos prticos e ideolgicos da burguesia. Nessa atualizao do discurso burgus a respeito do espao, que se poderia chamar de renovao conservadora da Geografia, ocorre a passagem, ao nvel dessa disciplina, do positivismo clssico para o neopositivismo. Troca-se o empirismo da observao direta (do ater-se aos fatos ou dos levantamentos dos aspectos visveis) por um empirismo mais abstrato, dos dados filtrados pelas estatstica (das mdias, varincias e tendncias). Do trato direto com o trabalho de campo, o estudo filtrado pela parafernlia da ciberntica. Nesse processo, sofistica-se o discurso geogrfico, tornam-se mais complexas a linguagem e as tcnicas empregadas. Da submisso total aos procedimentos indutivos (e toda a Geografia Tradicional faz o elogio da induo) passa-se a aceitar tambm o raciocnio dedutivo. Da contagem e enumerao direta dos elementos da paisagem, para as mdias, os ndices e os padres. Da descrio, apoiada na observao de campo, para as correlaes matemticas expressas em ndices. Nesse processo, h um empobrecimento do grau de concretude do pensamento geogrfico. Apesar da sofisticao tcnica e lingstica, este permanece formal (preso s aparncias do real), e agora mais pobre, porque mais abstrato. A Geografia Pragmtica vai se substantivar por algumas propostas diferenciadas. Uma primeira via de sua objetivao a Geografia Quantitativa, defendida, por exemplo, na obra de G. Dematteis, Revoluo quantitativa e Nova Geografia. Para os autores filiados

a esta corrente, o temrio geogrfico poderia ser explicado, totalmente com o uso de mtodos matemticos. Todas as questes a tratadas as relaes e inter-relaes de fenmenos de elementos, as variaes locais da paisagem, a ao da natureza sobre os homens etc. seriam passveis de ser expressas em termos numricos (pela medio de suas manifestaes) e compreendidas na forma de clculos. Para eles, os avanos da estatstica e da computao propiciam uma explicao geogrfica. Por exemplo, ao se estudar uma determinada regio, a anlise deveria comear pela contagem dos elementos presentes (nmero de estabelecimentos agrcolas, total de populao, extenso, nmero e tamanho das vilas e cidades etc.); este procedimento forneceria tabelas numricas de cada dado, as quais seriam trabalhadas estatisticamente pelo computador (mdias, varincias, desvio-padro, medianas etc.) e relacionadas (correlao simples e mltipla, regresso linear, covariao, anlise de agrupamento etc.); ao final, surgiriam resultados numricos, cuja interpretao daria a explicao da regio estudada. Poder-se-iam formular juzos do seguinte tipo: a estrutura fundiria explicvel pela topografia, em relao ao tipo de produto, na razo de 70%; o tamanho das cidades relaciona-se com o sistema virio em 0,6 numa escala de 0 a 1; variando a produtividade agrcola, variar o volume de estradas asfaltadas, na proporo de 7.0 numa escala de 1 a 10; e assim por diante. A relao de vrias destas constataes permitiria chegar explicao geral da rea estudada. Outra via de objetivao da Geografia Pragmtica vem da teoria dos sistemas; da ser chamada Geografia Sistmica ou Modelstica. Esta, expressa por exemplo nas colocaes de Brian Berri, prope o uso de modelos de representao e explicao no trato dos temas geogrficos. Na verdade, articula-se com a proposta anterior, mas ultrapassa-a, ao conceber um nvel mais genrico de anlise. Os modelos seriam representaes das estruturas fundamentais da organizao do espao, assim as articulaes tidas como constantes em todos os casos singulares. Estes modelos atuam, na pesquisa, como hipteses lgicas dadas aprioristicamente, sendo constitudos de dados constantes, ou fatores, e de elementos agregados, ou variveis. Na pesquisa, o investigador deve preencher os itens do modelo assumido com os dados da realidade enfocada, assim como introduzir variveis prprias do lugar estudado. A articulao entre estes dados constantes e variveis fornecer, por uma elaborao no computador, os resultados em termos de padres e tendncias. Os modelos originaram-se basicamente na Economia, aparecendo, por exemplo, na explicao da organizao da agricultura, da formao das redes de cidades, ou da localizao industrial. No primeiro caso, pode-se lembrar o modelo de von Thnen, que concebeu uma teoria explicando a localizao da produo agrcola, em funo da distncia do mercado: construiu um modelo de crculos concntricos, tendo por centro uma cidade; no primeiro crculo, ao redor desta, localizar-se-iam os produtos hortifrutigranjeiros (os mais perecveis); num segundo, a agricultura de gros de abastecimento; no terceiro, a criao etc. No segundo caso, pode-se pensar na teoria da centralidade, de Christraller: este autor visava explicar a hierarquia das cidades, com relao ao poder de atrao exercido por uma metrpole, em virtude do equipamento nela existente. No terceiro caso, pode-se pensar num modelo, como o de Estal e Buchanan, onde a localizao de uma indstria explicvel por um equilbrio entre o mercado consumidor, o mercado de mo-de-obra e as reservas de matrias-primas. Estes modelos expressariam um grande nvel de generalidade, sendo vlidos para qualquer ponto da superfcie terrestre. O modelo apia-se na idia de que os fenmenos, na realidade, se manifestaram como sistemas: relaes de partes articuladas por fluxos. O modelo tentaria expressar a estrutura do sistema, em Geografia o geossistema,

ou o ecossistema, os sistemas de cidades, ou a organizao regional como subsistema do sistema nacional. Assim, os modelos seriam tantos quantos os sistemas existentes no real, passveis de uma anlise geogrfica. A anlise modelstica permite selecionar os elementos do estudo, relacion-los de acordo com os interesses do pesquisador, e aprofundar a pesquisa, com a incluso de novas variveis, tornando o sistema mais complexo. A Geografia Quantitativa, o uso dos modelos e da teoria dos sistemas articulam-se numa proposta que, no Brasil, se desenvolveu sob a denominao de Geografia Teortica, m traduo do termo ingls theoretical (terica), que nominava esta perspectiva genrica e explicativa do pensamento geogrfico. Tal perspectiva constitui-se na espinha dorsal da renovao pragmtica, aparecendo em inmeras propostas especficas. Poder-se-ia lembrar a teoria dos jogos, vendo a ao dos homens como fruto de opes, num rol de possibilidades dado pela natureza; ou ainda, a teoria da difuso de inovaes, que busca explicar como a modernizao penetra num dado meio social. Estas teorias, e aqui foram vistos apenas dois exemplos, elaboram-se com o uso do instrumental quantitativo, sistmico e modelstico. So operaes especficas da Geografia Pragmtica. Do que foi apresentado, podes-se ter uma idia geral desta perspectiva. O nmero de propostas, por ela desenvolvidas, bastante elevado, seja pela via da Geografia Quantitativa, seja pela Sistmica, seja ainda pela combinao destas duas em teorias singulares. Caberia ainda mencionar, dentro da exposio das vias de objetivao da Geografia Pragmtica, aquela que se aproxima da Psicologia, formulando o que se denomina Geografia da Percepo ou Comportamental. Esta buscaria entender como os homens percebem o espao por eles vivenciado, como se d sua conscincia em relao ao meio que os encerra, como percebem e como reagem frente s condies e aos elementos da natureza ambiente, e como este processo se reflete na ao sobre o espao. Os seguidores desta corrente tentam explicar a valorizao subjetiva do territrio, a conscincia do espao vivenciado, o comportamento em relao ao meio. Estes estudos fazem uso do instrumental desenvolvido pela psicologia, em particular as teorias behavioristas. As pesquisas efetuadas abordam temas como os seguintes: o comportamento do homem urbano, em relao aos espaos de lazer; a influncia das formas, na produtividade do trabalho; a relao das sociedades com a natureza, expressas na organizao dos parques; a atitude frente a novas tcnicas de plantio, numa determinada comunidade rural; a concepo e as formas de representao do espao, numa sociedade indgena africana, entre outros. Esta uma perspectiva bastante recente, que ainda no acumulou uma produo significativa. Afinal, estas so as principais vias pelas quais se tenta objetivar a Geografia Pragmtica. Todas interessam a um fim utilitrio, na medida em que informa a ao do planejamento. Geram um tipo de conhecimento diretamente operacionalizvel, que permite a interveno deliberada sobre a organizao do espao. A Quantitativa permite a elaborao de diagnsticos sobre um determinado espao, apresentando uma descrio numrica exaustiva sobre as suas caractersticas, e ainda as tendncias da evoluo dos fenmenos ali existentes. Este diagnstico ou survey permite um conhecimento da rea enfocada e a escolha de estratgias de interveno, acelerando ou obstaculizando as tendncias presentes. O modelo j informa, de modo mais direto, o ato da escolha, dirige a opo, orienta a estratgia adotada. A relao entre as premissas e as variveis do modelo , em si mesma, a produo da resposta buscada, a soluo do problema sob o qual se visa atuar. A escolha do modelo manifesta posies anteriores do pesquisador, e tambm diz

respeito ao problema tratado. A adaptao deste realidade estudada se faz pela insero de novas variveis, prprias da rea enfocada. A idia de sistema est presente, pois a ao do planejamento se efetiva fundamentalmente pela criao ou reordenao de fluxos, pela organizao de partes, visando o equilbrio do todo, enfim, pela busca da funcionalidade do sistema. Teorias, como a da difuso de informaes, orientam estratgias de interveno especficas, por exemplo, a antecipao dos efeitos e da viabilidade de uma dada medida a ser adotada num plano. Finalmente, a Geografia da Percepo informa como implementar o plano formulado, principalmente no que tange reao do elemento humano, frente s alteraes prescritas. A Geografia Pragmtica desenvolve uma tecnologia de interveno na realidade. Esta uma arma de dominao, para os detentores do Estado. Em si mesma, apenas um acervo de tcnicas, que se transforma em ideologia, ao tentar dissimular seu componente e sua eficcia poltica, ao se propor como processo neutro e puramente objetivo. Assim, ao propor sua ao como apoiada em critrios tcnicos, mascara o contedo de classe das solues almejadas e dos interesses defendidos na ao planejadora. A posio poltica do planejador manifesta-se na escolha dos modelos, pois estes j indicam o caminho a ser seguido. O tecnicismo uma verso moderna da ideologia da neutralidade cientfica, j discutida ao tratar-se da proposta vidalina. Em ltima instncia, o planejamento sempre serve para a manuteno da realidade existente, atuando no sentido de neutralizar os conflitos e facilitar a ao do Estado. Nas sociedades capitalistas, auxilia o domnio da burguesia, orientando a alocao de capital no espao, propondo reformas, atenuando contradies ambientais e gerando informaes para a expanso das relaes capitalistas de produo. A Geografia Pragmtica um instrumento da dominao burguesa. Um aparato do Estado capitalista. Seus fundamentos, enquanto um saber de classe, esto indissoluvelmente ligados ao desenvolvimento do capitalismo monopolista. Assim, so interesses claros os que ela defende: a maximizao dos lucros, a ampliao da acumulao de capital, enfim, a manuteno da explorao do trabalho. Nesse sentido, mascara as contradies sociais, legitima a ao do capital sobre o espao terrestre. uma arma prtica de interveno, mas tambm uma arma ideolgica, no sentido de tentar fazer passar como medidas tcnicas (logo, neutras e cientificamente recomendadas a ao do Estado na defesa de interesses de classe. Fora da rbita estatal, o planejamento diretamente um elemento da gerncia das empresas capitalistas. Assim, o contedo de classe da Geografia Pragmtica inquestionvel. , inclusive, este compromisso que d unidade s suas vrias propostas: uma unidade poltica. O fato de manter a base social do pensamento geogrfico tradicional faz dela a via conservadora do movimento de renovao dessa disciplina. O utilitarismo ser o mvel comum de suas formulaes. A crtica da Geografia Pragmtica alimenta o embate ideolgico atual, ao nvel dessa disciplina. Esta empreendida por aquela vertente do movimento de renovao, que se denomina Geografia Crtica. A polmica, entre as duas vertentes, reflete o antagonismo poltico existente na sociedade burguesa; manifesta a contradio de classe, na discusso de um campo especfico do conhecimento. assim um debate poltico, ao nvel da cincia; uma luta ideolgica, expresso da luta de classe, no plano do pensamento. Cabe analisar o teor das crticas levantadas perspectiva pragmtica. Um questionamento levantado ao conjunto de propostas, que constituem a Geografia Pragmtica, incide no empobrecimento que ela introduz na reflexo geogrfica.

A Geografia Tradicional, em funo da prtica da observao direta (da pesquisa de campo), concebia o espao em sua riqueza (em sua complexidade). A Geografia Pragmtica, ao romper com estes procedimentos, simplifica arbitrariamente o universo da anlise geogrfica, torna-o mais abstrato, mais distante do realmente existente. Seus autores empobrecem a Geografia, ao conceber as mltiplas relaes entre os elementos da paisagem, com relaes matemticas, meramente quantitativas. Empobrecem a Geografia, ao conceber a superfcie da Terra (para o pensamento tradicional a morada do homem ou o teatro da Histria), como um espao abstrato de fluxos, ou uma superfcie isotrpica, sob a qual se inclina o planejador, e assim a desistoricizam e a desumanizam. Empobrecem a Geografia ao conceber a regio (no pensamento tradicional o fruto de um processo histrico) como a regio-plano, a rea de interveno, cuja dinmica dada pela ao do planejador. H, assim, um empobrecimento, advindo de um anti-historicismo, comum a todas as propostas da Geografia Tradicional. E, vinculado a este, um triunfo do formalismo, das teorizaes genricas e vazias, muito mais distantes da realidade do que aquelas teorias tradicionais. Desta forma, a concepo do espao da Geografia Tradicional era mais rica, possua maior grau de concretude, maior correspondncia ao real. esse o sentido do empobrecimento aludido, que vem acompanhado de uma sofisticao tcnica e lingstica. Apresenta-se um discurso, na essncia mais pobre, com uma linguagem mais rica e mais elaborada. Porm a sofisticao instrumental veicula um contedo mais simplista. Este o teor das crticas, ao nvel terico, s propostas pragmticas. Outras poderiam ser levantadas, como a do fracionamento do objeto, em que esta proposta incorre. A progressiva especializao dos estudos, dada pela finalidade utilitria e pelas exigncias do trabalho aplicado, leva perda total de qualquer perspectiva, quanto unidade do universo da anlise geogrfica. Entretanto, esta questo englobada pela anterior, sendo mais uma manifestao do empobrecimento contido na Geografia Pragmtica. Em suma, esta uma das vertentes do movimento de renovao, do pensamento geogrfico. Aquela que engaja a produo dessa disciplina no projeto da manuteno da realidade existente, sendo assim a vertente conservadora. O saldo da Geografia Pragmtica um desenvolvimento tcnico, minimizado frente ao empobrecimento real da anlise por ela empreendida. As vrias correntes da Geografia Pragmtica representam uma das opes postas para quem faz Geografia na atualidade. Sua aceitao decorrer do posicionamento social do gegrafo, sendo assim um ato poltico, uma opo de classe. Captulo 11 A Geografia Crtica A outra vertente, do movimento de renovao do pensamento geogrfico, agrupa aquele conjunto de propostas que se pode denominar Geografia Crtica. Esta denominao advm de uma postura crtica radical, frente Geografia existente (seja a Tradicional ou a Pragmtica), a qual ser levada ao nvel de ruptura com o pensamento anterior. Porm, o designativo de crtica diz respeito, principalmente, a uma postura frente realidade, frente ordem constituda. So os autores que se posicionam por uma transformao da realidade social, pensando o seu saber como uma arma desse processo. So, assim, os que assumem o contedo poltico de conhecimento cientfico, propondo uma Geografia militante, que lute por uma sociedade mais justa. So os que pensam a anlise geogrfica como um instrumento de libertao do homem. Os autores da Geografia Crtica vo fazer uma avaliao profunda das razes da

crise: so os que acham fundamental evidenci-la. Vo alm de um questionamento acadmico do pensamento tradicional, buscando as suas razes sociais. Ao nvel acadmico, criticam o empirismo exacerbado da Geografia Tradicional, que manteve suas anlises presas ao mundo das aparncias, e todas as outras decorrncias da fundamentao positivista (a busca de um objeto autonomizado, a idia absoluta de lei, a no-diferenciao das qualidades distintas dos fenmenos humanos etc.). Entretanto, vo alm, criticando a estrutura acadmica, que possibilitou a repetio dos equvocos: o mandarinato, o apego s velhas teorias, o cerceamento da criatividade dos pesquisadores, o isolamento dos gegrafos, a m formao filosfica etc. E, mais ainda, a despolitizao ideolgica do discurso geogrfico, que afastava do mbito dessa disciplina a discusso das questes sociais. Assim, ao nvel da crtica de contedo interno da Geografia, no deixam pedra sobre pedra. A vanguarda desse processo crtico renovador vai ainda mais alm, apontando o contedo de classe da Geografia Tradicional. Seus autores mostram as vinculaes entre as teorias geogrficas e o imperialismo, a idia de progresso veiculando sempre uma apologia da expanso. Mostram o trabalho dos gegrafos, como articulado s razes do Estado. Desmistificam a pseudo-objetividade desse processo, especificando como o discurso geogrfico escamoteou as contradies sociais. Atingem assim seu carter ideolgico, que via a organizao do espao como harmnica; via a relao homem-natureza, numa tica que acobertava as relaes entre os homens; via a populao de um dado territrio, como um todo homogneo, sem atentar para a sua diviso em classes. Enfim, os gegrafos crticos apontaram a relao entre a Geografia e a superestrutura da dominao de classe, na sociedade capitalista. Desvendaram as mscaras sociais a contidas, pondo luz os compromissos sociais do discurso geogrfico, seu carter classista. As razes da crise foram buscadas fora da Geografia. O autor que formulou a crtica mais radical da Geografia Tradicional foi, sem dvida, Yves Lacoste, em seu livro A Geografia serve, antes de mais nada, para fazer a guerra. Lacoste argumenta que o saber geogrfico manifesta-se em dois planos: a Geografia dos Estados-Maiores e a Geografia dos Professores. Para ele, a primeira sempre existiu ligada prpria prtica do poder. Todo conquistador (Alexandre, Csar ou Napoleo) sempre teve um projeto com relao ao espao, tambm os Estados e, mais modernamente, a direo das grandes empresas monopolistas. Essa Geografia seria feita, na prtica, ao se estabelecer estratgias de ao no domnio da superfcie terrestre, acontecendo, entretanto, que dificilmente esta teorizao explicitada. Porm, sempre existe vinculada gesto do poder. A Geografia dos Professores seria a que foi aqui denominada de tradicional. Esta, para Lacoste, tem uma dupla funo: Em primeiro lugar, mascarar a existncia da Geografia dos Estados-Maiores, apresentando o conhecimento geogrfico como um saber intil; assim, mascarar o valor estratgico de saber pensar o espao, tornando-o desinteressante, para a maioria das pessoas. Em segundo lugar, a Geografia dos Professores serve para levantar, de uma forma camuflada, dados para a Geografia dos Estados-Maiores, e, assim, fornecer informaes precisas, sobre os variados lugares da Terra, sem gerar suspeita, pois tratar-se-ia de um conhecimento eminentemente apoltico, e, ainda mais, intil. Lacoste mostra esta relao entre os dois planos, discutindo o uso, pelo Departamento de Estado dos E.U.A., das ingnuas teses francesas, nos bombardeios do Vietn. V-se que a crtica de Lacoste bastante incisiva, colocando a Geografia como

instrumento de dominao da burguesia, dotado de alto potencial prtico e ideolgico, assim pondo a descoberto o seu carter de classe. Desta forma, o questionamento das teses tradicionais, efetuado pela Geografia Crtica, muito mais profundo. Incide nos compromissos sociais e nos posicionamentos polticos em jogo, e aponta para propostas de renovao, que implicam uma ruptura com a Geografia Tradicional, e, mais que isso, na construo de um conhecimento que lhe seja antagnico, de um discurso que a combata, de teorias que se contraponham s tradicionais. Da Lacoste definir seu trabalho como guerrilha epistemolgica. Esta a via revolucionria da renovao do pensamento geogrfico, que agrupa aqueles autores imbudos de uma perspectiva transformadora, que negam a ordem estabelecida, que vem seu trabalho como instrumento de denncia e com arma de combate; enfim, que propem a Geografia como mais um elemento na superao da ordem capitalista. A crtica radical do pensamento tradicional , dessa maneira, uma exigncia do tom das propostas de renovao efetuadas. Continuamos no livro de Lacoste, como exemplificao. Este autor admite que os detentores do poder (seja o Estado ou a grande empresa) sempre possuem uma viso integrada do espao, dada pela interveno articulada em vrios lugares. Por outro lado, o cidado comum tem uma viso fracionada do espao, pois s concebe os lugares abarcados por sua vivncia cotidiana, e s esporadicamente possui informaes (e mesmo assim truncadas) da realidade de outros lugares. O indivduo conhece sua rua, seu quarteiro, seu bairro, o local de seu trabalho, os locais de seu lazer, uma localidade visitada numas frias, talvez sua cidade; entretanto, mesmo essa conscincia se d de uma forma parcial. Duas pessoas podem viver na mesma cidade, concebendo-a de forma diferente, em funo de seus interesses e de usa rea de ao (um habitante da zona sul de So Paulo pode desconhecer totalmente o que se passa na periferia da zona leste). Por outro lado, o Estado tem uma viso integrada articulada do espao, pois age sobre todos os lugares, e isto se transforma numa arma a mais de dominao. Assim, argumenta Lacoste, necessrio construir uma viso integrada do espao, numa perspectiva popular, e socializar este saber, pois ele possui fundamental valor estratgico nos embates polticos. Diz explicitamente: necessrio saber pensar b. o espao, para saber nele se organizar, para saber nele combater. O propsito expresso por Lacoste define, de forma clara, os objetivos e a postura da Geografia Crtica. Esta assume inteiramente um contedo poltico explcito, que aparece de forma cabal na sua afirmao, a Geografia uma prtica social em relao superfcie terrestre, ou na de D. Harvey, a questo do espao no pode ser uma resposta filosfica para problemas filosficos, mas uma resposta calada na prtica social; aparece, ainda, na afirmao de M. Santos, o espao a morada do homem, mas pode ser tambm sua priso. V-se que a renovao geogrfica passa a ser pensada, em termos de teoria e prtica, como uma prxis revolucionria, naquele sentido de que no basta explicar o mundo, pois cumpre transform-lo. V-se a distncia alcanada por esta posio, em relao renovao empreendida pela Geografia Pragmtica. A Geografia Crtica tem suas razes na ala mais progressista da Geografia Regional francesa. A figura de Jean Dresch aparece, no seio desse movimento, como um exemplo nico de afirmao de um discurso poltico crtico; suas teorias foram j uma antecipao (Dresch escreve suas obras nas dcadas de 30 e 40). Esta ala da Geografia Regional vai progressivamente se inteirando do papel dos processos econmicos e sociais, no

direcionamento da organizao do espao. Assim, abre uma discusso mais poltica na anlise geogrfica. Tal abertura embasou-se na crescente importncia do elemento humano na Geografia francesa, que aparece: na diferenciao entre meio e meio geogrfico, na sujeio da Geografia Fsica Humana, e na idia da regio como produto histrico (e sua valorizao como objeto primordial). Assim, a Geografia Regional francesa aproximou-se da Histria e da Economia. no bojo desse processo que germinam as primeiras manifestaes de um pensamento geogrfico crtico, ao se introduzir na anlise regional novos elementos. A primeira manifestao clara dessa renovao crtica pode ser detectada na proposta da Geografia Ativa, nome de um livro (escrito por P. George, Y. Lacoste, B. Kayser e R. Guglielmo), que marcou toda uma gerao de gegrafos. A Geografia Ativa opunha-se Geografia Aplicada. Sua proposta era a de executar um tipo de anlise, que colocasse a descoberto as contradies do modo de produo capitalista, nos vrio squadros regionais. Ensejava assim uma Geografia de denncia de realidades espaciais injustas e contraditrias. Tratava-se de explicar as regies, mostrando no apenas suas formas e sua funcionalidade, mas tambm as contradies sociais a contidas: a misria, a subnutrio, as favelas, enfim as condies de vida de uma parcela da populao, que no aparecia nas anlises tradicionais de inspirao ecolgica. Esta proposta veiculava um ideal humanista e conseguia um peso poltico, em funo de sua potencialidade de constatao e divulgao da manifestao espacial de problemas sociais. Da a idia, desenvolvida por estes autores, do espao como base da vida social, e sua organizao como reflexo da atividade econmica. Entretanto, esta Geografia de denncia no rompia, em termos metodolgicos, com a anlise regional tradicional. Mantinha-se a tnica descritiva e empirista, apenas passavase a englobar no estudo tpicos por ela no abordados. Introduziam-se novos temas, mantendo os procedimentos gerais da anlise regional. Fazia-se uma descrio da vida regional, que no encobria as contradies existentes no espao analisado. Sendo a realidade injusta, sua mera descrio j adquiria um componente de oposio ordem instituda. Tal perspectiva aparece com clareza, por exemplo, em obras como a Geografia da Fome de Josu de Castro, ou a Geografia do Subdesenvolvimento de Y. Lacoste. Estes livros no iam alm da proposta regional, porm apresentavam realidades to contraditrias, que sua simples descrio adquiria uma fora considervel de denncia, fazendo da Geografia um instrumento de ao poltica. Estes estudos tiveram um papel significativo, pois abriram novos horizontes para os gegrafos, ao apontarem uma perspectiva de engajamento social, de atuao crtica. O autor que mais se destacou dentro desse movimento foi, sem dvida alguma, Pierre Geogrge. Seu grande mrito foi introduzir pioneiramente alguns conceitos marxistas na discusso geogrfica. Este autor vai tentar uma conciliao da metodologia da anlise regional com o instrumental conceitual do Materialismo Histrico. Assim, discute as relaes de produo, as relaes de trabalho, a ao do grande capital, as foras produtivas etc., em suas anlises regionais. P. Geogrge elabora uma extensa obra, constituda de ensaios, como Sociologia e Geografia; manuais, como Geografia Econmica; e estudos concretos, tanto monogrficos, como Geografia da U.R.S.S. ou Europa Central, quanto sintticos, como A ao do homem ou Panorama do mundo atual. As colocaes desse autor ainda esto espera de uma interpretao mais

minuciosa. A Geografia de denncia no realizou por inteiro a crtica da Geografia Tradicional, apesar de politizar o discurso geogrfico. Por esta razo, ela se mostrou problemtica, sem que isso atentasse sua importncia e eficcia poltica. Se, por um lado, criava uma perspectiva de militncia para os gegrafos conscientes, por outro no resolvia a contento as questes internas dessa disciplina, pois colocava a explicao das realidades estudadas fora do mbito da Geografia, ficando esta como um levantamento dos lugares, um estudo da projeo do modo de produo no espao terrestre. Assim, limitava-se a um estudo das aparncias, sem possibilidade de indagar a respeito da essncia dos problemas. A manuteno da tica empirista vedava a anlise dos processos essenciais e a explicao era sempre externa Geografia. Poder-se-ia dizer que estes autores tinham uma tica de esquerda, porm instrumentalizada numa epistemologia positivista. Da, sua posterior superao. A Geografia Crtica tambm se desenvolveu bastante a partir dos estudos temticos, notadamente aqueles dedicados ao conhecimento das cidades (que no devem ser confundidos com a Geografia Urbana tradicional). Aqui, foi particularmente importante a contribuio dada por autores no-gegrafos. O contato com teorias extra-geogrficas foi bastante benfico; basta pensar na influncia de um socilogo, como M. Castels, ou de um filsofo, como H. Lefebvre; o primeiro atravs de seu livro j clssico A questo urbana, o segundo atravs de obras como A produo do espao e Espao e Poltica. A influncia de urbanistas, como J. Lojikne ou M. Folin, tambm sensvel. No rol das influncias extrageogrficas, o nome de M. Foucault deve ser mencionado, por suas colocaes sobre a relao entre o espao e o poder, contidas em Microfsica do Poder. Na verdade, a Geografia Crtica abre para um leque bastante amplo de influncias externas. Afinal, romper o isolamento do gegrafo tambm uma de suas metas. Entre estes trabalhos temticos, que enfocam o urbano, um destaque deve ser dado para a figura de David Harvey. Este autor esteve na vanguarda do neopositivismo da reflexo geogrfica; depois rompeu radicalmente com a perspectiva pragmtica, escrevendo uma obra que traduz uma profunda autocrtica: A justia social e a cidade. Neste livro, faz a crtica das teorias liberais sobre a cidade, e assume uma postura socialista. Realiza ento uma leitura das colocaes marxistas, tentando empregar a teoria da renda fundiria na anlise da valorizao do espao urbano. Analisa o uso do solo, um tema clssico da Geografia, luz das categorias do valor-de-uso e do valor-de-troca. Nessa reflexo, adianta bastante as formulaes a respeito de uma dialtica do espao, e chega a algumas concepes interessantes, como, por exemplo, a de ver as formas espaciais enquanto processos sociais no sentido de que os processos sociais so espaciais. Trabalhando com uma concepo mais ampla, isto , numa escala mais abrangente do que a do fenmeno urbano, vrios autores vm realizando uma discusso crtica a respeito do territrio. Assim, enfocam a expanso espacial das relaes capitalistas de produo, as formas espaciais e os fluxos gerados, a organizao do espao implementada por este modo de produo, enfim, a lgica do capital na apropriao e ordenao dos lugares. Dentro desta perspectiva, podem-se destacar as formulaes de A. Lipietz, que escreveu uma obra intitulada O capital e seu espao; de F. Indovina e D. Calabi, que escreveram um sugestivo artigo sobre o uso capitalista do territrio, e do mesmo F. Indovina, autor do interessante trabalho Capital e Territrio. Em todos estes trabalhos, tenta-se entender a essncia da organizao do espao terrestre no modo de produo

capitalista. Com tal finalidade, retoma-se a discusso de questes como a relao entre a sociedade e o solo, o Estado e o territrio e os recursos e a atividade econmica. Estas questes so integradas num contexto de discusso, informado pela Economia Poltica e orientado pelo legado terico de Marx. Os resultados da oriundos so bastante sugestivos e estimulantes. V-se que os caminhos buscados pelas vrias propostas da Geografia Crtica so numerosos, diferentes, e todos igualmente importantes. Caberia ainda mencionar obras significativas, que exemplificam este esforo: algumas abordando pontos especificamente metodolgicos, como Geografia e Ideologia de J. Anderson, ou Geografia Pragmtica, como Geografia e Tecnoburocracia de Melhem Adas. H de se destacar o papel das revistas Herodote e Antpoda, na veiculao desta bibliografia crtica. Alguns eventos, como o congresso organizado pelo Instituto Gramsci, versando sobre o tema Homem, natureza e sociedade: ecologia e relaes sociais tambm se articulam com este esforo renovador. Enfim, h muito sendo feito, e mais ainda por se fazer. Em termos de uma concepo mais global de Geografia, cabe uma exposio mais minuciosa da proposta de Milton Santos, apresentada em seu livro Por uma Geografia nova. Esta obra expressa uma tentativa sinttica de outros trabalhos desse autor, representando uma proposta geral para o estudo geogrfico assim um livro de claro contedo normativo. Neste trabalho, depois de avaliar criticamente a Geografia Tradicional, a crise do pensamento geogrfico e as principais propostas de renovao, efetivadas pela Geografia Pragmtica, M. Santos passa a expor sua concepo do objeto geogrfico. Tenta dar uma resposta para a questo primordial desse volume: o que a Geografia. Ou, melhor, como deve ser a anlise do gegrafo. Cabe apresentar mais detalhadamente esta proposta, que uma das mais amplas e substantivas empreendidas pela Geografia Crtica. Milton Santos argumenta que necessrio discutir o espao social, e ver a produo do espao como o objeto. Este espao social ou humano histrico, obra do trabalho, morada do homem. assim uma realidade e uma categoria de compreenso da realidade. Toda sua proposta ser ento uma tentativa de apreend-lo, de como estud-lo. Diz que se deve ver o espao como um campo de fora, cuja energia a dinmica social. Que ele um fato social, um produto da ao humana, uma natureza socializada, que pode ser explicvel pela produo. Afirma, entretanto, que o espao tambm um fator, pois uma acumulao de trabalho, uma incorporao de capital na superfcie terrestre, que cria formas durveis, as quais denomina rugosidades. Estas criam imposies sobre a ao presente da sociedade; so uma inrcia dinmica tempo incorporado na paisagem e duram mais que o processo que as criou. So assim uma herana espacial, que influi no presente. Por esta razo, o espao tambm uma instncia, no sentido de ser uma estrutura fixa e, como tal, uma determinao que atua no movimento da totalidade social. As formas espaciais so resultados de processos passados, mas so tambm condies para processos futuros. As velhas formas so continuamente revivificadas pela produo presente, que as articula em sua lgica. Caberia, antes de mais nada, entender como se d este movimento. Milton Santos argumenta que toda atividade produtiva dos homens implica numa ao sobre a superfcie terrestre, numa criao de novas formas, de tal modo que produzir produzir espao. Afirma que a organizao do espao determinada pela tecnologia, pela cultura e pela organizao social da sociedade, que a empreendem. Na sociedade capitalista, a organizao espacial imposta pelo ritmo de acumulao. Na verdade, esta

representa uma dotao diferencial de instrumentos de trabalho, na superfcie do planeta, uma fixao de capital no espao, obedecendo a uma distribuio desigual e combinada. Diz que, desta forma, os lugares manifestam uma combinao de capital, trabalho, tecnologia e trabalho morto, expresso nas rugosidades. O autor diz ainda que a unidade de anlise do gegrafo deve ser o Estado Nacional, pois, s levando em conta esta escala, pode-se compreender os vrios lugares contidos em seu territrio. O Estado o agente de transformao, de difuso e de dotao. o intermedirio entre as foras internas e externas. Assim, no passivo; ao contrrio, orienta os estmulos e o grande criador das rugosidades. O Estado manifesta o modo de produo, nas vrias pores da Terra e por este determinado; logo, passa a sua lgica ao estabelecer e dirigir a ordem espacial. Tendo estabelecido estes argumentos, M. Santos avana sua proposta. Coloca que as diferenas dos lugares so naturais e histricas, e que a variao da organizao do espao fruto de uma acumulao desigual de tempo. Essa organizao uma combinao de variveis, resduos vivificados pelo tempo presente, unificados num movimento geral pelo Estado. Assim, uma articulao de elementos naturais e processos histricos, de passado e presente, variveis assincrnicas funcionando sincronicamente. Desta forma, h um contnuo processo de modernizao em curso, que no atinge todos os lugares ao mesmo tempo, que estimulado pelo Estado, e que obedece lgica do capital e no aos interesses do homem (manifestando-se ento como uma modernizao maldosa). Tal processo define os usos do solo, a apropriao da natureza, as relaes entre os lugares, enfim a organizao do espao. Seu trao geral a desigualdade, pois a histria do capital seletiva, elege reas, estabelece uma diviso territorial do trabalho, impe uma hierarquizao dos lugares, pela dotao diferenciada de equipamentos. tal processo que deve ser objeto de preocupao dos gegrafos, que o analisaro, em cada manifestao concreta, tendo em vista uma Geografia mais generosa e vendo o espao como um lugar de luta. Esta , em termos bem resumidos, a proposta de Milton Santos, uma das mais amplas e acabadas da Geografia Crtica. H de se ressaltar que este autor j a substantivou, em alguns pontos mais especficos, como na anlise da organizao interna das cidades, e seu papel na organizao regional. Tais estudos encontram-se expostos em vrios artigos e em livros, como O espao dividido, As cidades do Terceiro Mundo, Pobreza urbana e Geografia e Sociedade. As formulaes de Milton Santos representam uma das propostas da Geografia Crtica, exemplificando bem a postura poltica e o posicionamento social que a caracterizam. Entretanto, a proposta de M. Santos uma das perspectivas, convivendo, no seio da Geografia Crtica, com outras, que lhe so diferenciadas e mesmo antagnicas em alguns pontos. Isto coloca uma questo central,a da dialtica entre unidade e diversidade, no interior do pensamento geogrfico crtico. Pode-se dizer que a Geografia Crtica uma frente, onde obedecendo a objetivos e princpios comuns, convivem propostas dspares. Assim, no se trata de um conjunto monoltico, mas, ao contrrio, de um agrupamento de perspectivas diferenciadas. A unidade da Geografia Crtica manifesta-se na postura de oposio a uma realidade social e espacial contraditria e injusta, fazendo-se do conhecimento geogrfico uma arma de combate situao existente. uma unidade de propsitos dada pelo posicionamento social, pela concepo de cincia como momento da prxis, por uma aceitao plena e explcita do contedo poltico do discurso geogrfico. Enfim, unitrios objetivam-se atravs de

fundamentos metodolgicos diversificados. Da, advm uma grande diversidade metodolgica, no mbito da Geografia Crtica. Esta apresenta um mosaico de orientaes metodolgicas, bastante variado: estruturalistas, existencialistas, analticos, marxistas (em suas vrias nuances), eclticos etc. Aqui a unidade se esvanece, mantendo-se, como nico trao comum, o discurso crtico. So buscados, para fundamentar as propostas efetuadas, autores bastante dspares: Adorno, Foucault, Mao Tse-Tung, Lefort, Godelier, Barthes, Lnin, Sartre, entre outros. V-se que a gama de orientaes abarcada realmente ampla. Assim, h uma unidade tica, substantivada numa diversidade epistemolgica. Esta diversidade em certo sentido benfica, pois estimula o debate, gera polmicas e faz avanar as colocaes. Onde h discusso h vida, onde h debate aflora o pensamento crtico, onde h polmica h espao para o novo, para a criao. Por isso, a Geografia na atualidade estimula a reflexo; a queda das verdades fossilizadas age nesse sentido. Buscam-se novos caminhos, questionam-se velhas concepes, tentam-se novas frmulas. Existe um enorme horizonte pela frente, na elaborao dessa Geografia nova, resta muito trabalho por fazer. Assim, a Geografia Crtica um desafio, e uma promessa. Finalizando, pode-se dizer que o movimento de renovao, atualmente em curso na Geografia, com suas duas vertentes, reproduz, ao nvel desse campo especfico do conhecimento, o embate ideolgico contemporneo reflexo, no plano da cincia, da luta de classes na sociedade capitalista. Os gegrafos crticos, em suas diferenciadas orientaes, assumem a perspectiva popular, a da transformao da ordem social. Buscam uma Geografia mais generosa e um espao mais justo, que seja organizado em funo dos interesses dos homens. Palavras finais O pensamento geogrfico vivencia na atualidade um amplo processo de renovao. Rompese com as descries ridas, com as exaustivas enumeraes, enfim com aquele sentimento de inutilidade que se tem ao decorar todos os afluentes da margem esquerda do rio Amazonas. Este movimento abrange novas perspectivas para o gegrafo. Alguns diro que a Geografia est em crise. Porm, como j afirmou um combativo companheiro: viva a crise. Pois esta enseja uma reviso crtica do que tem sido esta disciplina. Entretanto, a crtica, para ser conseqente a levar a um resultado socialmente superior, necessita do conhecimento do passado e do equacionamento claro do presente. Caso contrrio, camos no risco de substituir uma Geografia positivista por uma Sociologia espacial tambm positivista; ou, pior, liquidar a problemtica geogrfica substituindo-a por chaves pseudorevolucionrios. Este movimento de renovao j se manifesta hoje no Brasil. Sua introduo se deu pela vertente da Geografia Pragmtica, com as benesses do Estado e no bojo do clima de total falta de liberdade de expresso e discusso. Da a defesa da Geografia Tradicional ter aparecido em alguns momentos como elemento de resistncia democrtica ao nvel dessa disciplina. Houve um momento, em meados da dcada passada, em que se teve a sensao de que havia um consenso em torno da proposta neo-positivista, tal o monoplio da Geografia Quantitativa. Felizmente, era uma sensao falsa, pois foi aumentando o nmero de vozes contrrias a esta Geografia, aqui umbilicalmente ligada a um modelo econmico e poltico anti-social. Do desafinar o coro dos contentes passou-se elaborao de uma alternativa, na medida em que se abriam os espaos para a discusso e mobilizao social

(num processo em que a anistia, trazendo de volta nomes como o de Milton Santos, jogou um papel considervel). aqui que nos encontramos hoje, na busca de uma proposta alimentada por um ideal humanista. esta busca que animou a execuo do presente livro. Pois a construo de uma Geografia centrada na tica do trabalho, que se contraponha aos interesses do capital e seja um instrumento de libertao do brasileiro, no poder ser uma ao de poucos. Temos um longo caminho pela frente, a lua pequenina, e a caminhada perigosa.