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Comunicacin y lenguaje Conceptos bsicos sobre la comunicacin y el lenguaje.

Adquisicin y desarrollo de la comunicacin y el lenguaje y su relacin con el desarrollo del pensamiento, social y afectivo. Esquema: 1. Introduccin 2. Conceptos bsicos sobre la comunicacin y el lenguaje. 2.1. Caractersticas generales 2.2. Funciones del lenguaje 2.3. Dimensiones y componentes del lenguaje 3. Adquisicin y desarrollo de la comunicacin y del lenguaje y su relacin con el desarrollo del pensamiento, social y afectivo. 3.1. Adquisicin y desarrollo de la comunicacin y del lenguaje 3.2. Desarrollo de la comunicacin y del lenguaje y desarrollo cognitivo 3.3. Desarrollo de la comunicacin y del lenguaje y desarrollo social y afectivo 4. Conclusiones. 5. Referencias bibliogrficas y documentales. 1. INTRODUCCIN. La comunicacin humana y el lenguaje, como parte de la misma, constituyen un fenmeno de enorme complejidad, tai como se puede observar si tenemos en cuenta las distintas disciplinas que se encargan de su estudio y anlisis, tales como la Anatoma, la Fisiologa, la Neurologa, la Psicolingstica, la Filologa, la Psicologa, la Logopedia, etc. Adems, dentro de estas disciplinas es posible, asimismo, encontrarnos con perspectivas tericas y prcticas muy diferentes, tal como ocurre en la Psicolingstica, donde podemos ver modelos explicativos del lenguaje tan diferentes como son los que nos ofrecen el conductismo y la Psicolingstica generativa de Chomsky, por sealar uno de los ejemplos antagnicos ms conocidos. Otra perspectiva distinta sobre el lenguaje y su relacin con el desarrollo cognitivo del ser humano nos la ofrece Vygotski. Para este autor la funcin primaria del lenguaje es la comunicacin, el intercambio social, constituyendo un instrumento regulador y controlador de los intercambios comunicativos. Aunque este autor destaca la comunicacin como la funcin principal del lenguaje, tambin seala otra serie de funciones bsicas del mismo. As, a partir de la interaccin social y del lenguaje el ser humano desarrolla las funciones psicolgicas superiores; en una primera instancia de forma 1

interpsicolgica, para posteriormente, despus del correspondiente proceso de reflexin, de una forma intrapsicolgica, asentando y profundizando el desarrollo de dichas funciones. Todo esto lo explica a partir de su conocida "Ley de la doble formacin de los procesos psicolgicos superiores". Desde el modelo explicativo de Vygotski se desprenden la interaccin entre lenguaje y pensamiento, siendo fundamental la interaccin social y, dentro de ella, la comunicacin por medio del lenguaje para el desarrollo cognitivo del sujeto. A mediados de la dcada de 1970 surgi una nueva perspectiva en el estudio del lenguaje, teniendo amplia repercusin posterior. Dicha orientacin, que parti tanto desde la Filosofa del lenguaje como desde la Lingstica, acentuaba los aspectos comunicativos del lenguaje. ste era considerado como un instrumento privilegiado para la regulacin y el control de los intercambios sociales. As, segn este modelo explicativo, las descripciones lingsticas no pueden limitarse a analizar el sistema independientemente de los sujetos concretos que lo usan y del contexto en el que lo hacen. Aprender a hablar implica el conocimiento de reglas fonolgicas, sintcticas y semnticas, pero tambin supone el conocimiento sobre cmo usarlas. De esta forma, la pragmtica se incorpor a las investigaciones sobre el lenguaje. Esta perspectiva destaca que si el lenguaje es comunicacin, su uso comporta una determinada intencin. Aprender a hablar supone tambin aprender a anunciar la intencin y aprender a compartir un tema con un interlocutor y comentar sobre l. Desde este modelo se destacan los aspectos instrumentales del lenguaje, de tal manera que aunque se conozcan bien las reglas de funcionamiento del mismo, si no se sabe cmo se utilizan, resulta prcticamente imposible su uso. Es decir, este modelo explicativo aade a los prerrequisitos cognitivos, los prerrequisitos comunicativos. De ah la importancia que para el desarrollo del lenguaje tiene el entorno social que rodea al nio. El componente pragmtico del sistema lingstico analiza el lenguaje en su mbito contextual, referencia fundamental para entender su funcionamiento, adquisicin y desarrollo. Otros autores definen la comunicacin como la capacidad de realizar conductas intencionadas y significativas, capaces de interactuar con otras ajenas (Sern y Aguilar, 1992). Para estos autores, un acto comunicativo es cualquier accin dirigida a un receptor y que ste pueda interpretar y actuar en consecuencia. La capacidad de comunicacin no es exclusiva de los seres humanos, ya que tambin se ha comprobado que existe comunicacin entre los animales, tanto a nivel de signos sonoros como visuales, olfativos y tctiles, entre otros. Sin embargo, el lenguaje s constituye un aspecto caracterstico y especifico del ser humano, adems del pensamiento conceptual, estando ambos estrechamente relacionados. En este contexto podemos retomar el anlisis que realiz Aristteles, al destacar que el hombre es el nico animal que posee el lenguaje y con l, la razn. La comunicacin humana se puede desarrollar a travs de cualquiera de nuestros sentidos. El habla y el lenguaje constituyen nicamente una parte de la comunicacin. Existen otros elementos en la comunicacin que forma parte esencial de la misma: los aspectos metalingsticos, paralingsticos y los no estrictamente lingsticos pueden provocar el cambio del significado de un mensaje; adems de implicar la intervencin de elementos afectivos y/o emocionales que se expresan de las formas ms diversas. Sirvan como ejemplos los acentos en determinados lugares de las palabras, determinadas entonaciones o pausas, los gestos corporales, las expresiones faciales, la velocidad o intensidad de expresin, el contacto visual, la repeticin de ciertos gestos o expresiones, etc. No obstante, se puede afirmar que el principal medio de comunicacin humana es el verbal / auditivo, es decir; el lenguaje. El lenguaje tiene dos fines bsicos: por un lado, ser un medio de comunicacin y, por otro lado, servir de instrumento cognitivo, teniendo una relacin estrecha con el pensamiento (Gallardo y Gallego, 1995). Si analizamos la literatura sobre el tema, podemos observar que existen numerosas y diversas definiciones 2

sobre el lenguaje, una muestra ms de la complejidad del mismo: Rondal (1991) lo define como una funcin compleja que permite expresar y percibir estados afectivos, conceptos, ideas, a travs de signos acsticos o grficos. Coseriu (1964) destaca que el lenguaje est fundado en la asociacin arbitraria de un significado (contenido semntico) y un significante (imagen acstica). Esto supone que para poder establecer la comunicacin es preciso que hablante y oyente acepten los mismos smbolos para los mismos objetos y que la combinacin de los mismos se efecte segn una determinadas reglas; es decir, deben aceptar una norma preestablecida. Crystal (1983) subraya que para que la comunicacin pueda producirse es necesaria la existencia de un emisor, un receptor, un mensaje y un acuerdo entre los interlocutores respecto a la utilizacin de un cdigo. Segn este autor, toda actividad comunicativa conlleva los siguientes pasos o fases: Fuente de informacin: ser humano Proceso de codificacin: elaboracin del mensaje Produccin: publicidad de la seal codificada Transmisin: envo de la seal Recepcin: la seal es recibida Descodificacin: desciframiento del mensaje Destino: descodificado el mensaje, se registra su significado Siguiendo este anlisis, es fundamental tener siempre presente que la comprensin del lenguaje como medio de comunicacin depende tambin del contexto determinado en el que se produzca, ya que todo mensaje se produce en un entorno social concreto. Tal como se seal en la introduccin, una de las perspectivas ms amplia y diversificada sobre el lenguaje la podemos observar a partir de las aportaciones de la Psicolingstica o Psicologa del Lenguaje, ciencia que viene marcada por las aportaciones de Noam Chomsky, quien revolucion dicho campo de estudio. Segn Chomsky, el lenguaje constituye la lnea de demarcacin entre los seres humanos y el resto de especies animales. Segn este autor, la Lingstica tiene como objeto establecer la descripcin del lenguaje humano, entendido como una capacidad exclusiva del ser humano, que permita posteriormente describir cada una de las lenguas conocidas. El objetivo de esta disciplina cientfica, segn Chomsky, consiste en descubrir los aspectos comunes de las distintas lenguas o, sus propios trminos, los "universales lingsticos". Chomsky destac dos nuevos aspectos del lenguaje que forman parte de su planteamiento revolucionario: por un lado, afirma que la capacidad humana para hablar esta genticamente determinada. La adquisicin del lenguaje es simplemente un proceso de despliegue de capacidades innatas, de modo que los nios aprenden a hablar de la misma forma como a los peces les surgen las escamas o a los pjaros les crecen las alas. Y, por otro lado, Chomsky relaciona los universales lingsticos con la sintaxis, de tal forma que las producciones lingsticas que realiza un hablante de una lengua concreta responden a su conocimiento sintctico. As, para el estudio de la adquisicin del lenguaje, desde esta perspectiva lo que se trata es de descubrir el conocimiento sintctico que subyace a las producciones infantiles en cada momento del desarrollo. No obstante, a partir de las investigaciones posteriores, se ha constatado que el conocimiento que tiene un 3

hablante de su lengua no es exclusivamente sintctico, sino tambin semntico. Esto supuso la introduccin del anlisis del significado en los estudios sobre la adquisicin del lenguaje, al constatarse que en toda produccin lingstica hay una relacin entre su forma y lo que significa. Es decir, la forma en que se unen y ordenan las mismas palabras determina un significado u otro. As, por ejemplo, no es lo mismo decir "Ana escucha a Maria" que "Maria escucha a Ana". Ello supone que para poder usar el lenguaje debe existir previamente o a la vez un cierto conocimiento de la realidad. En este contexto explicativo debemos hacer referencia a la figura de Piaget, uno de los principales representantes de la perspectiva que destaca los prerrequisitos cognitivos como condicin para la aparicin del lenguaje. Para este autor, la posibilidad de emplear y combinar las palabras responde a la aparicin de una capacidad previa, lo que l denomina la "funcin simblica". Esta capacidad la va construyendo el nio a lo largo del estadio del desarrollo cognitivo conocido como "estadio sensomotor', siguiendo la terminologa de este psiclogo. Piaget, a diferencia de Chomsky, no considera al lenguaje como el aspecto ms especficamente humano; sino que es la capacidad cognitiva general lo que diferencia a los humanos de las dems especies animales, siendo el lenguaje una expresin de dicha capacidad cognitiva. Para Piaget, el lenguaje es un sistema simblico y, por tanto, arbitrario. Para poder utilizarlo, el ser humano debe previamente construir la capacidad para simbolizar. De todo ello es fcil deducir que para este autor el estudio del desarrollo de la capacidad simblica es anterior al lenguaje. Tanto para Chomsky como para Piaget el lenguaje constituye un sistema para representar la realidad y, por lo tanto, la explicacin de su dominio por parte de los nios comporta necesariamente la invocacin de capacidades, bien innatas, bien construidas, que permiten la representacin, tal como seala Vila (1992). Otra perspectiva distinta sobre el lenguaje y su relacin con el desarrollo cognitivo del ser humano nos la ofrece Vygotski. Para este autor la funcin primaria del lenguaje es la comunicacin, el intercambio social, constituyendo un instrumento regulador y controlador de los intercambios comunicativos. Aunque este autor destaca la comunicacin como la funcin principal del lenguaje, tambin seala otra serie de funciones bsicas del mismo. As, a partir de la interaccin social y del lenguaje el ser humano desarrolla las funciones psicolgicas superiores; en una primera instancia de forma interpsicolgica, para posteriormente, despus del correspondiente proceso de reflexin, de una forma intrasicolgica, asentando y profundizando el desarrollo de dichas funciones. Todo esto lo explica a partir de su conocida "Ley de la doble formacin de los procesos psicolgicos superiores". Desde el modelo explicativo de Vygotski se desprenden la interaccin entre lenguaje y pensamiento, siendo fundamental la interaccin social y, dentro de ella, la comunicacin por medio del lenguaje para el desarrollo cognitivo del sujeto. A mediados de la dcada de 1970 surgi una nueva perspectiva en el estudio del lenguaje, teniendo amplia repercusin posterior. Dicha orientacin, que parti tanto desde la Filosofa del lenguaje como desde la Lingstica, acentuaba los aspectos comunicativos del lenguaje. ste era considerado como un instrumento privilegiado para la regulacin y el control de los intercambios sociales. As, segn este modelo explicativo, las descripciones lingsticas no pueden limitarse a analizar el sistema independientemente de los sujetos concretos que lo usan y del contexto en el que lo hacen. Aprender a hablar implica el conocimiento de reglas fonolgicas, sintcticas y semnticas, pero tambin supone el conocimiento sobre cmo usarlas. De esta forma, la pragmtica se incorpor a las investigaciones sobre el lenguaje. Esta perspectiva destaca que si el lenguaje es comunicacin, su uso comporta una determinada intencin. Aprender a hablar supone tambin aprender a anunciar la intencin y aprender a compartir un tema con un interlocutor y comentar sobre l. Desde este modelo se destacan los aspectos instrumentales del lenguaje, de 4

tal manera que aunque se conozcan bien las reglas de funcionamiento del mismo, si no se sabe cmo se utilizan, resulta prcticamente imposible su uso. Es decir, este modelo explicativo aade a los prerrequisitos cognitivos, los prerrequisitos comunicativos. De ah la importancia que para el desarrollo del lenguaje tiene el entorno social que rodea al nio. El componente pragmtico del sistema lingstico analiza el lenguaje en su mbito contextual, referencia fundamental para entender su funcionamiento, adquisicin y desarrollo. 2.2. Funciones del lenguaje. La variedad de modelos tericos que explican el lenguaje, su funcionamiento, adquisicin y desarrollo deriva tambin en una gran diversidad de funciones, dependiendo del enfoque terico y del autor que sigamos. Veamos las aportaciones ms representativas relativas a este apartado del lenguaje: Halliday (1983) distingue las siguientes funciones: Funcin instrumental. Satisfaccin de necesidades. Funcin reguladora. El lenguaje como elemento de control del comportamiento. Funcin interactiva. Funcin social del lenguaje. Funcin personal. Relativa a la concepcin del lenguaje como un elemento de la propia individualidad. Funcin heurstica. El lenguaje como instrumento de conocimiento de la realidad. Funcin imaginativa. Tambin conocida como funcin creativa: el lenguaje como instrumento de recreacin, ms all del entorno real. Funcin informativa. El lenguaje como medio para el intercambio contino de informacin. A todas estas funciones, Jakobson (1972) aade la denominada "funcin metalingstica", que consiste en volver sobre el propio uso del lenguaje para explicarlo con referencia a un determinado cdigo. Otra clasificacin de las funciones del lenguaje es la que nos ofrece Als (1991): a) Funcin emotiva. Hace referencia a la comunicacin primera, antes de que el sujeto sepa captar el significado. Acta como un elemento catrtico o de control de la propia emotividad. Un ejemplo representativo es la expresin de dolor o de satisfaccin que experimenta el beb ante el tono de voz o ante la sonrisa de su madre o de cualquier otro adulto. b) Funcin ldica. Hace referencia a los inicios del lenguaje, vistos como un autntico juego: laleo, ecolalia, comienzo de la articulacin de sonidos. Posteriormente esta funcin seguir perdurando, en forma de trabalenguas, adivinanzas, refranes, acertijos, etc. Tambin est relacionada con el control afectivoemocional. c) Funcin apelativa. Consiste en dar nombre a las cosas. En las etapas iniciales se hace de una forma polivalente. d) Funcin verbal. El lenguaje entendido como expresin del pensamiento y como forma de relacionarse con el entorno fsico y social. e) Funcin simblica. Hace referencia a la representacin de la realidad mediante el propio lenguaje. De esta manera se produce el paso de lo concreto a lo abstracto, permitiendo el establecimiento de interacciones progresivamente ms complejas. 5

f) Funcin estructural. El lenguaje sirve tambin para dar forma a los diferentes contenidos mentales, as como para organizar y estructurar el pensamiento. g) Funcin socializadora. El lenguaje constituye un instrumento bsico para la insercin en los distintos entornos en los que se desenvuelve el nio: familiar, escolar, social. h) Funcin de hominizacin. A travs del lenguaje el ser humano puede realizarse como tal, distinguindose del resto de especies animales. i) Funcin metalingstica. El lenguaje como medio para acceder a la meditacin y a la reflexin. Constituye el nivel ms abstracto del desarrollo cognitivo. j) Funcin reguladora de la accin. A partir del lenguaje interior el ser humano puede dar solucin a los diferentes problemas con los que se enfrenta en su vida diaria. Por ltimo, recordemos que Vygotski (1977) destaca como funcin primaria del lenguaje la comunicacin, si bien tambin menciona que no es la nica. As, llega a sealar la funcin reguladora y de control de los intercambios comunicativos y de la propia conducta. 2.3. Dimensiones y componentes del lenguaje. Para realizar el anlisis de los distintos elementos que componen el lenguaje vamos a distinguir entre las siguientes dimensiones del lenguaje: forma, contenido y uso , que nos van a permitir describir los componentes del lenguaje, tal como sealan Gallardo y Gallego (1995). Atendiendo a la forma del lenguaje, que podemos distinguir son los siguientes componentes: a)Fonologa y Fontica. La definicin de Fonologa parte de la oposicin entre lengua habla, as como del concepto de signo lingstico de Saussure (1973). Mientras que el habla es una realizacin fsica, la lengua son realizaciones abstractas de valor supraindividual. La ciencia que estudia los sonidos (realizaciones fsicas) es la Fontica; mientras que la ciencia que estudia la forma y organizacin del significante es la Fonologa. La Fontica analiza los sonidos y la Fonologa analiza los fonemas, que son abstracciones. b) Sintaxis. Segn Hernanz y Brucart (1987), la funcin principal de la sintaxis consiste en combinar las piezas lxicas de una lengua con el fin de formar oraciones. Cada lengua desarrolla sus propias normas sintcticas, permitiendo a sus usuarios el intercambio en la comunicacin a travs del lenguaje. Si atendemos a la dimensin del contenido del lenguaje, el componente representativo es la Semntica, disciplina que forma parte de la Lingstica y que se encarga del estudio del significado de las palabras de una lengua. Dentro del componente semntico, el lxico puede ser considerado como el conjunto de las palabras de dicha lengua. Los componentes semnticos son valores distintivos que nos ayudan a analizar el significado de las palabras (Gallardo y Gallego, 1995) Estos componentes constituyen elementos tericos necesarios para el anlisis semntico de una lengua. El significado de una palabra est constituido por un complejo de componentes semnticos interrelacionados de forma lgica. En este sentido es importante tener en cuenta que las palabras cuyo significado ofrece ciertos rasgos en comn, forman lo que se denomina un campo semntico, que, a su vez, puede ser dividido en distintos subcampos.

Entre los fenmenos semnticos ms representativos cabe destacar la polisemia, la sinonimia y la homonimia. A partir de la dimensin del uso del lenguaje podemos analizar otro componente esencial del mismo: la Pragmtica. La forma y el contenido del lenguaje son insuficientes para explicar todas las dimensiones del mismo; por este motivo, el componente pragmtico analiza las situaciones en las que se usa el lenguaje para comunicarse: quin es quien habla y qu es lo que dice. Para realizar el anlisis del uso del lenguaje es necesario tener en cuenta los diversos aspectos extralingsticos, especialmente el contexto situacional. 3. ADQUISICIN y DESARROLLO DE LA COMUNICACIN y DEL LENGUAJE y SU RELACIN CON EL DESARROLLO DEL PENSAMIENTO, SOCIAL Y AFECTIVO. 3.1. Adquisicin y desarrollo de la comunicacin y del lenguaje. A nivel filogentico, la gran diferencia entre el ser humano y el resto de especies animales est en la capacidad para utilizar smbolos: el hombre es el nico capaz de producir y utilizar smbolos. Y esa capacidad no est relacionada exclusivamente con el desarrollo neurolgico, mucho ms complejo en el hombre, sino tambin en la interaccin social, que ha dado lugar a que el ser humano pueda elaborar un entorno cultural, que se convertir en su medio habitual. Cualquier cultura depende del sistema de smbolos establecido para mantener la comunicacin entre los individuos que forman parte de la misma; constituyendo la base para la transmisin de conocimientos adquiridos. En definitiva, sin el smbolo no habra cultura. La relacin principal entre la capacidad humana para la simbolizacin y el desarrollo del lenguaje, dentro del proceso de hominizacin, se deriva del hecho de que el lenguaje articulado es la forma ms importante de expresin simblica, si bien no es la nica que utiliza el ser humano, tal como sealan Gallardo y Gallego (1995). A travs del lenguaje articulado el hombre ha podido acumular y transmitir los conocimientos adquiridos, pasando de una generacin a otra. Es desde la perspectiva ontogentica desde donde se aborda la adquisicin y desarrollo de la comunicacin y el lenguaje en cada ser humano. Tal como ocurre con el estudio del lenguaje en cualquiera de sus distintos aspectos, tambin cada marco terico que sigamos va a ofrecernos un modelo explicativo distinto. No obstante, se admiten a nivel general una serie de datos explicativos, como por ejemplo que al nacer el ser humano dispone de una base neurolgica capaz de permitir la fonacin, as como el poder usar lxico y reglas semnticas. Asimismo, se admite, por parte de la mayora de especialistas, tal como sealan Gallardo y Gallego (1995), que la adquisicin y el desarrollo del lenguaje implica: Aprender a combinar fonemas, palabras y oraciones en secuencias comprensibles para los dems. Conocer y compartir los significados elaborados socioculturalmente por una determinada comunidad lingstica. Acceder al uso de las reglas gramaticales que estructuran convencionalmente las relaciones entre forma y funcin en el lenguaje. Asimismo, tal como destacan Sern y Aguilar (1992), al analizar el desarrollo del lenguaje es fundamental tener en cuenta tres aspectos bsicos: 1. Los aspecto formales: utilizacin correcta de los signos y su correcta estructuracin en unidades superiores. 2. Los aspectos semnticos: aquellos procesos a travs de los cuales las palabras van adquiriendo significado. 7

3. Los aspectos funcionales: uso del lenguaje con el propsito de conseguir adaptarse e interactuar progresivamente en su medio. Tambin podemos diferenciar, siguiendo a la mayora de los autores, dos grandes etapas en la adquisicin y desarrollo de la comunicacin y el lenguaje: la etapa de la comunicacin prelingstica y la etapa de la comunicacin lingstica. Veamos detenidamente cada una de ellas: a) Etapa de la comunicacin prelingstica. El beb desde los primeros momentos de su vida va progresivamente madurando las diferentes vas sensoriales. Adems, debemos tener en cuenta que desde que nace, el nio es un ser activo que busca constantemente estmulos y organiza progresivamente la informacin que va adquiriendo. A partir del establecimiento de los primeros vnculos afectivos, basados en la satisfaccin de sus necesidades primarias, el beb se enfrenta a una serie de rutinas comunicativas cargadas de intencionalidad y significado, capaces de ir modulando la conducta propia y la de los dems. Los adultos, al interactuar con el beb, tienden a adecuar sus conductas a las que observan en l, dando lugar a una interaccin comunicativa que se conoce con el nombre de "protoconversacin" (Vila, 1992). La realizacin de rutinas, de contactos afectivos, dan lugar al comienzo de una comunicacin basada en gestos, articulaciones, movimientos generalizados, etc. , en gran parte con un amplio sentido ldico. El nio, desde los primeros meses de vida se acostumbra a reaccionar ante determinados patrones visuales o auditivos, emitiendo diferentes respuestas que los adultos van interpretando; constituyendo la comunicacin no verbal de los primeros meses de vida. La posterior maduracin biolgica del beb le permitir incorporarse a nuevas situaciones interactivas, tales como las relacionadas con el sostenimiento mutuo de la mirada. En estos primeros meses de vida las interacciones comunicativas se caracterizan por una importante asimetra entre los participantes, debido a que son los adultos los que controlan y dirigen estos intercambios, adecuando sus conductas a las del beb; con el fin de que las conductas infantiles sean algo ms que simples respuestas biolgicas, para que puedan pasar a ser controladas por el propio nio, y, de esta forma, las pueda utilizar coma reguladoras de su conducta en relacin con los dems. El beb, poco a poco ira aprendiendo formas de comunicacin decticas con objeto de poder expresar sus deseos y que stos puedan ser interpretados por los adultos de forma adecuada. Durante los tres primeros meses de vida, segn destacados autores, como es el caso de Vila (1992), nos encontramos en el beb una habilidad comparable a la comunicacin. El beb inicia la comunicacin con el adulto: el desarrollo del lenguaje est estrechamente ligado al proceso de socializacin. En este sentido, no debemos olvidar que el lenguaje es un instrumento desarrollado por el ser humano con el fin de garantizar los intercambios sociales; es decir, est diseado para la comunicacin. A travs de la simbiosis afectiva que se establece entre el beb y sus cuidadores surgen los rudimentos de la conciencia. Esa simbiosis afectiva se va consolidando progresivamente, favorecida por la comunicacin inicial del beb con el adulto a travs de gestos, expresiones faciales, sonrisas, etc. De forma progresiva, el nio va respondiendo al habla de los adultos de manera ms definida, como lo demuestran acciones como volver la cabeza en la direccin en que oye hablar, la mirada busca a la persona que habla, etc. En este sentido, la contribucin al desarrollo de la figura de apego es bsica en esta etapa para la comunicacin, el desarrollo cognitivo, el desarrollo socioafectivo, etc. 8

Hacia los cuatro meses el beb comienza a diversificar su inters entre el mundo de los adultos y el mundo de los objetos, lo que produce cambios importantes en la interaccin nioadulto, ya que los objetos pasan tambin a formar parte de las actividades y de la interacciones sociales entre ambos. Entre los cuatro y los seis meses, la pareja adultobeb empieza a diversificar sus juegos: el centro de inters pasa de estar centrado en los propios cuerpos a dirigirse hacia temas externos. Las interacciones cada vez son ms complejas, lo que supone un progresivo dominio de las habilidades comunicativas por parte del nio. Hacia los seis meses el nio comienza a emitir sonidos voclicos y consonnticos cada vez ms diferenciados, que se enmarcan en emisiones de una slaba. Repite slabas con secuencias cada vez ms complejas. Es la etapa del balbuceo. Desde esta etapa, la lengua materna ya imprime su influencia en la actividad vocal del nio, tal como destacan Gallardo y Gallego (1995). Desde la perspectiva socioconstructivista, la etapa del balbuceo adquiere una funcin fundamental, ya que el nio se entrena en la articulacin del lenguaje con el fin de integrarse socialmente en la familia, para comunicarse con su madre y/o padre, para adaptarse al medio. Adems, el balbuceo representa toda una fuente de estimulacin, juego y diversin. El dominio de las habilidades comunicativas lo va adquiriendo el nio en el mbito de las relaciones individuales en situaciones muy variadas. As, entre los seis y los doce meses aparecen gestos culturalmente determinados, adems de gestos idiosincrsicos, relevantes nicamente para la pareja adultonio. Se produce tambin una diversificacin muy destacada de las expresiones faciales; y la mirada se convierte en uno de los procedimientos ms importantes del nio para regular sus intercambios comunicativos, tal como seala Vila (1992). El lenguaje del nio es, cada vez ms, un reflejo del lenguaje que se habla en su entorno inmediato, accediendo hacia los nueve o diez meses a la etapa de la ecolalia, referida a las emisiones verbales del nio que van dando ya cabida a los sonidos de la lengua que pronto empezar a hablar. Entre los 9 y los 18 meses, la mayora de los nios emiten las primeras palabras, indicando el inicio de la siguiente etapa en el desarrollo del lenguaje. b) Etapa de la comunicacin lingstica Podemos delimitar el inicio de esta nueva etapa, siguiendo a Sern y Aguilar (1992), en el momento en que el nio comienza a dar un significado permanente a determinados sonidos y a usarlos para designar determinados conceptos. Al principio de esta etapa el nio imita frecuentemente las palabras odas a los adultos, aunque su riqueza de vocabulario an es muy restringida. Inicialmente el nio utiliza una palabra para referirse a una serie de objetos y/o acontecimientos que son libremente asociados en su pensamiento. Es importante resaltar que entre el periodo prelingstico y el lingstico existe una continuidad funcional, de manera que las primeras palabras, en general, se insertan en situaciones interactivas cumpliendo las mismas funciones que los gestos a los que sustituyen (Vila, 1992). Durante esta etapa la comprensin del lenguaje del adulto progresa de manera muy rpida. En realidad, el lenguaje comprensivo va por delante del expresivo, ya que, aunque comprenden una cantidad aceptable de palabras, nicamente expresan las que significan objetos o acontecimientos que ellos pueden manipular. Adems, debemos tener en cuenta que los significados que los nios asignan a sus palabras son distintos a las de los adultos; de tal manera que podemos observar tres caractersticas en la asignacin de significados que realizan los nios, segn Sern y Aguilar (1992):

1. La concrecin restrictiva con que usan determinados vocablos. 2. La sobreextensin, lo que provoca que llamen con el mismo nombre a todos los objetos que se asemejen funcionalmente. 3. El uso de referentes prototpicos, formando el significado de las palabras con los ejemplos que ms caractersticas presentan dentro de una misma categora. Hacia los 18 meses el nio produce ya palabras completas con significado, palabras que adquieren el significado de palabrafrase, haciendo referencia al habla holofrstica. Tambin puede llegar a emitir frases de dos palabras, con una sintaxis propia, dando lugar al denominado "estilo telegrfico". Segn va utilizando la palabra o las dos palabras en contextos diferentes y va viendo aprobado su uso, el nio va generalizando su significado, comenzando a formar conceptos, aunque debemos tener en cuenta que inicialmente las palabras tienen slo un significado muy concreto, estando muy ligadas al contexto en el que se utilizan. La generalizacin se va a ir produciendo a partir del juego y de la interaccin en diversos contextos. La riqueza del vocabulario del nio comienza a aumentar considerablemente. A los veinte meses ya pasa de las 100 palabras, a los 24 meses llega a las 300 y a cerca de 1000 al llegar a los 3 aos. De los 3 a los 5 aos adquiere un notable desarrollo del vocabulario y de un gran nmero de partculas relacionantes, lo que le facilita la elaboracin lgica de su discurso. El nio aumenta su vocabulario a partir de la necesidad de nombrar la realidad que le rodea en los diferentes contextos en los que participa o a partir de la necesidad de expresar sus intenciones en dichos contextos. Estamos ante una fase de autntica explosin lingstica, coincidiendo con una importante fase de maduracin neurolgica. Al mismo tiempo, el nio cada vez comprende mejor el carcter instrumental del lenguaje. Dentro del desarrollo fonolgico, Sern y Aguilar (1992), distinguen dos caractersticas bsicas: el punto y el modo de articulacin. El punto de articulacin seala los rganos que intervienen y el punto de contacto. El modo de articulacin hace referencia a la forma de entrar en contacto (de forma explosiva, vibrando, fricando, etc.). Los sonidos que emite el nio van desde los gritos con los que expresa sus necesidades primarias, hasta las voces inarticuladas y articuladas. El desarrollo semntico o adquisicin del significado representa un complejo entramado de estudio, debido a que el nio adquiere las estructuras semnticas a partir de las sintcticas. Para el nio, el lxico y la semntica se dan unidos: se construye a partir de los nombres dados a objetos concretos y de su entorno, sin tener que guardar relacin con los significados de los adultos, tal como seala Nelson (1988). Segn Dore (1974), los aspectos funcionales son la base de la evolucin del lenguaje, destacando la interaccin constante entre forma y funcin. Sern y Aguilar (1992) destacan las siguientes funciones comunicativas bsicas: Funcin reguladora del lenguaje: el hablante se comunica y expresa deseos a realiza alguna accin. Funcin declarativa: mediante ella el hablante puede intercambiar la informacin. Funcin interrogativa o heurstica: el sujeto puede as investigar la realidad que le rodea, el conocimiento del mundo. En trminos generales puede afirmarse que hacia los 4 aos el lenguaje del nio est bien establecido, si bien an muestra desviaciones de la norma del lenguaje adulto. 3.2. Desarrollo de la comunicacin y del lenguaje y desarrollo cognitivo.

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Las relaciones entre el lenguaje y el pensamiento constituye uno de los ejes centrales de debate y de investigacin entre los distintos especialistas de estos campos de estudio, y de forma especial entre los psicolingstas, los psiclogos, los neurofisilogos, los lingistas y los filsofos. La caracterstica principal de los distintos modelos explicativos es la heterogeneidad de los mismos: mientras que para unos modelos destacan la primaca de lo lingstico sobre lo cognitivo, para otros es todo lo contrario; y, como no poda ser menos, para otros modelos lo importante es la interaccin entre ambos. Veamos las principales aportaciones de cada uno de estos modelos. a)Modelos que priman lo lingstico sobre lo cognitivo. Para estos modelos la adquisicin del lenguaje depende, bsicamente, de factores estrictamente lingsticos. Por lo tanto, el desarrollo cognitivo anterior a la adquisicin del lenguaje es escasamente determinante en la seleccin de las estructuras que marcan las diferentes y sucesivas etapas del desarrollo del lenguaje. Desde esta perspectiva terica, o bien se reconoce un desarrollo cognitivo diferente del desarrollo lingstico, o bien se subordina el desarrollo cognitivo al desarrollo lingstico desde el momento en que el sujeto adquiere el lenguaje. Segn los principales representantes de esta perspectiva terica (Wharf, 1955; Saussure, 1961; Chomsky, 1969; McNeill, 1970), el lenguaje es el primer dato que orienta toda la organizacin de nuestra percepcin y de nuestro pensamiento, determinando, asimismo, nuestra propia percepcin del mundo, tanto fsico como social. En definitiva, la lengua modela el pensamiento, segn esta corriente. b) Modelos que priman lo cognitivo sobre el lenguaje. Segn esta perspectiva terica, las funciones cognitivas prevalecen sobre el desarrollo lingstico, del que nicamente es un aspecto de la funcin simblica (aunque, eso s, el ms importante). El lenguaje, por s mismo, no produce el progreso cognitivo. Todo lo contrario: nicamente es utilizable en su plenitud cuando el sujeto ha desarrollado suficientemente sus capacidades cognitivas. Incluso en las etapas finales del desarrollo cognitivo, tal como seala uno de los autores ms representativos de este enfoque terico, Piaget, es una condicin necesaria, pero no suficiente. Este mismo autor siempre sostuvo la tesis de la primaca de lo cognitivo y de la subordinacin del lenguaje al pensamiento. El nio realiza imitaciones diferidas antes de la propia adquisicin del lenguaje, demostrando la emergencia de la funcin simblica. sta es un producto de la evolucin psicolgica del nio, y es la que permite la adquisicin del lenguaje, que no es sino un producto social, y que constituye la ejecucin ms elevada de la funcin simblica. El lenguaje, una vez adquirido, segn Piaget, va a servir para el desarrollo cognitivo. As, por ejemplo, en el estadio de las operaciones formales, el instrumento lingstico es necesario para la lgica de las proposiciones, pero no lo engendra. c) Modelo que consideran la interaccin entre lo cognitivo y lo lingstico. Segn este enfoque terico, desde que se adquiere el lenguaje, desarrollo cognitivo y desarrollo lingstico estn estrechamente unidos, por lo que es absurdo plantear la especificidad de uno u otro, tal como sostienen autores como Vygotski o Bruner. La evolucin del lenguaje sigue un claro paralelismo con la evolucin de lo cognitivo, siendo uno de los argumentos ms slidos para este enfoque terico. Segn Vygotski, el lenguaje surge primero como medio de comunicacin entre el nio y los dems, para despus convertirse en lenguaje interior que permite el desarrollo cognitivo a travs de la transformacin de las distintas funciones mentales (Ley de la doble formacin de los procesos psicolgicos superiores). Por su parte, Bruner concibe el lenguaje como un agente del desarrollo cognitivo, como el amplificador ms potente de las capacidades humanas; adems de constituir el agente fundamental en la transmisin cultural de dichas capacidades. Segn este autor, una vez que el nio ha alcanzado un determinado desarrollo cognitivo, el pensamiento se acomoda al lenguaje, posibilitando que lleguemos a niveles ms elevados de pensamiento. 3.3. Desarrollo de la comunicacin y del lenguaje y desarrollo social y afectivo. A travs de las sucesivas etapas del desarrollo del lenguaje, un factor fundamental va a ser el rol del adulto 11

(generalmente la madre o/y el padre) que establece un tipo especial de relacin con el nio desde su nacimiento. Esta relacin especial, denominada "apego" hace referencia al lazo afectivo que una persona establece entre ella misma y el otro, impulsndoles a estar juntos en el espacio y en el tiempo. Esta tendencia a permanecer juntos, tal como destaca Pardal (1995), les permite comunicarse y establecer un contacto fsico frecuente. Esta figura desarrolla respecto al beb unos comportamientos especficos que favorecen su desarrollo cognitivo y del lenguaje. Tanto durante la etapa prelingstica como durante la etapa lingstica la figura del apego desempea un papel fundamental en el desarrollo de la comunicacin y el lenguaje. El apego supone tambin la construccin de un modelo mental de la relacin con la(s) figura(s) de apego. Segn Ajuriaguerra (1977), la importancia de la afectividad deriva del hecho de ser considerada como el punto de inicio del desarrollo del lenguaje infantil. Adems, su carencia provoca que el nio no aprenda a hablar y que detenga su desarrollo normal. La imitacin, conducta que el nio estable, inicialmente, en su interaccin con la figura de apego, juega un papel preponderante en el desarrollo del lenguaje. Junto con la imitacin, el procedimiento de aprendizaje ms utilizado por el nio es el ensayoerror. En esta fase, el refuerzo social de la figura de apego va a ser determinante; adems de servir de modelo de manera constante. Este refuerzo social, afectivo, continuado, es una estrategia educativa universalmente utilizada por las figuras de apego. Para la adquisicin y el desarrollo del lenguaje, adems de los factores individuales (desarrollo neurolgico, motrico, sensorial, cognitivo, etc.); tambin es necesaria la comunicacin, la interaccin con el medio, con el entorno social. En este sentido, parece ampliamente demostrado que determinados ambientes familiares ofrecen mayores oportunidades que otros para el aprendizaje del lenguaje. As, Bernstein (1971, 1973} distingue entre "lenguaje restringido" (propio de ambientes familiares con escasa interaccin y escasos recursos culturales) y "lenguaje elaborado" (propio de las clases sociales mas favorecidas). 4. CONCLUSIONES. La complejidad que supone el estudio de la comunicacin y el lenguaje, su adquisicin y desarrollo, as como su relacin con el desarrollo del pensamiento, afectivo y social, se puede apreciar al comprobar la diversidad de enfoques tericos explicativos que aun hoy coexisten, determinando la orientacin que el especialista en audicin y lenguaje debe seguir, tanto en su tarea de evaluacin como de intervencin en alteraciones del lenguaje. A lo largo del tema hemos constatado cmo la comunicacin puede ser entendida como la capacidad para realizar conductas intencionadas y significativas, pudiendo as interactuar con otras conductas ajenas. Se trata de una capacidad no exclusiva del ser humano. Sin embargo, el lenguaje s constituye una capacidad exclusiva del hombre, adems del pensamiento conceptual. El lenguaje, entendido como el medio de comunicacin ms sofisticado de los seres humanos, est formado por un sistema de signos arbitrarios codificados que le permiten al hombre la representacin de la realidad en ausencia de sta. Se trata de un sistema de implantacin social, que nicamente se aprende a travs de la interaccin social. Pero la funcin comunicativa no es la nica del lenguaje humano, sino se pueden distinguir otras muchas, como la instrumental, la heurstica, la reguladora, la personal, etc. La adquisicin y el desarrollo del lenguaje se inicia con la maduracin que en el nio se produce de sus vas sensoriales, la maduracin neurolgica, adems del establecimiento de los primeros vnculos afectivos, formalizando una relacin de apego con el adulto encargado de sus cuidados que se convierte en trascendental para el desarrollo global del nio, y para el desarrollo concreto del lenguaje. Estos contactos afectivos, de carcter inicialmente ldico, proporcionan el inicio de la comunicacin, primeramente no verbal, facilitando el desarrollo de los prerrequisitos necesarios para la posterior adquisicin del lenguaje. En este sentido, debemos volver a destacar la importancia del entorno familiar y educativo en dicha adquisicin, ya que el desarrollo del nio no es posible sin el contacto con los dems, sin el estmulo y la orientacin del adulto, que acta como modelo. Por ltimo, debemos sealar la importancia de conocer las diferentes etapas del desarrollo y adquisicin del lenguaje para un mejor 12

conocimiento del mismo y de las posibles alteraciones y/o retrasos significativos que se puedan producir y que, por tanto, puedan suponer la necesidad de intervencin del especialista en audicin y lenguaje. 5. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Y DOCUMENTALES. BRUNER, J. (1984): Accin, pensamiento y lenguaje, Madrid, Alianza Editorial. BRUNER, J. (1975): "De la comunicacin al lenguaje: Una perspectiva psicolgica"; en: Infancia y aprendizaje, pp. 225286; Cognicin, 3. Monografa 1. CHOMSKY, N. (1983): Reglas y representaciones, Mxico, F.C.E. CRYSTAL, D. (1983): Patologa del lenguaje, Madrid, Ctedra. DALE, PH. S. (1980): Desarrollo del lenguaje: un enfoque psicolingstico, Mxico,Trillas. FODOR, J. A. (1975): El lenguaje del pensamiento, Madrid, Alianza Editorial. GALLARDO, J. R. y GALLEGO, J. L. (1995, 2 ed.): Manual de logopedia escolar, Mlaga, Ediciones Aljibe. HALLIDAY, M.A.K. (1982): Exploraciones sobre las funciones del lenguaje, Barcelona, Mdica Tcnica. MAYOR, J. (1984): Psicologa del pensamiento y del lenguaje (Tomo Y), Madrid, U.N.E.D. PALACIOS, J.; MARCHESI, A. y COLL, C. (1992): Desarrollo psicolgico y educacin (Vol. I); Psicologa Evolutiva, Madrid, Alianza Editorial. PARDAL, C. 1995: "Factores etiolgicos del lenguaje". En Gallardo, J. y Gallego, J: Manual de logopedia escolar, Mlaga, Aljibe. PIAGET, J. (1970): "El lenguaje y el pensamiento desde el punto de vista gentico"; en: PIAGET, J.: Seis estudios de Psicologa, Barcelona, Seix Barral. RONDAL, J. A. (1982): El desarrollo del lenguaje, Barcelona, Editorial Mdica y Tcnica. SERN, J. M. y AGUILAR, M. (1992): Psicopedagoga de la comunicacin y el lenguaje, Madrid, E.O.S. VILA, I. (1992): "Adquisicin del lenguaje"; en: PALACIOS, J.; MARCHESI, A. y COLL, C.: Desarrollo psicolgico y educacin ( Vol. I); Psicologa Evolutiva, pp. 8597, Madrid, Alianza. VYGOTSKI, J. v. (1977): Pensamiento y lenguaje, Buenos Aires, La Plyade. VYGOTSKI, J. v. (1979): El desarrollo de los procesos psicolgicos superiores, Barcelona, Crtica. OTROS: AGUADO, G. (1995): El desarrollo del lenguaje de 0 a 3 aos, Madrid, CEPE. VILA, R.: La lengua y los hablantes, Mxico, Trillas. DAVIS, F. (1986): La comunicacin no verbal, Madrid, Alianza Editorial. 13

ESCUDERO YERENA, M. T.: La comunicacin en la enseanza, Mxico, Trillas. GONZLEZ ALONSO, C.: Principios bsicos de comunicacin, Mxico, Trillas. GUIRAUD, P. : La semiologa, Buenos Aires, Siglo XXI. LOMAS, C.; OSORO, A.; y TUSN, A. (1993): Ciencias del lenguaje, competencia comunicativa y enseanza de la lengua, Barcelona, Paidos. MONFORT, M. y JUREZ, A.: (1996): El nio que habla, Madrid, CEPE. SCHLIEBENLANGE, B.(1987): Pragmtica lingstica, Madrid, Gredos. Actividades 1. Tomando como pauta lo subrayado, haz un resumen del tema en 3 o 4 pginas como mximo para su lectura en clase. 2. Sabes de qu se ocupa la Semiologa? Qu tiene de singular el signo lingstico en relacin con otros sistemas de signos? 3. Se habla de Pragmtica en el tema. Qu sabes de la Sociolingstica? Y de la Lingstica textual? 4. Podras poner ms por extenso el punto 3.3 acerca del desarrollo del lenguaje y su incidencia en el desarrollo social y afectivo? 5. Expn brevemente las diferencias entre Piaget y Vygotski a la hora de explicar la relacin entre lenguaje y pensamiento. 6. Podemos decir que el lenguaje verbal es innato o es adquirido tras mltiples experiencias?

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