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GUA O NOVO PETRLEO

Seria a gua o novo petrleo? Sim, de acordo com vrios economistas, lderes de negcios, cientistas e estrategistas geopolticos. Para esses especialistas, no se deve mais achar que seja coisa natural contar sempre que necessrio com a gua, essa substncia que cobre 70% do planeta e que est presente em percentual similar na constituio do corpo humano. Assim como no final do sculo 20 houve um choque do petrleo, o alvorecer do sculo 21 pode ficar clebre pelo choque da gua, perodo em que a escassez levaria a uma alta dos preos de um recurso que sempre foi abundante e barato. Tal cenrio poder ter um impacto ainda maior do que o do peak oil (nome que se d ao ponto mximo da curva de produo do petrleo cuja fase seguinte, de declnio, sinnimo de menos reservas disponveis e de custos mais elevados de explorao), transformando mercados, governos e ecossistemas. Resumidamente: 97% da gua do mundo so salgadas. A utilizao pelo ser humano dos 3% restantes aumentou muito em razo da industrializao e da necessidade de produzir mais alimentos para uma populao cada vez maior e mais rica. Por enquanto, o problema e seu impacto sobre as economias, as populaes e os negcios tem despertado pouca ateno. Uma pesquisa de 2007 patrocinada pelo Marsh Center for Risk Insights revelou que embora 40% das empresas listadas no ranking da Fortune 1000 acreditassem que o impacto da escassez de gua teria conseqncias entre severas e catastrficas, apenas 17% delas disseram que estavam preparadas para um evento desse tipo. Muitas empresas ainda no comearam a pensar no assunto como algo realmente importante. Em pases ricos e em desenvolvimento, a preocupao com o abastecimento de gua pela iniciativa privada tornou-se um problema pblico e poltico. Na Bolvia, a alta dos preos depois da privatizao do sistema de guas na cidade de Cochabamba provocou tumultos em 2000 e culminou com a expulso do pas da Bechtel, companhia de engenharia que operava o sistema. Nos anos que se seguiram, os governos proibiram a prtica de esquemas de privatizao da gua em pases como a Tanznia e at mesmo a Holanda. A gua no pode ser deixada nas mos da iniciativa particular, disse o presidente boliviano Evo Morales ao comemorar a sada do pas da multinacional da gua Suez, depois de dez anos de vigncia de um contrato que previa, inicialmente, o abastecimento de gua na capital do pas durante 30 anos. O fornecimento de gua tem de ser um servio bsico com a participao do Estado, de modo que sua distribuio seja praticamente gratuita. Disse o presidente. No creio que haja a disposio de se buscar uma soluo de mercado num mbito mais amplo da populao. Acredito que as pessoas estejam mais inclinadas a derrubar o governo do que a pagar mais pela gua que consomem. Morales foi eleito presidente porque liderou a luta contra a privatizao da gua em Cochabamba. Em vez de recorrer a uma soluo simples de mercado, os problemas relativos escassez da gua exigiro cooperao entre os governos, empresas e ONGs, e no apenas no terceiro mundo e sim de todos os pases tanto os de primeiro mundo como os de terceiro.

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