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Ricardo E.

alegra

R H. A, Nm. 55

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LOS POBLEROS DEL TUCUMA_N COLONIAL Contribucin al estudio de tos mayordomos y administradores de encomienda en Amrica

Resumen

Sabido es que en la realidad cotidiana de la encomienda indiana el encomendero sola, en ocasiones, brillar por su ausencia delegando en otros la facultad de administrarla y atender parte o todos los aspectos relacionados con ella. Los agentes o personeros designados por los encomenderos para tal fin recibieron, en Amrica, distintos apelativos; cal pixques, administradores, mayordomos, sayapayas y en la Gobernacin del Tucumn, el nombre de pobleros. Interpuestos entre el encomendero y los indgenas confiados a su tutela, aqullos terminaron por constituirse en una pieza clave en el engranaje de la encomienda. Si la variedad e importancia de las tareas confiadas a los administradores y mayordomos los convirtieron en colaboradores insustituibles de los encomenderos el contacto permanente y cotidiano con los aborgenes a su cargo acab por hacer de ellos eficaces agentes de aculturacin y mestizaje en el medio rural latinoamericano. Los estudios destinados a analizar su significacin y trayectoria no abundan, Este trabajo se propone estudiar el papel desempeado por los administradores y mayordomos de encomienda en la Gobernacin del Tucumn durante los siglos xvi y Introduccin -.

.Y Sabido es que en la realidad cotidiana de la encomienda indiana el encomendero sola, en ocasiones, brillar por su ausencia. Diversas razones contribuyeron a ello, adems de su propia comodidad; la temprana pro27

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hibicin legal de residir entre los indios confiados a su tutela, las campaas militares en que hubo de verse envuelto por su misma condicin de tal, su concurrencia a los acuerdos del Cabildo cuando ocupaba algn oficio concejil, la distancia a que poda encontrarse su encomienda o bien la atencin de negocios que reclamaban su intervencin personal y que a menudo lo obligaban a realizar largos viajes. Hubo, adems, circunstancias que prcticamente impidieron que el titular del repartimiento se hiciera cargo del mismo; tal fue el caso de los menores y aun el de algunas mujeres que heredaban una encomienda en segunda o tercera vida. Fuera ello lo que fuese, lo cierto es que no pocos encomenderos tendieron a desligarse del manejo directo de aqulla, delegando en otros la facultad de administrarla y atender parte o todos los aspectos relacionados con ella. Los agentes o personeros designados por los encomenderos para tal fin, recibieron, en Amrica, distintos apelativos; calpixques, administradores, mayordomos, sayapayas y en la Gobernacin del Tucumn, el nombre genrico de pobleros. Interpuestos entre el encomendero y los indgenas confiados a tutela, aqullos terminaron por construirse en una pieza clave en el engranaje de la encomienda. Si la variedad e importancia de las tareas confiadas a los administradores y mayordomos los convirtieron en colaboradores insustituibles de los encomenderos, el contacto permanente y cotidiano con los aborgenes a su cargo acab por hacer de ellos eficaces agentes de aculturacin y mestizaje en el medio rural latinoamericano. Aunque es raro el estudio acerca de la encomienda que no los mencione siquiera de paso verdad es que las obras que se detienen a analizar su significacin y trayectoria no abundan'. Este trabajo se propone estudiar, precisamente, el papel desempeado por los administradores y 1 James Lockhart, Spanisb Pera, 1532-1560. A colonial society, Madison, 1968, pp. 24-25, Eduardo Arcila Faras, El Rgimen de encomienda en Venezuela, Sevilla, 1957, p p. 255-256, Magmis Mrner, La Corona espaola y los forneos en los pueblos de indios de Amrica, Estocolmo, Instituto de Estudios Ibero-Americanos, 1970, pp. 81-84, Jos Miranda, La Funcin econmica de encomendero en los orgenes del rgimen colonial (Nueva Espaa, 15 25-1531) Mxico, Universidad Autnoma de Mxico, 1965, pp. 24, 30, 33-34 y siguientes. Recientemente, en el caso argentino, Beatriz Rosario Solveyra, "Desarrollo General de la encomienda en Crdoba" en Revista de la Junta Estudios Histricos de Tucumn, San Miguel de Tucumn, Ao VII, n. 4, 1974, pp. 234-23 5.
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mayordomos de la encomienda en la Gobernacin del Tucumn durante los siglos xvi y

Encomenderos y mayordomos
El ausentismo, voluntario o forzado, de los encomenderos, aunque importante como factor desencadenante, no alcanza a explicar en toda su complejidad el surgimiento y la ndole de las actividades llevadas a cabo por los administradores y mayordomos en Amrica. Para comprender cabalmente el papel desempeado por stos es necesario partir del anlisis del funcionamiento de la encomienda misma. Sabido es que sta tendi a desbordar su marco jurdico y contornos seoriales para convertirse, a menudo, en el ncleo y la base de una red de actividades econmicas que tuvieron su eje, precisamente, en el encomendero y los indgenas confiados a su tutela. Lejos de convertirse en una aristocracia ociosa los encomenderos jugaron, al p arecer, un rol dinmico en la sociedad de la conquista invirtiendo el trabajo o el tributo indgena segn los casos, en sectores clave de la incipiente economa colonial. Intermediario entre una economa natural la indgena y otra de signo mercantil y monetario, el encomendero transfiri los recursos de sta a aqulla participando, segn la regin, en empresas mineras, agropecuarias o artesanales.' En el Tucumn, donde la encomienda logr perdurar como forma de trabajo, los encomenderos movilizaron la mano de obra aborigen a su disposicin as como los capitales acumulados a partir de sta en em presas de base agrcola-ganadera y aun de carcter artesanal de vital importancia para la regin. Al control de la mano de obra indgena sumaron los grandes encomenderos el de la tierra, los transportes, y, en ocasiones, el de determinados instrumentos de produccin de primera necesidad para acometer actividades econmicas de cierta envergadura.' Sus establecimientos ru2 La Gobernacin del Tucumn fue creada en 1563 y comprenda las actuales provincias argentinas de Salta, Jujuy, Catamarca, Santiago del Estero, La Rioja, Tucumn y Crdoba, Dependa de la Audiencia de Charcas y hasta la creacin del Virreinato del Ro de la Plata, del virreinato peruano. Sus orgenes y creacin, en Roberto Levillier, Nueva Crnica de la Conquista del Tucumn, Varsovia, 1931. Jos Miranda, ob. cit., pp. 9-12, James Lockhart, ob. cit., pp. 22-23 y ss. Ceferino Garzn Maceda, Economa del Tucumn. Economa Natural y Economa Monetaria, Siglos XVI-XVII-XVIII, Crdoba, Universidad Nacional de Crdoba, Insti29

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rales no slo estaban destinados a la produccin de alimentos y bienes para su propia subsistencia sino tambin para el abastecimiento de los mercados locales y, una vez organizado ste, para el sediento mercado potosino al que el Tucumn exportaba ganado vacuno y mular, tejidos, miel, cera y mercaderas introducidos por el Ro de la Plata. Los encomenderos del noroeste argentino supieron, desde un principio, aprovechar los recursos de la regin y las posibilidades abiertas por el mercado altoperuano. As, por ejemplo, si los encomenderos de Crdoba destinaron sus mejores campos a la cra del mular, no falt en la actual provincia de Tucumn, el que convirtiera los suyos en lucrativos potreros de invernada.' En Catamarca, La Rioja, Santiago del Estero y otras comarcas, los encomenderos se dedicaron al cultivo del algodn cuya cosecha era, a su vez, vendida a los obrajes de la regin. La participacin de los encomenderos de Crdoba en la incipiente industria textil de la provincia argentina parece haber sido a fines del siglo XVI y comienzos del xvii, francamente dominante.' Menos conocida aunque no menos importante es la vinculacin que parece haber existido entre las principales encomiendas y carpinteras del Tucumn, clebres por las carretas que all se fabricaban para toda la regin.' Los testamentos de algunos encomenderos tucumanos nos hablan del capital que invirtieron en ellas: mazas, escoplos, barrenos, hachas, martillos y tenazas. Ceferino Garzn Maceda ha desnudado, por su parte, la estrecha vinculacin existente entre encomenderos y comerciantes, en el Tucumn.' Encomenderos hubo, por fin, que, a falta de otro aliciente, alquilaron sus indios a terceros "como si fueran mulas de alquiler" segn la expresiva caracterizacin que el Gobernador Ramrez de Velazco hiciera de una prctica peligrosamente arraigada en la provincia en el ltimo cuarto del siglo xvi.9
tuco de Estudios Americanistas, 1968, p. 29, Carlos S. Assadourian, Guillermo Beato, Jos C. Chiaramonte; Argentina, de la conquista a la independencia, Buenos Aires, 1972, pp. 90-91. Carlos S. Assadourian, Potos y el crecimiento econmico de Crdoba en los siglos XVI y XVII, en Universidad Nacional de Crdoba, Homenaje al Dr. Ceferino Garzn Maceda, Crdoba, 1973, pp. 178-179. 6 !bid., D. 173, Manuel Lizondo Borda, Historia del Tucumn (siglo XVI), Tucumn, Universidad Nacional de Tucumn, 1942, p. 153. 8 Ceferino Garzn Maceda, ob. cit., pp. 25 y ss. 9 Coleccin de Publicaciones histricas de la Biblioteca del Congreso Argentino, Gobernacin del Tucumn, Papeles de los Gobernadores (1553-'1600), publicacin dirigida
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La atencin y supervisin de sta, en ocasiones, variada red de actividades econmicas surgidas al abrigo de la encomienda exigi, ms de una vez, la contratacin de personal auxiliar sobre todo cuando el encomendero no poda o no deseaba ocuparse personalmente de todos los aspectos que hacan a la marcha de las mismas." En el caso de tratarse de actividades que, por su ndole, requeran ciertos conocimientos tcnicos, los encomenderos se vieron precisados, adems, a emplear mano de obra calificada o bien a asociarse a artesanos duchos en sus respectivos oficios; mineros, carpinteros, tejedores, etc. La misma administracin de los recursos derivados de la encomienda requera una atencin preferente, absorbente casi, as como la realizacin de ciertas faenas que algunos encomenderos juzgaron, quizs, indignas de sus personas; la puntual recaudacin del tributo indgena o la asignacin y supervisin cotidiana de tareas a los indgenas, por ejemplo, exigan la residencia permanente entre los naturales, condicin que no todos los encomenderos queran o podan cumplir, sobre todo cuando la Corona prohibi su residencia en los pueblos indgenas. Imposibilitados, pues, de atender directamente todos los aspectos referidos a la marcha de sus repartimientos los encomenderos recurrieron en Amrica a los administradores y mayordomos de encomienda. Dos fueron los instrumentos legales ms empleados por los encomenderos para asegurarse los servicios de aqullos; los poderes y los conciertos. A travs de los primeros delegaban y encerraban dentro de lmites jurdicos la funcin de direccin y administracin de sus encomiendas cada vez que ellos mismos no podan hacerse cargo de las mismas. Los conciertos por su parte, fijaban, en este caso, las obligaciones y derechos del encomendero y del mayordomo empleado a su servicio. Se estipulaban as las tareas asignadas a stos, su retribucin y el lapso de tiempo convenido para la prestacin de sus servicios."
por Roberto Levillier, Madrid, 1920, Ira. parte, p. 184. (En adelante citaremos Gobernacin del Tucumn, Papeles de los Gobernadores.). 90 James Lockhart, "Encomienda and Hacienda; the evolution of the great estate in the Spaiish Indies", en HisPanic Anzerican Historical Review, vol. XIX, 3, 1969, pp. 20-21. 11 Miranda, ob. cit., p. 40, Carlos S. A. Segreti, "Contribucin al estudio de la condicin del aborigen en Crdoba de la Nueva Andaluca hasta las Ordenanzas del visitador Francisco de Alfaro", en Investigaciones y Ensayos, al. 19, Buenos Aires, 1975,
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Los pobleros del Tucumn colonial

Los p obleros del Tuczt o; cn.

Los agentes designados o contratados por los encomenderos para hacerse cargo del manejo de sus repartimientos recibieron en el Tucumn diversos nombres: sayapayas, administradores, mayordomos y, genricamente, el de pobleros.- Esta misma diversidad debiera precavernos contra la tendencia, manifestada por ms de un historiador, a englobarlos a todos dentro de una misma categora funcional ya que aqulla, en ms de un caso, est indicando diferencias significativas de matiz en cuanto a la ndole y los alcances de sus actividades, aunque a veces se emplearan dichos trminos en forma indistinta. La voz sayapaya, de origen quechua, designa etimolgicamente al ma_ yordomo de las haciendas." Al parecer, cay rpidamente en desuso en el Tucumn; slo la hemos encontrado en algunos documentos oficiales. Las actas notariales consultadas hablan en cambio de administradores y mayordomos. Pero, contra lo que suele afirmarse, las funciones del administrador no fueron siempre idnticas y equiparables a las de los mayordomos en el noroeste argentino. La administracin de encomienda supuso, en ocasiones, poderes ms amplios que los de estos ltimos. Algunos administradores, por ejemplo, recibieron del encomendero la facultad de contratar, a su vez, mayordomos y aun la de fijarles su salario. Entre los administradores haba, adems, dos tipos diferenciados; estaban, por una parte, aquellos que nombraban las autoridades para hacerse cargo de las encomiendas que al vacar, revertan a la Corona y los que los mismos encomenderos designaban para manejar sus repartimientos." Nuestro trabajo se referir a estos ltimos y no a los primeros. Es sumamente difcil precisar el momento mismo en que aparecieron por primera vez en el Tucumn. Las Ordenanzas dictadas por el Gobernador Abreu en 1576 para regular el funcionamiento de la encomienda y el trabajo indgena en la regin hacen ya, segn veremos ms adelante, repetida alusin a los pobleros. De hecho y a juzgar por una carta del
2-2 Goncalez Holgun, Diego, Vocabulario de la lengua general de todo el Per, llamada lengua quicbua o del Inca..., Prlogo de Ral Porras Barrenechea. Lima, Universidad Mayor de San Marcos, 1952, p. 324. 12' R copilacin de leyes de los Reynos de las Indias, Libro VT.F ttulo IX lev e .I, 18 (En adelante RecoP. ) 32

gobernador Hernando de Lerma, su sucesor, pocos aos ms tarde el hbito de servirse de administradores y mayordomos era una prctica bastante extendida entre los encomenderos del Tucumn. En 1581, en efecto, Lerma informa al Rey que los vecinos "tienen necesidad y los ms de ellos de poner y han puesto hombres en sus pueblos a quienes dan salario porque asistan en ellos y hagan trabajar a los yndios lo que deben..."." Cun generalizada fue, sin embargo, dicha prctica? Es ciertamente riesgoso aventurar una respuesta en trminos cuantitativos precisos. Al promediar la segunda mitad del siglo xvi cuando las encomiendas eran relativamente numerosas y estaban bien dotadas de indgenas, la designacin de administradores parece haber sido frecuente. En la jurisdiccin de la ciudad de Crdoba, solamente, se han detectado no menos de 14 poderes de administracin de encomienda entre 1574 y 1587.' 5 Aunque menos frecuente que la designacin de administradores por poder, la contratacin de mayordomos no fue a fines del siglo xvi, rara en Crdoba. Las actas notariales registran no menos de cinco conciertos de esa ndole entre 1591 y 1594, suscribindose otros tres entre fines de 1588 y 1599." La tendencia a contratar pobleros rentados debi sin embargo disminuir sensiblemente al avanzar el siglo xvn y con l la catastrfica declinacin de la poblacin indgena en la gobernacin. La relacin entre el tamao de la encomienda y la presencia en ella de administradores y pobleros a salarios o partido parece demasiado obvia como para desecharla del anlisis. La reduccin del nmero de tributarios y, por ende, de trabajadores indgenas encomendados debi hacer innecesario en ms de un caso la contratacin de aqullos innecesaria y onerosa, ello siem p re y cuando el encomendero o alguno de sus parientes pudiera reasumir el manejo del re p artimiento lo cual no siempre fue posible segn se ha sealado. Adems para que esta hiptesis cobre plena validez es necesario demostrar, previamente, hasta qu punto la disminucin del nmero de tributarios afect, en s misma, el nivel global de los ingresos del encomendero, que rara vez se redujo a los derivados del tributo indgena,
14 Papeles de. los Gobernadores, ira. parte, p. 94. 15 Beatriz Rosario Solv'eira, ob. di., p. 234. " Slo hacemos mencin aqu, y a lo largo de nuestro trabajd, a aquellos casos en que los conciertos asignan a los mayordomos tareas que involucran a los indgenas. En la localizacin de los mismos nos ha sido de gran utilidad la serie de catlogos de los protocolos del Archivo de Crdoba existentes en el mismo. 33

Carlos A. Maro

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solamente. Es de suponer que la incidencia de dicho fenprniho duda grave no fue sin embargo la misma en todos los casos. Por el contrario debi variar segn el tipo de actividad a que se dedicaba el encomendero, el tamao de la encomienda, la capacidad de ste para obtener mano de obra de reemplazo (indios concertados, negros esclavos, aborgenes capturados en malocas o _guerras que como las calchaques, dieron lugar a nuevos repartos) la mayor o menor diversificacin de sus ingresos y, desde luego, en forma muy acusada, los altibajos de la vida econmica de la regin, tan sensible a las fluctuaciones de Potos. En lo que hace a las tres primeras cuestiones que acabamos de mencionar carecemos de estudios suficientemente detallados, pero aun as y hechas todas estas salvedades, resulta casi obvio sealar que la desinte gracin de los pueblos indgenas y la paulatina extincin de la encomienda misma, operada a lo largo del siglo xvin, trajo, naturalmente, aparejada la de los pobleros o, lo que tampoco es improbable, una im perceptible pero paulatina transformacin de sus funciones especficas en el marco de un medio rural donde la encomienda haba dejado de estar en la base del sistema productivo. El mayordomo de encomienda habra dejado as paso en el mbito de las actividades agropecuarias, al clsico mayordomo de estancia, oficio ste que comparta, con aqul, algunos rasgos comunes y que haba empezado a delinearse bastante antes de la desaparicin de la encomienda en la actual Repblica Argentina.
Tareas de los administradores y nvayordomos

Si bien la existencia de administradores y mayordomos de encomiendas parece haber sido un hecho generalizado en Amrica, toda generalizacin acerca de sus actividades es, en principio, riesgosa ya que aqullos surgieron fuera del marco jurdico de la encomienda y, por consiguiente, ni su status legal ni sus funciones fueron, en un principio, claramente definidos por la legislacin. Fueron, como se ha visto, la misma dinmica m . terna de un repartimiento que tenda a prolongarse en diversas actividades econmicas y el ausentismo de los encomenderos las circunstancias que crearon las condiciones para su aparicin y las que, por ello mismo, terminaron por definir, en cada caso y lugar, la esfera concreta de sus actividades; su rol estaba ntimamente ligado a los desarrollos regionales
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de.la encomienda; la realidad cambiante de esta institucin y la volun-I-d;'ide los encomenderos fijaron las caractersticas del oficio, dotndolo de una fluidez y riqueza de matices difcil de esquematizar en pocos trazos. Las funciones y tareas asignadas por los encomenderos a sus administradores y mayordomos tendi a variar segn el tipo de actividad econmica a que aqul se haba dedicado, la situacin particular de cada repartimiento y, por cierto, el mayor o menor grado de intervencin que el encomendero mismo se reservaba en el manejo de su encomienda. Hubo casos en el Tucumn, en que aqul delegaba prcticamente todas o buena parte de las atribuciones y obligaciones propias de su condicin, otros, en cambio, donde la transferencia de responsabilidades fue ms limitada. En trminos generales, empero, la variedad e importancia de las tareas asignadas por los encomenderos a los pobleros fue de tal magnitud que stos acabaron por convertirse en una pieza clave en el funcionamiento de la encomienda misma. Depositarios de amplsimas facultades fueron, en general, los administradores designados por poder. Adems de las funciones que, de ordinario, desempe el comn de los pobleros algunos administradores recibieron del encomendero facultades tales como la de contratar mayordomos, y, lo que es digno de notarse, la de administrar la vecindad a que, en virtud de su condicin, estaba obligado el encomendero. As por ejemplo, Gaspar Teves Brito, de Tucumn, otorg, en 1610, poder a Diego Hernndez para que ste, entre otras cosas, "reciba y cobre todos los rditos y aprovechamientos que deba dar el pueblo de Solcos de la encomienda de la dicha mi mujer y administre la vecindad y feudo de la dicha encomienda acudiendo a lo que soy obligado por virtud de ella...". Hernndez quedaba facultado tambin para "poner y quitar los mayordomos que quisiere y le pareciere y les nombra sueldo o sueldos que fueren necesarios haciendo las escrituras que quisiere y le pidieren..."17 La obligacin de servir la vecindad, inherente a su condicin de encomendero fue delegada en terceros por Antn Berru, de Crdoba, quien otorg poder a sus administradores con el objeto de que stos, a su vez, pudieran contratar una o ms personas "para que tengan en administra" Junta Conservadora del Archivo Histrico de Tucumn, Documentas Colonias relativos a San Miguel de Tucumn y a la Gobernacin de Tucumn, Prlogo y comentarios de Manuel Lizondo Borda, Tucumn, MCM=CVII, Serie I, Vol. II, pp. 279-281. (En adelante DC).
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cin y en doctrina los dichos indios y haziendas" y "...siruan las tales personas las vezindaciesgue por rrazon de ros dichos yndios soy obligado yo a servir y tener casa poblada.. "." En ocasiones a la facultad de administrar una encomienda se aada la de tomar posesin de ella aun la de administrar futuros repartimientos." Aunque, como queda dicho, no todos los pobleros recibieron atribuciones tan amplias no por ello fueron sus actividades menos importantes. La primera obligacin de los moyordomos de encomienda era, precisamente, instalarse en el pueblo indgena a su cargo. Deban, segn la expresin registrada en sus conciertos "asistir" en l y "acudir" a todo lo que su empleador les sealase, esto es, realizar todas aquellas tareas que, adems de los explcitamente consignados en su contrato, les asignara el encomendero. Pero poda ocurrir que los indgenas entre quienes deba servir el poblero no estuviesen an reducidos. En tal caso cupo a los administradores y mayordomos la misin, ingrata y no exenta de riesgos, de recoger y reducir a los indgenas que haban sido puestos a su cargo. Diego de Valdez, ma y ordomo de Simn de Villadiego, se comprometi de esta manera a "hacer las casas a todos los indios del pueblo y reducirlos y hacerles iglesia y casa de vivienda , de espaol- ..'.2, El poblero del encomendero de Crdoba, Juan Alvarez de Asturdillo se oblig, entre otras cosas, a recogerle sus indios para que acudiesen a servirle.' Tarea comn al grueso de los pobleros era, en cambio, la recaudacin del tributo indgena debido al encomendero. Corno ste no estuvo, en el siglo xvI, debidamente tasado en el Tucumn, no falt encomendero que deleg en su administrador o mayordomo la atribucin de fijarlo como lo creyera ms conveniente. Algunos exigieron a su administrador que registrara en un libro los tributos habidos durante el lapso convenido para la prestacin de sus servicios. A Gaspar Gonzlez, por ejemplo, se le indica en su concierto: "...auyes de tener libro de cuenta del tributo 18 Archivo Histrico de la Provincia de Crdoba; (En adelante AHPC) Registro 1, Protocolo 1580-83 F. 26v-27v. Similar delegacin en Registro 1, Protocolo 1580-83. f. 59-60r. 19 AHPC, Registro 1, 31-VII-1579 fs 176-176v. " DC, I, II, pp. 272-273. 2' AHPC, Registro 1, 27-X-1593 fs 93v-94r.
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que dieren (los Indios) y otro asimismo de lo que rrecibiere..."." Pero ms que el pago de un tributo en especie fue el servicio personal el rasgo predominante de la encomienda tucumana. Ni siquiera las Ordenanzas que Alfaro dict en 1612, prohibiendo, para la generalidad de los casos, el servicio personal de los indgenas repartidos en encomienda, lograron erradicar el sistema del Tucumn. La direccin y supervisin del trabajo indgena en las estancias, chcaras, obrajes y carpinteras de los encomenderos fue, precisamente, una de las funciones que mejor caracterizan el papel desempeado por el poblero. Convertido, en ocasiones, en virtual organizador de la produccin el administrador o mayordomo serva de nexo entre la encomienda y la variada red de actividades econmicas que tenan en esta ltima su base de sustentacin. El encomendero no slo les confiaba pues el manejo de su repartimiento sino tambin la administracin de estas ltimas; es que ambas, como se echa de ver en sus conciertos y poderes, estaban inextricablemente unidas. Veamos algunons ejemplos. Miguel Bernal, poblero de Miguel Cornejo, servir a ste
asistiendo en los yndios de su rrepartimiento que est delante de Salsacate adonde a de tener quenta con los tributos que los dichos yndios dieren y benefficio de la dicha hazienda haziendo senbrar a los naturales y mirando por ellos .."

Pedro de Lastur, administrador de la encomienda del menor Felipe Soria, se obliga en su concierto a:
...tener quenta con los yndios y tributos y sementeras que ubiere y se hizieren en dicho pueblo (Ouelpo) y dar de ello quenta y rrazon y por lo que toca a la hazienda... tener cargo de lo que son los ganados de yeguas vacas y obesas y cabras asi del principal como del multiplico. ,

A tal efecto Lastur recibi a cargo, una azuela, un escoplo, dos azadones, y cerca de mil cabezas de ganado. Domingo de Leguizamn, poblero del menor Diego de Burgos Celis debi, a su turno, dar cuenta y razn de los tributos habidos, as como del ganado, lana esquilada, y las
22 AHPC, Registro 1, 24, VI-1591, fs 56-56v. AH2C, Registro 1, 6-IX-1 5 99 fs 8 5-85v. 24 AHPC, Registro 1, 14-XI-1598 fs 3-5v. 37

sementeras de trigo, maz y cebada sembradas en el pueblo de Nabosacate . Crdoba." Marcos Fernndez, criado de Juan de Soria, se ocupar en 'mirar por "su hazienda ganados y sementeras" sembrando, adems, dos almudes de maz." Juan Jordn de Trejo, administrador del pueblo de Amaicha, en Tucumn, deber, entre otras cosas, ocupar a los naturales "en. corta de madera y hacer carretas". Pero las funciones de algunos mayordomos no terminaron all, hubo quienes jugaron un papel clave en la explotacin de empresas que, como los obrajes, exigan cierto grado de capacitacin tcnica. Tal el caso, de Martn de Rodrigo, poblero de la encomienda de Quilino, quien se obliga
de hazer en el dicho pueblo un obraje en que en l se hagan frezadas, sayal, vayetas [. .] y ensear tejedores que los hagan con todo lo que fuere necesario [. . .] y asimismo me obligo de hazer en el dicho pueblo de Quilino yndios carpinteros que labren la madera y herramientas para la dicha obra [.

Mayordomos hubo por fin que asumieron responsabilidades que en rigor, correspondan al encomendero y aun al cura doctrinero. Manuel de Salazar, administrador de la encomienda de Guazan en Catamarca, se comprometi a levantar una iglesia en aqulla, as como "a pagar la doctrina por su cuenta de todos los indios que la deban pagar en el dicho pueblo"." No fue, ciertamente, ste el nico caso en que un poblero debi pagar el estipendio del doctrinero. En el codicilo de su testamento un ex-administrador de encomiendas en Tucumn recuerda que, "a los padrs doctrineros les he dado su estipendio, por cada un ao beinte y cuatro pesos de diez y seis yndios..."." La crnica falta de sacerdotes en la gobernacin dio, asimismo, lugar a que un mayordomo de Crdoba Gaspar Gonzlez-- acabara ocupndose tambin "en el doctrinar los yndios". El tiempo de permanencia de administradores y mayordomos en sus
25 AHPC, Registro 1, 31-V-1 599, fs 318-319. 26 AHPC, Registro 1, 21-IV-1593, fs 40v-41. " DC, I, II, pp. 245-246. "S Archivo Histrica de Tucumn. (En adelante AHT) Protocolo 3, Serie A, 1-IX1660 fs 34-35v. 38

puestos fue, desde luego, variable en el Tucumn. Algunos pobleros sirvieron durante muchos aos, otros, en cambio, por perodos ms breves." Los poderes de administracin de encomienda no siempre permiten inferir con precisin la duracin de sta. No ocurre lo mismo con los mayordomos empleados por contrato: ste consigna explcitamente el plazo convenido para la prestacin de sus servicios. Segn las referencias que sobre el particular hemos encontrado en documentos de esta ndole, quince pobleros contratados sirvieron por perodos que oscilaron entre uno y cuatro aos. Si el encomendero se encontraba satisfecho con el mayordomo y ste a gusto con aqul, el contrato poda renovarse como ocurri en 15 81, entre Juan de Burgos y su poblero Juan Mendez, en la jurisdiccin de Crdoba; Mendez fue contratado por dos aos ms." Pero las desinteligencias entre encomenderos y mayordomos no eran raras. Aqullos no siempre pagaban puntualmente a sus mayordomos y stos, a su turno, ms de una vez dejaron de cumplir con sus obligaciones. Al concertar nueva administracin para sus indios de Amaicha, Francisco de Abreu y Figueroa justific su proceder alegando que quien antes tena poder suyo para administrarlos "no ha usado de l ni ha visto a los dichos indios ni los ha amparado". Simn de Villadiego, encomendero de Tucumn, dio poder a Francisco de la Rocha, en 1619, para que ste, entre otras cosas, "cobre en juicio o fuera de l" a Baltazar de Orellana "veinte y cinco pesos corrientes que me debe de las cobranzas que hizo de los dichos mis indios de Catamarca. . ."." Cuando las diferencias eran llevadas a juicio poda llegarse a un arreglo entre las partes para evitar las enojosas complicaciones derivadas de aqul. Tal ocurri entre Alonso de la Ribera, encomendero de Tucumn, y su ex-administrador Martn Prez Bermeo; el primero dej constancia ante escribano de su conformidad con lo actuado por el sezundo y se avino a satisfacer sus demandas salariales a cambio de lo cual Prez Bermeo desisti del pleito que, sobre el particular, le haba entablado."

29 Beatriz Rosario Solveira, ob, cit., p. 235. 95 AHPC, Registro 1, 7-IV-1581 fs 78-78v. 31 DC, I, III, pp. 145-146. 32 DC, I, III, pp. 35-36. 39

Paga La retribucin de los servicios prestados por los administradores y mayordomos de encomienda en el Tucumn asumi las ms diversas formas. Dos modalidades lograron, empero, generalizarse para el pago de pobleros contratados: el partido y el salario, este ltimo a menudo combinado con el primero. El rgimen de partido implicaba, en realidad, una participacin en las utilidades derivadas de la explotacin de los recursos de la encomienda o las empresas vinculadas a ella. El encomendero ceda al mayordomo una proporcin variable del producido de la encomienda durante el tiempo en que ste estaba a su servicio. Convertido en socio menor de su empleador, el poblero contratado a partido se encontr as ligado a la suerte misma de las actividades puestas bajo su jurisdiccin; el nivel de sus ingresos dependa directamente del mayor o menor rendimiento que aqullas obtuvieran. Era pues, explicable que, para maximizar sus ganancias el poblero extremara, segn los casos, sus exacciones tributarias o la explotacin del trabajo indgena. Para el encomendero el sistema de partido no deja de ofrecer sus ventajas; no slo no perda el control de sus empresas sino que adems poda esperar, en la generalidad de los casos, una celosa administracin de las mismas. El porcentaje de los beneficios prometidos a los mayordomos concertados a partido tendi a variar, llegando en ocasiones, al 50% del producido durante su gestin al frente del repartimiento. En general, sin embargo, los contratos examinados estipulaban la cesin de una quinta parte, a veces una cuarta y aun una sexta parte de aqullos. Veamos algunos ejemplos. El encomendero Simn de Villadiego se oblig, en 1610, a ceder a Manuel de Salzar, su administrador, la mitad de los rditos y aprovechamientos que dieren los indios a su cargo y la mitad de todas las sementeras de trigo, maz :y algodn durante los dos aos y medio convenidos para la prestacin de sus servicios. Gaspar Gonzlez recibir, a su turno, el quinto de los tributos que dieren los naturales as como el quinto del multiplico del ganado y del algodn que se cosechare durante su gestin. Otro poblero cordobs concertado en 1592 ser, a su turno, retribuido con "el quinto del ganado que ubiere o multiplico en los dos aos" as como con el quinto de las sementeras, lana esquilada y otros a provechamientos.
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En otras ocasiones la retribucin se oper a travs de un rgimen mixto de partido y salario. El salario era, por lo comn, fijado en moneda de la tierra y aun los que figuraban en metlico solan ser satisfechos en especies." Pedro de Lastur, por ejemplo, recibir en pago, por un ao de servicio, 140 pesos corrientes "y la sexta parte de la comida que se coxiere en el dicho pueblo y asimismo de los multplicos que ubiere de los ganados como est sealado...". Miguel Bernal, concertado en Crdoba, ser retribuido, por un ao de trabajo, con un salario de 150 pesos, 100 en ropas y sobrecamas "y a los precios a como valieren en esta ciudad" y los 50 pesos restantes "en bueyes a los precios a como valeren al tiempo de la paga". La mitad de su salario le ser pagado a seis meses de la firma del contrato y el resto al finalizar el ao. Recibir adems un quinto del producido en el pueblo a su cargo. No faltaron, por fin, pobleros que solamente percibieron un salario fijo; Marcos Fernndez se concert as por un salario de 200 pesos de a ocho reales el peso. No todos los mayordomos lograron hacerse de un concierto donde se fijara el monto y forma de pago de sus servicios. LTn acaudalado encomendero de Tucumn dispuso en su testamento que, fuera de la suma de dinero que legaba a su sobrino poltico, no recibiera ste nada ms por la administracin de una de sus haciendas "porque yo no lo he tenido por concierto sino por su gusto y comodidades"." Administradores hubo que disfrutaron, adems, de la facultad explcitamente consignada de utilizar, en provecho propio, el trabajo de los aborgenes a su cargo. Juan Buenrostro, administrador de los indios de Domingo Carzo, otorg as poder a Bernab Ortiz Aguilar para que ste recogiera los indios huidos de aqul y se sirviera de ellos por tiempo de un ao." En el marco de una economa como la del Tucumn colonial, donde la disponibilidad de mano de obra indgena permanente existente fuera del marco de la encomienda, no parece haber sido abundante, las perspectivas de una administracin de este tipo debieron ser, sin duda, tentadoras. Ms an, en determinadas ocasiones, bajo la forma de una administracin de en33
Ceferino Garzn Ma ceda, ob. cit., p. DC, I, III, p. 177. " DC, I, III, pp. 16-17.
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Los pobleros del Tucumn colonial

comienda efectubase, en realidad, el pago de deudas atrasadas. En otros casos detrs de una administracin de indios ocultbase un verdadero contrato de alquiler de stos. Ejemplo de esto ltimo fue el contrato, entre el encomendero Francisco de Abreu y su administrador Juan Jordn de Trejo en Tucumn. En virtud de ste, el primero confa al segundo, los indios de su encomienda a condicin de que aqul le entregue el primer ao, la cuarta parte, y los dos restantes la tercera de los aprovechamientos y rditos que dieren "aunque alegare (Juan Jordn de Trejo) que todo lo que suyo o se hiciere ha sido con indios concertados o de otras encomiendas o que no lo hizo con estos indios [...] sin que necesite el dicho Francisco de Abreu de dar semilla, herramientas, bueyes ni aperos, ni pagar salario a mayordomo ni indios porque el dicho Juan Jordn. de Trejo toma a su cargo todo lo sobredicho y de dar y pagar los frutos y renta de carretas y lo dems que sea especificado al dicho Francisco de Abreu o causa suya..."."
El poblero y los indgenas

Asociados a los encomenderos en las ganancias era poco menos que inevitable que los administradores y mayordomos extremaran el rigor en su trato con los naturales. En su Brevsima Relacin de la Destruccin de las Indias el Padre Las Casas refiere, con toda la indignacin de que era capaz, el caso de aquel brbaro mayordomo que extermin multitud de indgenas ahorcando y quemando vivos a unos y echando otros a los perros "sin otra causa asevera el dominico ms de por amedrentarlos para que sirviesen oro y tributos. ..".3S En su condena de los abusos cometidos por los calpixques no estuvo solo el Obis p o de Chiapas, las autoridades civiles y eclesisticas abundaron en denuncias de parecido tenor, segn se ver. La Corona misma conden reiteradamente los perjuicios ocasionados por aqullos, tratando sin mayor xito, de ponerles coto. En el Tucumn, regin distante de las sedes del Virreinato peruano y la Audiencia de Charcas, la autoridad de encomenderos y pobleros
36 DC, I, III, pp. 241-244. 37 Fray Bartolom de las Casas, Brevsima l'elacin de la destruccin de las- Indias, Buenos Ares, Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1966, pp. 72-73. 42

parece no haber conocido, en los hechos, lmite alguno. Siendo all el servicio personal prctica corriente, los pobleros tendieron a abusar del trabajador indgena. Como el mayordomo "va a partido con el amo" denuncia un testigo a fines del siglo xv-n "mientras ms trabaja el indio ms le toca de partido al poblero, y as no los dejan descansar, ni hay ms Dios que su trabajo, y sobre esto los garrotazos, azotes, puetes y otras palabras injuriosas y castigos..."." Tambin solan sacar a los indios del pueblo para llevarlos a trabajar a las estancias.39 Verdad es que los pobleros recurran a mtodos disciplinarios de extrema crueldad; el ltigo y el cepo eran, en este sentido, los ttricos emblemas de su autoridad sobre los naturales. El uso del ltigo no era, por lo visto, desconocido poi- los mayordomos de la gobernacin a juzgar por las frecuentes denuncias de las autoridades del distrito. Los indgenas de la encomienda de los lules, tafies y anfamas denunciaron a su empadronador que el poblero adems de no pagarles su salario, los haca trabajar "a palos" y "los meta en sepo y desta manera le teman.. .".` Los indgenas, excelentes litigantes cuando se trataba de defender sus derechos, no vacilaron en denunciar, toda vez que pudieron, los abusos cometidos por los administradores y mayordomos. Ello era, sin embargo, particularmente riesgoso ya que segn el gobernador Alonso de la Ribera "...los pobleros y encomenderos no los dejan venir al gobernador a pedir justicia, antes los castigan y amedrentan para que no lo hagan..."." El indgena Juan Campo, del pueblo de Sumalasco, denunci, ante el gobernador Alonso de Mercado y Villacorta, en 1663, que su encomendero haba designado distintos administradores "y todos nos han hetos cho muchos agravios sirvindose de nosotros sin pagarnos y a obligado este mal tratamiento a que de diez indios que tena el dicho pueblo no q uedase ms que yo y otro mi compaero...". Solicitaba, adems, que no se permitiera la entrada al pueblo al nuevo administrador, un alcalde provincial, quien por serlo, recordaba no poda ocu p ar tal puesto.
as Santuario de nuestra Seora del Valle, Docunzentos del Archivo de Indias para la historia del Tucumn, recopilados por ei P. A. Lerrouy, Buenos Aires, 1923, tomo I (1591-1700), p. 366. Carta del Obispo Ceballos al Rey, 27 de agosto de 1734, en Santuario de nuestra Seora del Valle, oh. cit., T. II, pp. 80-81. 4 AHT, Seccin Administrativa, volumen 1, fs 59-61 (ver). " Citado en Cayetano Bruno S. D. B., Historia de la Iglesia en la Argentina, Buenos Aires, 1966, Volumen II, p. 439. 43

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Los pebleros del Tucumko,.colonial

dems que es publico tiene spera y cruel condicin y haber el dicho alcalde ydo al dicho pueblo y dicho yo soy buestro encomendero y agora bereis como os hago trabajar y otras muchas amenazas....12

Las relaciones entre pobleros e indgenas no siempre se dieron, claro est, en un plano de recproca hostilidad y desconfianza. El contacto cotidiano entre uno y otros generaba, en ocasiones, lazos afectivos que era difcil olvidar. Al dictar su testamento el pobiero Bartolom Lpez no olvid a Barbola "india que me ha servido" a quien leg una caja, una sobrecama, 18 obejas y "el colchn en que duermo" ..."
La condicin social de los pobleros

Los administradores y mayordomos de encomienda no constituyeron, en general, un gru p o social homogneo y tnicamente definido. En el Tucumn, segn se ha visto, la administracin de aqullas fue confiada, en ocasiones, a parientes y allegados de los encomenderos, personas, en suma, de su mismo crculo. No faltaron tampoco encomenderos que recibieron de otro poderes en tal sentido. Pero fuera de estos casos la mayora de los mayordomos estudiada fue reclutada, al parecer, entre los sectores desplazados de la encomienda y, en particular, entre los grupos marginales de la sociedad colonial.' La conquista cre, una sociedad fuertemente estratificada. La elite de conquistadores, nacida de la guerra y la ocupacin del territorio, lejos de diluirse acabada sta, logr consolidar su posicin, haciendo de la encomienda as como de la suma de privilegios y mercedes obtenidas a raz de su participacin en la em p resa de conquista, eficaces instrumentos de predominio social, avance econmico y ascendencia poltica local." Al control de la mano de obra indgena en el Tucumn los grandes
4-2 Revista del Archivo Histrico de Santiago del Estero, torno V, N. 10, 1926, pp. 17-19. 43 DC, 1, 111, pp. 51-53. 44 Locklart, ob. cii., p p. 23-24 (?) 45 Cfr., Mario Gongora, "Urban Social Stratification n Colonial Chile", en HisPanic Aine-riccrn. Histo-rical Review, Vol. 55, n. 3, 1975, pp. 427-448 y passim. 44

encomenderos sumaron, como queda dicho, el de la tierra, los transportes y el de vitales instrumentos de produccin. A ello hay que agregar el de los cabildos de la Gobernacin p ues es sabido que, al menos en el siglo xvi, los encomenderos tucumanos retuvieron en sus manos los oficios concejiles." Los sectores desplazados de la encomienda debieron, segn los casos, asociarse a ellos o aceptar sus trminos toda vez que necesitaron sus indgenas o su capital. Tal parece haber sido al despuntar la colonizacin de la regin, el caso de algunos estancieros, artesanos y comerciantes aunque estos ltimos, dueos de capitales acumulados a partir del ejercicio de la actividad mercantil, y dada la ndole de su funcin estaban en condiciones mucho ms ventajosas para tratar en un pie de igualdad con los encomenderos. El grado de dependencia de estos grupos respecto de los encomenderos, y viceversa, es cuestin que slo podr conocerse con mayor precisin una vez que se conozca con mayor detalle la disponibilidad de mano de obra fuera del marco de la encomienda ----a travs de la mita por ejemplo-y la formacin del capital en la regin, pero no es aventurado conjeturar que el rgimen de encomienda mismo, con todas las caractersticas que hemos sealado, debi a su turno contribuir a la formacin de un sector marginal sin mayores recursos y perspectivas de ascenso social, un sector an no precisado con claridad, de espaoles y mestizos pobres que slo contaban con su fuerza de trabajo. Diversos testimonios parecieran confirmar la hiptesis de que buena parte de los administradores y mayordomos del Tucumn provena) en efecto, de las capas medias y bajas de la temprana sociedad colonial. Slo uno de los pobleros concertados a salario y partido ostenta explcitamente el carcter de vecino, Martn Prez Bermeo el resto, en cambio, revistaba la condicin de residente y morador. Si bien la condicin de morador no indica, necesariamente, la pertenencia a un determinado sector ocupacional o una determinada situacin de fortuna denota en cambio, una situacin jurdica menos privilegiada que la de vecino en una sociedad en la que la vecindad parece haber estado, en un principio al
Gastn Gabriel Doucet, "Feudatarios y soldados en el Cabildo de Crdoba", en Revista de Historia del Derecho, Buenos Aires, n. 2, 1974, pp. 387 - 388.
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menos, ntimamente ligada a la .encornienda El hecho mismo de ser un trabajador en relacin de dependeficia, desCalificaba a los pobleros contratados para ocupar una posicin expectable en la sociedad de su tiempo. Los conciertos y poderes no registran, en cambio, la ocupacin o profesin de los mayordomos. En algunos casos, sin embargo, hemos podido identificarla. Uno de los administradores era comerciante --Juan Antonio Buen r ostro otro de oficio tejedor. Un encomendero de Crdoba dio poder a un sacerdote." Otros ostentaban grados militares como el capitn Tuan Hordn de Trejo de destacada participacin en las campaas contra los indios calchaquies. Algunos llegaron inclusive a escalar posiciones como Alonso de Urea, ex-administrador de los indios de Amaicha, a quien su casamiento con una enComendera en Tucumn permiti acceder al disfrute de un repartimiento. Pero, como queda dicho, no pocos pobleros concertados fueron reclutados entre los grupos situados en la periferia del orden social. Desarraigados y sin bienes, los integrantes de este sector espaoles y mestizos pobres fueron a menudo los llamados a desempearse corno mayordomos, faena ruda, expuesta a no pocos riesgos, desprovista de comodidades y carente de prestigio que no exiga, por lo comn, otra calificacin que experiencia en el manejo de los indios y cierta familiaridad con las labores agrcola-ganaderas. En sus Ordenanzas el Gobernador Abreu recuerda que los encomenderos de la gobernacin, dada la falta de gente ponan por pobleros "mocos montaeses de poco sufrimiento". Las dictadas por Ramrez de Velazco para el Ro de la Plata y el Paraguay prohiben a los encomenderos designar delincuentes para hacerse cargo de su repartimiento y les encarecen la contratacin de pobleros casados." A pesar de estar prohibida la residencia de mestizos y negros entre los naturales, no faltaron, en el Tucumn, mayordomos mulatos como Juan Mndez. concertado con el encomendero Juan de Burgos en Crdoba. Nada revela mejor, empero, la humilde condicin de algunos pobleros que sus mismos testamentos. Bernardo Ordez de Viliquirn, ex-admi" Mario Gongora; El Estado en el Derecho Indiano, poca de .fundacin, Santiago de Chile, pp. 183-186. 's AHPC, Registro 1, 5-111-1602, fs 81v-83. Ral A. Molina; "El Estatuto del trabajador argentino durante la dominacin hispnica" en Archivo Histrico de la Provincia de Buenos. Aires, Primer Congreso de s Historia de los Pueblo de la provincia de Buenos Aires, La Plata, 1952, p. 219. 46

matrador de la encomienda de Belicha, declara en el suyo, no poseer ms bienes que los derivados de la administracin de la dote de su esposa "culos frutos y multiplico se han gastado en los alimentos de mis hijos y matrimonio..." Carente de bienes propios ruega a su mujer "por amor de Dios quiera pagar mis deudas y descargarme en ellas la conciencia (sic) correspondiendo ansi al amor que siempre la tube..."" El testamento, ya citado, del poblero Bartolom Lpez, gallego, soltero y analfabeto, refleja un cuadro de extrema sencillez y, a la vez, una vida austera, privada de mayores lujos y comodidades, Los bienes mencionados son, con toda seguridad, el fruto de su trabajo en encomiendas ajenas. Lpez deja antes de morir 18 ovejas, 14 vacas, un caballo ruano, un puerco, dos novillos de arada, seis fanegas y media de trigo, uno de silla a brida, unos calxones de pao, un capote, un colete de cordobn guarnecido, dos camisas de run, cuatro sbanas de ajuar y algodn un sombrero con toquilla negra y una hechura de crucifijo de plata. Para comprender la distancia social que mediaba entre Lpez y el acaudalado encomendero Diego Graneros de Alarcn, a quien aqul haba servido, baste recordar que este ltimo declar en su testamento ser dueo de 120 esclavos, seiscientos marcos de plata, dos estancias, una carpintera con todas sus herramientas, 1,400 yeguas; 60 garaones y ms de 80 burros.
Doctrineros y pobleros

La actitud de la Iglesia en el Tucumn fue, explicablemente, adversa a los administradores y mayordomos de encomienda. La vida disipada del poblero, su trato brutal con el indgena as como su habitual resistencia a la labor de los curas doctrineros fueron objeto de frecuentes denuncias eclesisticas." "Son estos pobleros --escriba a fines del siglo
" AHT, Protocolo 3. Serie A; 15-VIII-1660, fs 1-3. 51 En el Per, sin embargo, ms de un cura doctrinero ofici de mayordomo de encomienda, (Cf. Juan de Matienzo, Gobierno del Per, Pars-Lima, 1967, p. 61 y James T ock_har t, oP. cit., pp. 52 - 53), El convento de monjas del Valle de Tul-mero, en Venezuela, tena en la encomienda afectada a su servicio tres mayordomos cuyos abusos motivaron la expedicin de una Real Cdula de fecha 6 de julio de 1674. 47

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Enero-Junio de 1978

Los pobleros del Tucumn colonial

Yvi-i el Padre Verdugo acrrimos enemigos de los curas porque stos lo son de sus malas vidas y depravadas costumbres..." Los mayordomos, aada, "tienen las mismas costumbres que los indios, comiendo y bebiendo con ellos y en sus ranchos corno cualquiera de ellos...'52 . Las autoridades religiosas de la gobernacin compartieron, por cierto, la indignacin de Verdugo. El Obispo Trejo y Sanabria tena, por ejemplo, una psima opinin de los pobleros. Estos "infernales hombres", escriba e- 1609 el prelado, merecan mejor "el nombre de demonios encarnados, segn son los daos que en lo corporal y espiritual hacen a estos desamparados vasallos (los indgenas) de vuestra magestad..."" Es que estos "hombres perdidos", denuncia el Padre jesuita Diego de Torres, tratan a los naturales "peor queesclauos y aun que abestias quitandoles las mujeres ydandoles muchos palos si sequejan..."" Los pobleros, recordar Torres en su carta anual de 1612, eran "uno hombres bazos y como foraxidos, que sin dios y sin ley Uiuian entre los yndios puestos por los encomenderos como mayordomos suyos...'"$5 No es de extraar, pues, que en su Instruccin para la conciencia, de los Enc-anzenderos el Provincial de la Compaa de Jess recomendara a stos que dieran satisfaccin a sus indgenas por "haberse servido de ellos, y de sus mujeres e hijos: hcholes malos tratamientos, y consentido que los Pobleros se les hayan hecho. ..'"8 El deseo de la Iglesia de encuadrar dentro de normas ejemplarizadoras las relaciones entre pobleros y doctrineros, qued claramente manifestado en el Primer Snodo provincial reunido en 1 597 para encauzar el proceso de evangelizacin del indgena en el Tucumn. Las constituciones sinodales que abordaron problemas tales como la organizacin de las reducciones, la enseanza del catecismo y la administracin de los sacramentos a los naturales, la construccin de tem p los, las tareas de los doctrineros y el pago de sus estipendios se ocuparon, en efecto,
Santuario de Nuestra Seora del Valle, Documentos del Archivo de Indias op. cit., pp. 365-366. 53 Fray Jos Mara Liqueno, Fray Fernando de Trejo y Sanabria fundador de la Universidad. Crdoba, Universidad Nacional de Crdoba, 1916, p. 119.. 54 Facultad de Filosofa y Letras, Documentos bara la Eiistaria Argentina, tomo Buenos Aires, Peuser, 1927, p. 9. Ibid., p. 484. 56 Jos Torre Revello, Esteco y Concepcin del Bermejo, dos ciudades desaparecidas, Buenos Aires, 1943, p. XXXII. 48

de las relaciones entre uno y otro. Se autoriz as la prctica por lo visto frecuente-- de que el cura comiera con el poblero ordenando a ste que en caso contrario-- no olvidara remitir puntualmente a aqul sus alimentos pero prohibise, en cambio, que ambos jugaran a los naipes "aunque sea en poca cantidad porque dello resultan muchas pesadumbres y desestima de sus personas". Tanto o ms que impedir la inconducta de algunos doctrineros interesbales a los participantes del Snodo disciplinar la vida de los pobleros quienes declararon pudiendo hacer entre los indios "oficio de ngeles por el contrario viuen como demonios ." Para evitar su tendencia a amancebarse, las sinodales de 1597 dispusieron q ue los pobleros casados trajeran sus esposas al repartimiento y "no se siruan de yndias mosas casadas ni solteras ni llamen a su casa de noche a las tales ni en otros tiempos a solas. .."" Tampoco deban los mayordomos apropiarse de los bienes de los indios fallecidos. asignar a los naturales tareas en los das de fiesta o en aqullos, previos a la confesin, as como dar trabajo a los fiscales indgenas. Finalmente el Snodo record a los pobleros su obligacin de ir a misa. No todas las disposiciones sinodales hallaron estricto cumplimiento en el Tucumn. Lejos de ello algunas fueron frecuentemente violadas. Tal es el caso de la que ordenaba a los encomenderos el pago al doctrinero de un peso por indgena. Si bien es cierto que algunos encomenderos y administradores abonaron su estipendio al sacerdote, buena parte lo hizo con mora y otra se neg a hacerlo lisa y llanamente. Entre estos ltimos hubo quienes, al parecer, se excusaron alegando que dada la escasa capacidad tributaria de los indgenas a su cargo "no cobran los tributos en dinero sino en servicio personal"." Grande debi ser el incumplimiento de esta obligacin para que, en la primera mitad del siglo xvm, el Obispo Ceballos solicite al Rey autorizacin para que los curas cobraran su estipendio directamente a los indios "y que stos con su recibo satisfagan al encomendero y administrador que favorecidos de

" Coleccin de publicaciones histricas de la Biblioteca del Congreso Argentino, Papeles Eclesisticos del Tucumn, publicacin dirigida por Roberto Leviller, Madrid, Juan Pueyo, 1926, vol. T, pp. 963. 58 Ibid., vol. II, p. 38. 49

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Enero-Junio de 1973

Los pobleros del Tucumn colonial .

la distancia de cuarenta o cincuenta leguas en que viven no los satisfacen ni los curas lo pueden reconvenir..."" Los pobleros, ignoraron la prohibicin de no asignar tareas a los naturales en los das de fiesta y previos a la confesin. Es que todo intento de reducir el nMero de jornadas de trabajo de los naturales a su cargo implicaba una casi segura reduccin de sus ingresos. Si hemos de creerle al Padre Verdugo poco e nada haban cambiado las cosas a fines del siglo xvrt. Su testimonio, por dems vvido, revela el curso francamente conflictivo que solan tomar las relaciones entre pobleros doctrineros cuando uno y otro asuman plenamente sus respectivos roles.
Quiere el cura qujase Verdugo como padre ocurrir a la afliccin de sus hijos; opnese el poblero, enseando a los indios y mandndoles que no hagan lo que el Padre les dice, y llega a tanto esto que si el cura les dice que es da de fiesta les dice el poblero que no lo es, que vayan los unos a la carpintera, y los otros a recoger los bueyes, caballos y mulas; y no solamente no dejan que asistan los indios a las distribuciones de misa, doctrina, letanas y rosario, pero ni ellos asisten, y como ven los indios que un espaol les dice que no hagan lo que el Padre les dice y que l hace lo contrario, sacan, aunque rudos, por consecuencia: Luego lo que el Padre nos dice no es bueno...

Y, dado este estado de cosas, pregntase Verdugo. "qu enseanza puede haber cuando el cura les dice que es da de fiesta, que se confiesen y el poblero les dice que no es fiesta, ni es semana santa para hacerlo ..." La nica solucin posible, conclua, era la erradicacin de los pobleros pues "si estos pobleros no se echan de los pueblos sino que se consienten corno hasta aqu se sigue que no puede haber paz entre el cura y ellos"."
La ley y los pobleros

La existencia de administradores y mayordomos en las encomiendas puso a la Corona ante un grave dilema; admitir sin ms su presencia en los pueblos indgenas importaba tanto como dejar a stos prcticamente hurfanos de proteccin y tutela, desvirtuando as una de las
" Santuario de Nuestra Seora del Valle, Docionentos del Archivo de Indias oP, cit., vol. II, pp. 81-82. " Ibid., vol. I, p. 366.

finalidades invocadas para la implantacin de la encomienda misma, proscribir la presencia de a q ullos implicaba, por el contrario, contribuir a desarticular el engranaje econmico de aqulla, comprometiendo el bienestar de los encomenderos y el de todo el sector vinculado directa o indirectamente a sus repartimientos, sobre todo cuando la Corona decidi prohibir la residencia de los encomenderos mismos entre los indgenas de su encomienda." Todo parece indicar que tras un furtivo intento de prohibir tambin la de los calpixques en el Per, la Corona opt por una solucin de compromiso; esto es, admiti la presencia de administradores y mayordomos en los pueblos indgenas, siempre y cuando sta se ajustara a determinadas condiciones y preceptos legales destinados a evitar la reiteracin de los peores abusos. La Corona intent pues enmarcar dentro de normas restrictivas las actividades de los calpixques as como intervenir en la seleccin de los candidatos y regular la vinculacin entre stos y los encomenderos. Ya en 15 50 una Real Cdula para Nueva Espaa prohibi la entrada de los calpixques en los pueblos indgenas sin previa licencia de la Audiencia que deba, adems, verificar si stos reunan las calidades requeridas para el puesto, impartirles las instrucciones pertinentes y castigar a quienes se apartaran de ellas. En 1563 Felipe II extiende a los gobernadores la facultad de examinar a los futuros mayordomos y concederles licencia imponiendo a stos y a los encomenderos la obligacin de dar fianzas." La Corona prohibi asimismo la contratacin de mayordomos a partido bajo severas penas y dispuso que stos no trajeran vara de justicia, aun cuando sirvieran en pueblos de seoro." Las Ordenanzas del Gobernador Abreu dictadas en 1 576 config,uran, en el Tucumn, el primer intento conocido de reglamentar las actividades de los pobleros en la regin." Estas admiten expresamente su necesidad y si bien intentan poner freno a sus abusos lo cierto es que acaban por confiarles junto a los encomenderos-- la ejecucin de determinados aspectos de la poltica trazada por aqullas. Algunas ordes' Cfr. Magnus Mrner, ob. cit., pp. 85-91. Ibid., pp. 81-83. 63 Vasco dePuga, Provisiones, cdulas e instrucciones fiara el gobierno de la Mueva Esparza, Madrid, 1945 fol 181v-182 y Mrner, ob. cit., p. 82. 64 RecoP., 'VI-111-27 y lamer, ob. cit., p. 82.

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Los Dobleros del "flucumn colonial

n.anzas estn, en efecto, destinadas a proteger a los abor genes d los desmanes de los pobleros. Los sayapayas as se les llama no podrn traficar con los naturales ni exigirles "chaquira", cobre y joyas. Tampoco deben tener ms de dos rocines ni perros de caza en el repartimiento a su cargo o pedir a los naturales que les traigan cueros. Se les prohibe servirse de ms indgenas que los que oportunamente les fije el visitador, tener ganado en los pueblos indgenas, asignar tareas a las madres indgenas antes de cumplidos los treinta das del parto, y se les recomienda tener en buena guarda los caballos y bueyes destinados a la labranza. Otras ordenanzas, en cambio, parecen destinadas a proteger los intereses de los encomenderos tanto o ms que los derechos de los indgenas. La Ordenanza 18 reconoce as que los encomenderos "tienen necesidad de sustentar sayapayas y otros seruicios en los pueblos de su repartimiento para la guarda y horden de sus haciendas" y dispone que, a tal efecto, los indios varones les den cuatro cargas de algarroba. Otra ordenanza prohibe a los sayapayas hacer para s, con el trabajo de los indios a su cargo, y sin orden previa del encomendero, ms sementeras, algodonales y vias que las que pudieran corresponderle en concepto de salario por sus servicios. Como queda dicho, Abreu tambin confi a encomenderos y pobleros la ejecucin de algunas medidas adoptadas en su ordenamiento legal. Deben, de esta manera, llevar registro de los nacimientos producidos en la encomienda a su cargo, colaborar con el sacerdote en la conversin de los naturales y devolver al repartimiento de origen a todos aquellos indgenas, que no perteneciendo al suyo, fueran hallados en l. Estn para ello autorizados a prenderlos. Es que las Ordenanzas de Abreu --en las que ms- de un historiador ha querido ver un estatuto profundamente humanitario llegan a conferir a los sayapayas imprecisos poderes disciplinarios; los pobleros, por ejemplo, estn autorizados a castigar "con moderacin" a los indgenas que se nieguen a hacer sementeras para su propio sustento y el de las viudas y hurfanos del repartimien66 Recop., VI-I-29, VI-VIII-25 y VI-III-28. 66 Gobernacin del Tucumn, Papeles de los Gabernadares,

te). Cierto es, en caso de reincidencia el mayordomo debe girar el caso al gobernador pero como no se fijan lmites concretos a la "moderacin" que se le recomienda, el poblero tendi a abusar de su poder. Cabe destacar, tambin, que Abreu inaugur en el Tucumn la poltica adoptada por la Corona de dar intervencin a los gobernadores en la seleccin de los futuros pobleros disponiendo --en su ordenanza 24 que ningn encomendero pueda poner poblero sin que previamente ste se presente ante l para juzgar sus aptitudes. Amparados en el rgimen de las ordenanzas de 1576 los encomenderos parecen haber disfrutado, en los hechos, de amplia libertad para poner y quitar mayordomos y administradores en sus repartimientos. Aunque por poco tiempo, la llegada del Visitador Alfaro al Tucumn vendra a poner fin a este estado de cosas." Las clebres ordenanzas dictadas en 1612 por el oidor de la Audiencia de Charcas para el Tucumn, y tambin las sancionadas para el Paraguay y Ro de la Plata implicaron el primer y ltimo intento serio de erradicar a los pobleros. Tras prohibir la residencia de espaoles, negros, mulatos y mestizos en los pueblos indgenas (ordenanza 25) y la entrada en ellos de las mujeres de la familia del encomendero y an la de sus hijos menores de 21 aos, Alfaro dispuso "que en ningn pueblo grande ni pequeo no pueda haber ni aia poblero por el dicho titulo ni administrador ni mayordomo ni sayapaya ni otro cualquier ttulo que tenga..." so pena de prdida de la encomienda y diez aos de inhabilitacin para el encomendero "y al que lo ace p tare diez aos de galeras por galeote al remo y sin sueldo..." y amn de doscientos azotes (Ordenanza 99)." El visitador asignaba particular trascendencia a este aspecto de su nuevo estatuto legal; "Tengo tan ynportante lo que dispuse en esta materia escribi al Rey que aunque todas mis ordenanzas siento son convenientes tengo esta sola por igual a todas las dems". Slo la completa inhabilitacin de los pobleros para residir entre los 67 Cfr. Enrique de Gandia, Francisco de Alfaro y la condicin social de los indios Ro de la Plata, Paraguay, Tucumn y Per. Siglos XVI y XVII, Buenos Aires, 1939, y Ricardo Zorraquin Becu, "La Reglamentacin de las enco-iniendas en el territorio argentino" en Revista de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, Buenos Aires, Ao 1, n. 1, 1946, pp. 136-139. " AGN, Divisin Colonia, sala 9-23-9-6. Idntica prohibicin estamp Alfaro en sus ordenanzas para el Paraguay y Ro de la Plata (ordenanza 13).
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2da. parte, pp. 32-45. Una versin posterior de estas ordenanzas en Archivo General de la Nacin (en adelante AGN) Biblioteca Nacional, legajo 255, n. 3631; en sta el trmino "sayapay-a" ha sido reem p lazado por el de "poblero" y el texto de algunas ordenanzas se encuentra resumido. Segr ob. cit., pp. 235-236. ^ eti, 52

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indios --sostena Alfaro poda acabar con sus abusos. Con impecable lgica jurdica y profundo sentido humanitario justificaba su decisin recordando al Rey que si la Corona haba excluido de los pueblos a espaoles sin jurisdiccin y aun a algunos hombres honrados "quanto mas importa quitar extranjeros, gente perversa y con juridicion tan absoluta que para dar ciento o docientos agotes al yndio o yndia sin discrecion de edad ni sexo no ay mas que su deprabada voluntad..."" Los pobleros, insistir Alfaro en otra carta, "es la mas mala gente que el mundo tiene". 7 Como era de esperar los encomenderos todos a uno, alzaron su voz contra el oidor y sus ordenanzas." La presin de los intereses afectados se hizo sentir, en el Tucumn, an antes de la partida de Alfaro. Este debi, por ende, atenuar el rigor de alguna de aqullas. En lo que toca al tema de nuestro inters si bien mantuvo en todo su vigor la interdiccin de los pobleros permiti que los encomenderos designaran a uno de su misma condicin "para que se haga cumplir a los yndios (de cada doctrina) lo que estan obligados Pero esta concesin no satisfizo plenamente a los interesados y no logr, al parecer, resolver los problemas que la prohibicin de poner pobleros en las encomiendas haba creado. Los aborgenes, creyndose amparados por las Ordenanzas, negronse a servir a sus encomenderos y huyeron a los montes. En carta al Rey, el Cabildo de Santiago del Estero informaba que el vecindario careca de sustento "porque con la falta de mayordomos que estacan en los pueblos los yndios no an querido sembrar..."" La Corona no ratific la ordenanza q ue prohiba la presencia de pobleros en las encomiendas, alegando, sin convencer, que los indios no podan vivir "cristiana y politicamente" sin tener quien los administre y gobierne. La administracin de encomienda no fue pues suprimida
" Alfaro al rey, 15 de febrero de 1613 en Biblioteca Nacional, Coleccin de Copias de documentos del Archivo de Indias (Coleccin Gaspar Garca Vias), tomo 195, documento n. 4265 pp. 15-16. Esta carta y las dems que citarnos en relacin con la visita de Alfaro fueron publicadas en el apndice de la citada obra de Enrique de Gandia. 7 Alfaro al Rey, 22 de diciembre de 1611, en Biblioteca Nacional, Coleccin Gaspar Garca Vias, tomo 192, n. 4148. " De Gandia, ob. cit., p. 287 v siguientes. " 2 Los vecinos del Paraguay solicitaron, a travs de su procurador en la corte, se les hiciera extensiva esta franquicia que slo fue concedida por Alfaro a los encomenderos del Tucumn. ' 3 Biblioteca Nacional, Coleccin Gaspar Garca Vias, tomo 196, n. 4283, pp. 1-2. 54

pero s transformada. Al confirmar, en 1618, las Ordenanzas dictadas por Alfaro para el Paraguay y Ro de la Plata, la Corona declar que los administradores o mayordomos de encomienda seran, en adelante, designados por los gobernadores. Estos quedaban adems facultados para fijarles un salario, a costa de los encomenderos, sealarles el distrito y los pueblos indgenas en que deban servir pudiendo destituirlos si faltaban a sus deberes.' La designacin y contratacin de pobleros haba dejado de ser, as, de resorte de los encomenderos. La Corona haba transformado la administracin de encomiendas en un oficio sustrayndola de aquellos quienes no obstante quedar privados del derecho de designar y quitar administradores y -mayordomos en sus encomiendas as como de la facultad de fijarles su salario, deban pagar sin embargo ste de su peculio. El paso dado por la Corona era sin duda importante pero no por ello dejaba ste de ser una solucin de compromiso entre el espritu humanitario de su oidor y las necesidades e intereses de los colonos. Las hechos posteriores revelaran que la posicin de Alfaro era, en su saludable intransigencia, ms realista y coherente que la de la Corona en lo que hace a los pobleros. A pesar de que la legislacin daba facultad a los gobernadores para designar y remover a los pobleros y fijarles su salario, el sistema de concertacin y partido no fue abandonado en el Tucumn. No obstante ello, existen constancias documentales de que las autoridades del distrito intervinieron en la designacin y deposicin de administradores y de mayordomos de encomienda. Ante la denuncia, ya citada, del indio Juan Campo del pueblo de Sumalasco contra el nuevo administrador designado por su encomendero, el gobernador Mercado y Villacorta dispuso q ue "no se hiciera novedad en su administracin corriendo como antes p or la persona q ue se refiere administra dicho pueblo y encomienda con tan buen amparo y tratamiento suyo". Ms interesante por su repercusin y caractersticas fue el caso producido a raz de la situacin creada en la encomienda de los indios tules, tafies y anfamas de Tucumn. Sus administradores y mayordomos
" Richard Konetzke (editor); Coleccin de Documentos para la Historia de la formacin social de hisPanoamrica, 1493-1810, Madrid, Consejo Superior de Investiga_ iones Histricas, 1958, vol. II, 1er. tomo, p. 209. 55

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Los pobleros del Twalmn colonial

ro slo se negron, al parecer, a cumplir con los trminos de su concierto con el encomendero Alonso de Urea sino que incitaron a los indios a alzarse contra ste. Los aborgenes, a su turno, denunciaron que sus mayordomos no les pagaban su salario. El alcalde ordinario de San Miguel de Tucumn resolvi expulsar a stos de la encomienda y designar nuevo administrador en la persona de Pedro de Guevara "para que de lo que se beneficiase se les pagase (a los indios) su trabajo..."" La Audiencia de Charcas confirm la expulsin de los mayordomos revoltosos invocando la ordenanza que prohiba la residencia de espaoles, negros y mulatos en los pueblos indgenas "de manera que no se le estorbe al dicho Capitn Alonso de Urea el uso de dicha su encomienda..." Se trataba, ante todo, de restaurar la autoridad, seriamente amenazada del encomendero. Una real provisin de Felipe IV confirm en todos sus trminos la medida adoptada por la Audiencia." Cabe destacar que en ambos casos las autoridades haban designado administradores que ya antes lo haban sido por voluntad de encomen deros. Los abusos de los pobleros siguieron cometindose impunemente, a tal extremo que, en 1672, la Corona se vio precisada a expedir una Real Cdula encareciendo al gobernador del Tucumn el cumplimiento de las rdenes y cdulas dictadas sobre el buen tratamiento de los naturales pues haba sido informada que "se permite a los vecinos feudatarios de las provincias del Per y particularmente las de Tucumn que arrienden sus feudos poniendo mayordomos, teniendo casas y viviendo en los pueblos de ellos con sus mujeres y familia lo ms del ao sirvindose de los naturales sin pagarles y castigndolos como esclavos..."''

y los -indgenas confiados a su tutela los administradores representaron, ante todo, la continuidad de la presencia espaola en el mundo aborigen y, por ello mismo, acabaron por convertirse en factores de mestizaje y aculturacin en el medio rural. Depositarios de amplias facultades, los 71--''' polleros recaudaron el tributo indgena debido al encomendero, admi- nistraron sus establecimientos y supervisaron el trabajo de los naturales haciendo posible as la estabilidad y el funcionamiento cotidiano de la encomienda misma. Por otra parte> la ndole de sus funciones hizo del pollero un eficaz._._ agente de control social sobre los pueblos indgenas colocados bajo su cargo. En el Tucumn los encomenderos tendieron, adems, a delegar en l responsabilidades y obligaciones que, en rigor, eran inherentes a su condicin de tales. Los fundamentos jurdicos y parte de los objetivos invocados para la implantacin de la encomienda en Amrica se vieron, de esta manera, profunda y significativamente desvirtuados en la prctica; el mayordomo lleg, en ocasiones a reemplazar al encomendero.

Carlos A. MAYO'

Comideracianes finales Aunque nuestro anlisis del papel desempeado por los administradores y mayordomos en el Tucumn colonial dista, por cierto, de agotar el tema creemos que lo dicho hasta aqu basta para apreciar su importancia en la historia de la encomienda. Interpuestos entre el encomendero ausente
" Al-Ti, Seccin Administrativa, vol. 1, 56 a 57 v, 58v-59. " AHT, Seccin Administrativa, vol. 1, f. 105-108. " Konetzke (editor); Coleccin de Documentos..., pp. 173-576.
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Profesor de Historia de Amrica en la Universidad Nacional de La Plata y en el Instituto Nacional Superior del Profesorado "Dr. Joaqun Y. Gonzlez". RePUblica Argentina. 57