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UM APNDICE INDISPENSVEL SOBRE O HISTORIADOR WILSON NBREGA SEIXAS

por Evandro da Nbrega

Introito O Velho Arraial de Piranhas Dois Lanamentos Pstumos Cumprindo a Promessa Fui Induzido a Erros Uma Reedio Abortada A Saga da Edio Definitiva Zlia, Raphael e Carneiro Arnaud Introdues a Wilson Uma Histria por Escrever Trabalho Paleogrfico Encantando a Plateia Julgado de Pianc &... Pianc Para Ler Wilson
Introito Solicita-nos o historiador Jos Octvio de Arruda Mello, um dos dois ilustres organizadores desta coletnea que, depois de tratarmos de Celso Mariz, devemos acrescentar algumas informaes sobre outro grande historiador dos Sertes, Wilson Nbrega Seixas sabendo-se, porm, que Wilson mereceria por si s um captulo parte. Especialista na Histria dos Sertes paraibanos, chegou a ser comparado a Capistrano de Abreu, autor de Captulos de Histria colonial e de Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil, entre outras imperdveis obras. Com isto no concorda o historiador Guilherme Gomes da Silveira dAvila Lins, para quem Wilson Wilson, em sua originalidade e em suas criaes prprias, no podendo, conseguintemente, ser comparado a qualquer outro historiador. Entre outros historiadores que tambm contriburam para um melhor entendimento do povoamento interiorano da Paraba (e dos Sertes nordestinos em geral), encontram-se Horcio de Almeida, com sua Histria da Paraba (dois volumes, Editora Universitria da UFPB, 1978) e Brejo de Areia (cuja segunda edio saiu tambm pela mesma Editora Universitria, em 1980); Elpdio de Almeida (especialmente com sua Histria de Campina Grande, segunda edio pela Editora Universitria da UFPB, Joo Pessoa, 1978); et alii. Ainda sobre o Interior da Paraba, Horcio de Almeida publicou, nas Edies Histricas do jornal O Norte editadas por Evandro da Nbrega em 1984 e 1985, e depois inseridas por Jos Octvio de Arruda Mello (organizador) no livro Captulos de Histria da Paraba (Editora Grafset, Campina Grande, 1987), o artigo O elemento humano - Indgenas paraibanos: potiguaras, tabajaras e cariris. Embora reconhecendo a grandeza de seus trabalhos, Wilson corrigiu algumas escorregadelas de Horcio e de outros historiadores, paraibanos ou no e, como se ver adiante, corrigiu SEUS prprios enganos historiogrficos, vez que temia mais que tudo induzir a erros os especialistas mais jovens. O Velho Arraial de Piranhas A contribuio de Wilson Nbrega Seixas provm especialmente (mas no exclusivamente) da segunda edio de seu livro O velho arraial de Piranhas (Pombal), lanado originalmente em 1961, pela grfica do jornal A Imprensa, de Joo Pessoa mas completamente reformulado pelo prprio Autor, numa reedio que, a seu pedido, tivemos a honra de coordenar e editar. Essa segunda edio a que se deve levar em conta, pelo que a seguir se esclarece. Nos ltimos anos de vida, Wilson afligiu-se enormemente por constatar erros factuais e de interpretao em sua principal obra. Chegou a entrar em depresso e, por intermdio do desembargador Raphael Carneiro Arnaud, convidou-nos para um entendimento sobre como publicar uma edio aumentada, corrigida e definitiva de O velho arraial de Piranhas. Colocamo-nos sua inteira disposio e, juntamente com ele, em seu computador, fomos pacientemente revisando toda a obra, at chegarmos a um texto final satisfatrio. Mas Wilson faleceu sem poder lanar seu livro, cuja edio j estava totalmente pronta e acabada. Seu falecimento ocorreu a 11 de maro de 2002, em Joo Pessoa, aos 86 anos de idade e com 37 anos de atividades no IHGP, onde ocupava a Cadeira n. 15, cujo patrono Fernando Delgado Freire de Castilho. Dois Lanamentos Pstumos Sua viva, Dona Zlia Carneiro Arnaud Seixas, seus filhos e outros familiares, enfrentaram todas as dificuldades para que se cumprisse a promessa de que o livro seria lanado, mesmo postumamente. Assim que ela e o editor da segunda edio da

obra (o autor das presentes linhas) promoveram um pr-lanamento na terra natal de Wilson, Pombal, a 9 de outubro de 2004, durante a Festa do Rosrio daquela cidade sertaneja. E, em 25 de novembro seguinte, o ento presidente do IHGP, historiador Luiz Hugo Guimares, coordenou o lanamento da edio corrigida de O velho Arraial de Piranhas na sede do Instituto. Atualizada e grandemente ampliada, a nova edio tem 466 pginas (ao contrrio das 200 e poucas pginas originais) e saiu pela Editora Grafset. Quem falou em nome da famlia, durante a solenidade no IHGP, foi o advogado, poeta e escritor Everaldo Dantas da Nbrega. Presentes, entre outras personalidades, o desembargador Raphael Carneiro Arnaud e o mdico Antnio Carneiro Arnaud (irmos de Zlia); os presidente e diretor da Grafset, Jos Neiva Freire e Vladimir Neiva; o cronista Gonzaga Rodrigues; o designer Chico Pereira, autor da capa; o historiador Jos Octvio de Arruda Mello (autor de um dos estudos introdutrios do livro); os pesquisadores Jerdivan Nbrega de Arajo e Verneck Abrantes de Sousa (que auxiliaram o editor na atualizao completa do texto do livro). Por se tratar de obra importante, comparvel, em relao a Pombal e ao Interior da Paraba, s obras Brejo de Areia, de Horcio de Almeida, e Histria de Campina Grande, de Elpdio de Almeida, a Presidncia do IHGP decidiu lanar essa segunda edio em grande estilo e encarregou um de seus scios mais atuantes, o Dr. Joacil de Britto Pereira, para falar em nome da instituio. Cumprindo a Promessa Com a publicao desse volume, Dona Zlia e todos ns cumprimos solene promessa feita ao primo Wilson Nbrega Seixas pouco antes de seu falecimento a de publicar post mortem um de seus mais importantes livros, O velho Arraial de Piranhas (Pombal) numa edio crtica e definitiva que escoimasse os erros encontrados pelo prprio Autor, ao longo dos anos, medida que avanava seu conhecimento em torno Histria dos Sertes paraibanos. Como sempre atuamos juntos, ele e eu, a partir dos anos 1960, e como Wilson sempre me procurasse para anunciar suas repetidas descobertas sobre a Histria do Interior da Paraba, inclusive para efeito de publicao de seus artigos ou entrevistas em O Norte, ele nos depositava muita confiana. Tanto que certa vez, j presa do mal que o ceifaria, comigo abriu o corao sobre o livro que muitos consideram sua maior obra, O velho Arraial. Falou mais ou menos nestes termos: Vou morrer com uma mgoa: sem publicar uma edio corrigida deste meu livro. Receio que os erros nele contidos, erros que sou o primeiro a proclamar, levaro a novos equvocos pesquisadores do futuro e marcaro negativamente o valor de minha j essencialmente modesta contribuio historiogrfica. Deteve-se, pensativo, por alguns instantes, para completar: A no ser... A no ser que voc se comprometa comigo a publicar uma edio definitiva da obra, sem tais erros. Mesmo que eu venha a falecer, e acho que isto no est muito distante... Protestamos veementemente contra tal vaticnio. Mas Wilson pensava mais em sua obra do que na vida que lhe restava: Pois bem, mesmo que venha eu a falecer logo e, portanto, no possa ver essa nova edio desejada, deixarei todas as indicaes para que voc ajude minha famlia a lanar um volume corrigido. Quer dizer, sem aqueles erros historiogrficos a que me refiro. Fui Induzido a Erros Fizemos ver a Wilson que estava exagerando em muito a extenso de tais erros ainda mais porque ele mesmo j publicara, na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano, muitos artigos que complementavam esse e outros livros seus. Nada o demoveria, porm, do legtimo desejo de ter publicada a edio crtica e definitiva de O velho Arraial. Disse tambm Wilson que se vira induzido a alguns de seus erros por se haver baseado em demasia naqueles padres que escreveram sobre Histria, padres que sempre foram teimosamente contrrios ao Marqus de Pombal e que puxavam a sardinha para a brasa da Religio... Prova maior disso, reclamava, que um desses padres escritores julgava ser a expresso bom sucesso (na designao da antiga Povoao de Nossa Senhora do Bom Sucesso, futura Vila de Pombal) aluso a um milagre de cunho religioso quando ele, Wilson, tinha finalmente em mos os documentos, a prova irrespondvel, a evidncia paleogrfica de que se tratava apenas do bom sucesso das armas luso-brasileiras contra os ndios bravios da regio do Piranhas-Pianc... Uma Reedio Abortada Tais sentimentos antieclesisticos amainaram um pouco no esprito de Wilson na medida em que avanava nossa conversa at porque lhe fiz ver que os

sacerdotes historiadores no podiam fugir ao estado-da-arte do conhecimento de seu tempo. A determinao de Wilson de deixar uma edio atualizada de seu livro aumentou quando soube haver sido lanada em Mossor uma reedio ipsis litteris da obra, ajudando a eternizar os erros... Os editores dessa nova cpia mossoroense tiveram a melhor das intenes, ao reeditarem um dos mais importantes textos sobre os Sertes nordestinos. Ainda assim, Wilson agradeceu comovido pela homenagem, mas discretamente solicitou-lhes que no distribussem os exemplares, sendo cumprida sua vontade. No reclamou publicamente, no armou escndalo, embora se mantivesse firme na deciso. Continuava preocupado, no entanto, e exagerava na queixa: No posso deixar este meu livro do jeito que est, eivado de erros!... A Saga da Edio Definitiva Mas, enfim, firmamos com ele o compromisso de sangue, amizade e honra de editar o volume corrigido dO velho Arraial de Piranhas, cuja primeira edio, como se viu, era de 1961. Uma das primeiras coisas que neste sentido ele devia fazer era mandar digitar o livro inteiro (do jeito que estava, incluindo os erros alegados) no formato texto em qualquer outro processador eletrnico. Por outro lado, no volume original e tambm em folhas ou laudas separadas, ele devia indicar os textos a serem corrigidos, os cortes e/ou acrscimos a fazer enfim, todas as modificaes necessrias para a montagem da edio crtica e definitiva. Ainda chegamos a trabalhar nisto, com ele, usando o computador de sua filha Lgia Maria, no ento apartamento 505 da famlia (quinto andar, Edifcio Eduardo Henriques, Avenida BeiraRio/Jos Amrico de Almeida). Duas razes nos fizeram mudar de mtodo: o crescente agravamento do estado de sade de Wilson e nossa crnica falta de tempo. Teve ele ento a idia de recorrer a dois outros amigos e admiradores de sua obra, os pesquisadores Jerdivan Nbrega de Arajo (tambm nosso comum parente) e Verneck Abrantes de Sousa. Verneck e Jerdivan nasceram em Pombal e, mesmo residindo em Campina Grande, j eram ento conhecidos estudiosos da Histria da cidade, sobre a qual haviam publicado artigos e outros trabalhos de peso. Zlia, Raphael e Carneiro Arnaud Uma das principais tarefas de Jerdivan e de Verneck consistiu, primeiramente, no escaneamento e na digitao de todo o livro original e, depois, na introduo das correes desejadas pelo Autor. Sabe-se, no entanto, que dificilmente um texto de tal dimenso, uma vez submetido (re)digitao, sai inclume de novos erros de datilografia. Para alm disto, mesmo os softwares mais avanados com a tecnologia OCR (optical character recognition ou reconhecimento tico de caracteres), utilizados pelos scanners da modernidade, no so capazes de reproduzir com 100% de acurcia os textos escaneados. De modo que a primeira verso do trabalho teve que ser devida e exaustivamente revisada, at se obter resultado confivel um mnimo de erros de reviso, que livros sem eles no os h ou so rarssimos na Histria da Imprensa, desde Gutenberg... Todas essas etapas inclusive as que se seguiriam, j a nosso cargo, de reviso crtica do texto, correes adicionais, conformao do texto norma cultura moderna, formatao, editorao eletrnica, notas etc etc etc demandaram, como sempre demandam, grande dispndio de tempo e, sobretudo, de ateno, at que se conseguisse trabalho razoavelmente apresentvel, pois continua valendo a antiga tese de que, como no caso dos edifcios, mais fcil construir um livro novo que reformar um antigo... Mas, enfim, estava pronta a segunda edio o livro correto, escoimado dos erros. Para a tal resultado chegarmos, sempre contamos com todo o apoio e estmulo da viva de Wilson, Dona Zlia, e dos irmos dela (cunhados e igualmente admiradores de Wilson), como o mdico Antnio Carneiro Arnaud e o desembargador Raphael Carneiro Arnaud, da mesma forma que Dona Zlia empenhados no resgate desta j antiga dvida para com o esprito do notvel historiador de Pombal. Introdues a Wilson Para que se valorizasse ainda mais essa edio definitiva, houve por bem o editor e coordenador Geral dos trabalhos no apenas reproduzir o Prefcio da obra original, a cargo do historiador Celso Mariz, mas igualmente anteceder o texto atualizado e corrigido de Wilson com alguns estudos crticos a cargo de outros reconhecidos scholars paraibanos. Assim que o leitor tem a oportunidade de ampliar seu conhecimento em torno do historiador Wilson Nbrega Seixas e de sua indispensvel obra lendo artigos especiais de Luiz

Hugo Guimares, Jos Octvio de Arruda Mello, Humberto Cavalcanti de Mello, Guilherme Gomes da Silveira dAvila Lins, Verneck Abrantes de Sousa e Jerdivan Nbrega de Arajo. Uma das mais longas e substanciais contribuies, no volume em referncia, foi aquela justamente escrita pelo ento presidente do IHGP, historiador Luiz Hugo Guimares mesmo porque foi publicada sob a forma de plaquette, constituindo o volume 14 da excelente Coleo Historiadores Paraibanos, do mesmo IHGP. Os demais artigos introdutrios so tambm imperdveis e indispensveis compreenso do livro de Wilson e da prpria figura do historiador Wilson Nbrega Seixas. Tenha o leitor sempre em mente que, apesar das atualizaes recm-procedidas no texto, Wilson Seixas escreveu esta obra em incios da dcada de 1960. Assim, muitas coisas que eram atuais em Pombal poca em que o livro se viu lanado cederam lugar a novas realidades. De todo modo, esta segunda edio constitui livro sob muitos aspectos totalmente novo, inclusive com o acrscimo de captulos inteiros, sendo portanto em grande parte muito diferente, em estrutura e contedo, da edio original. Ao cumprirmos a solene promessa feita a Wilson, j podamos dizer: Resquiescat, Vilsone Anofrica Saxum, in pace!... [Repouse em paz, Wilson Nbrega Seixas]. Uma Histria por Escrever Como Rosa Godoy e muita gente boa da Historiografia, Wilson tambm pensava que a real, autntica, verdadeira Histria da Paraba est quase toda por escrever. Para ele, enquanto no contarmos com todo o acervo documental referente Paraba e que se encontra ainda espalhado por vrios pontos do Brasil e do Exterior, no ser possvel qualquer tentativa para se escrever a Histria da Paraba, de forma a sintetizar sua realidade profunda, objetiva e institucional. E prosseguia, com carradas de razo: Muitos fatos importantes de nossa Histria esto ainda nos arquivos, onde jaz muita luz escondida, aguardando a mo libertadora. Se antes era tarefa difcil a realizao de qualquer pesquisa, tanto em nosso pas, como no Estrangeiro, hoje, entretanto, isso j no mais verdade, principalmente se levarmos em conta o progresso tcnico, cientfico e cultural de nossos dias. No procede o argumento do ilustre historiador Horcio de Almeida, ao afirmar que no era preciso ir a Portugal para obter informaes acerca da Histria da Paraba. Trabalho Paleogrfico Especializado em Histria dos Sertes paraibanos, Wilson tambm se especializou na leitura de documentos antigos, especialmente os dos sculos XVI, XVII e XVIII, num trabalho de decifrao paleogrfica autodidaticamente assimilado. Sempre baseava suas concluses em documentos primrios. Era expert em Historia do Serto, tornandose um dos maiores pesquisadores nessa rea. Seus estudos aprofundados baseados em prova primria insuspeitvel, corrigiram vrios enganos cometidos por sucessivos historiadores que se dedicaram conquista e formao do interior paraibano. Wilson foi, em suas prprias palavras, um dos primeiros a divulgar o acervo documental existente no arquivo da antiga FAFI/UFPB, onde esteve pesquisando por anos. Ali encontrou uma infinidade de documentos e cpias xerogrficas, cedidos pelo ilustre professor pernambucano Jos Antnio Gonsalves de Melo. Tratou de ler toda aquela documentao extrada do Arquivo Histrico Ultramarino, em Lisboa, cuja divulgao permitiu conhecimento de determinados fatos e coisas do nosso passado, alm de oferecer perspectivas para novas interpretaes da Histria paraibana. Tinha elementos, portanto, para refutar algumas hipteses e teorias de colegas historiadores, dentre os quais Horcio de Almeida, sem por eles perder a admirao e o respeito. o que se sabe desde sempre: a Histria est o tempo todo sendo reescrita, reformulada. Nos cartrios do Interior, que pesquisava, especialmente em Pombal, salvou muitos documentos importantes de serem simplesmente incinerados ou jogados no mato pela ignorncia e insensibilidade de uns. Encantando a Plateia Quando das comemoraes pelos 500 anos do descobrimento do Brasil, o IHGP promoveu importante Ciclo de Debates sobre a Histria da Paraba. Um dos palestrantes convidados foi Wilson Seixas, para apresentar painel num seminrio sobre a conquista do Interior paraibano. Tal conferncia est disponvel, juntamente com os debates, no site do IHGP. Sobre ela, manifestou-se o historiador Guilherme Gomes da Silveira dAvila Lins, confessando-se embevecido com o que acabara de testemunhar: O que ouvi aqui hoje foi uma belssima, rara e completa histria da conquista do serto, partindo de quem tem plena autoridade para faz-lo, porque fundamentou o que disse em fontes

primrias. Wilson Nbrega Seixas uma pessoa por quem tenho o mais profundo respeito e amizade, e quero dizer de pblico que foi em Wilson Nbrega Seixas que eu me inspirei para tentar fazer um estudo autodidata de Paleografia, j que ele um dos grandes paleografistas deste Estado. Essa a grande vantagem metodolgica que ele tem, pois escreve a partir das fontes que ele l. Vi aqui uma belssima lio do linguajar do sculo XVI, nas transcries documentais que ele fez, falando da ff, com dois F, de Pianc, com NH e de trechos de frases inusitadas. Uma lio de linguagem do final do sculo XVII e do incio do sculo XVIII. E acrescentou o Dr. Guilherme: Foi realmente maravilhoso; fiquei transportado para essa poca ao ouvir aquelas transcries seguras, em que Wilson fala do sistema sesmarial e remete implicitamente necessidade do conhecimento da histria administrativa deste pas, to pouco ressaltado e to necessrio para se fazer histria. Wilson Seixas passeia com uma intimidade em cima da Histria que causa gente uma sensao de estar vendo um belssimo filme com imagens muito ntidas. Fala de Garcia dAvila, aquele antigo feitor da Alfndega do Governador Tom de Souza, que veio a construir um imprio e, atravs dos sculos, estendeu terras desde Tatuapara, a 14 lguas de Salvador, at o Maranho, e que tem uma enorme importncia nessa conquista do nosso serto. Fala no cl dos Oliveira Ledo. Enfim, no deixa escapar nem Martim de Nantes com sua Rlation succinte, que, se no fora uma traduo feita pela Brasiliana em pequeno formato, restaria apenas a rarssima edio primeira, da qual poucas pessoas viram o texto. Contesta Capistrano, Horcio de Almeida, Coriolano de Medeiros, o Baro de Studart; no escapa nem frei Vicente do Salvador, com caranguejos que roavam a beira da praia. Julgado de Pianc &... Pianc De fato, corrigindo alguns senes de Horcio e Elpdio de Almeida, Capistrano de Abreu e Coriolano de Medeiros, entre outros; indo alm das noes que antes tnhamos do povoamento e dos caminhos antigos; e voltando-se para sua prpria obra, a fim de tambm fazer autocorrees, Wilson nos deu melhor viso de como ocorreu a consolidao da conquista interiorana, na Paraba e Estados vizinhos. Lanou novas luzes sobre a famlia dos Oliveira Ledo, avanou no conhecimento das sesmarias e fazendas de gado, o papel dos paulistas e da Casa da Torre no desbravamento dos sertes, a continuidade da civilizao do couro e o way of life dos antigos vaqueiros, a formao dos arraiais, das povoaes, das cidades... O historiador Humberto Cavalcanti de Mello tambm considerou brilhante essa palestra de Wilson, mesmo para quem j conhecia de perto suas qualidades de pesquisador. Ele esclareceu os espritos, mais uma vez, e de maneira definitiva, sobre a real extenso jurisdicional do Julgado de Pianc, cuja sede era na atual Pombal (PB), mas que se estendia por vasto territrio, abrangendo inclusive Patos, Sousa, Pianc e at larga rea do Rio Grande do Norte, at o Apodi no se devendo supor, assim, que tal jurisdio se restringisse ao Vale do Pianc. De modo que o historiador Rocha Pita estava correto ao afirmar que os desbravadores paulistas, como Domingos Jorge Velho, estiveram em Pianc. Para Ler Wilson Uma boa maneira de iniciar-se no estudo da obra de Wilson Seixas ler, primeiramente a plaquette sobre ele produzida pelo falecido presidente do IHGP, Luiz Hugo Guimares, na Coleo Historiadores Paraibanos. Depois, preciso fazer uma leitura em regra de O velho Arraial de Piranhas, onde h indicaes para o prosseguimento do estudo, tendo em mente que, a bem dizer, a Historiografia colonial do Interior paraibano repousava nas contribuies de Celso Mariz, Horcio de Almeida e Wilson Seixas. Nas ltimas dcadas, recebeu tambm o influxo do trabalho impecvel do historiador e mdico Guilherme Gomes da Silveira dAvila Lins. H tambm que compulsar seu captulo A Casa da Torre e o bandeirantismo na conquista do serto, entre as pginas 58-67 do livro Paraba: Conquista, patrimnio e povo, organizado por Jos Octvio de Arruda Mello e Gonzaga Rodrigues [Edies Grafset, Joo Pessoa, 1993]. Diferente da contribuio de Celso Mariz, mas com igual importncia, ficou-nos o legado de Wilson, falecido depois de quase 40 anos de bons servios prestados ao IHGP, onde foi substitudo na Cadeira 15 pelo historiador Luiz de Barros Guimares. ______________

[*] EVANDRO DA NBREGA [druzz.judiciario@gmail.com e http://druzz.blogspot.com] escritor, jornalista, historiador e editor; integra o IHGP; trabalhou por 42 anos no jornal O Norte, por 39 anos na UFPB (cuja Sala de Imprensa fundou) e desde 1965 no Tribunal de Justia da Paraba (onde criou a Assessoria de Comunicao); Assessor da Presidncia do Tribunal, editor do informativo Judiciarius, membro da Comisso dos 120 Anos do TJPB e editor do Memorial Virtual do Judicirio Paraibano. Tem grande nmero de livros e outros trabalhos publicados.

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