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Discursos na Academia Brasileira de Letras

Texto-Fonte: Obra Completa de Machado de Assis, Rio de Janeiro: Nova Aguilar, vol. III, 1994. Discursos de inaugurao e de encerramento das atividades do ano de 1897.

DISCURSO INAUGURAL Senhores: Investindo-me no cargo de presidente, quisestes comear a Academia Brasileira de Letras pela consagrao da idade. Se no sou o mais velho dos nossos colegas, estou entre os mais velhos. simblico da parte de uma instituio que conta viver, confiar da idade funes que mais de um esprito eminente exerceria melhor. Agora que vos agradeo a escolha, digo-vos que buscarei na medida do possvel corresponder vossa confiana. No preciso definir esta instituio. Iniciada por um moo, aceita e completada por moos, a Academia nasce com a alma nova e naturalmente ambiciosa. O vosso desejo conservar, no meio da federao poltica, a unidade literria. Tal obra exige no s a compreenso pblica, mas ainda e principalmente a vossa constncia. A Academia Francesa, pela qual esta se modelou, sobrevive aos acontecimentos de toda a casta, s escolas literrias e s transformaes civis. A vossa h de querer ter as mesmas feies de estabilidade e progresso. J o batismo das suas cadeiras com os nomes preclaros e saudosos da fico, da lrica, da crtica e da eloqncia nacionais indcio de que a tradio o seu primeiro voto. Cabe-vos fazer com que ele perdure. Passai aos vossos sucessores o pensamento e a vontade iniciais, para que eles os transmitam tambm aos seus, e a vossa obra seja contada entre as slidas e brilhantes pginas da nossa vida brasileira. Est aberta a sesso.

SESSO DE ENCERRAMENTO

Um artigo do nosso regimento interno impe-nos a obrigao de adotar no fim de cada ano o programa dos trabalhos do ano vindouro. Outro artigo atribui ao presidente a exposio justificativa deste programa. Como a nossa ambio, nestes meses de incio, moderada e simples, convm que as promessas no sejam largas. Tudo ir devagar e com tempo. No faltaram simpatias s nossas estrias. A lngua francesa, que vai a toda parte, j deu as boas-vindas a esta instituio. Primeiro sorriu; era natural, a dois passos da Academia Francesa; depois louvou, e, a dois passos da Academia Francesa, um louvor vale por dois. Em poucos meses de vida muito. Dentro do pas achamos boa vontade e animao, a imprensa tem-nos agasalhado com palavras amigas. Apesar de tudo, a vida desta primeira hora foi modesta, quase obscura. Nascida

entre graves cuidados de ordem pblica, a Academia Brasileira de Letras tem de ser o que so as associaes anlogas: uma torre de marfim, onde se acolham espritos literrios, com a nica preocupao literria, e de onde, estendendo os olhos para todos os lados, vejam claro e quieto. Homens daqui podem escrever pginas de histria, mas a histria faz-se l fora. H justamente cem anos o maior homem de ao dos nossos tempos, agradecendo a eleio de membro do Instituto de Frana, respondia que, antes de ser igual aos seus colegas, seria por muito tempo seu discpulo. No era ainda uma faceirice de grande capito, posto que esse rapaz de vinte e oito anos meditasse j sair conquista do mundo. A Academia Brasileira de Letras no pede tanto aos homens pblicos deste pas; no inculca ser igual nem mestra deles. Contenta-se em fazer na medida de suas foras individuais e coletivas, aquilo que esse mesmo acadmico de 1797 disse ento ser a ocupao mais honrosa e til dos homens: trabalhar pela extenso das idias humanas. No prximo ano no temos mais que dar andamento ao anurio bibliogrfico, coligir os dados biogrficos e literrios, como subsdio para um dicionrio bibliogrfico nacional, e, se for possvel, alguns elementos do vocabulrio crtico dos brasileirismos entrados na lngua portuguesa e das diferenas no modo de falar e escrever dos dois povos, como nos obrigamos por um artigo do regimento interno. So obras de flego cuja importncia no preciso encarecer a vossos olhos. Pedem diuturnidade paciente. A constncia, se alguma faltou a homens nossos de outra esfera, virtude que no pode morar longe desta casa literria. O ltimo daqueles trabalhos pode ser feito ainda com maior pausa; ele exige no s pesquisa grande e compassada ateno, mas muito crtica tambm. As formas novas da lngua, ou pela composio de vocbulos, filhos de usos e de costumes americanos, ou pela modificao de sentido original, ou ainda por alteraes grficas, sero matrias de til e porfiado estudo. Com os elementos que existem esparsos e os que se organizarem, far-se- qualquer coisa que no prximo sculo se ir emendando e completando. No temamos falar no prximo sculo, o mesmo que dizer daqui a trs anos, que ele no espera mais; e h tal sociedade de dana que no conta viver menos. No vaidade da Academia Brasileira de Letras lanar os olhos to longe. A Academia, trabalhando pelo conhecimento desses fenmenos buscar ser, com o tempo, a guarda da nossa lngua. Caber-lhe- ento defend-la daquilo que no venha das fontes legtimas o povo e os escritores no confundindo a moda, que perece, com o moderno, que vivifica. Guardar no impor; nenhum de vs tem para si que a Academia decrete frmulas. E depois para guardar uma lngua, preciso que ela se guarde tambm a si mesma, e o melhor dos processos ainda a composio e a conservao de obras clssicas. A autoridade dos mortos no aflige, e definitiva. Garrett ps na boca de Cames aquela clebre exortao em que transfere ao "Generoso Amazonas" o legado do casal paterno. Sejamos um brao do Amazonas; guardemos em guas tranqilas e sadias o que ele acarretar na marcha do tempo. No h justificar o que de si mesmo se justifica; limito-me a esta breve indicao de programa. As investigaes a que nos vamos propor, esse recolher de leitura ou de outiva, no ser um ofcio brilhante ou ruidoso, mas til, e a utilidade um ttulo, ainda nas academias.

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