Energía renovable

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El girasol, icono de las energías renovables por su enorme aprovechamiento de la luz solar, su uso para fabricar biodiésel y su "parecido" con el Sol.

Se denomina energía renovable a la energía que se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables, unas por la inmensa cantidad de energía que contienen, y otras porque son capaces de regenerarse por medios naturales.

Contenido
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1 Energía alternativa 2 Clasificación 3 Evolución histórica 4 Las fuentes de energía o 4.1 No renovables  4.1.1 Energía fósil  4.1.2 Energía nuclear o 4.2 Renovables o verdes 5 Polémicas 6 Impacto ambiental o 6.1 Energía hidráulica o 6.2 Energía solar térmica o 6.3 Biomasa

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6.4 Energía solar 6.5 Energía eólica 6.6 Energía geotérmica 6.7 Energía marina 7 Ventajas e inconvenientes de la energía renovable o 7.1 Energías ecológicas o 7.2 Naturaleza difusa o 7.3 Irregularidad o 7.4 Fuentes renovables contaminantes o 7.5 Diversidad geográfica o 7.6 Administración de las redes eléctricas o 7.7 La integración en el paisaje 8 Las fuentes de energía renovables en la actualidad 9 Producción de energía 10 Por países 11 Véase también 12 Referencias 13 Instituciones que fomentan las Energías Renovables 14 Enlaces externos

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Energía alternativa
Una energía alternativa, o más precisamente una fuente de energía alternativa es aquella que puede suplir a las energías o fuentes energéticas actuales, ya sea por su menor efecto contaminante, o fundamentalmente por su posibilidad de renovación. El consumo de energía es uno de los grandes medidores del progreso y bienestar de una sociedad. El concepto de "crisis energética" aparece cuando las fuentes de energía de las que se abastece la sociedad se agotan. Un modelo económico como el actual, cuyo funcionamiento depende de un continuo crecimiento, exige también una demanda igualmente creciente de energía. Puesto que las fuentes de energía fósil y nuclear son finitas, es inevitable que en un determinado momento la demanda no pueda ser abastecida y todo el sistema colapse, salvo que se descubran y desarrollen otros nuevos métodos para obtener energía: éstas serían las energías alternativas. En conjunto con lo anterior se tiene también que el abuso de las energías convencionales actuales hoy día tales como el petróleo la combustión de carbón entre otras acarrean consigo problemas de agravación progresiva como la contaminación, el aumento de los gases invernadero y la perforación de la capa de ozono. La discusión energía alternativa/convencional no es una mera clasificación de las fuentes de energía, sino que representa un cambio que necesariamente tendrá que producirse durante este siglo. Es importante reseñar que las energías alternativas, aun siendo renovables, también son finitas, y como cualquier otro recurso natural tendrán un límite máximo de explotación. Por tanto, incluso aunque podamos realizar la transición a estas nuevas energías de forma suave y gradual, tampoco van a permitir continuar con el modelo económico actual basado en el crecimiento perpetuo. Es por ello por lo que surge el concepto del Desarrollo sostenible.

Clasificación Véase también: Energía Las fuentes renovables de energía pueden dividirse en dos categorías: no contaminantes o limpias y contaminantes. proponiéndose como alternativa el fomento del autoconsumo. mediante la mejora del rendimiento de los dispositivos eléctricos (electrodomésticos. etc. sino de consumir menos. según los pronósticos actuales. independientemente de nuestra opinión. El Sol: energía solar. El calor de la Tierra: energía geotérmica. alternativas y renovables no es por tanto una cultura o un intento de mejorar el medio ambiente. sino una necesidad a la que el ser humano se va a ver abocado. El viento: energía eólica. La producción de energías limpias. Entre las primeras:        La llegada de masas de agua dulce a masas de agua salada: energía azul. Los mares y océanos: energía mareomotriz. La disminución de la demanda energética. que evite en la medida de lo posible la construcción de grandes infraestructuras de generación y distribución de energía eléctrica. El uso de fuentes limpias. Las olas: energía undimotriz. desarrollar una conciencia y una cultura del ahorro energético y condena del despilfarro. abandonando los procesos de combustión convencionales y la fisión nuclear. en el transcurso de este siglo XXI. No se trata sólo de consumir más eficientemente.Dicho modelo se basa en las siguientes premisas: Electricidad fotovoltaica. lámparas.      El uso de fuentes de energía renovable. . gustos o creencias. Los ríos y corrientes de agua dulce: energía hidráulica. es decir. ya que las fuentes fósiles actualmente explotadas terminarán agotándose.) Reducir o eliminar el consumo energético innecesario. La explotación extensiva de las fuentes de energía.

mediante reacciones de transesterificación y de los residuos urbanos. Energía que también es contaminante. no se agotarán.Las contaminantes se obtienen a partir de la materia orgánica o biomasa. pues los procesos de pudrición de la materia orgánica se realizan con emisión de gas natural y de dióxido de carbono. o como las superficies de carbón activado. son buenos ejemplos de ello. se van abandonando estas formas de aprovechamiento. porque en los procesos de siembra. La navegación a vela. ni otros problemas ambientales que más tarde se presentaron. no hacía prever un agotamiento de las fuentes. y a menudo son aún más contaminantes puesto que la combustión no es tan limpia. sal (en el caso de las microalgas de agua salobre o salada) y biodiésel/etanol respectivamente. Se encuadran dentro de las energías renovables porque mientras puedan cultivarse los vegetales que las producen. Evolución histórica Las energías renovables han constituido una parte importante de la energía utilizada por los humanos desde tiempos remotos. y medio para la eliminación de hidrocarburos y dioxinas en el caso de las bacterias y levaduras (proteínas petrolíferas) y el problema de las partículas se resuelve con la gasificación y la combustión completa (combustión a muy altas temperaturas. También se puede obtener energía a partir de los residuos sólidos urbanos y de los lodos de las centrales depuradoras y potabilizadoras de agua. Hacia la década de años 1970 las energías renovables se consideraron una alternativa a las energías tradicionales. también se consume energía. Las energías de fuentes renovables contaminantes tienen el mismo problema que la energía producida por combustibles fósiles: en la combustión emiten dióxido de carbono. recolección. en una atmósfera muy rica en O2) en combinación con medios descontaminantes de las emisiones como los filtros y precipitadores de partículas (como el precipitador Cottrel). emitiendo hollines y otras partículas sólidas. Además. la eólica y la hidráulica. tanto por su disponibilidad presente y futura garantizada (a diferencia de los combustibles fósiles que precisan miles de años para su formación) . por considerarse inestables en el tiempo y caprichosas y se utilizan cada vez más los motores térmicos y eléctricos. gas de efecto invernadero. especialmente la solar. pero que también lo sería en gran medida si no se aprovechase. en una época en que el todavía relativamente escaso consumo. También se consideran más limpias que sus equivalentes fósiles. bien convertida en bioetanol o biogás mediante procesos de fermentación orgánica o en biodiésel. porque teóricamente el dióxido de carbono emitido en la combustión ha sido previamente absorbido al transformarse en materia orgánica mediante fotosíntesis. Con el invento de la máquina de vapor por James Watt. se puede atrapar gran parte de las emisiones de CO2 para alimentar cultivos de microalgas/ciertas bacterias y levaduras (potencial fuente de fertilizantes y piensos. con sus correspondientes emisiones. En realidad no es equivalente la cantidad absorbida previamente con la emitida en la combustión. los molinos de viento o de agua y las disposiciones constructivas de los edificios para aprovechar la del sol. y se pueden utilizar directamente como combustible (madera u otra materia vegetal sólida). tratamiento y transformación.

No renovables Los combustibles fósiles son recursos no renovables: no podemos reponer lo que gastamos.9 biomasa y el 0. a la vez que sus precios se han rebajado un 11%. la presión y determinadas bacterias de forma que quedaron almacenadas moléculas con enlaces de alta energía. que se podrían descubrir con las tecnologías futuras.[cita requerida] En España las energías renovables supusieron en el año 2005 un 5. líquida (petróleo) o gaseosa (gas natural). las pilas de hidrógeno o la fusión nuclear. un 1. Según los cálculos. Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de años y que se han fosilizado formando carbón o hidrocarburos. En ambos casos la materia orgánica se descompuso parcialmente por falta de oxígeno y acción de la temperatura. y en el caso del petróleo y el gas natural de grandes masas de plancton marino acumuladas en el fondo del mar.7% otras. En algún momento. Actualmente muchas de estas energías son una realidad. La energía más utilizada en el mundo es la energía fósil. La energía eólica es la que más crece. y tal vez sea necesario disponer de millones de años de evolución similar para contar nuevamente con ellos. las energías renovables. no una alternativa.[cita requerida] Las fuentes de energía Las fuentes de energía se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes (renovables) y temporales (no renovables). En el caso del carbón se trata de bosques de zonas pantanosas. Son aquellas cuyas reservas son limitadas y se agotan con el uso. la venta anual de energía del Régimen Especial se ha multiplicado por más de 10 en España. un 2.como por su menor impacto ambiental en el caso de las energías limpias. el gas natural y el carbón).2% es eólica. Energía fósil Artículo principal: Calentamiento global Los combustibles fósiles se pueden utilizar en forma sólida (carbón). Energía nuclear Artículo principal: Energía nuclear . es de suma importancia medir con exactitud las reservas de combustibles fósiles del planeta. Hay alternativas actualmente en estudio: la energía fisil –nuclear y no renovable-. un 1. el planeta puede suministrar energía durante 40 años más (si sólo se utiliza el petróleo) y más de 200 (si se sigue utilizando el carbón). por lo que el nombre de alternativas ya no debe emplearse.9% del total de energía primaria. Las principales son la energía nuclear y los combustibles fósiles (el petróleo. y las “reservas probables”.1% hidroeléctrica. se acabarán. Según la Comisión Nacional de Energía española. Se distinguen las “reservas identificadas” aunque no estén explotadas. Si se considera todo lo que está en juego. y por esta razón fueron llamadas energías alternativas.

aunque presenta una de las más bajas tasas de emisiones de gases de efecto invernadero. genera desechos nucleares cuya eliminación no está aún resuelta. son los residuos nucleares. Las energías verdes son energías renovables que no contaminan. Una consecuencia de la actividad de producción de este tipo de energía. han alzado la voz sobre el impacto ambiental que éstas pueden llegar a causar en el medioambiente y también sobre el negocio que muchos han visto en este nuevo sector. acompañado por una mayor toma de conciencia a nivel internacional con respecto a dicho problema. Se obtiene al romper los átomos de minerales radiactivos en reacciones en cadena que se producen en el interior de un reactor nuclear. Las centrales termonucleares aprovechan esta energía para producir electricidad mediante turbinas de vapor de agua. aunque se trate de energías renovables. colectivos ecologistas como Greenpeace. principalmennte el empresarial. Según la definición actual de "desecho" no se trata de una energía limpia. así como el negativo en su balanza comercial que esa adquisición representa. por los impactos medioambientales negativos que producen. es decir. Ahora bien. según los ecologistas. Actualmente. por el afán de monopolio de las empresas energéticas. Los empresarios en cambio defiende la necesidad de tal impacto pues de esa forma los costes son menores y por tanto el precio a pagar por los usuarios es más bajo. El estatus de energía nuclear como « energía limpia » es objeto de debate. cuyo modo de obtención o uso no emite subproductos que puedan incidir negativamente en el medio ambiente. Por un lado. economías nacionales que no poseen o agotaron sus fuentes de energía tradicionales (como el petróleo o el gas) y necesitan adquirir esos recursos de otras economías.El núcleo atómico de elementos pesados como el uranio. Asimismo. estas alternativas han sido rechazadas por otros sectores. En efecto. Este colectivo junto con otras asociaciones ecologistas han rechazado el impacto que energías como la eólica causan en el entorno. Polémicas Existe cierta polémica sobre la inclusión de la incineración (dentro de la energía de la biomasa) y de la energía hidráulica (a gran escala) como energías verdes. debido a su alto coste económico y también. están cobrando mayor importancia a causa del agravamiento del efecto invernadero y el consecuente calentamiento global. puede ser desintegrado (fisión nuclear) y liberar energía radiante y cinética. . también ha causado diversidad en la opinión pública. que pueden tardar miles de años en desaparecer y tardan mucho tiempo en perder la radiactividad Renovables o verdes Energía verde es un término que describe la energía generada a partir de fuentes de energía primaria respetuosas con el medio ambiente. Para ello han propuesto que los generadores se instalen en el mar obteniendo mayor cantidad de energía y evitando una contaminación paisajística. Aunque las ventajas de este tipo de energías son notorias. buscan evitar dicha dependencia energética.

La energía de la biomasa produce contaminación durante la combustión por emisión de CO2 pero que es reabsorbida por el crecimiento de las plantas cultivadas y necesita tierras cultivables para su desarrollo. Las centrales hidroeléctricas aprovechan la energía de los ríos para poner en funcionamiento unas turbinas que mueven un generador eléctrico. En España se utiliza un 15 % de esta energía para producir electricidad. equistosomiasis en particular en climas templados y climas cálidos. La energía geotérmica puede ser muy nociva si se arrastran metales pesados y gases de efecto invernadero a la superficie. Energía hidráulica Artículo principal: Energía hidráulica La energía potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en energía eléctrica. disminuyendo la cantidad de tierras cultivables disponibles para el consumo humano y para la ganadería. En agricultura se pueden conseguir otro tipo de aplicaciones como invernaderos solares que favorecieran las mejoras de las cosechas en calidad y cantidad.Impacto ambiental Artículo principal: Impacto ambiental Todas las fuentes de energía producen algún grado de impacto ambiental. hoteles. inundan zonas con patrimonio cultural o paisajístico. se puede obtener agua caliente para consumo doméstico o industrial. Itaipú. dengue. Yaciretá y aumentan la salinidad de los cauces fluviales. Uno de los recursos más importantes cuantitativamente en la estructura de las energías renovables es la procedente de las instalaciones hidroeléctricas. puede ser una trampa para aves. entre otros Asuán. provocan pandemias como fiebre amarilla. También. ruido de baja frecuencia. . Por ejemplo. la eólica produce impacto visual en el paisaje. con un peligro de aumento del coste de los alimentos y aumentando la producción de monocultivos. La energía solar se encuentra entre las menos agresivas salvo el debate generado por la electricidad fotovoltaica respecto a que se utiliza gran cantidad de energía para producir los paneles fotovoltáicos y tarda bastante tiempo en amortizarse esa cantidad de energía. o bien para dar calefacción a hogares. se podrá conseguir refrigeración durante las épocas cálidas. La hidráulica menos agresiva es la minihidráulica ya que las grandes presas provocan pérdida de biodiversidad. El problema de este tipo de energía es que depende de las condiciones climatológicas. generan el movimiento de poblaciones completas. Energía solar térmica Artículo principal: Energía solar térmica Se trata de recoger la energía del sol a través de paneles solares y convertirla en calor el cual puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades. generan metano por la materia vegetal no retirada. colegios o fábricas. La energía de las olas junto con la energía de las corrientes marinas habitualmente tienen bajo impacto ambiental ya que usualmente se ubican en costas agrestes. una fuente energética limpia y autóctona pero para la que se necesita construir infraestructuras necesarias que permitan aprovechar el potencial disponible con un coste nulo de combustible. La mareomotriz se ha discontinuado por los altísimos costos iniciales y el impacto ambiental que suponen.

transforman el dióxido de carbono y el agua de productos minerales sin valor energético. y plantas de purificación o desalinización de aguas sin consumir ningún tipo de combustible.los secaderos agrícolas que consumen mucha menos energía si se combinan con un sistema solar.[cita requerida] Biomasa Artículo principal: Biomasa La formación de biomasa a partir de la energía solar se lleva a cabo por el proceso denominado fotosíntesis vegetal que a su vez es desencadenante de la cadena biológica. Con este tipo de energía se podría reducir más del 25 % del consumo de energía convencional en viviendas de nueva construcción con la consiguiente reducción de quema de combustibles fósiles y deterioro ambiental. Los paneles fotovoltaicos convierten directamente la energía luminosa en energía eléctrica. a su vez. La energía almacenada en el proceso fotosintético puede ser posteriormente transformada en energía térmica. eléctrica o carburantes de origen vegetal. demandan algo más del 12% de la energía en España. La biomasa mediante estos procesos almacena a corto plazo la energía solar en forma de carbono. Artículo principal: Energía solar . Mediante la fotosíntesis las plantas que contienen clorofila. La obtención de agua caliente supone en torno al 28% del consumo de energía en las viviendas y que éstas. liberando de nuevo el dióxido de carbono almacenado. Energía solar Estos colectores solares parabólicos concentran la radiación solar aumentando temperatura en el receptor. en materiales orgánicos con alto contenido energético y a su vez sirven de alimento a otros seres vivos.

Una importante ventaja de la energía solar es que permite la generación de energía en el mismo lugar de consumo mediante la integración arquitectónica. la energía solar puede transformarse en energía térmica. esta puede transformarse en otras formas de energía como energía térmica o energía eléctrica utilizando paneles solares. podemos dar lugar a sistemas de generación distribuida en los que se eliminen casi por completo las pérdidas relacionadas con el transporte -que en la actualidad suponen aproximadamente el 40% del total.y captar mejor la radiación directa. mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todas direcciones. Sin embargo. mediante la utilización de la energía cinética generada por las corrientes de aire. pero actualmente no puede competir en precio en localizaciones de baja radiación solar como Centro Europa. Ambos procesos nada tienen que ver entre sí en cuanto a su tecnología. donde tecnologías como la Capa Fina (Thin Film) están consiguiendo reducir también el precio de la tecnología fotovoltaica tradicional. La difusa es la emitida por la bóveda celeste diurna gracias a los múltiples fenómenos de reflexión y refracción solar en la atmósfera. Se puede diferenciar entre receptores activos y pasivos en que los primeros utilizan mecanismos para orientar el sistema receptor hacia el Sol -llamados seguidores. Energía eólica Artículo principal: Energía eólica La energía eólica es la energía obtenida de la fuerza del viento. Así. Mediante colectores solares. Se distinguen dos componentes en la radiación solar: la radiación directa y la radiación difusa.La energía solar es una fuente de vida y origen de la mayoría de las demás formas de energía en la Tierra.Se obtiene a través de una turbinas eólicas son las que convierten la energía cinética del viento en . La radiación directa es la que llega directamente del foco solar. Recogiendo de forma adecuada la radiación solar. sin reflexiones o refracciones intermedias. Las diferentes tecnologías fotovoltaicas se adaptan para sacar el máximo rendimiento posible de la energía que recibimos del sol. Cada año la radiación solar aporta a la Tierra la energía equivalente a varios miles de veces la cantidad de energía que consume la humanidad. Esta tecnología resulta muy eficiente para lugares de alta radiación solar. en las centrales térmicas solares se utiliza la energía térmica de los colectores solares para generar electricidad. La radiación directa puede reflejarse y concentrarse para su utilización. y utilizando paneles fotovoltaicos la energía luminosa puede transformarse en energía eléctrica. es decir. Así mismo. en las nubes. y el resto de elementos atmosféricos y terrestres. tanto la radiación directa como la radiación difusa son aprovechables. De esta forma por ejemplo los sistemas de concentración solar fotovoltaica (CPV por sus siglas en inglés) utiliza la radiación directa con receptores activos para maximizar la producción de energía y conseguir así un coste menor por kW/h producido.y la dependencia energética.

Como tales son máquinas rotativas que están formadas por tres aspas. dios de los vientos en la mitología griega y. es una energía limpia y también la menos costosa de producir. Estos aerogeneradores suelen medir unos 40-50 metros dependiendo de la orografía del lugar. Los aerogeneradores pueden trabajar solos o en parques eólicos. capta la energía del viento. El término eólico viene del latín Aeolicus(griego antiguo Αἴολος / Aiolos). por los niveles de emisiones gaseosas evitados. sobre tierra formando las granjas eólicas. El gran beneficio medioambiental que reporta el aprovechamiento del viento para la generación de energía eléctrica viene dado. accionadas por el viento. son la evolución de los tradicionales molinos de viento. Mediante el movimiento de las aspas o paletas. con velocidades proporcionales(gradiente de presión). perteneciente o relativo a Éolo o Eolo. la cual está generando grandes conflictos en todas aquellas costas en las que se pretende construir parques eólicos. La energía del viento está relacionada con el movimiento de las masas de aire que desplazan de áreas de alta presión atmosférica hacia áreas adyacentes de baja presión. lo que explica el fuerte entusiasmo por esta tecnología. en primer lugar. contribuye a la estabilidad climática del planeta. son las que ponen al viento en movimiento. por tanto. De entre todas las aplicaciones existentes de la energía eólica. Por lo que puede decirse que la energía eólica es una forma no-directa de energía solar.las diferentes temperaturas y presiones en la atmósfera. a nivel . Es un tipo de energía verde. En definitiva. en comparación con los producidos en centrales térmicas. Actualmente se utiliza para su transformación en energía eléctrica a través de la instalación de aerogeneradores o turbinas de viento. por tanto. a través de una serie engranajes (la transmisión) a un generador eléctrico. Un parque eólico es la instalación integrada de un conjunto de aerogeneradores interconectados eléctricamente. El aerogenerador es un generador de corriente eléctrica a partir de la energía cinética del viento. la más extendida. activa un generador eléctrico que convierte la energía mecánica de la rotación en energía eléctrica. provocadas por la absorción de la radiación solar. de unos 20-25 metros. perteneciente o relativo al viento. La energía eólica ha sido aprovechada desde la antigüedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas. una de las medidas más eficaces para evitar el efecto invernadero ya que. y la que cuenta con un mayor crecimiento es la de los parques eólicos para producción eléctrica. unidas a un eje común. Los aerogeneradores son los elementos claves de la instalación de los parques eólicos que.electricidad por medio de aspas o hélices que hacen girar un eje central conectado. Un desarrollo importante de la energía eléctrica de origen eólico puede ser. básicamente. pero pueden ser incluso más altos. Este es uno de los grandes problemas que afecta a las poblaciones desde el punto de vista estético. El elemento de captación o rotor que está unido a este eje. sobre la costa del mar o incluso pueden ser instalados sobre las aguas a cierta distancia de la costa en lo que se llama granja eólica marina.

El desarrollo de este tipo de energía puede reforzar la competitividad general de la industria y tener efectos positivos y tangibles en el desarrollo regional.mundial. se considera que el sector eléctrico es responsable del 29% de las emisiones de CO2 del planeta. Los fondos invertidos a escala regional en el desarrollo de las fuentes de energía renovables pueden contribuir a elevar los niveles de vida y de renta de las regiones menos favorecidas o en declive mediante la utilización de recursos locales. Con respecto a los efectos sobre la avifauna el impacto de los aerogeneradores no es tan importante como pudiera parecer en un principio. ya que no genera energía constantemente pro falta o exceso de viento. Este despliegue de la energía eólica puede ser una característica clave del desarrollo regional con el objetivo de dar lugar a una mayor cohesión social y económica. y de que existe un amplio consenso en nuestra sociedad sobre el alto grado de compatibilidad entre las instalaciones eólicas y el respeto por el medio ambiente. Las repercusiones que en materia de empleo está teniendo y va a tener esta dinámica inversión son sin duda importantes. y el empleo. Es la intermitencia uno de sus principales inconvenientes. Si nos centramos en las ventajas sociales y económicas que nos incumben de una manera mucho más directa son mayores que los beneficios que nos aportan las energías convencionales. cuyos recursos naturales encuentran así una oportunidad. Las energías renovables contribuyen de esta forma al desarrollo de las regiones menos favorecidas. Energía geotérmica Artículo principal: Energía geotérmica La energía geotérmica es aquella energía que puede ser obtenida por el hombre mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. A las limitaciones visuales se añaden las previsibles interferencias electromagnéticas en los sistemas de comunicación.[cita requerida] Como energía renovable que es contribuye minimizar el calentamiento global. generando empleos permanentes a nivel local y creando nuevas oportunidades para la agricultura. La industria eólica es un sector con indudable futuro. El impacto en detrimento de la calidad del paisaje. consecuencia de la alienación de los aerogeneradores. . que dependerán del emplazamiento elegido. A pesar de que las ventajas medioambientales de la energía eólica son incuestionables. la cohesión económica y social. Hay quienes consideran que la eólica no supone una alternativa a las fuentes de energía actuales. Otro de los mayores inconvenientes es el efecto pantalla que limita de manera notable la visibilidad y posibilidades de control que constituye la razón de ser de sus respectivos emplazamientos. los efectos sobre la avifauna y el ruido. La energía eólica supone una evidente contribución al autoabastecimiento energético. suelen ser los efectos negativos que generalmente se citan como inconvenientes medioambientales de los parques eólicos. Aunque muchas de ellas se encuentran en emplazamientos reservados. son muchos los que consideran que la instalación concreta de un parque eólico puede producir impactos ambientales negativos.

En algunas zonas del planeta. El movimiento del agua en los océanos del mundo crea un vasto almacén de energía cinética o energía en movimiento. Las plantas maremotérmicas transforman la energía térmica en energía eléctrica utilizando el ciclo termodinámico denominado “ciclo de Rankine” para producir energía eléctrica cuyo foco caliente es el agua de la superficie del mar y el foco frío el agua de las profundidades. las mareas. cerca de la superficie. Artículo principal: Energía marina La energía marina o energía de los mares (también denominada a veces energía de los océanos o energía oceánica) se refiere a la energía renovable producida por las olas del mar.Parte del calor interno de la Tierra (5. "Tierra". la salinidad y las diferencias de temperatura del océano. las aguas subterráneas pueden alcanzar temperaturas de ebullición. entre los que destacan el gradiente geotérmico y el calor radiogénico. Geotérmico viene del griego geo. y de thermos. El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores. literalmente "calor de la Tierra". el transporte y la industria. Maremotérmica: se fundamenta en el aprovechamiento de la energía térmica del mar basado en la diferencia de temperaturas entre la superficie del mar y las aguas profundas. Energía marina Antiguo molino de mareas en Isla Cristina (Huelva).000 °C) llega a la corteza terrestre. "calor". Energía de las corrientes: consiste en el aprovechamiento de la energía cinética contenida en las corrientes marinas. El aprovechamiento de este tipo de energía requiere que el gradiente térmico sea de al menos 20º. Energía de las mareas o energía mareomotriz. y. El proceso de captación se basa en convertidores de energía cinética similares a los aerogeneradores empleando en este caso instalaciones submarinas para corrientes de agua. Energía osmótica: es la energía de los gradientes de salinidad. Esta energía se puede aprovechar para generar electricidad que alimente las casas. por tanto. Los principales tipos son:1      Energía de las olas. olamotriz o undimotriz. servir para accionar turbinas eléctricas o para calentar. Ventajas e inconvenientes de la energía renovable .

los primeros aerogeneradores eran peligrosos para los pájaros. con la excepción de la energía geotérmica la cual. y no presentan ningún riesgo suplementario. Un problema inherente a las energías renovables es su naturaleza difusa. Naturaleza difusa Batería de paneles solares. Sin embargo. distribuida sobre grandes superficies.000 kWh de electricidad. se redujo la población de salmones drásticamente). salvo los necesarios para su construcción y funcionamiento. sean fósiles o renovables. tales como el riesgo nuclear. como las fuentes calientes y los géiseres. contrariamente a lo que ocurre con los combustibles.5%). mientras que las centrales hidroeléctricas pueden crear obstáculos a la emigración de ciertos peces. No obstante. un problema serio en muchos ríos del mundo (en los del noroeste de Norteamérica que desembocan en el océano Pacífico. consumo anual per cápita en los países occidentales.Energías ecológicas Las fuentes de energía renovables son distintas a las de combustibles fósiles o centrales nucleares debido a su diversidad y abundancia. los edificios de pisos pueden conseguir los . Puesto que ciertas fuentes de energía renovable proporcionan una energía de una intensidad relativamente baja. Para 1. Se considera que el Sol abastecerá estas fuentes de energía (radiación solar. lluvia. sólo es accesible donde la corteza terrestre es fina. etc.) durante los próximos cuatro mil millones de años. algunos sistemas de energía renovable generan problemas ecológicos particulares. debido al aprovechamiento de la simultaneidad. son necesarias nuevos tipos de "centrales" para convertirlas en fuentes utilizables. Así pues. pues sus aspas giraban muy deprisa. un hogar puede obtener gran parte de la energía necesaria para el agua caliente sanitaria aunque. sin embargo. el propietario de una vivienda ubicada en una zona nublada de Europa debe instalar ocho metros cuadrados de paneles fotovoltaicos (suponiendo un rendimiento energético medio del 12. Algunas fuentes renovables no emiten dióxido de carbono adicional. La primera ventaja de una cierta cantidad de fuentes de energía renovables es que no producen gases de efecto invernadero ni otras emisiones. viento. con cuatro metros cuadrados de colector solar térmico.

Por otro lado. en particular en el sector de la energía renovable. Algunos países disponen de recursos importantes cerca de los centros principales de viviendas donde la demanda de electricidad es importante. aun siendo renovable. inversiones . se emplea energía contaminante en la siembra.). Una imagen de la central en la parte central de un valle y la visión de kilómetros de cañerías de un metro de diámetro que van hacia la central térmica muestran el impacto paisajístico que genera. futuras pilas de combustible de hidrógeno. Teóricamente el ciclo cerrado arrojaría un saldo nulo de emisiones de dióxido de carbono. en la recolección y la transformación. también la biomasa no es realmente inagotable.mismos rendimientos con menor superficie de colectores y. sin embargo. formando su masa con él y crece mientras libera el oxígeno de nuevo. Por otro lado. La utilización de tales recursos a gran escala necesita. cuando la conexión a la red de energía implica costes más elevados. todos los biocombustibles producen mayor cantidad de dióxido de carbono por unidad de energía producida que los equivalentes fósiles. debido al elevado coste del almacenamiento de la energía. En Argentina la principal central fue construida en la localidad de Copahue [3] y en la actualidad se encuentra fuera de funcionamiento la generación eléctrica. Existen dudas sobre la capacidad de la agricultura para proporcionar las cantidades de masa vegetal necesaria si esta fuente se populariza. La principal planta geotérmica se encuentra en la Toscana. Su uso solamente puede hacerse en casos limitados. Fuentes renovables contaminantes En lo que se refiere a la biomasa. Esto debido a que la extracción de agua subterránea a alta temperatura genera el arrastre a la superficie de sales y minerales no deseados y tóxicos. En la práctica. Diversidad geográfica La diversidad geográfica de los recursos es también significativa. con mucha menor inversión por vivienda. formando de nuevo dióxido de carbono. Irregularidad La producción de energía eléctrica permanente exige fuentes de alimentación fiables o medios de almacenamiento (sistemas hidráulicos de almacenamiento por bomba. El surgente se utiliza para calefacción distrital. baterías. Algunos países y regiones disponen de recursos sensiblemente mejores que otros. excepto en situaciones aisladas. Así pues. al quemarse vuelve a combinar el carbono con el oxígeno. lo que es más importante. es cierto que almacena activamente el carbono del dióxido de carbono. un pequeño sistema autónomo resulta raramente económico. lo que se está demostrando con el aumento de los precios de los cereales debido a su aprovechamiento para la producción de biocombustibles. al quedar las emisiones fruto de la combustión fijadas en la nueva biomasa. La energía geotérmica no solo se encuentra muy restringida geográficamente sino que algunas de sus fuentes son consideradas contaminantes. calefacción de calles y aceras y baños termales. cerca de la ciudad de Pisa y es llamada Central Geotérmica de Larderello [1] [2]. por lo que el balance es negativo. etc.

todo el mundo encuentra encanto en la vista de los "viejos molinos de viento" que. debiendo supervisar constantemente las entradas y salidas para garantizar el equilibrio local del sistema. eran una muestra bien visible de la técnica disponible. revelaron que un hogar medio que disponga de un sistema solar con almacenamiento de energía. Por lo tanto. disminuye la necesidad de disponer de sistemas de distribución de electricidad. Otros intentan utilizar estas tecnologías de una manera eficaz y satisfactoria estéticamente: los paneles solares fijos pueden duplicar las barreras anti-ruido a lo largo de las autopistas. Los que tienen energía en excedente venderían a los sectores deficitarios. Los sistemas corrientes. así como en la propia producción.considerables en las redes de transformación y distribución. Administración de las redes eléctricas Si la producción de energía eléctrica a partir de fuentes renovables se generalizase. hay techos disponibles y podrían incluso ser sustituidos . Sin embargo. los sistemas de distribución y transformación no serían ya los grandes distribuidores de energía eléctrica. es decir. sólo tiene que recurrir a fuentes de electricidad exteriores algunas horas por semana. raramente rentables económicamente. la explotación de la red debería pasar de una "gestión pasiva" donde se conectan algunos generadores y el sistema es impulsado para obtener la electricidad "descendiente" hacia el consumidor. donde se distribuyen algunos generadores en la red. pero funcionarían para equilibrar localmente las necesidades de electricidad de las pequeñas comunidades. Sin embargo. Algunas personas odian la estética de los generadores eólicos y mencionan la conservación de la naturaleza cuando hablan de las grandes instalaciones solares eléctricas fuera de las ciudades. en su tiempo. Eso exigiría cambios importantes en la forma de administrar las redes. que a menudo puede producirse "in situ". Un inconveniente evidente de las energías renovables es su impacto visual en el ambiente local. el uso a pequeña escala de energías renovables. a una gestión "activa". La integración en el paisaje Aerogeneradores. los que abogan por la energía renovable piensan que los sistemas de distribución de electricidad deberían ser menos importantes y más fáciles de controlar. y paneles de un tamaño suficiente.

la calefacción.[cita requerida] Alrededor de un 80% de las necesidades de energía en las sociedades industriales occidentales se centran en torno a la industria. asequibles y renovables de generación local.2 Producción de energía Greenpeace presentó un informe3 en el que sostiene que la utilización de energías renovables para producir el 100% de la energía es técnicamente viable y económicamente asumible. Para lograrlo.4 Por otro lado. fundamentalmente en el campo de la solar.5 La producción de energías verdes va en aumento no sólo por el desarrollo de la tecnología.[cita requerida] En España.05%.5% y solar 0.completamente por captadores solares. Así. células fotovoltaicas amorfas que pueden emplearse para teñir las ventanas y producir energía. trenes. lo que obligará a las grandes corporaciones del sector a un cambio de mentalidad. geotérmica 1. La generación de electricidad con energías renovables superó en el año 2007 a la de origen nuclear. Sin embargo.5%. eólica 0. la mayoría de las aplicaciones a gran escala de la energía renovable se concentra en la producción de electricidad. Turismo y Comercio de España . son necesarios dos desarrollos paralelos: de las energías renovables y de la eficiencia energética (eliminación del consumo superfluo). etc. sino también por claros compromisos políticos. El resto es muy marginal: biomasa 5. Representan un 20% del consumo mundial de electricidad. Las fuentes de energía renovables en la actualidad Central hidroeléctrica. es necesaria voluntad política.8 % de la producción eléctrica.5%. aviones). las renovables fueron responsables del 19. lo único que falta para que en España se dejen a un lado las energías sucias. un 64% de los directivos de las principales utilities consideran que en el horizonte de 2018 existirán tecnologías limpias. la climatización de los edificios y el transporte (coches. según la organización ecologista. siendo el 90% de origen hidráulico. el Ministerio de Industria. por lo que.

búsqueda Núcleo de un reactor nuclear de fisión de investigación TRIGA. Puede apreciarse la radiación Cherenkov. Central nuclear de Ikata. el concepto de renovabilidad depende de la escala de tiempo Energía nuclear De Wikipedia. se prevé alcanzar previamente el 12% de demanda eléctrica abastecida por energías renovables en 2010 y el 20% en 2020.512 MW actuales. . Aun así. frente a los 32. en azul.prevé que las energías verdes alcancen los 83. de hecho.7 En principio. las fuentes permanentes son las que tienen origen solar. y puedan cubrir el 41% de la demanda eléctrica en 2030. La refrigeración se realiza mediante un intercambio de agua con el océano. con tres reactores de agua a presión (PWR). se sabe que el Sol permanecerá por más tiempo que la Tierra. la enciclopedia libre Saltar a navegación.6 Para alcanzar dicha cota.330 MW.

tales como la obtención de energía eléctrica. con la que funcionan los reactores nucleares. en el interior de las estrellas. el aprovechamiento de dicha energía para otros fines. la fusión del par deuterio-tritio (2H-3H). bien sea con fines pacíficos o bélicos. 90Sr. 210Po. respectivamente). es común referirse a la energía nuclear no solo como el resultado de una reacción sino como un concepto más amplio que incluye los conocimientos y técnicas que permiten la utilización de esta energía por parte del ser humano. el estroncio-90 o el polonio-210 (232Th. siendo la más conocida la fisión del uranio-235 (235U). el plutonio-239. La energía nuclear o energía atómica es la energía que se libera espontánea o artificialmente en las reacciones nucleares. La refrigeración se realiza en circuito cerrado mediante dos torres de refrigeración que emiten vapor de agua. térmica y mecánica a partir de reacciones atómicas. 239Pu. Sin embargo. Existen varias disciplinas y técnicas que usan de base la energía nuclear y van desde la generación de electricidad en las centrales nucleares hasta las técnicas de análisis de . Estas reacciones se dan en los núcleos de algunos isótopos de ciertos elementos químicos. y su aplicación. para producir este tipo de energía aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros isótopos de varios elementos químicos. como el torio-232. Central nuclear de Lemóniz (España) cuya puesta en marcha fue abandonada por la moratoria nuclear. Sin embargo. con dos reactores de agua en ebullición (BWR).1 Así.Planta de energía nuclear Susquehanna. y la más habitual en la naturaleza. este término engloba otro significado.

energía mecánica o energía térmica. pero sorprende la poca eficiencia del proceso. Esas partículas. o controlada en reactores nucleares en los que se produce energía eléctrica. al frenarse en la materia que las rodea. o RTG en inglés). o para la generación de energía eléctrica en centrales nucleares. La energía nuclear puede transformarse de forma descontrolada. Esta energía térmica se transforma en energía mecánica utilizando motores de combustión externa. dando lugar al armamento nuclear. La energía desprendida en esos procesos nucleares suele aparecer en forma de partículas subatómicas en movimiento. es la utilización de generadores termoeléctricos de radioisótopos (GTR. ya que se desaprovecha entre un 86 y 92% de la energía que se libera. etc. Tanto los materiales usados como el diseño de las instalaciones son completamente diferentes en cada caso. Los dos sistemas más investigados y trabajados para la obtención de energía aprovechable a partir de la energía nuclear de forma masiva son la fisión nuclear y la fusión nuclear. como por ejemplo en los buques nucleares. producen energía térmica.2 TransformadoR Transformador .datación arqueológica (arqueometría nuclear). La principal característica de este tipo de energía es la alta calidad de la energía que puede producirse por unidad de masa de material utilizado en comparación con cualquier otro tipo de energía conocida por el ser humano. la medicina nuclear usada en los hospitales. Dicha energía mecánica puede ser empleada en el transporte. empleada principalmente en pilas de mucha duración para sistemas que requieren poco consumo eléctrico. como las turbinas de vapor. en los que se aprovechan los distintos modos de desintegración para generar electricidad en sistemas de termopares a partir del calor transferido por una fuente radiactiva. Otra técnica.

Está constituido por dos o más bobinas de material conductor. Bláthy y Deri (1884) Primera producción Símbolo electrónico En 1886 Configuración Dos terminales para el bobinado primario y dos para el bobinado secundario o tres si tiene tab central Se denomina transformador o trafo (abreviatura).Pequeño transformador eléctrico Tipo Principio de funcionamiento Pasivo Inducción electromagnética Fecha de invención Zipernowsky. es igual a la que se obtiene a la salida. La potencia que ingresa al equipo. por medio de la acción de un campo magnético. tamaño. manteniendo la frecuencia. dependiendo de su diseño. aisladas entre sí eléctricamente por lo general enrolladas alrededor de un . en el caso de un transformador ideal (esto es. El transformador es un dispositivo que convierte la energía eléctrica alterna de un cierto nivel de tensión. en energía alterna de otro nivel de tensión. etc. a un dispositivo eléctrico que permite aumentar o disminuir la tensión en un circuito eléctrico de corriente alterna. sin pérdidas). Las máquinas reales presentan un pequeño porcentaje de pérdidas.

la aparición de una fuerza electromotriz en los extremos del devanado secundario. [editar] Relación de Transformación La relación de transformación nos indica el aumento ó decremento que sufre el valor de la tensión de salida con respecto a la tensión de entrada. La relación entre la fuerza electromotriz inductora (Ep). la obtenida en el secundario. [editar] Funcionamiento Representación esquemática del transformador. respectivamente. en este caso. puede existir un devanado "terciario". por inducción electromagnética. Las bobinas o devanados se denominan primario y secundario según correspondan a la entrada o salida del sistema en cuestión.mismo núcleo de material ferromagnético. La única conexión entre las bobinas la constituye el flujo magnético común que se establece en el núcleo. la aplicada al devanado primario y la fuerza electromotriz inducida (Es). Los transformadores son dispositivos basados en el fenómeno de la inducción electromagnética y están constituidos. de menor tensión que el secundario. es directamente proporcional al número de espiras de los devanados primario (Np) y secundario (Ns) . Si el número de vueltas del secundario es el triple del primario. por dos bobinas devanadas sobre un núcleo cerrado de hierro dulce o hierro silicio. Si se aplica una fuerza electromotriz alterna en el devanado primario. También existen transformadores con más devanados. Este campo magnético variable originará. en su forma más simple. en el secundario habrá el triple de tensión. esto quiere decir. La razón de la transformación (m) de la tensión entre el bobinado primario y el bobinado secundario depende de los números de vueltas que tenga cada uno. por cada volt de entrada cuántos volts hay en la salida del transformador. . circulará por éste una corriente alterna que creará a su vez un campo magnético variable.

Así. Esta particularidad se utiliza en la red de transporte de energía eléctrica: al poder efectuar el transporte a altas tensiones y pequeñas intensidades. con lo que en el caso del ejemplo. . como lo es la relación de espiras). si el número de espiras (vueltas) del secundario es 100 veces mayor que el del primario. que la energía no se puede destruir. la del secundario será de solo 0. se disminuyen las pérdidas por el efecto Joule y se minimiza el costo de los conductores. como la potencia eléctrica aplicada en el primario. se obtienen 23. en caso de un transformador ideal. una de ella. al aplicar una tensión alterna de 230 voltios en el primario.Donde: (Vp) es la tensión en el devanado primario ó tensión de entrada. (Ip) es la corriente en el devanado primario ó corriente de entrada. Distintos tipos de energía que se pueden transformar en eléctRIca Tenemos que recordar. solo la podemos transformar. A la relación entre el número de vueltas o espiras del primario y las del secundario se le llama relación de vueltas del transformador o relación de transformación. Ahora bien. es la eléctrica. (Vs) es la tensión en el devanado secundario ó tensión de salida. el producto de la fuerza electromotriz por la intensidad (potencia) debe ser constante. si la intensidad circulante por el primario es de 10 amperios. que puede ser el resultado de la transformación de distintos tipos de energía.1 amperios (una centésima parte). debe ser igual a la obtenida en el secundario. e (Is) es la corriente en el devanado secundario ó corriente de salida.000 voltios en el secundario (una relación 100 veces superior.

para que sea mas sensibles. que resultan en aguas subterráneas o manantiales calientes. cuanto mas profunda. Es decir la cantidad es la misma no cambia. Por ejemplo algunos tipos de energías naturales son: Energía de la biomasa. en muchas ciudades europeas. volcanes. Energía eléctrica obtenida de la luz mediante células fotoeléctricas que responden a la energía luminosa que ionizan átomos especialmente preparados. ecológicos. Pero también. inclusive el nuestro. es que en las transformaciones. al enterarla. La que puede obtenerse de compuestos orgánicos combustibles obtenidos a partir de materia vegetal. y son nocivas para el hombre. muchas veces obtenemos energías que rompen los ciclos vivientes. . así no afectan la ecología. liberando electrones. generan energía con la basura. Energía cinética del viento. mayor presión. dependientes de la geología del terreno. Energía primaria. la temperatura de los materiales terrestres aumenta con la profundidad de forma regular por diferencia de presión.El problema. que puede utilizarse para mover las palas de un aerogenerador y producir energía eléctrica. como térmicas. pueden existir anomalías locales. como ocurre en muchos países. Energía eólica. como la energía cinética del viento o la energía radiante solar. Energía fotovoltaica. etc. la energía beneficiosa para el hombre. de la misma ciudad. Energía geotérmica. En general. y aumenta las nocivas. rocas) anormalmente calientes. Energía calorífica que puede obtenerse a partir de materiales terrestres (agua. mayor temperatura. pero se reduce. Energía potencial gravitatoria de una masa de agua que puede ser aprovechada para mover una turbina y generar electricidad. de los materiales semiconductores. Energía primaria que no ha sufrido aún ninguna transformación. Energía hidráulica.