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Introduo No nenhuma novidade que a funo principal do Sol no centro do nosso sistema solar fornecer luz.

z. A luz que faz a vida se mover. difcil imaginar nosso planeta e nossa vida sem ela. A percepo da luz pelas coisas vivas quase universal. As plantas usam a luz atravs da fotossntese para crescer. Os animais usam a luz para caar suas presas ou sentir e escapar dos predadores. Alguns dizem que foi o desenvolvimento da viso estereoscpica, juntamente ao desenvolvimento do grande crebro humano e liberao das mos do processo de locomoo, que permitiram aos humanos evoluir tanto. Anatomia bsica Embora pequeno no tamanho, o olho um rgo muito complexo. O olho tem aproximadamente 2,54 cm de largura, 2,54 cm de profundidade e 2,3 cm de altura.

A camada dura e mais exterior do olho chamada de esclera. Ela mantm o formato do olho. A sexta parte frontal dessa camada transparente e chamada de crnea. Toda a luz deve passar primeiro pela da crnea ao entrar no olho. Ligados esclera esto os msculos que movem o olho, chamados msculos extra-oculares. O coride (ou trato uveal) a segunda camada do olho. Ele contm os vasos sangneos que fornecem sangue s estruturas. A parte frontal do coride contm duas estruturas:

Corpo ciliar: uma regio muscular conectada ao cristalino. Ele se contrai e relaxa para controlar o tamanho do cristalino quando o foco precisar ser ajustado.

ris: a parte colorida do olho. A cor da ris determinada pela cor do tecido conjuntivo e das clulas de pigmento. Menos pigmentao deixa os olhos azuis, mais pigmentao deixa os olhos marrons. A ris um diafragma ajustvel ao redor de uma abertura chamada pupila.

A ris possui dois msculos: o msculo dilatador torna a ris menor e, conseqentemente, a pupila fica maior para permitir que mais luz entre no olho. J o msculo esfncter deixa a ris maior e a pupila menor, permitindo que menos luz entre no olho. O tamanho da pupila pode mudar de 2 milmetros para 8 milmetros. Isso significa que ao alterar o tamanho da pupila, o olho pode mudar a quantidade de luz que entra nele em at 30 vezes. A camada mais interna a retina: a poro do olho que percebe a luz. Ela contm clulas bastonetes, que so responsveis pela viso em condies de pouca luz, e as clulas cone, responsveis pela viso de cores e detalhes. Na parte posterior do olho, no centro da retina, est a mcula. No centro da mcula h uma rea chamada fvea central. Esta rea contm apenas cones e responsvel por enxergarmos claramente detalhes especficos. A retina contm um composto qumico chamado rodopsina. Ela a responsvel por converter a luz nos impulsos eltricos que o crebro interpreta como viso. As fibras nervosas da retina juntam-se na parte posterior do olho e formam o nervo tico, que conduz os impulsos eltricos ao crebro. O local em que o nervo tico e os vasos sangneos saem da retina chamado de disco tico. Esta rea um ponto cego da retina porque no contm bastonetes ou cones. No entanto, voc no percebe este ponto cego porque cada olho cobre o ponto cego do outro. Quando um mdico olha a parte posterior do seu olho atravs do oftalmoscpio, isso o que ele v:

Dentro do globo ocular, h duas sees preenchidas por fluidos separadas pelo cristalino. A seo posterior e maior contm um material transparente e semelhante a um gel chamado humor vtreo. A seo frontal e menor contm um material transparente e aquoso chamado humor aquoso. O humor aquoso divide-se em duas sees chamadas cmara anterior (na frente da ris) e cmara posterior (atrs da ris). O humor aquoso produzido no corpo ciliar e escoa pelo canal de Schlemm. Quando esse escoamento bloqueado, pode ocorrer uma doena chamada glaucoma. O cristalino uma estrutura transparente e biconvexa de cerca de 10 mm de dimetro. O cristalino muda de forma porque est ligado a msculos do corpo ciliar. O cristalino usado para fazer o ajuste fino da viso. Cobrindo a superfcie interna das plpebras e da esclera est uma mucosa chamada de conjuntiva, que ajuda a manter a umidade do olho. Uma infeco desta rea chamada de conjuntivite. O olho nico no sentido de que capaz de se movimentar em vrias direes para maximizar o campo de viso e, alm disso, protegido de ferimentos por uma cavidade ssea chamada de cavidade orbital. O olho fica incrustado em gordura, que lhe fornece amortecimento. As plpebras protegem o olho por meio do ato de piscar. E isso tambm mantm a superfcie do olho mida ao espalhar as lgrimas sobre os olhos. Os clios e sobrancelhas protegem o olho de partculas que podem feri-lo. As lgrimas, por sua vez, so produzidas nas glndulas lacrimais, que so localizadas acima do segmento exterior de cada olho. As lgrimas eventualmente acabam sendo sugadas para o canto do olho, dentro do saco lacrimal, passando pelo duto nasal e entrando no nariz. por isso que o seu nariz escorre quando voc chora. H seis msculos ligados esclera para controlar os movimentos do olho. Aqui esto eles:

Msculo reto medial reto lateral

Funo Principal move o olho em direo ao nariz move o olho na direo contrria ao nariz

reto superior eleva o olho reto inferior oblqo superior oblqo inferior abaixa o olho faz a rotao do olho

faz a rotao do olho

Na prxima seo, voc vai aprender como o olho percebe a luz. Percebendo a luz Quando a luz entra no olho, passa primeiro pela crnea, depois pelo humor aquoso, cristalino e humor vtreo. E por ltimo, ela alcana a retina, que a estrutura do olho que percebe a luz. A retina contm dois tipos de clulas, chamadas bastonetes e cones. Os bastonetes cuidam da viso em condies com pouca luz, e os cones so os responsveis pela viso de cores e detalhes. Quando a luz entra em contato com estes dois tipos de clulas, ocorre uma srie de reaes qumicas complexas. O composto qumico formado (rodopsina ativada) cria impulsos eltricos no nervo tico. Geralmente, o segmento exterior dos bastonetes so longos e finos, enquanto os segmentos externos dos cones so mais parecidos com cones. Veja um exemplo de um bastonete e de um cone: O segmento externo de um bastonete ou cone contm os compostos qumicos sensveis luz. Nos bastonetes, este qumico chamado de rodopsina. Nos cones, so chamados pigmentos de cor. A retina contm 100 milhes de bastonetes e 7 milhes de cones. A retina revestida de um pigmento negro chamado melanina, assim como o interior de uma mquina fotogrfica preta, para diminuir a quantidade de reflexo. A retina possui uma rea central, mcula, que contm alta concentrao de somente cones. Esta rea a responsvel pela viso detalhada e precisa.

Quando a luz entra no olho, ela toca o composto qumico sensvel a ela chamado rodopsina. A rodopsina uma mistura de uma protena chamada escotopsina e 11-cis-retinal, a ltima derivada da vitamina A (que o motivo pelo qual a falta de vitamina A causa problemas de viso). A rodopsina se decompe quando exposta luz porque a luz causa uma alterao fsica na poro 11-cisretinal da rodopsina, alterando-a para trans retinal. A primeira reao leva apenas alguns trilionsimos de segundo. A 11-cis-retinal uma molcula cheia de ngulos, enquanto a trans retinal uma molcula reta. Isso faz com que o composto seja instvel. A rodopsina se quebra em diversos compostos

intermedirios, mas eventualmente (em menos de um segundo) forma metarodopsina II (rodopsina

ativada). Este composto qumico produz impulsos eltricos que so transmitidos ao crebro e

interpretados como luz. Aqui est um diagrama da reao qumica que acabamos de mencionar: A rodopsina ativada cria os impulsos eltricos da seguinte maneira: 1. A membrana celular (camada exterior) de um bastonete possui uma carga eltrica. Quando a luz ativa a rodopsina, causa uma reduo no GMP cclico, que aumenta esta carga eltrica. Isso produz uma corrente eltrica ao longo da clula. Quanto mais luz for detectada, mais rodopsina ser ativada e mais corrente eltrica ser produzida. 2. Esse impulso eltrico posteriormente atinge um gnglio nervoso e, depois, o nervo tico. 3. Os nervos atingem o quiasma tico, onde as fibras nervosas da metade interior de cada retina cruzam para o outro lado do crebro, mas as fibras nervosas da metade externa da retina ficam no mesmo lado do crebro. 4. Estas fibras acabam atingindo a parte posterior do crebro (lobo occipital). aqui que a viso interpretada e chamada de crtex visual primrio. Algumas das fibras visuais ligam-se com outras partes do crebro para auxiliar no controle dos movimentos oculares, na resposta das pupilas e ris. Finalmente, a rodopsina precisa ser recomposta para que o processo possa voltar a ocorrer. A trans retinal convertida em 11-cis-retinal, que ento recombinada com a escotopsina para formar rodopsina, que est pronta para iniciar o processo quando for exposta luz novamente.

Viso das cores Os compostos qumicos sensveis a cores nos cones so chamados de pigmentos e so muito semelhantes aos compostos dos bastonetes. A parte retinal do composto qumico a mesma, mas a escotopsina substituda por fotopsinas. Portanto, os pigmentos que respondem cor so feitos de retinal e fotopsinas. H trs tipos de pigmentos sensveis s cores:

pigmento sensvel ao vermelho pigmento sensvel ao verde pigmento sensvel ao azul

Cada cone possui um desses pigmentos, o que a torna sensvel quela cor especfica. O olho humano pode perceber quase qualquer gradao de cor em que o vermelho, verde e azul estiverem misturados. No diagrama acima so exibidos os comprimentos de onda dos trs tipos de cones (vermelho, verde e azul). O pico de absoro do pigmento sensvel ao azul de 445 nanmetros. Para o sensvel ao verde, esse valor 535 nanmetros. J para o sensvel ao vermelho, ele 570 nanmetros. Daltonismo O daltonismo a incapacidade de diferenciar as cores. O tipo mais comum o daltonismo vermelho-verde. Ocorre em 8% dos homens e 0,4% das mulheres. Ele acontece quando os cones vermelhos ou verdes no esto presentes ou no esto funcionando corretamente. As pessoas com esse problema no so totalmente incapazes de enxergar o vermelho ou verde, mas costumam confundir as duas cores. Trata-se de um distrbio hereditrio e mais comum em homens, pois a capacidade para enxergar cores localizada no cromossomo X. As mulheres tm dois cromossomos X, ento a probabilidade de herdar ao menos um cromossomo que consegue enxergar as cores alta. Os homens, por outro lado, possuem apenas um cromossomo X. Clique aqui para saber mais sobre cromossomos. A incapacidade de enxergar qualquer cor, ou ver somente em tons diferentes de cinza, muito rara. Abaixo temos um teste simples para ver se constatamos o daltonismo nas pessoas, sendo muito simples apenas descrever qual o numero que est dentro de cada circulo.

Deficincia de vitamina A Quando a pessoa possui uma deficincia grave de vitamina A, ocorre a cegueira noturna. A vitamina A necessria para formar o retinal, que parte da molcula rodopsina. Quando os nveis de molculas sensveis luz esto baixos devido deficincia de vitamina A, pode no haver luz suficiente noite para permitir a viso. Durante o dia, h estmulo de luz o bastante para produzir viso apesar dos baixos nveis de retinal. Refrao Quando os raios de luz alcanam uma superfcie angular de outro material, eles mudam de direo. Isso chamado de refrao. Quando a luz atinge uma lente convexa, os raios de luz inclinam-se em direo ao centro. Quando a luz atinge uma lente cncava, os raios de luz inclinam-se para longe do centro. O olho possui vrias superfcies angulares que fazem com que a luz se incline. Elas so:

A conexo entre o ar e a parte frontal da crnea; A conexo entre a parte posterior da crnea e o humor aquoso; A conexo entre o humor aquoso e a parte frontal do cristalino; A conexo entre a parte posterior do cristalino e o humor vtreo;

Quando tudo est funcionando corretamente, a luz passa por estas quatro conexes e chega na retina com o foco perfeito. Viso normal A viso ou acuidade visual testada ao ler uma escala optomtrica de Snellen a uma distncia de 6 metros. Ao olhar diferentes pessoas, os oculistas decidiram que um ser humano "normal" deveria ser capaz de enxergar ao ficar a 6 metros de distncia da escala. Se voc possui uma viso 1, isso significa que quando fica a 6 metros da escala, capaz de enxergar o que um ser humano "normal" veria. No sistema americano, o padro 20 ps e chamamos de viso 20/20. Ou seja, se voc tem uma viso 1, sua viso "normal", o que significa que a maioria da populao pode enxergar o mesmo que voc a 6 metros de distncia.

Se voc possui uma viso 0,5, isso significa que quando fica a 6 metros da escala, capaz de enxergar o que um ser humano "normal" veria se estivesse a 12 metros. Ou seja, se uma pessoa "normal" estiver a 40 metros de distncia da escala e voc estiver a 6 metros, voc e ela veriam os mesmos detalhes. 0,2 significa que quando voc est a 6 metros, consegue ver apenas o que uma pessoa normal veria se estivesse a 30 metros de distncia. 0,1 o limite da cegueira legal nos Estados Unidos. Mas tambm possvel ter uma viso melhor do que o padro. Uma pessoa com uma viso 2 pode enxergar a 6 metros o que uma pessoa normal veria se estivesse a 3 metros da escala. Falces, corujas e outros pssaros predadores possuem uma viso muito mais precisa do que a de seres humanos. Um falco possui um olho muito menor do que um humano, mas possui mais sensores (cones) acumulados nesse espao. Isso d a um falco a capacidade de ver com uma preciso oito vezes melhor do que um ser humano. Um falco pode ter uma viso 10. Erros de refrao Normalmente, o seu olho pode focar uma imagem exatamente na retina:

A miopia e a hipermetropia ocorrem quando o foco no perfeito.

Quando a miopia est presente, uma pessoa capaz de enxergar objetos prximos bem, mas tem dificuldade de enxergar objetos distantes. Os raios de luz focam na parte frontal da retina. Isso causado por um globo ocular muito longo, ou por um sistema de lentes que tm energia demais para focar. A miopia corrigida com lentes cncavas. Esta lente faz com que a luz desvie ligeiramente antes de atingir o olho, como na figura abaixo: Quando a hipermetropia est presente, uma pessoa capaz de enxergar objetos distantes bem e tem dificuldade para enxergar objetos prximos. Os raios de luz focam atrs da retina. Isso causado por um globo ocular muito curto, ou por um sistema de lentes que tm pouca capacidade de foco. Corrige-se a hipermetropia com lentes convexas, como visto aqui: Consulte Como funcionam os problemas de refrao da viso e Como funcionam as lentes corretivas para mais detalhes. Astigmatismo O astigmatismo uma curvatura irregular da crnea e causa uma distoro na viso. Para corrigir isso, uma lente formada de modo a corrigir a irregularidade. Por que a viso piora conforme envelhecemos? Enquanto vamos envelhecendo, o cristalino se torna menos elstico. Ele perde sua habilidade de mudar de formato. Isso se chama presbiopia e mais fcil de se notar quando tentamos enxergar coisas prximas, pois o nosso corpo ciliar deve contrair para tornar o cristalino mais grosso. A perda de elasticidade impede que o cristalino fique mais grosso. E o resultado que perdemos a habilidade de focar objetos prximos. No incio, as pessoas comeam a segurar as coisas mais longe para poder foc-las. Isso se torna mais fcil de reparar quando chegamos por volta dos 45. Eventualmente, o cristalino no pode mais se mover e se torna mais ou menos permanentemente focado em uma distncia fixa (que diferente para cada pessoa).

Para corrigir isso, lentes bifocais so necessrias. As lentes bifocais so uma combinao de lentes inferiores para ver de perto (leitura) e a lentes superiores para ver a longas distncias. Percepo de profundidade O olho usa trs mtodos para determinar a distncia:

O tamanho que um dado objeto tem na sua retina - se voc tiver conhecimento do tamanho de um objeto devido a uma experincia anterior, o seu crebro pode medir a distncia baseando-se no tamanho do objeto na sua retina.

Mudana de posio de objetos - quando mexe sua cabea de um lado para o outro, os objetos prximos a voc se movem rapidamente pela sua retina. Contudo, objetos distantes se movem muito pouco. Dessa maneira, o seu crebro pode ter uma estimativa da distncia de algo at voc.

Viso estereoscpica - cada olho recebe uma imagem diferente de um objeto em sua retina devido ao fato de estarem separados por cerca de 5 cm. Isso verdade principalmente quando um objeto est prximo aos seus olhos. Isso menos til quando objetos esto longe porque as imagens na retina se tornam mais parecidas de acordo com a distncia que esto de seus olhos.

Cegueira A cegueira legal costuma ser definida por uma acuidade visual menor do que 0,1 com lentes corretivas. Agora que j aprendeu sobre a anatomia do olho e como ele funciona, fica mais fcil entender como as seguintes condies podem levar cegueira:

Catarata - esta uma obstruo no cristalino que impede que a luz chegue at a retina. Fica mais comum com a idade, mas bebs tambm podem nascer com catarata. Conforme vai piorando, ela pode necessitar de cirurgia para remover o cristalino e colocar lentes intraoculares.

Glaucoma - se o humor aquoso no for drenado corretamente, a presso no olho aumenta. Isso faz com que as clulas e fibras nervosas na parte posterior do olho morram. Ela pode ser tratada com medicamentos e cirurgia.

Retinopatia diabtica - pessoas com diabete podem ter um bloqueio nos vasos sangneos, vazamento e cicatrizao que pode levar cegueira. Ela pode ser tratada com cirurgia a laser.