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A Ordem de Deus

PARA OS CRISTOS CONGREGAREM PARA ADORAO E MINISTRIO

A Resposta Bblica Ordem Eclesistica Tradicional

Bruce Anstey

A Ordem de Deus
PARA OS CRISTOS CONGREGAREM PARA ADORAO E MINISTRIO

A Resposta Bblica Ordem Eclesistica Tradicional

Bruce Anstey

Traduzido do original ingls: GODS ORDER FOR CHRISTIANS MEETING TOGETHER FOR WORSHIP AND MINSTRY - B. Anstey Edio em ingls publicada por: CHRISTIAN TRUTH PUBLISHING 12048 59th Ave. Surrey, BC V3X 3L3 CANADA Primeira Edio (Ingls) - Junho 1993 Segunda Edio (Ingls) - Abril 1998 Terceira Edio (Ingls) - Maro 1999 Quarta Edio (Ingls) - Julho 2010 Traduo para o Portugus: Mario Persona - 2011 Reviso: Maria Cristina Marucci Os versculos citados so da Bblia Verso Almeida Corrigida Fiel ou Almeida Revista e Atualizada.

APRESENTAO
H alguns anos li o livro "God's Order", escrito por Bruce Anstey, um irmo canadense com o qual tenho comunho por estarmos congregados somente ao nome do Senhor Jesus, ele no Canad e eu no Brasil. O que chamou minha ateno foi que o autor conseguia colocar em ordem os principais tpicos que todo cristo sincero deveria buscar nas Escrituras para saber se est congregado segundo a ordem estabelecida por Deus, ou se apenas segue tradies criadas por homens. O livro em ingls est agora na quarta edio, e recebi do autor autorizao para traduzi-lo para o portugus. A fim de assumir um compromisso comigo mesmo de dedicar algum tempo traduo, decidi criar este blog. Um blog pblico uma excelente forma de eu me lembrar de que h pessoas esperando por novos trechos do livro, e isso me motiva a continuar traduzindo. Espero que o livro "A Ordem de Deus" seja de auxlio para muitos irmos e irms em Cristo, e tambm se transforme em um instrumento a mais para glorificar a Deus, que no apenas "quer que todos os homens se salvem", mas tambm que "venham ao conhecimento da verdade" 1 Tm 2:4. Mario Persona

SUMRIO
PREFCIO ...................................................................................... 11 DENOMINACIONALISMO: UMA ORDEM DE DEUS OU DO HOMEM? . 12 Um desafio ao fundamento bblico do cristianismo denominacional....................................................................... 14 Precisamos desaprender algumas coisas............................... 20 Podemos fazer qualquer coisa no definida nas Escrituras? 21 A RUNA DO TESTEMUNHO CRISTO .............................................. 23 As "segundas" epstolas .......................................................... 24 O testemunho de Paulo .......................................................... 24 O testemunho de Mateus ....................................................... 26 O testemunho de Pedro .......................................................... 28 O testemunho de Joo............................................................. 29 O testemunho de Judas .......................................................... 29 O testemunho do Senhor ........................................................ 31 O contraste entre o "um s corpo" e as muitas seitas............ 32 Terminologia convencional versus terminologia bblica ..... 36 Estado de esprito - O pr-requisito necessrio .................... 41 1) Passar um tempo na presena do Senhor em comunho . 41 2) Ter o desejo de fazer (praticar) a vontade de Deus .......... 42 3) Ter o exerccio espiritual de aplic-la a si mesmo ............ 43 4) Ter inteireza de corao para reconhecer a Verdade........ 44 No somos chamados a consertar a runa.............................. 44 UM CHAMADO SEPARAO ........................................................ 47 Por que nos separarmos?........................................................ 48 Os trs tipos de mal existentes na cristandade ..................... 48 O remanescente de judeus que partiu da Babilnia ............. 52 Sete desculpas para no se separar dos sistemas.................. 54 1) No devemos julgar outros cristos .................................. 54 2) Separar-se no demonstrar amor .................................... 57

3) Nossa igreja esta crescendo................................................ 58 4) Deus esta usando as denominaes .................................. 60 5) Posso ser muito til permanecendo onde estou ............... 61 6) No devemos deixar a nossa congregao........................ 64 7) Separar-se de outros cristos destri a unidade ............... 64 Separar-se NO significa isolar-se ........................................... 68 Mais luz! .................................................................................. 68 A QUAL IGREJA DEVO IR? ............................................................... 69 O padro da igreja apostlica ................................................ 70 A igreja NO aparece no Antigo Testamento....................... 71 Para o cristo o Antigo Testamento um livro de tipos ...... 72 O judasmo NO um padro para a adorao crist ....... 73 Igrejas de pedras e tijolos ajudam ou atrapalham?............... 75 O cristianismo tipicamente celestial ................................... 77 O verdadeiro cristianismo est "fora do arraial"................... 78 A adorao crist em "esprito e verdade".......................... 80 Sacrifcios espirituais ou um 'ministrio de msica'? ............. 81 Vinho novo em recipientes novos.......................................... 84 Os cristos devem se reunir em nome do Senhor ................. 85 A prtica bblica para cristos congregados.......................... 87 Consequncias prticas de se abandonar as quatro ncoras .. 91 Trs ou quatro coisas tangveis no cristianismo ................... 93 QUEM DEVERIA LIDERAR A CONGREGAO? ................................. 94 O sacerdcio de todos os crentes ........................................... 97 A diferena entre sacerdcio e dom .....................................100 Dons........................................................................................100 A diferena entre habilidade e dom .....................................101 O que ministrio? ................................................................103 O ministrio na igreja ............................................................106 Cristo deve ser exaltado em todo ministrio .......................107 A assembleia local necessita de todos os dons.....................107 O Esprito de Deus deveria usar quem ele quisesse ............109 Os dons devem ser regidos pelo amor e discernimento.....110 A assembleia deve guardar a s doutrina ............................113 Quer dizer que vocs no acreditam emter um pastor?" ....114 Ttulos lisonjeiros ...................................................................114

A eleio de um "Pastor" .......................................................116 O Senhor da seara dirige os dons .........................................118 No correto contratarmos um servo de Deus ...................121 Como os servos do Senhor devem ser mantidos? ...............123 Organizaes para-eclesisticas: Auxlio ou empecilho? ....125 Resumo dos principais erros do sistema clerical .................126 O que pensam disso os "Pastores" e "Ministros"? ................128 A ADMINISTRAO LOCAL NA IGREJA ..........................................129 A diferena entre dom e ofcio ..............................................129 Ancios, presbteros [bispos] e guias....................................130 Diconos .................................................................................134 A escolha dos ancios ............................................................135 Hoje no h apstolos para ordenar ancios e diconos .....136 Trs qualificaes para o apostolado....................................138 Existem ancios hoje? ............................................................139 Hoje no h mais ordenao .................................................141 "Mas na Bblia as pessoas eram ordenadas!" ........................141 A imposio de mos.............................................................142 Coleta ou dzimo? ..................................................................146 Disciplina na Igreja ................................................................149 Recepo Uma responsabilidade da assembleia local ......152 Quem decide quem deveria estar em comunho?...............152 Seria suficiente o testemunho pessoal? ................................154 Colocando a profisso de f da pessoa prova ...................156 Exclusivo demais! ..................................................................159 A responsabilidade individual .............................................161 Cartas de recomendao .......................................................163 A ESFERA DE MINISTRIO DAS IRMS NA IGREJA ............................163 O ministrio das irms ..........................................................165 Trs razes pelas quais as irms ocupam um lugar de subordinao no cristianismo ...............................................167 Mas a Bblia diz que as mulheres devem orar e profetizar .170 Mas no devemos fazer distino entre homem e mulher ..172 Mas aquelas coisas se aplicavam apenas a Corinto ............174 Mas no queremos afugentar as pessoas do cristianismo ..174 Isso coisa do velho Paulo....................................................175

Cobertura para a cabea ........................................................176 Cobrir a cabea era um costume cultural antigo .................178 Mas o cabelo da mulher o seu vu .....................................179 Levando o Seu vituprio .......................................................180 CONCLUSES ................................................................................181 A qual denominao Pedro, Paulo e Joo se filiariam? ......181 Deveramos iniciar uma comunho crist? ..........................183 O terreno do "um s Corpo"..................................................183 Cabe a cada crente buscar a comunho ................................185 Outra seita? ............................................................................189 Vocs acham que so os nicos que esto certos .................189 Um apelo ................................................................................192

Bruce Anstey

PREFCIO
Este livro tem por objetivo exaltar o Senhor Jesus Cristo, e estabelecer o fato de que a Palavra de Deus deve ter a supremacia sobre quaisquer ideias e tradies humanas. Confiamos que estas pginas no apenas resultaro em glria e honra ao nosso Senhor Jesus Cristo, como tambm sero para bno dos filhos de Deus. Ao longo das pginas deste livro procuramos apontar, com fidelidade e cremos que tambm com amor, a falta de fundamento bblico para a ordem de governo e prtica tradicionalmente aceita entre os cristos professos. Ao mesmo tempo nosso objetivo apresentar princpios bblicos da ordem estabelecida por Deus para o funcionamento de uma assembleia crist. No temos a inteno de denegrir qualquer uma das denominaes existentes na cristandade ou os cristos associados a elas. No tivemos por objetivo fazer uma anlise crtica das vrias denominaes religiosas existentes no cristianismo professo apenas pela crtica em si mesma, mas para apontar os erros do sistema como um todo. Nosso grande desejo tornar conhecida a ordem bblica dada por Deus para os cristos se congregarem para adorao e ministrio da Palavra, de maneira que todos os que tiverem tal exerccio possam conhecer esse padro em sua simplicidade. Confiamos que nas muitas coisas que comentamos aqui possa ficar notrio o nosso genuno amor e preocupao para com toda a famlia de Deus. O autor no reivindica para si a originalidade da verdade que est compilada aqui. Estas coisas tm sido escri11

A Ordem de Deus tas e ensinadas por irmos por mais de 150 anos. Nesta obra procuramos meramente fazer uma nova apresentao dessas verdades. Salvo indicao em contrrio, as citaes bblicas utilizadas na edio em Portugus foram extradas da Bblia traduzida por Joo Ferreira de Almeida em suas verses Fiel, Revista e Corrigida, e Revista e Atualizada. Encomendamos agora o leitor ao Senhor e verdade que est aqui compilada. Nossa orao que cada cristo que vier a ler este material ser honesto, espiritual e maduro o suficiente para reconhecer a verdade que aqui apresentada. Que Deus possa nos dar graa para cumprirmos a Sua vontade.

DENOMINACIONALISMO: UMA ORDEM DE DEUS OU DO HOMEM?


Todos os cristos, em maior ou menor medida, buscam na Palavra de Deus (a Bblia) o caminho da salvao, mas parece que so muito poucos os que, aps terem sido salvos, buscam na Palavra para saber como o Senhor gostaria que se reunissem para a adorao e o ministrio da Palavra. Apesar de todos acreditarem que s existe uma forma de serem salvos, muitos consideram que deve ficar a critrio de cada um escolher como devem adorar. No cristianismo de nossos dias, parece que os cristos esto agindo como os filhos de Israel no tempo dos Juzes: "Cada um fazia o que parecia bem aos seus olhos" (Jz 17:6; 21:25; Dt 12:8; Pv 21:2). Como resultado disso, existe hoje uma imensa variedade de opinies sobre a adorao crist, e boa parte conflitante entre si. Ao longo dos anos a maioria dos cristos tem adorado 12

Bruce Anstey cada um sua maneira ou segundo um estilo peculiar s suas preferncias pessoais e afiliao denominacional. Por geraes os cristos tm literalmente aceitado o que a tradio legou igreja sem questionar. Na verdade, a maioria acha que assim que Deus quer que seja. Ser que Deus se importa com a maneira como o Seu povo O adora, ou o modo como se renem para o ministrio da Palavra? Ser que Ele tem uma opinio a respeito deste assunto? J hora de voltarmos aos fundamentos do cristianismo e buscarmos novamente nas Escrituras o que Deus tem a dizer sobre o assunto da ordem na igreja. J que ela a "igreja de Deus" (At 20:28), certamente Ele deve ter algo a dizer sobre o modo como os cristos devem adorar. Cremos que o padro para a adorao crist e o ministrio da Palavra, e tambm para o governo da igreja, estejam na Bblia, mas parece que a maioria dos cristos perdeu isto de vista. J que devemos estar "sempre preparados para responder com mansido e temor a qualquer que vos pedir a razo da esperana que h em [ns]" (1 Pd 3:15), precisamos ser capazes de dar uma resposta vinda da Palavra de Deus quanto razo de adorarmos do jeito que o fazemos. Sendo assim, ser que podemos apontar a autoridade das Escrituras para o modo como nos reunimos como cristos para a adorao e o ministrio da Palavra? Ou ser que estamos apenas seguindo as tradies dos homens? A fim de estimular nossos pensamentos ao longo destas linhas, faremos algumas perguntas como um desafio a todos os crentes quanto autoridade bblica da sua forma de adorao. As perguntas a seguir no tm por objetivo criticar a ordem adotada pela igreja dos dias atuais na adorao e ministrio da Palavra, mas sim esti13

A Ordem de Deus mular nossos pensamentos quanto a qual seria realmente a ordem estabelecida por Deus.

Um desafio ao fundamento bblico do cristianismo denominacional


1. Que autoridade nos d a Palavra de Deus para estabelecermos igrejas denominacionais ou no denominacionais em meio ao testemunho cristo, quando as Escrituras condenam a criao de seitas e divises entre os crentes? (1 Co 1:10; 3:3; 11:18-19) Com que autoridade vinda de Deus os cristos denominam suas assim chamadas "igrejas" como Presbiteriana, Batista, Pentecostal, Aliana, Crist Reformada, Anglicana etc., quando no h na Bblia instrues para nos reunirmos em qualquer outro nome alm do nome do Senhor Jesus Cristo? (Mt 18:20; 1 Co 5:4) Com que autoridade os cristos denominam seus grupos eclesisticos em honra de proeminentes e dotados servos do Senhor, como Luterana (Martinho Lutero), Menonita (Menno Simons), MetodistaWesleyana (John Wesley) etc., quando as Escrituras denunciam a formao de grupos de cristos em torno de um lder na igreja? (1 Co 1:12-13; 3:3-9) Que autoridade os homens receberam de Deus para estabelecerem essas igrejas segundo distines nacionais, como "Igreja da Inglaterra", "Irmos Menonitas Chineses", "Igreja Ortodoxa Grega", "Batista Filipina", "Igreja de Deus Alem" etc., quando as Escrituras nos dizem que no existem distines nacionais ou sociais na igreja de Deus? (Cl 3:11)

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Bruce Anstey 5. Que autoridade tm os cristos para ornamentarem seus lugares de adorao semelhana do tabernculo e do templo da ordem judaica do Antigo Testamento? Muitos desses edifcios, chamados de "igrejas", so ornamentados com ouro e outros materiais preciosos. Muitos desses edifcios, chamados "igrejas", tm um altar. Outros tm partes do prdio destacadas como sendo mais sagradas do que outras. Que autoridade tm os cristos para emprestarem coisas assim do judasmo, quando a Bblia indica que o cristianismo no uma extenso da ordem judaica, mas possui um carter totalmente novo de aproximar-se de Deus? (Hb 10:19-20; 13:13; Jo 4:2324) Acaso existe qualquer fundamento na Palavra de Deus para a existncia de campanrios, cruzes e outras coisas que so construdas nessas assim chamadas "igrejas"? Ser que existe qualquer base na Palavra de Deus para chamar esses edifcios de "igrejas"? A definio bblica de "igreja" de uma reunio de crentes que, pelo evangelho, foram chamados para fora, tanto dentre os judeus como dentre os gentios, e so unidos em um nico corpo a Cristo, sua Cabea no cu, pela habitao do Esprito Santo. (At 11:22; 15:14; 20:28; Rm 16:5; 1 Co 1:2; Ef 5:25) Que autoridade as Escrituras do para se colocar um homem na igreja (chamado de Ministro ou Pastor) para "conduzir" a adorao? As Escrituras ensinam que o Esprito de Deus foi enviado ao mundo para guiar a adorao crist (Fp 3:3; Jo 4:24; 16:13-15). A Bblia indica que o Senhor, por intermdio do Esprito, quem preside na assembleia dos santos e di15

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A Ordem de Deus rige os procedimentos do modo como Lhe apraz. (1 Co 12:11; Fp 3:3) 9. Com que autoridade das Escrituras os cultos de adorao nessas igrejas so organizados com antecedncia? Em algumas se costuma distribuir um programa descrevendo a ordem como se dar a adorao naquele dia em particular.

10. Com que autoridade das Escrituras esses cultos nas igrejas so chamados de "adorao", quando eles geralmente s e constituem de apresentaes musicais e de um homem ministrando um sermo? 11. Que autoridade o Novo Testamento d para se utilizarem instrumentos musicais na adorao crist? A adorao crist aquela produzida no corao pelo Esprito de Deus, e no por meios mecnicos atravs de mos humanas. (At 17:24-25) 12. Com que autoridade das Escrituras so repetidas oraes escritas previamente e impressas em livros de orao durante as reunies da igreja? A Bblia diz que no deveramos usar de vs repeties em nossas oraes, mas que estas deveriam ser nossas prprias palavras sadas do corao. (Mt 6:6-8; Tg 5:16; Sl 62:8) 13. Que autoridade h para se ensaiar os Salmos nos chamados "cultos de adorao", quando os Salmos expressam os sentimentos de pessoas que no estavam sobre um fundamento cristo e nem conheciam os privilgios cristos? 14. Por que a maioria das igrejas celebra a ceia do Senhor uma vez por ms ou a cada 3 meses, quando o costume da igreja nas Escrituras, inicialmente estabe-

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Bruce Anstey lecido pelo ministrio de Paulo, era de se partir o po a cada dia do Senhor? (At 20:7) 15. Que autoridade h nas Escrituras do Novo Testamento para se designar um coro de cantores treinados para ajudar na adorao crist? 16. Que autoridade h nas Escrituras para o uso de vestimentas especiais durante os cultos de adorao crist? Os corais costumam estar vestidos assim e dependendo do lugar o Ministro tambm usa uma vestimenta caracterstica. 17. Que autoridade tm essas igrejas para permitir que mulheres preguem e ensinem publicamente, quando a Bblia diz que o papel das irms no uma atuao pblica na igreja, seja na administrao, seja no ensino e pregao? As Escrituras dizem que elas devem permanecer em silncio na assembleia. (1 Co 14:34-38; 1 Tm 2:11-12) 18. Que autoridade h para as mulheres dessas igrejas orarem e profetizarem (ministrarem a Palavra) com suas cabeas descobertas, quando a Palavra de Deus diz que deveriam cobrir a cabea? (1 Co 11:1-16) 19. Que autoridade as Escrituras do para permitir que apenas certas pessoas (como o Pastor ou Ministro) se ocupem do ministrio da Palavra de Deus? Por que no h liberdade nessas igrejas para todos os que forem capacitados ministrarem guiados pelo Esprito? A Bblia ensina que quando os cristos se renem em assembleia, todos (os vares) devem ter liberdade para ministrar conforme o Senhor gui-los por intermdio do Esprito. (1 Co 12:6, 11; 14:24, 26, 31)

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A Ordem de Deus 20. Que autoridade as Escrituras do para apoiar a ideia de que uma pessoa precisa ser ordenada para estar no ministrio? No existe na Bblia um pastor, mestre, evangelista, profeta ou sacerdote que tenha sido ordenado para pregar ou ensinar! As Escrituras ensinam que o simples fato de uma pessoa possuir um dom espiritual sua garantia para us-lo! (1 Pd 4:10-11) 21. Que autoridade as Escrituras do para fundamentar a ideia de que existem hoje no mundo homens que teriam poder para ordenar outros? Onde eles conseguiram tal poder? 22. Acaso existe qualquer autoridade para dar a pessoas ttulos de "Pastor" (por exemplo, "Pastor Joo"), quando nas escrituras esse dom nunca foi atribudo a algum como um ttulo? 23. Onde nas Escrituras existe autoridade para fazer de um homem o Pastor de uma igreja local quando as Escrituras nunca falam do dom de pastor como um ofcio local? (Ef 4:11) 24. Com que autoridade das Escrituras os assim chamados Ministros se denominam a si mesmos "Reverendos", quando a Bblia diz que "Reverendo" o nome do Senhor? (Sl 111:9 verso inglesa) Alguns clrigos adotam o nome "Padre" ("Pai"), apesar de as Escrituras deixarem claro que no deveramos chamar ningum de "Pai"! Outros adotam o ttulo de "Doutor" (que significa 'mestre' ou 'instrutor' em latim) quando as Escrituras tambm dizem para no procedermos assim. (Mt 23:8-10) 25. Seria a escolha de seu "Pastor" ou "Ministro" por uma igreja uma prtica com base nas Escrituras? O proce18

Bruce Anstey dimento usual que o candidato a "Pastor" seja convidado por uma igreja para ter a oportunidade de provar que qualificado para o posto ministrando alguns sermes. Se a sua pregao for aceitvel, ento a igreja (geralmente atravs de um corpo de diconos) ir eleg-lo para ser seu "Pastor" local. Estaria este procedimento de acordo com a Palavra de Deus? 26. Onde nas Escrituras h autoridade para essas igrejas escolherem seus ancios? No existe na Bblia uma nica igreja que tenha escolhido seus ancios. 27. Com que autoridade das Escrituras as igrejas tornam alguns dias "santos" e observam festas crists como Sexta Feira Santa, Dia de Todos os Santos, Quaresma, Natal etc.? As Escrituras dizem que o cristianismo no tem nada a ver com pocas e dias especiais. (Gl 4:10; Cl 2:16) 28. Que autoridade das Escrituras tm aqueles que ministram nos plpitos dessas igrejas para ensinar doutrinas erradas como Teologia do Pacto, Amilenialismo, Segurana Condicional, Purgatrio, Absolvio, Guarda da Lei etc.? 29. Acaso existe autoridade das Escrituras para se promover reunies de "Testemunho", onde um homem se levanta e diz para a audincia como ele foi salvo, geralmente descrevendo sua vida passada de pecados? 30. Que autoridade h no Novo Testamento para se recolher dzimo (10 % de nossa receita) da audincia, quando o dzimo claramente uma lei Mosaica dada para Israel? (Lv 27:32, 34; Nm 18:21-24) 31. Onde h nas Escrituras base para campanhas para se levantar fundos e pedir doaes de audincias mis19

A Ordem de Deus tas de salvos e perdidos nessas igrejas? A Bblia indica que os servos do Senhor no tomavam "coisa alguma" das pessoas deste mundo que no eram salvas, quando pregavam o evangelho a elas. (3 Jo 7) 32. Seriam o s seminrios e escolas bblicas o modo de Deus preparar um servo para o ministrio? Conceder e receber diplomas e ttulos (como Doutor em Divindade) seria uma prtica fundamentada nas Escrituras? A Bblia diz que no devemos dar ttulos honorficos uns aos outros. (J 32:21-22; Mt 23:7-12) 33. Ser que existe qualquer fundamento na Palavra de Deus para essas igrejas enviarem Ministros e Pastores para um determinado lugar para executarem uma obra para o Senhor? Costumamos ouvir comentrios como, "o Pastor fulano foi enviado por tal organizao". As Escrituras mostram que Cristo, a Cabea da igreja e Senhor da seara, quem envia os Seus servos para a obra que preparou para eles, por meio da direo do Esprito, e que a igreja deve to somente reconhecer isso estendendo ao servo a destra comunho. (Mt 9:38; At 13:1-4; Gl 2:7-9). 34. Onde nas Escrituras vemos a ideia da igreja ser uma organizao que ensina? Costumamos ouvir pessoas dizendo, "Nossa igreja ensina que..." Na Bblia no vemos a igreja ensinando, mas sendo ensinada por indivduos que so levantados pelo Senhor. (At 11:26; Rm 12:7; Ap 2:7, 11, 17, 29; 3:6, 13, 22; 1 Ts 5:27)

Precisamos desaprender algumas coisas


Antes de tentarmos apresentar a ordem de Deus encontrada em Sua Palavra, de como os cristos devem se 20

Bruce Anstey reunir para a adorao e ministrio da Palavra, e tambm a ordem de Deus para o governo da Igreja, infelizmente existem algumas falsas ideias que primeiro precisam ser descartadas. Do mesmo modo como um construtor cava fundo para remover uma grande quantidade de resduos e solo ruim antes de assentar uma nica pedra do alicerce (Lc 6:48), sentimos ser necessrio descartar algumas ideias que passaram a ser aceitas no mundo cristo e que simplesmente no tm qualquer base nas Escrituras. Com o tempo, muitas coisas passaram a ser aceitas pelas massas no testemunho cristo como se fossem a maneira de Deus fazer as coisas. Parece que pouqussimas pessoas se deram ao trabalho de verificar se essas coisas estavam em conformidade com a Palavra de Deus, que o mapa e guia do cristo. As pessoas simplesmente aceitaram tudo do jeito que receberam. Um dos problemas disso que, aps convivermos com certas coisas por muito tempo, elas tendem a ficar arraigadas em nossa mente como se fossem verdades, quando na realidade no passam de tradio. Essas ideias pr-concebidas anuviam nossos pensamentos e nos impedem de enxergar a verdade. Portanto, para muitos de ns, aprender a verdade da ordem de Deus de como os cristos devem se reunir para adorao e ministrio ir significar desaprender algumas coisas que equivocadamente assimilamos ao longo dos anos. E isso nem sempre algo fcil de fazer.

Podemos fazer qualquer coisa que no tenha sido definida nas Escrituras?
Alguns cristos respondem a estes questionamentos argumentando que se a Palavra de Deus no trata especificamente de algo ou no o probe, ento Deus no v 21

A Ordem de Deus problema nisso. Eles acham que se a Bblia no abordar diretamente o assunto de como os cristos deveriam se reunir para adorao e ministrio, ento isso ficaria escolha e gosto de cada um. Consequentemente, no veem nada de errado em implementar no cristianismo coisas que no estejam na Bblia. Tal posio exime a igreja de nossos dias da responsabilidade pelo atual estado de coisas. Todavia, esse argumento est completamente equivocado, pois a Bblia aborda sim a questo de como os cristos devem se reunir para adorao e ministrio. O ideal de Deus pode ser claramente encontrado na Bblia. Talvez o padro para a adorao e ministrio cristo seja to simples que as pessoas acabam passando por cima dele e achando que ele no exista. Boa parte da ordem tradicional do governo da igreja, que encontrada no cristianismo denominacional hoje, no apenas carece de fundamento na Palavra de Deus na verdade, ela chega at a contradizer o que Deus estabelece em Sua Palavra. Alm disso, no se trata de um princpio sadio raciocinar sobre o que no est na Bblia para aprendermos a vontade de Deus a respeito de qualquer assunto (2 Tm 1:7). Em essncia, o que se est insinuando que "Podemos fazer o que quisermos na adorao e ministrio, desde que no seja proibido pela Bblia"! Isto no faz sentido. Faz-nos lembrar do que um irmo de boas intenes, mas equivocado, disse certa vez: "Na Bblia existem mais entrelinhas do que linhas"! Certamente esta no pode ser uma maneira sadia de buscarmos a vontade de Deus sobre qualquer assunto. Se aplicarmos o mesmo princpio sobre outros assuntos que dizem respeito doutrina e prtica crists, no haveria limites para o nmero de situaes em que poderamos aplicar um 22

Bruce Anstey raciocnio assim. A verdade concernente a um assunto em particular seria imediatamente perdida. Na verdade, justamente isso o que est acontecendo de uma maneira geral com a prpria questo de como os Cristos deveriam se reunir para a adorao e ministrio da Palavra. A razo de Deus nos dar a Sua Palavra foi para que conhecssemos a Sua vontade (1 Co 2:12-13). Se existe uma prtica louvvel para ns, esta "buscar" a verdade em Sua Palavra e procurarmos, por Sua graa, pratic-la (Pv 25:2; At 17:11-12). O hbito do apstolo Paulo era de discutir "sobre as Escrituras", isto , a partir delas. (At 17:2); ele no introduzia nelas os seus pensamentos. Isto mostra que jamais temos o direito de inserir nossos prprios pensamentos na Palavra de Deus, tentando fazer com que ela diga algo que ns queremos que diga. T. B. Baines disse, "Ou Deus estabeleceu uma ordem para a assembleia, ou Ele deixou para o homem fazer isso segundo a sua prpria vontade. Se Ele estabeleceu uma ordem, todos ficam claramente obrigados a ela, e qualquer distanciamento dessa ordem um ato de desobedincia". Se buscarmos honestamente a vontade de Deus, a nica maneira lgica de obtermos ajuda sobre este assunto seria voltarmos Palavra de Deus e, por assim dizer, comearmos do zero, dizendo, "Que tal no fazermos coisa alguma em nossa adorao e ministrio, exceto aquilo que mencionado na Bblia?" isso que tentaremos fazer ao abordarmos este assunto em nosso livro.

A RUNA DO TESTEMUNHO CRISTO


Quando nos voltamos para a Palavra de Deus vemos que quase todos os escritores do Novo Testamento previ23

A Ordem de Deus ram que a runa e o abandono da Palavra de Deus entrariam no testemunho cristo. Portanto no deveria ser uma grande surpresa para ns quando vssemos esse abandono da ordem de Deus na criao de igrejas denominacionais e no denominacionais.

As "segundas" epstolas
As "segundas" epstolas do Novo Testamento se ocupam particularmente deste assunto. Cada epstola revela algum aspecto da f crist sendo abandonado e, consequentemente, assinala o caminho para aqueles que so fiis seguirem em cada situao. 1. A 2 epstola aos Efsios descreve o abandono do primeiro amor (Ap 2:1-7). 2. A 2 epstola aos Tessalonicenses trata do abandono da bendita esperana a vinda do Senhor (no Arrebatamento). 3. A 2 epstola de Joo considera a gravidade de se abandonar a doutrina de Cristo. 4. A 2 epstola de Pedro apresenta o abandono da piedade prtica. 5. A 2 epstola aos Corntios trata, dentre outras coisas, do abandono da autoridade apostlica conforme encontrada nas Escrituras. 6. A 2 epstola a Timteo nos fala do abandono da ordem na casa de Deus. (Esta est particularmente conectada ao assunto que estamos considerando).

O testemunho de Paulo
O apstolo Paulo nos alertou para o fato de que haveria um grande abandono da Palavra de Deus entre os cristos professos. Ele disse, "Porque eu sei isto que, 24

Bruce Anstey depois da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no pouparo ao rebanho; e que de entre vs mesmos se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpulos aps si" (At 20:2930). Em suas epstolas a Timteo, ele mencionou aqueles que naufragariam na f (1 Tm 1:19-20), que apostatariam da f o conjunto formado pela verdade crist (1 Tm 4:13), que se afastariam da f (1 Tm 6:10) , que se desviariam da f (1 Tm 6:20-21), que perverteriam a f de outros por meio de seus ensinos errneos (2 Tm 2:18), e que se tornariam reprovados quanto f (2 Tm 3:8). Ele disse que viria um tempo quando os cristos professos, de um modo geral, no suportariam a s doutrina, mas desviariam seus ouvidos da verdade, voltando-se para as fbulas que no tm qualquer fundamento na Palavra de Deus (2 Tm 4:2-4). Ele disse que os padres morais no testemunho cristo tambm se degenerariam at chegarem ao mesmo nvel dos praticados entre os pagos (2 Tm 3:1-5; compare com Rm 1:28-32). Ele falou de impostores que se levantariam professando conhecer a verdade, os quais imitariam os poderes miraculosos de Deus numa tentativa de resistirem verdade (2 Tm 3:7-8). Ele tambm falou que as coisas no melhorariam, mas que "homens maus e enganadores" dentro do testemunho cristo (pois este o contexto do captulo) iriam "de mal para pior" (2 Tm 3:13). Basta darmos uma olhada superficial no testemunho cristo de nossos dias para vermos que todas essas previses chegaram ao seu triste cumprimento.

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A Ordem de Deus

O testemunho de Mateus
Nas parbolas do reino dos cus o apstolo Mateus indica o mesmo abandono. Nelas o Senhor Jesus disse que um inimigo (Satans) viria e semearia "joio no meio do trigo". Isto indica que no reino dos cus haveria a intromisso de professantes falsos e sem vida. Como resultado disso, o reino teria uma mistura de crentes (trigo) e falsos professantes (joio), os quais no seriam separados at o fim desta era (Mt 13:24-30, 38-41). Mateus registra que o Senhor Jesus ensinou as multides que um vasto sistema cresceria a partir da simplicidade original do cristianismo, e que no final no guardaria qualquer semelhana quilo que era no princpio. Ele usou a figura de uma "semente de mostarda" sendo plantada na terra e crescendo demais, at se tornar uma imensa rvore, na qual as aves do cu viriam s e aninhar. A grande rvore nos fala de domnio e poder (Ez 31:3-7; Dn 4:10-11, 2-22, 34). O Senhor indicava assim que a profisso crist se desenvolveria na forma de uma grande instituio mundana, dando ao cristianismo um aspecto de grandeza e pretenso. A profisso crist acabou se transformando em um grande sistema de religio, poltica e negcios. Nela os homens se esforam para conseguir honra, grandeza e poder. As "aves do cu" nos falam de espritos malignos (Ap 18:2) que se apoderariam das mentes dos homens e os influenciariam para que ensinassem doutrinas errneas (Tm 4:1). Se j tivemos a oportunidade de presenciar o barulho que sai de uma rvore cheia de pssaros, entenderemos o quo exata essa figura da confuso que existe no testemunho cristo. As aves esto todas gorjeando ao mesmo tempo, todas elas aparentando ter algo a dizer, mas suas vozes so todas conflitantes. isso o que ouvimos 26

Bruce Anstey quando atentamos para os milhares de vozes das vrias assim chamadas igrejas existentes na cristandade (Mt 13:31-32). O Senhor Jesus continuou, falando da mulher que introduziu "fermento" em "trs medidas de farinha" (Mt 13:33). Isto nos fala de outro aspecto da runa que se abateu sobre a profisso crist. Se as aves na imensa rvore ilustram a grande profisso externa que iria se desenvolver, o fermento na massa nos fala da grande corrupo interna que acabaria permeando a cristandade. Nas Escrituras o fermento uma figura ou tipo do mal (Mt 16:6; Mc 8:15; 1 Co 5:6-8; Gl 5:7-10). A "massa" uma figura de Cristo, que "o Po da vida". Ele o alimento espiritual dos filhos de Deus (Jo 6:33-35, 51-58). Portanto, o Senhor indicou que a igreja professa (a mulher) iria cor romper o alimento dos filhos de Deus ao introduzir m doutrina, misturando-a com a verdade acerca da Sua Pessoa. Foi exatamente o que aconteceu. Na vasta profisso da cristandade, muitos ensinos errneos e malignos tm sido associados Pessoa de Cristo. Sendo assim, estas trs parbolas no evangelho de Mateus indicam que haveria a introduo de pessoas malignas (Mt 13:24-30), espritos malignos (Mt 13:31-32; 1 Tm 4:1), e doutrinas malignas (Mt 13:33). Algumas outras similaridades do reino, no evangelho de Mateus, tambm indicam essa runa que acabaria se introduzindo. Por exemplo, Mateus 25:1-13 diz que todas as dez virgens tosquenejaram e adormeceram. Elas estavam dormindo quando deveriam estar vigilantes.

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A Ordem de Deus O testemunho de Pedro O apstolo Pedro tambm falou dos ensinos malignos que surgiriam no testemunho cristo. Ele disse que falsos mestres se levantariam dentre os santos de Deus e introduziriam "heresias de perdio" que muitos seguiriam at ao ponto de falarem mal do caminho da verdade (2 Pd 2:1-3; 3:16). Heresia no ensinar m doutrina, mas criar seitas. Uma "heresia" ou "seita" , por definio, a criao de um partido ou diviso dentro de uma igreja, o qual rompe com os demais e forma sua prpria comunho em torno de uma opinio particular. verdade que a m doutrina costuma estar conectada formao de seitas, e provavelmente por isso que muitos cristos pensam em heresia como o ensino de coisas heterodoxas e blasfemas, mas a heresia , na essncia, a formao de uma diviso notria na igreja. A mais sutil de todas as heresias aquela que se desenvolve em torno de alguma parcela da verdade at excluir outras verdades. Podem existir muitos verdadeiros crentes conectados a essas heresias. Mas uma "heresia de perdio", da qual Pedro fala, uma seita que constri sua causa em torno de doutrinas destruidoras de almas. Quando observamos a vasta profisso da cristandade, vemos todas as inmeras divises e seitas que existem na igreja. Ouvimos que existem hoje mais de mil comunhes denominacionais e no denominacionais! Felizmente podemos dizer que a maioria desses grupos eclesisticos no so heresias "de perdio", mas mesmo assim so divises na igreja e se configuram em sectarismo. Alm disso, no vamos nos esquecer de que as Escrituras dizem que devemos rejeitar a heresia porque uma obra da carne (Tt 3:10-11; 1 Co 11:19; Gl 5:20). 28

Bruce Anstey

O testemunho de Joo
Enquanto o apstolo Paulo alerta sobre aqueles que retrocedem da revelao da verdade crist (Hb 10:38-39), o apstolo Joo adverte a respeito daqueles que a ultrapassam (ou "prevaricam") e no permanecem nela (2 Jo 9). Joo falou desse desvio como resultado do trabalho de mestres anticristos. A respeito deles, Joo afirma: "Saram de ns, mas no eram de ns" (1 Jo 2:19). Ao dizer "ns", aqui e em muitos outros lugares de sua epstola, Joo est se referindo aos apstolos. Sair da comunho e doutrina dos apstolos era o mesmo que abandonar. Enquanto Joo se referia primariamente ao abandono da doutrina concernente Pessoa de Cristo, podemos ver que o testemunho cristo no parou a. Muito daquilo que aceito como ordem na igreja no tem qualquer fundamento nos ensinos dos apstolos. O que vemos nos faz lembrar o que o Senhor disse aos Fariseus, ao afirmar que eles estavam "ensinando doutrinas que so mandamentos de homens". Ele tambm disse: "Bem invalidais o mandamento de Deus para guardardes a vossa tradio" (Mc 7:7, 9).

O testemunho de Judas
Judas tambm nos diz que certos homens se introduziriam furtivamente entre os cristos e converteriam "em dissoluo a graa de nosso Deus" (Jd 4). Ele descreve o carter dos que corromperiam o testemunho cristo como pessoas que entrariam "pelo caminho de Caim", sendo levadas "ao erro de Balao", e perecendo "na rebelio de Cor" (Jd 11). Estas trs coisas descrevem muito bem o tipo de erro eclesistico que hoje prevalece na cristandade. 29

A Ordem de Deus Primeiro, h o "caminho de Caim", que descreve a tentativa de se mostrar boas obras para Deus como forma de ser aceito por Ele. Caim era um homem religioso por ter oferecido um sacrifcio, mas o que ele ofereceu a Deus, numa tentativa de obter aceitao, foi obra de suas prprias mos, sendo rejeitado por isso (Gn 4:1-5). Sua oferta no tinha o sangue que prefiguraria o sacrifcio cabal do sangue derramado do Senhor Jesus Cristo, sem o qual ningum pode ser abenoado por Deus. Hoje est sendo pregado nos plpitos de muitas igrejas um evangelho sem sangue, o qual nem mesmo o evangelho. Por meio dele muitos tm sido levados a crer que podem apresentar suas boas obras a Deus em troca de aceitao e salvao, mesmo que a Bblia indique claramente que a salvao "no vem das obras" (Ef 2:8-9; Tt 3:5; Rm 4:4-8). Em seguida vemos o "erro de Balao", que nos fala do desejo de ensinar coisas que no vm de Deus em troca de dinheiro e posio. Balao se apresentou a Balaque e aos moabitas como um profeta com a inteno de profetizar para eles visando prejudicar o povo de Deus (Nm 22-24). Ainda que talvez no tenham a inteno de prejudicar o povo de Deus, muitos pregadores na cristandade esto do mesmo modo ensinando doutrinas prejudiciais que no so encontradas nas Escrituras e igualmente buscando posies elevadas na igreja. Finalmente temos a "rebelio de Cor", que a organizao de um partido de homens para desafiar a ordem dada por Deus para o sacerdcio. Cor e seus homens queriam uma posio acima do povo de Deus, a qual no lhes havia sido concedida por Deus. Na profisso crist existe uma organizao similar de uma classe especial de homens para presidirem sobre o rebanho de 30

Bruce Anstey Deus, o que conhecido como clero. Esses homens falam deliberadamente do rebanho de Deus como se fosse o rebanho "deles". Esse tipo de organizao pode muito bem ter surgido com boas intenes, e podem existir muitos que atualmente ocupam esse lugar de boa mente, mas mesmo assim trata-se de um sistema de coisas que no tem qualquer fundamento na Palavra de Deus. Em essncia, ele desafia o genuno sacerdcio que pertence a cada crente.

O testemunho do Senhor
Finalmente, o prprio Senhor condena um grupo de pessoas que se levantaria na igreja, chamados de "nicolatas" (Ap 2:6, 15). Essas pessoas introduziram impurezas no testemunho cristo; e pelo significado de seu nome, muitos estudiosos da Bblia concluram que estas podem muito bem ter sido as primeiras sementes do clericalismo. A palavra "nico" significa "governar", e "laitan" que a mesma palavra para laico significa "povo". Os nicolatas eram um partido formado por pessoas que aparentemente buscavam meios de "governar sobre o povo", e por isso poderiam muito bem ter sido o incio do sistema que faz distino entre clero e leigos. O Senhor nos diz especificamente que as "obras" e as "doutrinas" dos nicolatas so coisas que Ele odeia (Ap 2:6, 15). Temos nisso tudo um testemunho abundante de quase todos os escritores do Novo Testamento sobre o fato de que haveria um grande distanciamento da simplicidade da f crist (2 Co 11:3-4). Os apstolos nos disseram que, em sua ausncia, surgiria um sistema de coisas que no teria qualquer fundamento na Palavra de Deus. verdade que em algumas igrejas ocorre uma parcela 31

A Ordem de Deus maior desse erro eclesistico do que em outras. Mas, seja na baslica de So Pedro em Roma, seja na menor capela evanglica, a maioria delas se no todas trazem os princpios bsicos do clericalismo inseridos em seus sistemas de governo. O crente que instrudo segundo os pensamentos de Deus no tem alternativa seno admitir que aquilo que se apresenta aos homens como a igreja de Deus tem pouca ou nenhuma semelhana com a igreja de Deus conforme apresentada na Palavra de Deus. Sua pergunta poder ser: "O que aconteceu?" Em poucas palavras, a resposta que ns (a igreja) fracassamos.

O contraste entre o "um s corpo" e as muitas seitas e divises


Talvez a mais triste de todas essas evidncias de abandono sejam as muitas seitas e divises.As Escrituras ensinam claramente que Deus odeia divises, pois o cisma e a heresia (formao de partidos) so obra da carne (Gl 5:20). Quo grande o contraste entre a vontade do Senhor e essas numerosas seitas e divises que existem no testemunho cristo! Enquanto ainda estava aqui no mundo, o Senhor orou para que pudssemos ser um. Ele disse, "E no rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que pela sua palavra ho de crer em mim; para que todos sejam um, como tu, Pai, o s em mim, e eu em ti; que tambm eles sejam um em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste" (Jo 17:11- 21). Ele estava pronto a morrer "para reunir em um corpo os filhos de Deus que andavam dispersos" (Jo 11:51-52). O Senhor tambm disse que depois de morrer Ele procuraria reunir Suas ovelhas em "um rebanho" para que houvesse "um Pastor" Ele prprio (Jo 10:15-16). Apesar do 32

Bruce Anstey desejo do Senhor para que o Seu povo expressasse uma unidade coesa, visvel e prtica neste mundo, estamos todos divididos em diferentes seitas cada uma com suas prprias crenas e prticas peculiares sua prpria seita. Como poderia algo assim ter a aprovao do Senhor? Diante dos primeiros indcios de diviso na igreja primitiva, o apstolo Paulo foi dirigido pelo Esprito a escrever "Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que digais todos uma mesma coisa, e que no haja entre vs dissenses... cada um de vs diz: Eu sou de Paulo, e eu de Apolo, e eu de Cefas, e eu de Cristo. Est Cristo dividido?" (1 Co 1:10-13; 12:25). Aqui, na linguagem mais clara possvel, Paulo roga em nome de Deus a todos os crentes, pela glria do Nome do Senhor Jesus, que no tenham divises! Todavia, quando olhamos ao redor no cristianismo professo de nossos dias, vemos que aquilo que as Escrituras denunciavam aconteceu igreja! Quantos milhares de cristos esto dizendo "Eu sou de Roma" (Catlica Romana), "Eu sou de Lutero" (Luterana), "Eu sou de Wesley" (Metodista), "Eu sou de Menno Simons" (Menonitas) etc. Se outrora entristecia ao Esprito escutar cristos dizendo "Eu sou de Paulo" e "Eu sou de Apolo" etc., ser que agora agrada ao Esprito ouvi-los dizer "Eu sou de Lutero", "Eu sou de Wesley" etc.? Se naqueles dias do princpio da igreja isso foi denunciado como carnalidade, poderia a mesma coisa ser hoje chamada de espiritualidade? (1 Co 3:1-5). As muitas denominaes colocaram de lado a ordem de Deus para a adorao e o ministrio, e tambm para o governo da igreja, e estabeleceram uma ordem prpria, completa, com todos os seus credos e regulamentos eclesisticos. E, ao agir assim, criaram uma triste diviso na igreja. 33

A Ordem de Deus O Senhor Jesus ensinou Seus discpulos a orar "seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu" (Mt 6:10). A pergunta que fazemos : Haver divises sectrias no cu? Todos os cristos sero unnimes em concordar que as divises desaparecero quando estivermos l. Todos no cu estaro reunidos em redor do Senhor Jesus Cristo em perfeita unidade, sem qualquer afiliao sectria. Ento, como podem os cristos desejar se reunir para adorao na terra em divises sectrias, quando no existe tal coisa no cu? O apstolo Paulo disse que a primeira responsabilidade que temos como cristos andando como digno da vocao a que fomos chamados de procurarmos "guardar a unidade do Esprito pelo vnculo da paz". Ele segue explicando a razo, ao dizer que "h um s corpo" (Ef 4:1-4). Isto significa que, como cristos, deveramos buscar expressar na prtica a verdade de que somos "um s corpo". Assim o mundo seria capaz de enxergar uma unidade visvel na igreja, mas infelizmente tudo o que o mundo v o testemunho cristo partido em pedaos. Evidentemente no possvel que a igreja toda se congregue sob um mesmo teto em um nico lugar, mas ainda assim ela deveria expressar uma unidade na forma como funciona, em suas relaes prticas entre as vrias assembleias espalhadas pela terra. Costumamos ouvir cristos se referirem s diferentes denominaes como "o grupo deles" e "o nosso grupo", como se existissem muitos corpos! Eles falam de sua comunho eclesistica particular como um "corpo" em si mesmo, distinto de outros grupos eclesisticos que tambm se enxergam como corpos independentes. Pelo que costumamos ver e ouvir entre os cristos, a verdade do um s corpo foi perdida de vista. 34

Bruce Anstey Uma ilustrao usada por Charles Stanley (1821-1890) descreve bem a confuso existente no testemunho cristo. Suponha que sua Majestade, a Rainha da Inglaterra, enviasse um oficial a uma de suas colnias, e durante algum tempo o exrcito ali se colocasse totalmente sob o comando deste oficial. Aquele exrcito seria adequadamente chamado de "Exrcito de Sua Majestade". Mas se aquele exrcito colocasse de lado o comandante que lhes fora designado, e elegesse outro segundo a sua prpria escolha, ou se aquele exrcito se dividisse em pores separadas e cada diviso adotasse seu prprio comandante, mesmo que cada soldado continuasse sendo um soldado britnico, poderia tal exrcito dividido ser apropriadamente chamado de "Exrcito de Sua Majestade"? Depois de ter deixado de lado a autoridade do comandante designado por Sua Majestade, acaso no seria cada uma daquelas divises um motim? No seria uma deslealdade Rainha juntar-se s fileiras de qualquer uma daquelas divises amotinadas? Oras, se aplicarmos o mesmo igreja, poderemos facilmente enxergar que a mesma coisa aconteceu na formao das igrejas denominacionais e no denominacionais. Durante um tempo, a igreja primitiva esteve sob a autoridade do Esprito Santo, que foi enviado do cu para governar a igreja, do mesmo modo como o exrcito britnico de nosso exemplo reconheceu, por algum tempo, a autoridade do oficial enviado por Sua Majestade. Quando a igreja afastou-se da Palavra de Deus isso deu origem s divises, e ento foram implementadas organizaes humanas para manter essas divises funcionando. Sem dvida alguma essas iniciativas humanas foram introduzidas com a melhor das intenes, mas sem a autoridade dada pela Palavra de Deus. medida que as seitas dentro da profisso crist se multiplicaram, mais 35

A Ordem de Deus autoridades humanas (com seus credos e regulamentos) foram estabelecidas dentro das vrias denominaes visando sua administrao. A coisa toda cresceu e hoje existe um vasto sistema com muitas comunhes separadas de cristos, e muito pouco de sua autoridade est fundamentada na Palavra de Deus. Acaso no era previsvel que os incrdulos deste mundo viessem a olhar para a igreja e a balanar a cabea em sinal de desaprovao? Se perguntarmos a eles por que no creem no evangelho, costumam usar como desculpa para rejeitarem a Cristo o estado dividido e confuso da cristandade, com as suas muitas vozes conflitantes. Que triste testemunho damos neste mundo. No h dvida de que devemos baixar a cabea e confessar ao Senhor que pecamos, como fizeram Daniel, Esdras e Neemias, ao reconhecerem que tambm eram responsveis pelo fracasso do testemunho de Israel (Dn 9:1-19; Ed 9:1-15; Ne 9:4-38).

Terminologia convencional versus terminologia bblica


Boa parte da confuso existente no testemunho cristo vem da terminologia que os telogos criaram para simples verdades da Bblia. F. B. Hole disse certa vez que a teologia moderna pegou muitos termos das Escrituras e os esvaziou de seu sentido bblico, dando depois a esses termos significados inventados pelos homens para fundamentarem seus prprios sistemas teolgicos. Quando comparamos essas ideias com a Palavra de Deus, vemos que elas esto distantes da verdade.

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Bruce Anstey A Igreja Um dos exemplos mais evidentes de como a terminologia convencional criou um novo sentido para um termo bblico "a igreja". A maioria dos cristos usa este termo para se referir a um edifcio, aonde os cristos vo quando se congregam para adorao. Essas pessoas dizem "Vamos igreja" ao se referirem sua reunio nesse edifcio. Todavia, a Bblia nunca utiliza a palavra "igreja" desta maneira. A Bblia fala da igreja [em Grego eclsia] como um grupo de pessoas redimidas que foram "chamadas para fora" de entre judeus e gentios, por meio de sua crena no evangelho. Essas pessoas compem o corpo de Cristo e um dia iro reinar com Ele, como Sua noiva, sobre este mundo. A Bblia mostra claramente que a igreja no um edifcio material, pois ela diz que Cristo amou a igreja e Se entregou morte por ela (Ef 5:25-26). Fica claro que isso no poderia ser dito de um mero edifcio construdo por mos humanas. A Palavra de Deus tambm nos diz que a igreja costumava ser encontrada na casa de algumas pessoas (Rm 16:5; 1 Co 16:19; Cl 4:15; Fl 2). Ela diz que a igreja tinha ouvidos para receber instruo (At 11:22, 26); que tinha poder de discernimento para saber a vontade do Senhor (At 15:22); que podia orar (At 12:5), ser saudada (Rm 16:5), e ser perseguida (At 8:1; 1 Co 15:9). A partir dessas referncias bvio que a igreja um grupo de pessoas salvas pela graa de Deus, e no um mero edifcio de pedras e madeira. Uma irm das Antilhas, que havia aprendido algo sobre a verdade da igreja, foi questionada pelo "Ministro" de uma denominao local da razo de ela no "ir mais igreja". Sua resposta foi: "A nica igreja que encontro na Bblia aquela que se lanou ao pescoo de Paulo e o 37

A Ordem de Deus beijou", referindo-se a Atos 20:37. Ento, apontando para o edifcio no final da rua, continuou: "Se aquela coisa ali se lanar ao meu pescoo, ela vai me matar!". Os cristos tambm usam erroneamente este termo para descrever uma seita na igreja. Eles falam de algum ser membro de uma igreja, quando o que querem dizer ser membro de uma seita denominacional (ou no denominacional) na igreja. A verdade que as Escrituras no falam de sermos membros de qualquer outra coisa que no seja o corpo de Cristo. Todo crente no Senhor Jesus Cristo um membro desse corpo (1 Co 12:12, 27). Tambm ouvimos cristos falando de pessoas "se afiliarem igreja", quando esto se referindo na realidade a pessoas que se unem a uma seita na igreja. A. H. Rule disse certa vez: "A igreja no uma associao qual os homens podem voluntariamente se ligar, ou dela se desligarem conforme a sua vontade, como acontece no caso das seitas". A Bblia no ensina que devemos "nos fazer membros" de uma igreja. S existe uma igreja na Bblia: a ela o Senhor (e no ns) acrescenta pessoas quando elas creem nEle para salvao (At 2:47; 5:14; 11:24; 1 Co 6:17). Uma vez perguntaram a um irmo, que entendia esta verdade, a que igreja ele pertencia. Ele respondeu: "Perteno igreja da qual ningum capaz de se fazer membro!" Evidentemente a pessoa que fez a pergunta ficou bastante surpresa, e indagou: "Ento como vocs conseguem os novos membros?" Ele respondeu: "Ah, o Senhor quem os acrescenta pelo Esprito quando so salvos, mas as pessoas no podem acrescentar-se a si mesmas por sua prpria vontade" (1 Co 12:13). A nica coisa qual nos poderamos "juntar", e deveramos buscar faz-lo, comunho dos santos (At 9:26), mas no podemos fazer a ns mesmos membros da igreja. 38

Bruce Anstey H quem s vezes pergunte: "Quem que dirige a sua igreja?". As pessoas pensam que vamos falar o nome de algum "Ministro". Todavia, a Cabea da igreja mencionada na Bblia est no cu o prprio Cristo! (Cl 1:18) Tambm costumamos ouvir pessoas dizendo: "Nossa igreja ensina tal e tal coisa..." Todavia, no existe qualquer pensamento na Palavra de Deus de que a igreja ensine alguma coisa. Tal ideia totalmente humana. Se os homens criassem uma organizao com certas doutrinas e credos formulados segundo o padro de sua seita, as pessoas at que no estariam erradas se dissessem que aquela organizao ensina. Mas uma organizao de homens no a igreja! A verdade que a igreja no um corpo legislativo que estabelece regras, leis e doutrinas. Ela no ensina, mas ensinada! E isso feito por indivduos com dons que so levantados pelo prprio Cristo, a Cabea da igreja, que est hoje ressuscitado no cu (At 11:26). Santo Outro exemplo da confusa terminologia existente na cristandade encontrado no significado da palavra "santo". Muitos cristos pensam em um santo como algum que vive ou viveu uma vida exemplar. Porm a Bblia usa o termo para descrever todos os crentes at mesmo aqueles em Corinto, que eram notrios por suas divises e carnalidade (1 Co 3:1-4). Eles estavam associados ao mal moral (1 Co 5) e alguns professavam uma m doutrina que atacava os prprios fundamentos do cristianismo (1 Co 15). No existe um grupo de cristos na Bblia que esteja numa situao mais precria, exceto talvez pelos glatas. Mesmo assim, apesar de todo o fracasso deles, a Palavra de Deus chama os corntios de "santos"! (1 Co 39

A Ordem de Deus 1:2) Com base nisso fica claro que a Bblia define "santo" de um modo diferente daquele normalmente usado pelas pessoas nos dias de hoje. William Kelly disse que na mente da maioria das pessoas ser santo ser algo mais do que um mero cristo. Mas, na realidade, o que acontece que um cristo algo mais do que um santo! Ele disse: "Muitos diriam que minha doutrina estranha, por todos nesta regio serem considerados cristos, porm pouqussimos em todo o mundo serem considerados santos e talvez nenhum deles seja visto assim at chegar ao cu. Mas est muito claro no h nada mais evidente que um cristo um santo, e muito mais que isso!". Santo algum "santificado". Ser santificado, posicionalmente falando, ter sido "colocado parte" ou "separado" por Deus para bno. Isso acontece quando nascemos de novo. Aqueles que so nascidos de Deus foram colocados parte ou separados da massa da humanidade que caminha rumo destruio. Todos os crentes desde o incio dos tempos so santos. Por isso podemos chamar de "santos" aqueles que viveram nos tempos do Antigo Testamento (Dt 33:3; 1 Sm 2:9; 2 Cr 6:41 etc.). Todavia eles no eram cristos. Apenas os crentes a partir de Pentecostes e at o Arrebatamento esto nessa posio diante de Deus. Um "cristo" algum que creu "no evangelho da vossa salvao" e, por conseguinte, foi selado com o Esprito, tendo assim sido feito parte da igreja (Ef 1:13). Ele foi deste modo colocado em uma posio muito mais abenoada (estando ligado a Cristo, a Cabea da igreja) do que um santo do Antigo Testamento. O cristo um santo, mas muito mais que isso ele membro do corpo de Cristo (1 Co 12:12-13) e filho de Deus (Rm 8:14-15; Gl 4:5-7; Ef 1:5). Estas so coisas que 40

Bruce Anstey os santos do Antigo Testamento no eram. (Existe tambm a santificao prtica, que tem a ver com o aperfeioamento da santidade na vida do crente que significa tornar nossa vida praticamente consistente com nossa posio Jo 17:17; 1 Ts 4:3-4; 5:23; Hb12:14; 2 Co 7:1). O espao no permite que continuemos discorrendo e enumerando todos os diversos termos que so erroneamente usados por cristos atualmente. Examinaremos alguns deles medida que avanarmos com nosso tema.

Estado de esprito - O pr-requisito necessrio para se aprender a verdade


Ocorre-nos a pergunta: "Por que tantos cristos aceitam essa ordem de coisas que foi criada pela inventividade humana na cristandade, sem sequer questionarem sua veracidade?" Podemos tambm perguntar: "Por que a ordem de Deus na Bblia para a adorao e o ministrio passou despercebida a tantos cristos?" A resposta est no fato de que existe uma exigncia moral necessria para se compreender a verdade. Esse importante prrequisito encontrado em um estado de esprito. Os pontos a seguir so absolutamente necessrios para quem deseja ter um estado de esprito adequado compreenso da verdade das Escrituras:

1) Passar um tempo na presena do Senhor em comunho com Ele


A Palavra de Deus diz: "O teu caminho, Deus, est no santurio" (Sl 77:13). Considerando que ali que est o caminho dEle, precisamos estar ali com Ele, se quisermos discernir qual a Sua vontade. Para o cristo, estar em Seu santurio significa viver na Sua presena, 41

A Ordem de Deus na companhia dEle e em comunho com Ele. A vontade do Senhor a respeito destas coisas nos ser revelada quando estivermos no secreto lugar da Sua presena. "Na tua luz, veremos a luz" (Sl 36:9). No existe um substituto para a comunho com o Senhor. Este tremendo privilgio de comunho com Ele est nossa disposio para dele desfrutarmos a qualquer momento, pois temos livre acesso Sua presena atravs da orao. "Bem-aventurado o homem que me d ouvidos, velando s minhas portas cada dia, esperando s ombreiras da minha entrada" (Pv 8:34).

2) Ter o desejo de fazer (praticar) a vontade de Deus


A Bblia diz que "Se algum quiser fazer a vontade de Deus, h de saber se a doutrina dele, ou se eu falo por mim mesmo" (Jo 7:17). A maioria dos cristos se no a totalidade deles deseja conhecer a vontade de Deus para sua vida. Mas isso no o que este versculo diz. Ele fala do desejo de "fazer" a vontade de Deus, no apenas do mero conhecimento dela. Muitos cristos passaram a vida inteira sem saber qual era a vontade de Deus para eles. Isso pode acontecer em muitas reas, inclusive onde e como Deus gostaria que eles se reunissem com outros cristos para a adorao e o ministrio. A razo disso que no basta ter o desejo de conhecer a vontade de Deus. "A alma do preguioso deseja, e coisa nenhuma alcana" (Pv 13:4). O conhecimento da vontade de Deus revelado queles que esto desejosos de fazer essa mesma vontade, custe o que custar. Quando estivermos comprometidos em fazer a vontade de Deus, Ele a tornar conhecida para ns.

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Bruce Anstey

3) Ter o exerccio espiritual de aplic-la a si mesmo a fim de aprender a Verdade


A Bblia diz que "Esdras tinha preparado o seu corao para buscar a lei do SENHOR e para cumpri-la... Ento apregoei ali um jejum junto ao rio Aava, para nos humilharmos diante da face de nosso Deus, para lhe pedirmos caminho seguro para ns, para nossos filhos e para todos os nossos bens" (Ed 7:10; 8:21). Precisamos fazer o mesmo, e sermos diligentes em buscar a verdade examinando a Palavra de Deus (At 17:11). No livro de Apocalipse, o apstolo Joo deveria "tomar" o "livrinho" que continha a verdade dos conselhos de Deus concernentes a Cristo e Sua herana na terra, caso o desejasse. Ele pediu o livrinho, mas pedir apenas no bastava o anjo lhe respondeu: "Toma-o, e come-o" (Ap 10:9). Isso nos mostra que a verdade no automaticamente dada queles que simplesmente pedem por ela, mas sim queles que possuem energia espiritual para tom-la. Isto requer diligncia. "A alma dos diligentes se farta" (Pv 13:4). Paulo disse a Timteo: "Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade" (2 Tm 2:15). Ele tambm falou das "palavras da f e da boa doutrina que tens seguido" nos estudos diligentemente feitos por Timteo (1 Tm 4:6). De um modo geral, existe entre os cristos de hoje uma triste falta de estudo pessoal das Escrituras. Alguns cristos se apoiam to somente naquilo que recebem como alimento espiritual do assim chamado pastor de sua igreja, ou do que escutam no rdio. Atravs desses meios muito improvvel que os ouvintes recebam a verdade sobre o assunto que estamos tratando. Consequentemente, no de surpreender que muitos cristos no conheam a or43

A Ordem de Deus dem de Deus para os cristos se congregarem para a adorao e o ministrio.

4) Ter inteireza de corao para reconhecer a Verdade quando esta apresentada


A Palavra de Deus diz: "Aos retos nasce luz nas trevas" (Sl 112:4). Podemos no gostar da verdade quando ela apresentada, mas se tivermos um corao reto e honesto, reconheceremos que se trata da verdade. Algum disse que quando a verdade nos incomoda isso pode ser um sinal de que no estamos olhando na direo correta, pois a verdade no machuca, a menos que seja preciso. Nossa nica concluso quanto razo de muitos cristos simplesmente aceitarem toda essa ordem de coisas da profisso crist sem questionar, que est faltando um ou todos esses pontos. Paul Wilson costumava dizer que se existir algum impedimento nossa compreenso de uma passagem das Escrituras, isso ocorrer por uma das trs razes a seguir, ou por todas elas: 1) No lemos a passagem atentamente. 2) Adotamos uma ideia ou ensino pr-concebido do assunto, e isso est nos impedindo de enxergar seu verdadeiro significado. 3) Nossa prpria vontade est no comando, portanto no queremos a verdade.

No somos chamados a consertar a runa do testemunho cristo


Muitos crentes sinceros e preocupados perguntam: "O que eu posso fazer para ajudar a restaurar as coisas no

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Bruce Anstey testemunho cristo? Talvez fosse bom apresentar isso ao meu 'Pastor' para termos uma igreja mais bblica". Se buscarmos outra vez a Palavra de Deus veremos que a condio de runa do testemunho cristo no ser restaurada, mas sim julgada por Deus e removida da terra. Em Romanos 11 o apstolo Paulo fala da "oliveira", cujos ramos foram "quebrados", ilustrando de forma figurada como a nao de Israel seria colocada de lado quanto ao lugar de privilgio que ocupava com Deus. Isso foi feito porque eles rejeitaram todo o testemunho de Deus em Cristo (conforme registrado nos evangelhos) e o Esprito Santo (conforme vemos no livro de Atos). Ento ele fala dos ramos de uma "oliveira brava" sendo enxertados no tronco da oliveira. Ele usou isso para ilustrar como Deus iria introduzir os gentios em um lugar de privilgio por meio do evangelho. Aqueles que professam conhecer o Senhor esto agora neste lugar de privilgio e associao com Ele. este o lugar que a cristandade ocupa pela graa de Deus. Mas o apstolo segue dizendo que se os ramos da oliveira brava (cristandade) no permanecessem na bondade de Deus, eles seriam cortados do lugar de privilgio, e os ramos que foram antes cortados (Israel) seriam colocados de volta naquele lugar de favor. Como temos demonstrado, a cristandade fracassou em todos os aspectos de sua responsabilidade e aguarda esse julgamento, o qual ocorrer depois que o Senhor chamar os verdadeiros crentes para fora dela em Sua vinda (no arrebatamento). Assim vemos que a cristandade termina em juzo, no em restaurao. Uma figura disso nas Escrituras Vasti (a rainha gentia, uma figura da cristandade) sendo colocada de lado, enquanto Ester (a judia, uma figura

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A Ordem de Deus de Israel) trazida para ocupar o lugar de sua antecessora (Ester 1 a 2). Alm disso, nas palavras que o Senhor dirige s sete igrejas na sia, que apresentam profeticamente os sucessivos estgios de declnio pelos quais a igreja professa passaria, Ele no mostra qualquer indcio de que o testemunho cristo seria restaurado, pelo contrrio, mostra que seria cuspido de Sua boca no final (Ap 3:16). Ao invs de uma promessa de restaurao, o Senhor diz: "Outra carga vos no porei; mas o que tendes, retendeo at que eu venha" (Ap 2:24-25). Tampouco h qualquer meno nas epstolas de que haveria uma restaurao do testemunho cristo. Indo alm, em Mateus 13:28-30 encontramos a prpria palavra do Senhor de que deveramos desistir de tentar consertar a condio arruinada do testemunho cristo. Quando o inimigo semeou o joio em meio ao trigo, os servos do proprietrio perguntaram: "Queres, pois, que vamos arranc-lo?" Eles perguntaram se deviam tentar remediar a situao. O proprietrio respondeu: "No, para que, ao colher o joio, no arranqueis com ele tambm o trigo. Deixai crescer ambos juntos at a ceifa". A "ceifa" o fim do mundo (Mt 13:39). Portanto est claro que no somos chamados a consertar a confuso existente na cristandade, mas a deixar isso tudo para o Senhor cuidar no fim do mundo. Oras, se Deus diz que o testemunho cristo no ser restaurado, ento certamente ser ftil qualquer esforo de nossa parte de tentar remediar sua presente condio. Acaso Ele iria nos pedir para fazer algo que a Sua Palavra nos diz ser impossvel? Iria Ele querer que fizssemos algo que Ele prprio disse em Sua Palavra para no fazermos? 46

Bruce Anstey

UM CHAMADO SEPARAO
Apesar de no sermos chamados a consertar a confuso que existe no testemunho cristo, existe algo que somos chamados a fazer para nos colocarmos na posio correta em relao a essa confuso. O apstolo Paulo descreveu o abandono da Verdade no testemunho cristo como algo to confuso que apenas o Senhor seria capaz de distinguir entre os que so reais e os que so falsos. Ele segue dizendo que nossa responsabilidade nisso tudo nos apartarmos daquilo que sabemos que est errado, e que inconsistente com a verdade das Escrituras. "Qualquer que profere o nome de Cristo [o Senhor] aparte-se da iniquidade" (2 Tm 2:19). A fim de ilustrar este ponto to importante, Paulo usou a figura de uma "grande casa" para descrever a confusa condio existente na cristandade. Na casa h uma mistura de vasos "de ouro e de prata" (os verdadeiros crentes), e tambm de "pau e barro" (os falsos, meros professos). Alguns desses vasos so "para honra" e alguns "para desonra". Se um cristo pretende ser um vaso "santificado" para honra, adequado para todo e qualquer uso para o qual o Mestre possa convoc-lo, ele precisa passar pela experincia de se purificar, separando-se daqueles vasos que se misturaram no atual e confuso estado de coisas. Paulo diz: "De sorte que, se algum se purificar destas coisas, ser vaso para honra, santificado e idneo para uso do Senhor, e preparado para toda a boa obra" (Tm 2:20-21). Portanto, o chamado do Senhor para cada cristo que se encontra identificado com a confuso na "grande casa" separar se. Apesar de no podermos sair da "grande casa" (pois isto significaria deixar completamente de professar 47

A Ordem de Deus que somos cristos), podemos e devemos nos separar da desordem que existe na casa. Veja tambm 2 Corntios 6:14-18; 2 Timteo 3:5; Apocalipse 18:4.

Por que nos separarmos?


Algum poderia perguntar: "Por que a separao to importante?" A resposta simplesmente porque podemos ser e efetivamente seremos contaminados por nossas associaes! A maioria dos cristos acredita poder se associar a qualquer coisa que for de sua vontade sem que sejam afetados por isso. A Bblia, porm, ensina que somos afetados por aqueles com quem nos associamos. "As ms companhias corrompem os bons costumes" (1 Co 15:33; 1 Tm 5:22; Ag 2:10-14; Dt 7:1-4; Js 23:11-13; 1 Rs 11:1-8 etc.). Entendemos que este no um tpico muito popular entre os cristos hoje em dia, mas Deus nos disse essas coisas para que pudssemos ser preservados das sutis corrupes orquestradas pelo inimigo de nossa alma, Satans. As coisas que Deus disse em Sua Palavra so para o nosso bem, e no por Ele ser um estraga prazeres. Deus nos ama e se importa conosco, e sabe o que melhor para ns. E lembremo-nos de que nunca somos mais sbios do que a Palavra de Deus.

Os trs tipos de mal existentes na cristandade


A Bblia indica que o cristo deve se separar de trs tipos de mal, pois a associao com essas coisas iro nos afetar e nos contaminar. So eles: 1) Mal Moral Um exemplo deste tipo de mal encontrado no problema existente em Corinto, onde havia uma pessoa imoral entre eles. Por ser um grupo de cristos 48

Bruce Anstey que estavam associados a uma pessoa m em seu meio, eles corriam o risco de serem levedados pelo pecado daquela pessoa. O apstolo disse a eles: "No sabeis que um pouco de fermento faz levedar toda a massa? Alimpai-vos, pois, do fermento velho, para que sejais uma nova massa" (1 Co 5:6-7). Ele lhes disse que deviam se dissociar disso excomungando aquela pessoa (1 Co 5:1113). Se permitissem que ela continuasse no meio deles, isso iria dessensibilizar seus padres morais e todos eles tambm acabariam caindo na imoralidade. Alm do mais, ao continuarem assim associados com o pecado (pelo descuido de permitir que o pecado no fosse julgado) eles se tornariam coletivamente culpados daquele mesmo pecado, mesmo que no o tivessem cometido pessoalmente! Compare com o caso do pecado de Ac. Quando ele pecou, o Senhor disse: "Israel pecou" (Js 7:1, 11). Mesmo que apenas um homem e sua famlia fossem os culpados pelo erro, o Senhor acusou todo o Israel dessa culpa, pois estavam todos associados com Ac. 2) M Doutrina Um exemplo disso o caso da "senhora eleita" na Segunda Epstola de Joo. Ela foi advertida de que se viesse a ela algum que no trouxesse a doutrina de Cristo, ela no deveria receber tal pessoa em sua casa, e nem tampouco saud-la, pois se o fizesse estaria sendo participante do seu erro. As palavras do apstolo Joo foram estas: "Se algum vem ter convosco, e no traz esta doutrina, no o recebais em casa, nem tampouco o saudeis. Porque quem o sada tem parte nas suas ms obras" (2 Jo 9-11). Repare: se ela saudasse ou recebesse tal pessoa, seria participante da m doutrina daquela pessoa, mesmo que ela prpria no professasse tal ensino maligno! Sua responsabilidade, portanto, era de se 49

A Ordem de Deus manter longe desses ensinos errneos e isso precisava ser feito por meio da separao. Os glatas eram outro exemplo disso. Entre eles haviam se infiltrado mestres que tentavam judaiz-los, ensinando que eles precisavam guardar a lei. Paulo disse a eles: "Correis bem; quem vos impediu, para que no obedeais verdade? Esta persuaso no vem daquele que vos chamou. Um pouco de fermento leveda toda a massa" (Gl 5:7-9). Vemos aqui que o ensino errneo dos mestres judaizantes que havia entre eles possua o mesmo efeito de fermentar o grupo como um todo. Eles estavam sendo levedados por aquelas doutrinas judaizantes com as quais estavam associados. Vemos tambm que alguns dentre os corntios haviam adotado ensinos errneos quanto doutrina da ressurreio. Paulo identificou esses ensinos como originrios da associao deles com alguns mestres existentes em seu meio que eram tendenciosos quanto doutrina. Ele os alertou que se continuassem associados com essas pessoas, acabariam todos sendo afetados. Suas palavras foram: "No vos enganeis. As ms companhias corrompem os bons costumes" (1 Co 15:33). Paulo tambm disse a Timteo que se ele encontrasse algum ensinando coisas que no estivessem de acordo com a s doutrina, deveria "apartar-se" desse, pois se no o fizesse acabaria se tornando participante do pecado daquela pessoa (1 Tm 6:3-5). 3) Mal Eclesistico O mesmo princpio vale tambm para a falta de ordem e o mal eclesistico (isto , o clericalismo sistema formado por clero e leigos). Ao nos associarmos a alguma comunho em particular de cristos que tenham um sistema de coisas que no est em conformidade com a Palavra de Deus, quer ns concor50

Bruce Anstey demos ou no com suas prticas estaremos mesmo assim identificados com elas. Este princpio claramente estabelecido por Paulo em 1 Corntios 10:14-22. Ele mostra que, independente de ser no cristianismo, judasmo ou paganismo, o princpio da identificao sempre existe. Participar de prticas religiosas, quaisquer que sejam elas, expressar comunho com tudo o que existe ali. No que diz respeito ao cristianismo, Paulo diz: "Porventura o clice de bno, que abenoamos, no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos no porventura a comunho do corpo de Cristo?" (1 Co 10:16). Desta passagem fica evidente que nossa ao de partir o po (participar da ceia do Senhor) a expresso de nossa comunho com aqueles com quem partimos o po. Em relao a Israel, Paulo mostrou que o mesmo princpio existia, ao dizer: "Vede a Israel segundo a carne: aqueles que comem os sacrifcios no esto porventura em comunho com o altar?" (1 Co 10:18 verso J. N. Darby). Algum que participasse dos sacrifcios sobre o altar no qual eram oferecidos tais sacrifcios estava identificado com tudo o que o altar representava. E o apstolo mostrou tambm que o mesmo princpio valia para a idolatria no paganismo, ao dizer: "Mas o que os gentios sacrificam, eles sacrificam aos demnios, e no a Deus. E no quero que estejais em comunho com os demnios" (1 Co 10:20 verso J. N. Darby). Neste caso aqueles que participavam do "clice dos demnios" estavam em comunho com demnios. Em tudo isso permanece o fato de que o ato de participarmos de um grupo eclesistico em particular significa nossa identificao com tudo o que acontece ali. Se eles ensinam m doutrina, estamos em comunho com a 51

A Ordem de Deus m doutrina. Se eles esto envolvidos com prticas de adorao que no tm fundamento nas Escrituras, estamos tambm em comunho com elas. E Deus no gostaria de ver o Seu povo em comunho com m doutrina ou prticas errneas (2 Co 6:14-18). por isso que Paulo diz que quando a confuso religiosa se alastrasse pela casa de Deus, deveramos nos "purificar" dessas coisas separando-nos delas (2 Tm 2:20-21).

O remanescente de judeus que partiu da Babilnia


O Antigo Testamento nos fornece uma ilustrao deste exerccio de separao da confuso religiosa. Ao acompanharmos a histria dos filhos de Israel nos livros de Reis e Crnicas, vemos que depois de terem se estabelecido em sua terra prometida com o culto de adorao que Deus lhes havia ordenado, eles foram pouco a pouco se distanciando dessas instrues. Eles introduziram coisas que Deus nunca ordenou que fizessem (por exemplo 1 Reis 11:7-8; 2 Reis 16:10-18). Por causa de sua desobedincia e de seu fracasso em depender do Senhor, pouco a pouco eles foram perdendo a terra para os seus inimigos, at que finalmente chegaram os babilnios e os tiraram completamente da terra. Eles foram levados para fazer parte do imenso sistema da Babilnia (nome que significa "confuso"), que uma figura da confuso religiosa. Muitos dos vasos que havia no templo foram levados e incorporados ao paganismo da Babilnia. Enquanto os filhos de Israel permaneciam na terra da confuso religiosa de Babilnia, mal havia um resqucio sequer da adorao peculiar que Deus lhes havia ordenado. Seus vasos de adorao estavam ali (Dn 1:2; 5:2, 5), mas eles estavam completamente

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Bruce Anstey misturados com aquele enorme sistema que no provinha de Deus. Que triste imagem de fracasso. O que iremos ver nessa triste figura uma correlao com a histria da igreja. No muito tempo depois de Deus haver estabelecido a igreja na simplicidade da adorao e do culto cristo, tambm ocorreu um distanciamento da Sua Palavra. No demorou para que a grande runa e fracasso que temos mencionado cassem sobre o testemunho cristo. Consequentemente, a igreja tambm foi levada para a confuso religiosa. Hoje esse distanciamento da Palavra de Deus to grande, que o verdadeiro cristianismo bblico mal reconhecido entre todos os acessrios estranhos que tm sido associados ao nome de Cristo. Que triste testemunho da runa daquilo que foi o depositrio da mais elevada verdade jamais revelada ao homem! Depois de setenta anos de permanncia dos filhos de Israel na Babilnia, houve um exerccio entre alguns deles para que retornassem a Jerusalm, aps ouvirem o decreto de Ciro, rei da Prsia. A preocupao deles naquele momento era adorar Jeov no lugar e da maneira que Deus havia originalmente designado. Por isso Jesu e Zorobabel (e mais tarde Esdras e Neemias), juntamente com alguns milhares de judeus, par tiram de Babilnia (Esdras 1-2). Para retornar a Jerusalm eles precisariam deixar Babilnia, isto , separar-se dela. Sair de Babilnia significava deixar muitos de seus irmos que no estavam preocupados em abandonar a confuso que havia naquela terra. A correlao bvia. Deixar as denominaes significar a mesma coisa para ns, e implicar tambm em separar-se de verdadeiros crentes que esto bem contentes com esses lugares.

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A Ordem de Deus

Sete desculpas para no se separar dos sistemas denominacionais


Antes de comentarmos as desculpas que costumam ser dadas para no se separar dos sistemas denominacionais, gostaramos de deixar claro que no temos a inteno de tentar convencer algum a fazer algo contra a sua vontade. As Escrituras dizem que, entre outras coisas, "...subverter o homem no seu pleito, no so do agrado do Senhor" (Lm 3:36). Se algum est contente em sua igreja, no com ele que estamos falando. Estamos nos dirigindo a cristos genuinamente preocupados com a questo de onde e como Deus gostaria que eles estivessem congregados para a adorao e o ministrio. Alm disso, no queremos apresentar estas coisas com um esprito contencioso; certamente no nossa inteno criticar outros cristos. Ao comentarmos estas desculpas, cremos que o leitor ir entender que no nos consideramos melhores do que outros cristos que frequentem alguma organizao humana na casa de Deus. Nosso objetivo revelar a falsidade dos argumentos que as pessoas utilizam quando desejam permanecer numa posio da qual a Palavra de Deus diz claramente para se separarem. "Quem tem ouvidos para ouvir, oua" (Mt 11:15).

1) "No devemos julgar outros cristos!"


s vezes as pessoas diro: "Eu no me separaria de minha igreja mesmo que visse algumas coisas que no esto corretas, pois se me separasse estaria julgando os que praticam essas coisas, e a Bblia diz que no devemos julgar uns aos outros".

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Bruce Anstey Percebemos que, para alguns, nossos comentrios parecem estar carregados com um esprito de farisasmo, como se estivssemos julgando outros cristos. De boa conscincia diante de Deus, cremos que no estamos julgando os motivos dos outros, pois somente Deus o Juiz dos motivos (Mt 7:1; 1 Sm 2:3;1 Co 4:4-5), mas somos instrudos pelas Escrituras a julgar as doutrinas de uma pessoa (1 Co 10:15; 14:29), suas aes (1 Co 5:12-13), e seus frutos (Mt 7:15-20). Com a ajuda do Senhor, iremos demonstrar a partir das Escrituras que a atual ordem de coisas praticadas em todos os lugares da cristandade, para a adorao e o ministrio da Palavra, no est de acordo com a Palavra de Deus, e que ela (a Palavra de Deus) julga essa ordem de coisas e a considera errada. Como cristos, somos exortados a exercer juzo sobre aquilo que a Palavra de Deus exerce juzo. O princpio claramente apresentado em Apocalipse 18:20: "Alegra-te sobre ela, cu, e vs, santos e apstolos e profetas; porque j Deus julgou o vosso juzo quanto a ela" (Verso J. N. Darby). Depois que os verdadeiros crentes so tirados dessa cristandade no Arrebatamento, toda a ordem humana de coisas nela culminar na falsa igreja do livro de Apocalipse (apresentada como "Mistrio, a grande Babilnia"). Deus executar o Seu julgamento sobre ela Ele utilizar a Besta para faz-lo, e ela terminar para sempre (Ap 17:16). Quando isso acontecer, o cu todo se regozijar em uma celebrao, e aos santos de Deus ser dito: "Deus julgou o vosso juzo quanto a ela" (Ap 18:20 Verso J. N. Darby). Isto demonstra que antes daquele tempo, os crentes sensatos j fizeram o seu juzo dela. Naquele dia vindouro Deus far com que o julgamento que eles fizeram seja publicamente reconhecido, ao executar o Seu julgamento sobre ela. Isto mostra claramente que os cris55

A Ordem de Deus tos devem julgar aquilo que no bblico na cristandade e separar -se disso. O Antigo Testamento traz uma figura que ilustra este ponto. Jeroboo introduziu em Israel um novo sistema de adorao que no passava de uma inveno sua. Ele no tinha qualquer autorizao de Deus para faz-lo. Todavia, ele criou dois novos centros de adorao em Israel, um em Betel e outro em D. Ele tambm estabeleceu uma nova ordem sacerdotal nesses lugares, a qual era "como" a ordem instituda por Deus em Jerusalm. Ele fez tudo isso para dar ao povo a sensao de que essa nova ordem de coisas vinha de Deus, pois era parecida com a ordem instituda por Deus em Jerusalm. Mas com isso ele levou Israel a pecar, ao encorajar o povo a adorar ali (1 Reis 12:28-33). Nem precisaria ser mencionado que isso desagradou ao Senhor. No muito tempo depois, o Senhor enviou um profeta a Betel para clamar contra o altar que Jeroboo havia construdo ali. O profeta "clamou contra o altar por ordem do Senhor, e disse: Altar, altar! Assim diz o Senhor... E deu, naquele mesmo dia, um sinal, dizendo: Este o sinal de que o Senhor falou: Eis que o altar se fender, e a cinza, que nele est, se derramar" (1 Reis 13:1-3). Repare com ateno: o profeta clamou contra o altar, no contra as pessoas que adoravam ali! O altar, com seu bezerro, era o ponto focal da adorao em Betel, representada por todo um sistema de coisas que Jeroboo havia estabelecido. Isso ilustra nosso ponto. No julgamos ou clamamos contra nossos irmos que esto misturados com a confuso existente na casa de Deus, mas contra o sistema, pois ele no de Deus. A mensagem do profeta deixou Jeroboo muito aborrecido, e ele estendeu sua mo contra o profeta, mas ao 56

Bruce Anstey faz-lo, sua mo secou-se. Mesmo assim, o profeta rogou pela recuperao da mo de Jeroboo. Isto prova que o profeta no tinha inteno de atacar Jeroboo ou o povo, mas desejava apenas o bem e a bno deles. Do mesmo modo, quando o assunto da separao da confuso na casa de Deus mencionado, muitos cristos que desejam seguir adiante com esse sistema de coisas sentem-se pessoalmente ofendidos, como ocorreu com Jeroboo. Todavia, no nossa inteno atacar quem quer que seja, mas sim revelar a verdade de Deus em amor (Ef 4:15). Jamais deveramos fazer ofensas pessoais, mas quando a verdade atinge algum que no a deseja, essa pessoa poder sentir-se ofendida pela verdade (Mt 15:12; Gl 4:16). Se for este o caso, devemos deixar que o Senhor trate com ela.

2) "Separar-se no demonstrar amor!"


Alguns cristos acham que separar-se de outros crentes que tm "diferentes opinies" uma medida extrema demais e que isso no seria uma demonstrao de amor. Todavia a Bblia diz que a maior prova de amor que podemos demonstrar pelos filhos de Deus por meio de nossa obedincia pessoal a Deus. "Nisto conhecemos que amamos os filhos de Deus, quando amamos a Deus e guardamos os Seus mandamentos" (1 Joo 5:23). A pergunta que fazemos : "O que mais importante, a obedincia a Deus, que uma demonstrao de nosso amor por Ele, ou continuar numa posio contrria Bblia por querermos mostrar que amamos as pessoas que esto ali?" Desobedecer as Escrituras no amor. Uma coisa fazer parte de uma organizao chamada "igreja" por ignorar a ordem de Deus dada nas Escrituras, e outra bem diferente permanecer ali quando sa57

A Ordem de Deus bemos o que correto (Tiago 4:17). Jamais deveramos colocar o povo de Deus antes de Deus Deus quem deve vir primeiro. O Senhor Jesus disse: "Se me amais, guardai os meus mandamentos... aquele que tem os meus mandamentos e os guarda esse o que me ama" (Joo 14:15, 21).

3) "Nossa igreja esta crescendo!"


Outros reagem dizendo: "Mas nossa igreja est crescendo. Isto prova que Deus est abenoando. E se Deus est abenoando nossa igreja, ela no pode estar errada! Por que eu deveria me separar de algo que Deus est claramente abenoando?". O problema de definio. Quando as pessoas falam de crescimento elas geralmente se referem ao nmero de pessoas. A Bblia, porm, quando fala de crescimento, se refere ao desenvolvimento e maturidade espiritual no crente (1 Pedro 2:2; 3:18; Ef 4:15-16: Cl 1:10; 2:19; 1 Ts 3:12; 4:10; 2 Ts 1:3; At 9:22). Crescimento numrico no sinal da aprovao ou bno do Senhor. presuno achar que o aumento no nmero de pessoas seja uma bno vinda de Deus. Se fosse assim, ento a Igreja Catlica Romana seria a denominao que Deus aprova, pois ela se gloria de possuir o maior nmero de pessoas dentre todas as igrejas! As Testemunhas de Jeov se gloriam de um crescimento fenomenal em seus nmeros. Ser que isto significa que Deus os esteja abenoando? A Palavra de Deus diz que a nica classe de pessoas que ir crescer em nmeros na igreja nos ltimos dias a dos "homens maus e enganadores" e dos "muitos" que iro segui-los (2 Tm 3:13; 2 Pd 2:2). Ao nos vangloriar58

Bruce Anstey mos de possuir um grande nmero de pessoas, podemos estar inadvertidamente nos identificando com o erro que as Escrituras nos alertam que viria a aumentar nos ltimos dias. Embora no seja sempre o caso, entender isso pode nos impedir de sucumbirmos ao desejo de nos gloriar nos nmeros. Est claro nas Escrituras que, medida que os dias forem se tornando mais sombrios, o nmero de crentes fiis e piedosos ser cada vez menor (2 Tm 1:15; Sl 12:1). Em um sistema de coisas mantido principalmente por doaes e ofertas da congregao, o nmero de pessoas importante para as organizaes eclesisticas. Mas Deus no est preocupado com nmeros como esto os homens. Isto visto nas poucas ocasies em que so mencionados nmeros no livro de Atos. L diz simplesmente que "chegou o nmero desses homens a quase cinco mil" (At 4:4; 2:41). E "estes eram, ao todo, uns doze homens" (At 19:7). O tipo de crescimento que Deus procura para o Seu povo redimido o crescimento em maturidade espiritual. Se visitssemos uma assembleia que tivesse um determinado nmero de pessoas, e voltssemos ali um ano mais tarde para ver se eles tinham verdadeiramente crescido no conhecimento do Senhor e em amor uns para com os outros, ento poderamos afirmar com certeza que aquela assembleia estaria crescendo, mesmo que continuasse com o mesmo nmero de pessoas (2 Ts 1:3). Neste contexto ns perguntamos: "Quanto crescimento existe entre os que esto nas vrias denominaes?". Considerando que o teste de maturidade espiritual de uma pessoa o quanto ela reconhece a verdade de Deus (1 Co 10:15; Fp 1:9-10; Hb 5:14), ser que os cristos que esto nas igrejas denominacionais receberiam a 59

A Ordem de Deus verdade da igreja, quanto sua ordem e funo, do modo como ela mostrada nas Escrituras, se esta fosse apresentada a eles?

4) "Deus esta usando as denominaes!"


Alguns cristos dizem: "Mas eu continuo no achando que esteja errado adorar com um grupo de crentes em sua denominao s porque a ordem de coisas ali no est na Bblia. Afinal, Deus est usando essas igrejas denominacionais! Pessoas so salvas e cristos so abenoados ali. Se Deus Se apraz em us-las, elas no podem ser assim to ruins ao ponto de eu precisar me separar delas!". Embora possa parecer que Deus esteja usando as igrejas denominacionais e no denominacionais ousamos dizer que no so as denominaes criadas pelos homens que Ele est usando. O que Deus est usando a Sua Palavra. A Bblia diz: "A palavra de Deus no est presa" (2 Tm 2:9). Deus pode usar e efetivamente usa a Sua Palavra para bno, onde quer que ela seja ministrada. Quando um assim chamado "Pastor" ou "Ministro" prega a Palavra e ministra a verdade da Palavra sua audincia, o Esprito de Deus ir tomar essa Palavra e aplic-la aos coraes e conscincias dos que estiverem ali. Pessoas so salvas nesses lugares, no h dvida de que isto acontece. Todavia, o fato de Deus estar salvando pessoas nessas igrejas no significa que Ele esteja aprovando essa ordem de coisas criada pelo homem, a qual contrria Sua Palavra. Ele nunca aprova algo que contradiz Sua Palavra. Uma pessoa poderia levar a Palavra de Deus a um lugar de impiedade, como um bar ou um botequim, e o Esprito ainda assim us-la para a salvao de algum. 60

Bruce Anstey Mas ser que isto significa que Deus est usando os botequins? No se pode usar de tal argumento para justificar a existncia dos botequins. claro que se trata de um exemplo extremo, mas ele ilustra o que queremos mostrar, ou seja, que Deus pode usar a Sua Palavra em qualquer lugar, at mesmo em um lugar onde prevalea a impiedade. Enquanto Deus usa a Sua Palavra onde quer que Ele queira (Is 55:11), os cristos no devem ir a qualquer lugar que desejem estar. Devemos andar em conformidade com a senda que Deus estabeleceu para ns em Sua Palavra. Devemos amar a todo o povo de Deus, mas nossos ps devem permanecer no caminho da obedincia Palavra de Deus, a qual nos convoca a nos separarmos da desordem que o homem introduziu na casa de Deus (2 Tm 2:20-21). O fato de existir bno notria em algum sistema ou denominao no significa que ficamos livres de nossa responsabilidade de andar na verdade da Palavra de Deus. No podemos de s conscincia desprezar o caminho da obedincia e continuar em comunho com algo que sabemos que est em desacordo com as Escrituras.

5) "Posso ser muito til permanecendo onde estou em minha denominao!"


H quem diga: "Eu sei que existem algumas coisas que no esto exatamente corretas em minha igreja, mas por que eu deveria abandonar uma poro de coisas que considero boas, s porque algumas outras no so consistentes com as Escrituras? Alm disso, sinto que posso fazer muita coisa boa ajudando as pessoas ali. Se eu sair, no poderei ajud-las".

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A Ordem de Deus Este um argumento comum, e geralmente a desculpa dada por Pastores e Ministros que lideram a congregao para continuarem com a ordem sem base bblica que existe em suas igrejas. Muitos acham que permanecendo em comunho com aqueles que esto nessas igrejas sem fundamento bblico, tero uma esfera maior de atuao para servirem ao Senhor. Como diz o velho ditado, "voc deve estar onde os peixes esto". Se pudermos voltar ao exemplo usado pelo apstolo Paulo, dos vasos na "grande casa", veremos que no se trata de questionar se os vasos de honra misturados com vasos de desonra poderiam ser usados pelo Senhor. O ponto que eles no podem ser usados em todas as circunstncias que o Senhor possa precisar us-los. Uma vasilha suja em sua casa til para algumas tarefas. Por exemplo, se voc precisar trocar o leo do motor de seu carro, uma vasilha suja serviria muito bem. Mas uma vasilha limpa poderia ser usada para qualquer finalidade. O princpio o mesmo no que diz respeito ao servio na casa de Deus. H quem pense que estamos desprezando os cristos associados a essas igrejas, ao insinuarmos que eles no estejam limpos. No desprezamos cristos; apenas declaramos aquilo que as Escrituras dizem. So as Escrituras que dizem que uma pessoa no um vaso "santificado", at que tenha se purificado da mistura existente na casa de Deus separando-se dessas coisas (2 Tm 2:21). Alguns podem perguntar: "Que tipo de servio o Senhor poderia querer que no pudesse convocar algum que est em uma denominao para faz-lo?" Para ilustrar o que queremos dizer, suponha que existam alguns cristos passando por um exerccio em suas almas quanto verdade de como Deus gostaria que nos reunssemos 62

Bruce Anstey para a adorao e o ministrio da Palavra. Poderia o Senhor chamar algum que est nos sistemas denominacionais para delinear o padro bblico para a adorao e o ministrio? E mesmo que algum associado com essas igrejas conhecesse a verdade sobre este assunto, ele provavelmente no iria querer falar sobre isso, pois se condenaria a si mesmo. E ainda que tentasse explicar o assunto, estaria se condenando por no cumprir ele prprio aquilo que manda os outros fazerem. Suas palavras pareceriam zombar da verdade, e assim ele no teria qualquer poder de livrar algum que estivesse numa mesma posio. No h dvida de que algum possa fazer muita coisa estando nas igrejas. No Antigo Testamento, Eldade e Medade so figuras disso (Nm 11:26). Eles permaneceram no arraial de Israel quando o Senhor chamou o povo para sair para estar junto de Si (Nm 11:16; 24-26). Eles eram teis onde estavam, mas por ventura poderiam eles estar entre os que foram selecionados, quando o Senhor ordenou distintamente que "setenta homens dos a n c i o s de Israel" fossem trazidos "perante a tenda da congregao" para estarem ali com Moiss? Outro exemplo o de Naomi na terra de Moabe. Ela foi de auxlio para Rute, j que por intermdio dela Rute abandonou os dolos e se voltou para Deus, para servir o Deus vivo e verdadeiro (Rute 1:16-17). Mas isso no justificava Noemi estar onde estava. Para comear, ela nem deveria ter ido para l. O Senhor poderia ter trazido Rute ao conhecimento do nico Deus verdadeiro sem Naomi precisar ficar em uma posio comprometedora. As Escrituras dizem: "Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar" (1 Sm 15:22). Isto significa que obedecer nosso principal dever, e devemos deixar as ou63

A Ordem de Deus tras coisas para o Senhor. O Senhor considera a obedincia mais importante do que qualquer servio para Ele. A maior ajuda que podemos dar queles que esto misturados na confuso da grande casa nos desvencilharmos dessas coisas, e ento tentarmos ajudar outros (2 Tm 2:24-26). O irmo W. Potter disse que nossa primeira responsabilidade cuidar dos princpios, e Deus cuidar das pessoas. J. G. Bellet disse que se virmos algum preso em uma fossa, no devemos entrar na fossa para ajud-lo a sair dela. Poderamos acabar igualmente presos l. Ao invs disso, devemos procurar um terreno firme de onde poderemos ajudar o outro a sair. O mesmo ocorre com as coisas divinas.

6) "No devemos deixar a nossa congregao!"


Outros argumentam que "a Palavra de Deus nos exorta a no deixarmos nossa congregao. Se eu me separasse de minha igreja no estaria obedecendo esta passagem das Escrituras". Sim, a Bblia nos diz para no deixarmos de congregar, verdade (Hb 10:25), mas no precisamos pertencer a uma denominao sem base bblica (ou a algum grupo sem denominao na mesma situao) para obedecermos as Escrituras. O Senhor Jesus disse: "Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles" (Mt 18:20).

7) "Separar-se de outros cristos destri a unidade do Esprito!"


Para muitos crentes honestos e sinceros parece inconcebvel que um cristo venha a se separar de outros cristos. Principalmente por ser um dos principais con64

Bruce Anstey ceitos da comunidade crist que todos fazemos parte de uma grande famlia onde deve haver unidade e uma feliz comunho. Na opinio deles, a separao romperia essa unidade (Ef 4:3). importante compreender que nenhum cristo sincero e com boas intenes quer se separar de outros cristos, pois o normal e correto amarmos a todos os da famlia da f (Jo 13:34-35; Rm 12:9-10; Ef 1:15; Hb 13:13). Todavia, o amor ao Senhor Jesus e o desejo de agradLo leva os cristos sinceros a se separarem daquilo que uma desonra para o Senhor (2 Tm 2:19-20; Jo 14:15). Mesmo que seja doloroso para ns nos separarmos de irmos queridos, devemos nos separar daquilo que desonra a Cristo. Tudo o que diz respeito a Ele deve ter a primazia. O problema dessa ideia de se manter a unidade a qualquer custo est em enxergar apenas um lado da verdade sobre esta questo. Se enxergarmos apenas uma faceta das coisas que falam da unidade crist, sem vermos o lado que trata da separao do mal, os que so fiis seriam obrigados a continuar seguindo em frente sem qualquer alternativa. Eles seriam abandonados difcil situao de enxergarem a ordem de Deus em Sua Palavra, sem poderem coloc-la em prtica, j que a unidade exigiria deles que permanecessem com outros cristos numa posio sem fundamento bblico. Eles seriam obrigados a continuar em comunho com aquilo que sabem ser contrrio Palavra de Deus. E para eles este seria um caminho de desobedincia, pois "aquele que sabe fazer o bem e no o faz, comete pecado" (Tg 4:17). Consequentemente, para todo cristo que tivesse tal exerccio, viver assim seria uma constante aflio para sua alma. Felizmente podemos dizer que se trata de um 65

A Ordem de Deus falso princpio de unidade sacrificar a santidade e a obedincia e que este nunca o caminho de Deus. A verdade que o princpio divino da unidade s pode ser corretamente praticado em separao do mal. J. N. Darby disse: "O prprio Deus deve ser a fonte e o centro da unidade, e somente Ele pode estar no comando e preeminncia. Qualquer centro de unidade fora de Deus ser uma completa negao da Sua divindade e glria. Considerando que existe o mal sim, esta a nossa condio natural no pode existir uma unio da qual o santo Deus seja o centro e o poder, seno por meio da separao do mal. A separao o primeiro elemento de unidade e unio". Portanto, em nossos dias, quando a runa e a confuso prevalecem no testemunho pblico da igreja, as coisas que dizem respeito unidade s podem ser praticadas em um testemunho remanescente. Este um princpio bblico, e tambm uma proviso que Deus fez para podermos praticar toda a verdade. Isto pode ser visto ao longo do curso decrescente que encontramos na histria do testemunho cristo, do modo como nos apresentado nas palavras que o Senhor dirige s sete igrejas em Apocalipse captulos 2 e 3. H um ponto em que o Senhor j no reconhece a massa da profisso crist, e a partir da passa a tratar com um testemunho remanescente. Ele distingue um remanescente ao dizer: "Mas eu vos digo a vs, e aos restantes [ou remanescentes]..." E neles que o Senhor passa a tratar a partir de ento (Ap 2:2429). A razo disso que o estado da igreja chegou a um ponto em que j no existe conserto. A partir da ocorre uma mudana notria na maneira como o Senhor trata com a igreja. Isto indicado pela 66

Bruce Anstey expresso "oua o que o Esprito diz s igrejas", que passa a vir depois da promessa ao que vencer, ao invs de preced-la, como tinha sido o padro at aquele ponto. Nas palavras do Senhor s trs primeiras igrejas, a recompensa ao que vencer era colocada diante de toda a igreja, pois o Senhor ainda tratava com ela como um todo. Mas desse ponto em diante j no mais assim. A expresso "oua o que o Esprito diz s igrejas" s dada a um remanescente, pois somente os que fazem parte dele iro ouvir e vencer. Walter Scott disse que a razo dessa mudana que a grande massa da profisso crist passa a ser tratada como incapacitada de ouvir, arrepender-se e praticar a verdade. W. Kelly disse: "Desse ponto em diante o Senhor coloca a promessa [ao que vencer] primeiro, e o faz porque intil esperar que a igreja como um todo v receb-la... apenas um remanescente ir vencer, e a promessa para os que fazem parte dele; no que diz respeito aos outros, caso encerrado". Portanto, j que assim, no podemos esperar que em nossos dias o princpio divino da unidade seja praticado em meio massa da profisso pblica, mas apenas dentro de um testemunho remanescente. Na prtica, algum que se une a uma determinada denominao em detrimento das outras, j no tem autoridade para criticar aqueles que querem se separar das denominaes, pois foi exatamente o que fez! Ao limitar se a uma denominao, acabou deixando de lado todas as outras, pois ningum pode ser Batista e Presbiteriano ao mesmo tempo. Portanto, ao unir -se denominao de sua escolha, sua atitude o excluiu de todas as outras, deixando assim de guardar a unidade do Esprito. Quem quiser argumentar sobre este ponto precisar primeiro praticar por si mesmo a unidade que espera que os outros pratiquem. 67

A Ordem de Deus

Separar-se NO significa isolar-se


Devemos nos lembrar de que, quando a Palavra de Deus fala de separao, ela no est se referindo ao isolamento. Nenhum dos escritores do Novo Testamento, que trataram da runa e da confuso que viria sobre o testemunho cristo, diz que devemos nos isolar. O isolamento no a soluo para o problema. Na verdade, eles nos instruem a fazer exatamente o contrrio. A mesma passagem das Escrituras que diz para nos purificarmos da confuso existente na grande casa, separando-nos disso tudo, tambm diz: "Segue a justia, a f, o amor, e a paz com os que, com um corao puro, invocam o Senhor" (2 Tm 2:22). Isso mostra que devemos buscar comunho com aqueles que esto procurando manter os princpios da Palavra de Deus.

Mais luz!
Se a Palavra de Deus nos diz para nos reunirmos em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, ento certo que ela tambm deve nos dizer como fazer isso. Partimos do princpio de que realmente existe um padro na Palavra de Deus para os cristos se reunirem para a adorao e o ministrio. este padro singelo que esperamos apresentar ao leitor, medida que avanarmos com este tema. Um importante princpio fundamental que nos serve de guia neste tempo de abandono : "Aprendei a fazer bem; procurai o que justo" (Is 1:16-17). Enquanto no estivermos preparados para nos separar daquilo que sabemos ser inconsistente com a verdade da Palavra de Deus em meio profisso crist, no podemos esperar obter luz para darmos outros passos neste caminho. Um grande princpio no modo de Deus agir que, 68

Bruce Anstey quando procuramos andar na luz que Deus j nos deu, Ele nos dar mais luz. "Na tua luz veremos a luz" (Sl 36:9). Abrao um exemplo disso. Deus o chamou enquanto ele vivia na terra de Ur dos Caldeus, e lhe disse para ir a um lugar na terra de Cana, que mais tarde lhe seria indicado (Gn 12:1-3; At 7:2-3). Por f, ele "saiu, sem saber para onde ia" (Hb 11:8). Ao parar no caminho, em Har, estabelecendo-se ali, Abrao no recebeu qualquer luz ou comunicao adicional de Deus para a sua jornada, pois Deus nunca lhe havia dito para parar ali (Gn 11:31). Foi s quando continuou sua jornada em direo terra de Cana, conforme o Senhor lhe ordenara, que ele recebeu uma comunicao adicional do Senhor (Gn 12:4-7). O mesmo ocorre conosco na senda da f. semelhante aos faris de um carro que viaja noite. Eles s fornecem luz para o motorista enxergar uns duzentos ou trezentos metros de cada vez. medida que o carro avana, o motorista consegue luz suficiente para enxergar mais duzentos ou trezentos metros, mas se o carro parar, o motorista no ser capaz de ver mais longe do que isso. Devemos nos lembrar de que somente aqueles que tm o desejo de "fazer" a vontade de Deus tero o privilgio de conhecer a verdade. "Se algum quiser fazer a vontade de Deus, h de saber se a doutrina dele" (Jo 7:17).

A QUAL IGREJA DEVO IR?


Depois que algum descobre que esteve participando de uma comunho crist cuja ordem em grande parte inventada pelo homem, e se separa dela, sua pergunta 69

A Ordem de Deus pode muito bem ser: "Aonde ir?". Depois de vermos todos os nomes e divises na desordem existente na cristandade, esta a pergunta que nos aflige. Mas, sem dvida alguma, a resposta : "a Deus e palavra da sua graa" (At 20:32). na Palavra de Deus que devemos procurar a Sua vontade. Se concordarmos que a Palavra de Deus deve ser o guia do Cristo, ento devemos buscar a Sua Palavra a fim de encontrar a ordem bblica. Em vista disso, perguntamos: "Em que denominao a Palavra de Deus diz que devo ingressar?" A resposta bvia: em nenhuma, pois a Palavra de Deus no nos fala de ingressarmos em denominaes! Portanto, fica bem claro que no posso pertencer a uma denominao, seja ela qual for, pois ao faz-lo eu estaria me colocando em uma posio na qual a Palavra de Deus no me colocou.

O padro da igreja apostlica


Quando nos voltamos a Deus e Palavra da Sua graa, descobrimos que Ele no nos deixou sem luz acerca do assunto. "Aos retos nasce luz nas trevas" (Sl 112:4; Sl 119:105; 130). Se estivermos verdadeiramente retos neste sentido, Ele ir nos mostrar. A Sua Palavra nos diz: "E o amor este: que andemos segundo os Seus mandamentos. Este o mandamento, como j desde o princpio ouvistes, que andeis nele" (2 Jo 6). Este um grande princpio que ir nos guiar neste assunto. Ele indica que em um dia de abandono e confuso, quando a m doutrina e as prticas nocivas permeiam o testemunho cristo (pois este o contexto da Segunda Epstola de Joo veja os versos 7-11), devemos 70

Bruce Anstey retornar quilo que era "desde o princpio" aos primeiros fundamentos do cristianismo. Precisamos buscar a Palavra de Deus e vermos como a igreja se reunia para a adorao e o ministrio nos dias dos apstolos, e adotarmos isso como nosso padro.

A igreja NO aparece no Antigo Testamento


Quando buscamos a Palavra de Deus para estudar a ordem e funo da igreja, devemos nos ocupar do Novo Testamento, e particularmente das epstolas. ali que a verdade da igreja revelada. Uma das principais chaves para se entender o que a igreja est em perceber que ela no faz parte da revelao do Antigo Testamento. Cristo e Sua igreja formam o grande mistrio de Deus (Ef 5:32). O sentido bblico de um "mistrio" no de algo misterioso e difcil de entender, mas sim de um segredo que Deus manteve escondido desde antes que o mundo fosse formado (Rm 16:25). Agora que o segredo foi revelado, no algo difcil de se entender. O grande segredo do propsito eterno de Deus era que, quando Israel viesse a rejeitar o Messias, e consequentemente fosse deixado de lado por algum tempo nas disposies governamentais de Deus, o Esprito Santo reuniria, por meio do evangelho, crentes judeus e gentios de todas as naes para formar uma nova companhia celestial de santos. Estes estariam unidos a Cristo como Seu corpo e noiva. Isso ficou escondido no corao de Deus, e no foi revelado no Antigo Testamento (Ef 3:9). Aqueles que viveram em outras pocas desconheciam isso por completo, pois era algo que s comearia no dia de Pentecostes (Mt 16:18; At 2:1-3, 47; 11:15). Esse segredo, portanto, no foi levado ao conhecimento dos 71

A Ordem de Deus homens at a poca do Novo Testamento, e isso atravs do ministrio especial do apstolo Paulo (Ef 3:2-5, 9; Cl 1:24-27). O mistrio no est na Pessoa de Cristo, nem em Sua vida perfeita como Homem neste mundo, nem em Sua morte e ressurreio, e tampouco em Sua vinda para reinar neste mundo em poder e glria. Todas estas coisas foram mencionadas nas Escrituras do Antigo Testamento. O maravilhoso segredo, que agora foi revelado, que Cristo teria um complemento (a igreja o Seu corpo e noiva) ao Seu lado em um dia vindouro quando Ele iria reinar publicamente sobre este mundo. Do dia de Pentecostes at a vinda de Cristo (Arrebatamento), Deus est chamando pessoas para fora de todas as naes por intermdio do evangelho, para que faam parte deste maravilhoso privilgio (At 15:14). Portanto, ao enxergarmos que a verdade da igreja no tem qualquer parte no Antigo Testamento, no nos voltamos a ele para aprender como a igreja deve adorar e nem como deve funcionar administrativamente, j que ela no aparece ali. Este um ponto extremamente importante. Trata-se de algo que muitos cristos no percebem.

Para o cristo o Antigo Testamento um livro de tipos e figuras


No queremos dizer com isto que o Antigo Testamente no deva ser lido pelos cristos, muito pelo contrrio. "Toda a Escritura divinamente inspirada, e proveitosa para ensinar, para redarguir, para corrigir, para instruir em justia" (2 Tm 3:16). O Novo Testamento deixa claro que "tudo o que dantes foi escrito, para nosso ensino foi escrito, para que pela pacincia e consolao das 72

Bruce Anstey Escrituras tenhamos esperana" (Rm 15:4). Isto nos mostra que apesar do Antigo Testamento no ter sido endereado a ns cristos, ele foi escrito para ns. da maior importncia vermos que, alm das questes morais (pois para Deus elas nunca mudam), a maneira como os cristos devem ler e aplicar o Antigo Testamento como tipo e figura. As coisas que foram registradas nas Escrituras do Antigo Testamento so agora tipos e figuras para ns cristos (1 Co 10:11; Hb 8:5; 9:9, 23-24; 10:1; 11:19; 1 Co 9:9-10; Gl 4:24; Rm 4:23; 5:14; Jo 5:39; Lc 24:27, 44). Somos instrudos pelo Antigo Testamento atravs do aprendizado dos princpios bsicos que ele contm.

O judasmo NO um padro para a adorao crist


Apesar de o judasmo no ser um padro para a adorao crist, as igrejas na cristandade tm ignorado o ensino claro das Escrituras que mostra que o tabernculo uma figura do verdadeiro santurio ao qual agora temos acesso pelo Esprito (Hb 9:8-9, 23-24). Mesmo assim, as igrejas tm usado o tabernculo como um padro para suas construes. As igrejas emprestaram muitas coisas do Antigo Testamento para introduzi-las literalmente em seus lugares de adorao e cultos religiosos, perdendo de vista o verdadeiro significado delas. A cristandade erigiu magnficos edifcios e catedrais usando o padro do templo do Antigo Testamento. comum essas construes receberem o nome de "Templo" ou "Tabernculo" para permanecerem alinhadas ao judasmo do Antigo Testamento. Algumas denominaes chegaram ao ponto de separar uma parte dessas construes como se fosse um lugar mais santo do que o 73

A Ordem de Deus resto da construo, chamando-o de "Santssimo" ou "Santurio", como acontecia no tabernculo do Antigo Testamento. Tudo isso mostra que h muito tempo os cristos perderam de vista o fato de que hoje a casa de Deus uma "casa espiritual" construda de pessoas redimidas (1 Co 3:9; Ef 2:19-22; Hb 3:6; 1 Pd 2:5), e no uma casa material no sentido literal da palavra. Esta uma lista de algumas coisas que a igreja emprestou do judasmo: O uso literal de templos e catedrais como lugares de adorao Uma classe especial de homens que exercem seu ofcio a servio da congregao O uso de instrumentos musicais para ajudar na adorao O uso de um coral O uso de incenso para criar uma atmosfera espiritual O uso de vestes religiosas pelos "Ministros" e membros do coral O uso de um altar literal (sem sacrifcios) A prtica do dzimo A observncia de dias santos e festas religiosas Um rol de membros com os nomes dos que esto congregados verdade que muitos desses elementos judaicos foram alterados de alguma forma para se adaptarem ao contexto cristo, mas eles continuam carregando os adornos do judasmo. Esse tipo de influncia judaica, com seus princpios e prticas, per meou a igreja. Muito disso tem estado associado ao cristianismo h tanto tempo que j foi aceito pelas massas como se viesse de Deus. A maioria das pessoas acha bom ter essa mistura judaico-crist. Infelizmente, misturar essas duas ordens 74

Bruce Anstey distintas de se aproximar de Deus destruiu a distino original que existia em cada uma delas, fazendo com que o resultado dessa mistura no fosse nem judasmo, nem cristianismo.

Igrejas de pedras e tijolos ajudam ou atrapalham o evangelho?


O pblico em geral ficou to acostumado com as construes chamadas de igrejas e catedrais que acredita ser este o ideal de Deus. Na opinio da maioria das pessoas essas construes so um sinnimo de cristianismo. Mas o Novo Testamento nem sequer as menciona entre as coisas que Deus deseja para a igreja. Existem pelo menos cinco boas razes para esses edifcios associados ao cristianismo mais atrapalharem do que ajudarem o evangelho. 1) Eles no so bblicos. Conforme j demonstramos, simplesmente no existe qualquer fundamento para isso no Novo Testamento. 2) Eles transmitem ao mundo uma mensagem errada. As pessoas podem muito bem ser levadas a pensar que o cristianismo uma continuao do judasmo, apenas com algumas novas alteraes crists. Elas podem erroneamente concluir que Deus habita em "templos feitos por mos", e que s pode ser adorado neles (At 17:2425). Portanto, da vem a falsa ideia de que algum precise ir a um edifcio chamado "igreja" para orar e aproximar -se de Deus. 3) Eles no so econmicos. Dar tal nfase a edifcios luxuosos enquanto milhes de pessoas padecem de fome em todo o mundo, tanto no sentido espiritual como material, simplesmente utilizar mal o dinheiro. 75

A Ordem de Deus A maior parte dos fundos que a igreja recebe em suas coletas deveria ser usada para permitir a pregao do evangelho e a disseminao da verdade, no para financiar modernas construes e organizaes paraeclesisticas. O pesado nus desses investimentos e de seus juros faz com que os lderes eclesisticos peam ofertas cada vez mais generosas a fim de pagarem pela construo e por sua manuteno. Com isso as pessoas podem ser levadas a acreditar que Deus s est interessado em dinheiro. Com milhes sendo coletados todas as semanas, parece que a maior dificuldade dos cristos no est em dar, mas em direcionar os fundos que so arrecadados. Hudson Taylor disse: "O problema da igreja no a falta de fundos, mas a falta de consagrao de fundos!". 4) Esses edifcios so uma hipocrisia. Ao construrem esses imensos edifcios, enquanto dizem ao mundo que amam as pessoas e se interessam profundamente por suas almas, a mensagem que os cristos passam no muito convincente. Se a igreja est to interessada nas pessoas necessitadas deste mundo, por que no sacrifica um pouco do esplendor de suas edificaes? Ao construir seus edifcios a igreja est demonstrando que est mais preocupada com a prpria glria e conforto do que com as pessoas necessitadas. 5) Esses edifcios intimidam. difcil fazer com que as pessoas que tiveram pouco ou nenhum contato com o cristianismo compaream s reunies nessas luxuosas construes associadas com o cristianismo. Edifcios cheios de pompa tendem a espantar, e no atrair essas pessoas. Tudo lhes parece muito opressor. (As pessoas do mundo parecem ter um senso melhor que os cristos daquilo que convm ao cristianismo Lucas 76

Bruce Anstey 16:8). Existe uma forte reao contra o formalismo, especialmente entre os jovens. As pessoas tambm tm medo de serem convidadas a contribuir com dinheiro. Mesmo assim, muitas dessas pessoas estariam prontas a ir a um estudo bblico na forma de uma conversa numa casa ou em um salo menos pretensioso. Elas se sentem mais vontade em uma atmosfera informal e no profissional, ficando assim mais receptivas a receberem o evangelho. Portanto esses grandes edifcios so um empecilho ao evangelho, e to somente mostram que no somos mais sbios do que a Palavra de Deus. O padro simples que Deus nos deu em Sua Palavra sempre o melhor caminho, pois "o caminho de Deus perfeito" (Sl 18:30).

O cristianismo tipicamente celestial


Se quisermos entender o que o verdadeiro cristianismo, devemos perceber que existe um contraste entre judasmo e cristianismo, duas ordens de adorao totalmente distintas ambas estabelecidas por Deus. O judasmo a maneira terrenal de se aproximar de Deus em adorao, e foi dada por Deus para um povo terrenal, com esperanas terrenais e uma herana terrenal. O cristianismo, por sua vez, uma ordem celestial, dada por Deus para o Seu povo celestial, o qual possui esperanas celestiais e uma herana celestial (Hb 3:1; Cl 1:5; Fp 3:20; 1 Pd 1:4). Por esta razo, no verdadeiro cristianismo no existe a guarda de dias santos ou festas religiosas, coisas que pertencem religio terrenal. Quando os glatas passaram a se ocupar com os elementos fracos e pobres da religio terrenal, o apstolo Paulo os advertiu, dizendo: "Como tornais outra vez a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de novo quereis servir? Guardais dias, e me77

A Ordem de Deus ses, e tempos, e anos" (Gl 4:9-10). Israel observava religiosamente os dias santos e especiais por possuir uma religio terrenal. Aquilo estava correto e apropriado para eles, mas a igreja, que pertence ao cu, no possui essas coisas. Mesmo assim, as denominaes em geral perderam de vista a vocao celestial da igreja e inventaram dias religiosos especiais como Sexta Feira Santa, Dia de Todos os Santos, Quaresma etc. No encontramos essas coisas em lugar algum da Bblia. Colossenses 2:16-17 nos diz: "Ningum vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa dos dias de festa, ou da lua nova, ou dos sbados, que so sombras das coisas futuras". Existe apenas um dia que deveria ter algum significado para o cristo, e este dia "o dia do Senhor" o primeiro dia da semana (Ap 1:10).

O verdadeiro cristianismo est "fora do arraial"


O Novo Testamento indica que a igreja primitiva, predominantemente formada por judeus convertidos, foi encorajada a abandonar a ordem judaica de coisas para seguir o verdadeiro cristianismo. O objetivo da epstola aos Hebreus mostrar que a adorao crist contrasta com a adorao judaica, e no uma extenso desta ltima. Aps a epstola apresentar muitos pontos neste sentido, a concluso de toda a questo est em exortar a igreja a abandonar totalmente a ordem judaica de coisas, pois o Senhor Jesus Cristo est agora fora disso tudo! Ela diz: "Saiamos, pois, a ele fora do arraial, levando o Seu vituprio" (Hb 13:13). O "arraial" um termo que diz respeito ao judasmo e a todos os seus princpios e prticas. Um judeu no teria qualquer dificuldade para entender o significado do termo, j que ele era usado no 78

Bruce Anstey Antigo Testamento em conexo com Israel. A igreja primitiva saiu "fora do arraial". Por intermdio do ensino de Paulo os cristos foram levados a enxergar que o cristianismo no era um adendo ou uma alterao do judasmo, como muitos cristos hoje acreditam, mas era uma forma totalmente "nova" de se achegar a Deus em adorao (Hb 10:20). Inicialmente os judeus convertidos tiveram dificuldade para aceitar isso, e Deus os tratou com pacincia. Foi esta justamente a razo pela qual foram escritas as epstolas crists aos hebreus. Estas epstolas (Hebreus, Tiago e 1 Pedro) so particularmente destinadas a levar o judeu convertido para fora do judasmo e firm-lo no cristianismo. Elas tambm so perfeitamente aplicveis igreja hoje, a qual mergulhou em uma ordem de coisas quase judaica e precisa desesperadamente livrar-se dessas coisas. J que as assim chamadas igrejas na cristandade adotaram muitas coisas judaicas e as misturaram em seus sistemas de adorao, chegando a fazer dessas coisas uma parte integral de seus cultos, o princpio mostrado em Hebreus 13:13 serve de exortao muito necessria para os dias de hoje. Devemos sair "fora do arraial" sempre que o detectarmos, seja ele representado pelas sinagogas judaicas, seja pelas igrejas denominacionais criadas pelo homem na cristandade. Este versculo tambm nos d outra razo para nos separarmos das igrejas denominacionais e no denominacionais. Ele nos exorta a irmos a Cristo, que agora est fora dessa ordem terrena de coisas, j que o judasmo, apesar de ter sido originalmente estabelecido por Deus, agora uma ordem de adorao que foi deixada de lado.

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A Ordem de Deus

A adorao crist em "esprito e verdade"


Esta mudana na forma de se aproximar de Deus em adorao foi primeiramente anunciada pelo Senhor Jesus mulher samaritana beira do poo de Sicar. Ele indicou a ela que cessaria aquela ordem terrenal de adorao. "Disse-lhe Jesus: Mulher, cr-me que a hora vem, em que nem neste monte nem em Jerusalm adorareis o Pai" (Joo 4:21). Aquele "monte" (Gerizim) era o lugar onde os samaritanos adoravam, e "Jerusalm" era o lugar onde Israel adorava a Jeov. Mas agora tudo aquilo daria lugar a uma forma totalmente nova de adorao e de se achegar a Deus. (Em outras passagens aprendemos que, aps a igreja ser chamada para habitar no cu na vinda do Senhor no Arrebatamento , o judasmo voltar a ser praticado na terra por Israel e pelos gentios convertidos, pois esta a maneira adequada para o povo terrenal adorar a Deus. Veja Ezequiel 40-48. Isto mostra que o judasmo no ruim, mas que apenas foi colocado de lado temporariamente enquanto Deus chama para si um grupo celestial a igreja). O Senhor tambm disse mulher samaritana que outra mudana iria ocorrer. Enquanto Israel adorava a Jeov, os cristos agora adorariam "o Pai". Trava-se de algo novo e de uma revelao claramente crist, pois aproximar-se de Deus como Pai era algo desconhecido no Antigo Testamento. Alm disso, o Senhor tambm mostrou mulher que haveria uma mudana no carter da adorao. Ele disse: "Mas a hora vem, e agora em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque o Pai procura a tais que assim o adorem. Deus Espri80

Bruce Anstey to, e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade". (Joo 4:23-24). A adorao "em esprito e em verdade" uma adorao espiritual que est em conformidade com a revelao crist da verdade. Uma adorao assim no era a caracterstica da adorao de Israel, pois o Senhor indicou claramente que se tratava de algo que estava para comear; no era algo praticado por Israel naquela ocasio. A adorao que Israel prestava a Jeov era por meio de ritual e cerimnia. O povo tinha uma religio que havia sido designada como se isso fosse possvel a induzir o homem na carne a adorar a Deus. Precisava ser assim, pois o homem naquele tempo ainda estava sendo provado (de Ado at a cruz de Cristo so 40 sculos 40 o nmero que nos fala de prova). Por esta razo praticamente todos os meios externos eram empregados em nome da religio para se atingir tal fim. Mas os cristos no precisam de uma religio ritualstica e cerimonial para adorar a Deus como era o caso de Israel, pois agora temos acesso pelo Esprito prpria presena de Deus (Ef 2:18; 3:12; Hb 10:19-22). No cristianismo a adorao auxiliada pelo fato de o Esprito Santo habitar no crente, e no pelos esforos de mos humanas (Fp 3:3; At 17:24-25). Israel no possua tal privilgio. A adorao crist o "novo e vivo caminho" (Hb 10:20). Ele "novo" porque no uma reciclagem do judasmo, e "vivo" porque necessrio que o adorador possua uma nova vida (que seja nascido de novo) para se aproximar de Deus desta maneira celestial.

Sacrifcios espirituais ou um 'ministrio de msica'?


Consequentemente, os sacrifcios cristos no so literais e exteriores como no judasmo, mas sim "sacrifcios 81

A Ordem de Deus espirituais" (1 Pedro 2:5; Hb 13:15; Joo 4:23; Fp 3:3). J que o cristo adora "em esprito e em verdade", ele poderia sentar- em uma cadeira sem se movimentar, e se mesmo assim poderia ser produzido em seu esprito um verdadeiro louvor e adorao a Deus por meio do Esprito Santo que habita nele. Esta a verdadeira adorao celestial. O cristo no necessita de uma orquestra ou de um coro para extrair adorao de seu corao, como era o caso de Israel no judasmo. Adorar com o auxlio de instrumentos musicais adorar da forma judaica. Misturar o conhecimento e a revelao inerentes ao cristianismo com a ordem judaica de adorao (a qual essencialmente o que a maioria das assim chamadas "igrejas" fazem) no cristianismo autntico. No cu no haver necessidade de um auxlio mecnico e exterior adorao a Deus, e os cristos tampouco precisam deles agora, pois j esto adorando a Deus do modo celestial. Por esta razo no encontramos no livro de Atos ou nas epstolas qualquer referncia de cristos adorando ao Senhor usando instrumentos musicais. No existe uma meno sequer nas epstolas do Novo Testamento de uma adorao crist auxiliada por instrumentos musicais. Os nicos dois instrumentos que os cristos tm para adorar a Deus so o "corao" (Cl 3:16; Ef 5:19) e os "lbios" (Hb 13:15). No cristianismo tudo o que encontramos "cantando e salmodiando ao Senhor no vosso corao" (Ef 5:19; Cl 3:16). Somos instrudos a oferecer "sempre por ele a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o Seu nome" (Hb 13:15). Mesmo assim a distino entre a adorao crist e o judasmo tem sido ignorada nas denominaes. Bandas e at grandes orquestras passaram a fazer parte integral dos 82

Bruce Anstey "cultos de adorao" de nossos dias. Isso chamado de "ministrio de msica", mas o objetivo parece ser mais voltado ao entretenimento da audincia do que ao ministrio. No somente inexiste qualquer direo na Palavra de Deus para os cristos adorarem dessa maneira, como a prpria histria mostra que a msica instrumental no teve virtualmente qualquer parte no cristianismo durante os primeiros 1.400 anos! (H uma total ausncia de msica instrumental na igreja nos primeiros 700 anos, seguidos de uma ferrenha oposio a ela durante os prximos 700 anos). Foi somente nos ltimos sculos que a msica instrumental passou a ser aceita e usada na adorao e na atividade evangelstica. A questo : Se o chamado "ministrio de msica" to importante para a vida da assembleia, como a igreja hoje a considera, por que o apstolo Paulo no exortou as assembleias s quais escreveu a adotarem um "ministrio de msica" em suas reunies? E por que no existe qualquer meno disso no Novo Testamento? Cremos que o uso de instrumentos musicais na adorao alm de muitas outras coisas inventadas pelo homem que acabaram sendo introduzidas uma evidncia do distanciamento que as Escrituras nos alertam que ocorreria com a igreja. medida que as coisas no testemunho cristo foram se afastando da ordem dada por Deus, a msica instrumental foi pouco a pouco conquistando um lugar (porm no sem oposio), at acabar sendo aceita como normal para a adorao crist. Ela pode ter sido at introduzida com boas intenes, mas mesmo assim no tem lugar na adorao crist. No queremos com isso dizer que o cristo no possa tocar msica instrumental, mas apenas que ela no 83

A Ordem de Deus tem lugar na adorao crist. J. N. Darby escreveu: "Se eu puder fazer um pobre pai enfermo dormir com msica, tocarei a msica mais bela que puder encontrar; mas ela ir estragar qualquer adorao ao introduzir o prazer dos sentidos naquilo que deveria ser fruto do poder do Esprito de Deus".

Vinho novo em recipientes novos


Apesar de tudo, muitos cristos rejeitam a ordem de Deus e insistem que o modo de Israel aproximar -se de Deus em adorao o verdadeiro padro para a adorao crist. Mas se o modo de Israel adorar no Antigo Testamento for o padro para a adorao crist, ento por que razo as Escrituras dizem que a adorao crist um "novo" caminho de adorao? (Hb 10:20). O Senhor sabia que haveria uma tentativa de se vincular a velha ordem de coisas nova ordem do cristianismo, e alertou que fazer isso seria como colocar remendo novo em pano velho, e vinho novo em odres ou recipientes velhos (Lc 5:36-39). Isso acabaria por estragar a ambos. exatamente o que tem acontecido na profisso crist. O Senhor continuou ensinando que "vinho novo" para ser colocado em "odres novos". Isto significa que as coisas novas relacionadas adorao crist devem ser encontradas em uma nova configurao, adequada a essa adorao. O Senhor tambm disse que quando algum se acostuma com o vinho velho das coisas judaicas, e experimenta o vinho novo do cristianismo, acaba achando inicialmente que o velho melhor (Lc 5:39). Por estar sentimentalmente ligada quela ordem exterior de adorao, que tem um forte apelo para os sentidos, no fcil para a pessoa desvencilhar-se disso.

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Bruce Anstey Como j dissemos, a epstola aos Hebreus trata detalhadamente deste problema. Ela toma uma caracterstica do judasmo aps outra e as compara com aquilo que agora temos no cristianismo, concluindo, quase que em todos os seus captulos, que agora temos algo "melhor" (Hb 1:4; 6:9; 7:7, 19, 22; 8:6; 9:23; 10:34; 11:4, 16, 35, 40; 12:24).

Os cristos devem se reunir em nome do Senhor Jesus Cristo para adorao e ministrio e aguardar a direo do Esprito
Quando fazemos do Novo Testamento o nosso guia para o funcionamento de uma assembleia de cristos, vemos que o grande propsito de Deus exaltar Seu Filho, o Senhor Jesus Cristo. Aprendemos que Deus d tamanha importncia a Seu Filho que exaltou tremendamente o Seu nome. A Bblia diz que Deus "lhe deu um nome que sobre todo o nome; para que ao nome de Jesus se dobre todo o joelho dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo da terra [os seres infernais]" (Fp 2:910; Ef 1:20). O Senhor Jesus disse aos Seus discpulos que aps Sua morte, quando a igreja fosse formada (no dia de Pentecostes), o Seu NOME seria o ponto central de reunio. Ele disse: "Porque, onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles" (Mt 18:20). A igreja no princpio fazia assim. Os cristos se reuniam nesse nome exaltado do Senhor Jesus quando congregavam para adorao, ministrio e responsabilidades administrativas (1 Co 5:4). Eles no adotavam qualquer outro nome que no fosse o nome de Jesus. Este ainda o padro de Deus para a igreja hoje!

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A Ordem de Deus O que devem pensar os anjos, que conhecem e tm prazer no nome exaltado de Jesus Cristo, quando veem cristos se reunindo para adorao neste mundo adotando todo tipo de nome denominacional ou no denominacional? Enquanto Deus d o maior valor ao nome de Jesus, os homens dizem que no importa que nome voc representa! Acaso no cu o povo de Deus ir levar esses nomes? Ser que ali haver presbiterianos, batistas, cristos reformados, metodistas, pentecostais etc.? No, quando chegarmos l no haver qualquer nome assim. No cu o nome de Cristo supremo, e assim deveria ser na terra tambm! O Senhor Jesus ensinou a Seus discpulos que Deus quer que a Sua vontade seja feita assim na terra como no cu. Eles deviam orar neste sentido. "Seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu" (Mt 6:10). Todavia, mesmo assim os cristos na terra continuam insistindo em se reunir sob todo tipo de nome sectrio, apesar de admitirem que esse tipo de coisa no existir no cu! Se ns orssemos com sinceridade "seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu", deveramos ento abandonar qualquer nome ou seita na terra simplesmente por no ser assim no cu. Certamente o Senhor Jesus digno de congregarmos em Seu nome e em nenhum outro. Que diferena vemos hoje do que era feito nos dias dos apstolos. Naquele tempo o Senhor Jesus Cristo era o Nome exaltado no qual os cristos estavam congregados. Exaltar outro nome, fosse o de Paulo ou Cefas, era considerado pelo Esprito de Deus com carnalidade e sectarismo (1 Co 1:12; 3:3-5). Que triste abandono da ordem estabelecida por Deus vermos tantos cristos hoje se identificando por todo tipo de nome denominacional.

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Bruce Anstey Se ns, por f, simplesmente reconhecssemos nossa fraqueza e assumssemos nosso lugar de clara dependncia de Deus, nos reunindo em nome do Senhor Jesus somente, sob a direo do Esprito, descobriramos que Cristo estaria no meio, conforme prometeu. Mesmo que fossem apenas dois ou trs que procurassem agir com base nesta Palavra, eles experimentariam o gozo da Sua presena com eles. Talvez fossem repreendidos por outros cristos por se reuniram de uma maneira to simples, pois a Palavra de Deus diz que se sassemos "do arraial" certamente sofreramos o Seu "vituprio" ou desonra (Hb 13:13). Mas eles desfrutariam tambm da feliz confiana de estarem congregados em conformidade com a Palavra de Deus. Isto porque existe um gozo em se fazer a vontade de Deus que s conhecido daqueles que a colocam em prtica.

A prtica bblica para cristos congregados para adorao e ministrio


Alm de estar congregada para o nome do Senhor Jesus Cristo, aprendemos tambm do Novo Testamento que a igreja no princpio se reunia para quatro objetivos principais. L vemos que eles "perseveravam na doutrina dos apstolos, e na comunho, e no partir do po, e nas oraes" (At 2:42). Estas so as mesmas razes pelas quais a igreja hoje deveria se reunir. Podemos cham-las de "quatro ncoras" da vida em assembleia. Primeiramente, a igreja no princpio se reunia para o aprendizado da "doutrina dos apstolos". Tambm precisamos de reunies especficas para o aprendizado da verdade das Escrituras, porm muitos cristos no do a devida importncia doutrina. Para muitos parece que contanto que estejamos juntos e tenhamos amor pelo 87

A Ordem de Deus Senhor, o que cada um professa em termos de doutrina no muito importante. O ensino bblico nas denominaes geralmente reflete uma atitude assim. O foco da maioria dos sermes costuma ficar em algum detalhe prtico da vida crist. A consequncia disso que as pessoas no se firmam na verdade. Muitos cristos amados passam a vida inteira "levados em roda por todo o vento de doutrina" que venha a cruzar seu caminho (Ef 4:14). Como acontecia com a igreja no princpio, precisamos de reunies que sejam lideradas pelo Esprito, nas quais dois ou trs possam se dirigir aos santos com uma palavra de exortao ou com a apresentao da verdade. Paulo disse: "Falem dois ou trs profetas, e os outros julguem. Mas, se a outro, que estiver assentado, for revelada alguma coisa, cale-se o primeiro. Porque todos podereis profetizar, uns depois dos outros; para que todos aprendam, e todos sejam consolados. E os espritos dos profetas esto sujeitos aos profetas" (1 Co 14:2932). Alm disso, a leitura bblica quando a Bblia lida e os irmos tm a oportunidade de discorrer sobre uma passagem para a edificao da assembleia tambm uma forma vivel de se comunicar a verdade aos santos. Esta era a prtica dos irmos no princpio da igreja quando se reuniam para a leitura das Escrituras. A exortao de Paulo a Timteo foi, "persiste em ler (literalmente, "persiste nas leituras"), exortar e ensinar" (1 Tm4:13). A leitura da qual Paulo falava no era o estudo pessoal da Bblia, mas a leitura pblica das Escrituras a outros. O fato de "exortao" e "ensino" estarem associados leitura das Escrituras naturalmente sugere que existia a oportunidade para aqueles que, como Timteo, estavam capacitados a comentar as passagens lidas para a edificao 88

Bruce Anstey dos demais. Estes so elementos bsicos de uma reunio de leitura. a maneira que Deus determinou para os cristos permanecerem fundamentados na verdade. No princpio a igreja tambm se reunia para a "comunho" crist. Muitos cristos enxergam a comunho como nada alm de se encontrarem com outros cristos para recreao e atividades esportivas. No h nada de errado com a recreao, mas a comunho crist a comunho nas coisas crists. Trata-se de comunho nas coisas divinas que temos em comum com todos os membros do corpo de Cristo. No princpio da igreja no h dvida de que isso ocorria quando eles estavam juntos para o aprendizado da doutrina dos apstolos, pois no prprio versculo este aprendizado est intimamente conectado comunho. Todavia, no deveramos limitar a comunho com outros crentes apenas quando estamos reunidos para o aprendizado da verdade. Precisamos tambm visitar uns aos outros. Alm destas atividades, a igreja no princpio tambm se reunia para o "partir do po". Depois que a igreja foi estabelecida, a cada primeiro dia da semana (o dia do Senhor) eles se reuniam para partir o po (At 20:7). Este um privilgio do qual ns tambm desfrutamos, j que o Senhor pediu "fazei isto em memria de mim "(Lc 22:19). Todavia, esta mais uma prtica que aparentemente no muito importante para os cristos hoje, j que a maioria dos grupos cristos celebra a ceia do Senhor uma vez por ms ou a cada trs meses. A maneira como ela celebrada tambm chega a ter apenas uma vaga semelhana com o que encontramos nas Escrituras. Mesmo quando celebrada, a ceia costuma durar poucos minutos e encaixada no "culto" da igreja. Ela costuma tambm ser celebrada entre crentes e incrdulos 89

A Ordem de Deus misturados, embora o Senhor, ao instituir a ceia, indicou que apenas os verdadeiros crentes deveriam partir o po em Sua memria (Jo 13:30; Lc 22:19; 1 Co 11:23-26). Ele deseja que aqueles que Ele redimiu separem um tempo para se ocupar com Sua Pessoa para apreciarem o imenso custo que teve a sua redeno. No gostaramos de ser dogmticos a respeito, mas tudo indica que quando o Senhor instituiu a ceia, foi um momento separado especificamente para aquele objetivo (Lc 22:14). Finalmente, eles se reuniam regularmente para "as oraes" (At 4:23-31; 12:12-17). No idioma original, a expresso "as oraes" indica que eles separavam ocasies especficas para estarem juntos com este objetivo. Portanto, a igreja no princpio promovia reunies de orao, quando podia expressar publicamente sua dependncia do Senhor quanto s suas necessidades. Mais uma vez, isto algo que infelizmente hoje faz falta na igreja. Muitos grupos de cristos promovem apenas cultos dominicais. Uma reunio de orao no meio da semana uma prtica que desapareceu em muitos lugares. E aqueles que mantm reunies de orao, geralmente no contam com uma grande frequncia. Isso to somente prova que os cristos atualmente no consideram as reunies de orao importantes. Todavia, o Senhor gostaria que o Seu povo se reunisse regular mente para as oraes. Estes so os principais tipos de reunies que ocupavam a igreja no princpio, quando esta estava reunida, e so as mesmas que precisamos ter hoje. Elas so essenciais para a sade espiritual da assembleia, e por esta razo que Deus deixou um registro delas para ns em Sua Palavra. A "doutrina dos apstolos" forma nossa "comunho", o "partir do po" expressa essa comunho, e "as oraes" a mantm. Estas quatro coisas tm sido chama90

Bruce Anstey das de quatro ncoras da vida em assembleia. (Existe outro tipo de reunio da assembleia que indicada nas Escrituras a reunio para disciplina; mas ela tem um carter diferente 1 Co 5:4-5). Tendo estas quatro coisas bsicas em mente, voltamos a perguntar: Acaso precisamos de algum acessrio extra, dentre os muitos encontrados hoje na cristandade, para colocar em prtica estas coisas to simples? No, a igreja no princpio no precisava de acessrios e tampouco ns precisamos deles! Ento por que no voltar simplesmente ao puro e simples cristianismo que encontramos na Bblia, a fim de descobrirmos a bno que procedermos assim?

Consequncias prticas de se abandonar as "quatro ncoras"


Quando deixamos de lado qualquer uma dessas "ncoras", sentimos srias consequncias prticas em nossa vida. Um exemplo disso est em Atos 27:40-41. Quando os marinheiros se livraram das "quatro ncoras" (At 27:29), acabaram logo atingindo as rochas e naufragaram. Assim como aconteceu com aqueles marinheiros, alguns cristos acham que podem se livrar dessas quatro importantes prticas e que no haver consequncias. Porm, cedo ou tarde acabam perigosamente deriva espiritual e "naufragam" (1 Tm 1:19). Sem reunies especificamente designadas para esses propsitos, ficamos deriva em uma ou outra rea de nossa vida crist. Uma boa pergunta que devemos fazer a ns mesmos : "Quantas dessas ncoras conservo em minha vida?". Sem a "doutrina dos apstolos" no permaneceremos "confirmados na presente verdade" (2 Pd 1:12). Consequentemente, seremos "levados em roda por todo 91

A Ordem de Deus o vento de doutrina, pelo engano dos homens que com astcia enganam fraudulosamente" (Ef 4:14). Alguns cristos pensam que doutrina algo que deve ser deixado a cargo do "Pastor" de sua igreja, porm as Escrituras dizem que a verdade foi entregue por intermdio dos apstolos aos santos todos eles, no apenas um grupo especialmente qualificado entre os santos (Jd 3). Ela no foi entregue aos apstolos, mas por intermdio dos apstolos aos santos. Os apstolos no eram os destinatrios finais da verdade; eles eram apenas os canais atravs dos quais ela chegaria at ns. A doutrina crist, portanto, algo que todo cristo deve conhecer, desfrutar e andar nela. J. N. Darby disse que "nenhum cristo conhece seu verdadeiro lugar sem ela". Portanto, devemos prestar ateno doutrina, pois existe uma salvao prtica conectada a ela (1 Tm 4:15-16). No podemos viver bem sem ela. Se ficarmos sem "comunho" com outros cristos nas coisas divinas, no seremos corrigidos e ajustados em nossos pensamentos acerca da doutrina e de quaisquer faltas e peculiaridades de nossa vida pessoal. Isto resolvido quando estamos com outros cristos. Alm do mais, se no andarmos em uma comunho prtica com nossos irmos, ficaremos sujeitos a interpretaes errneas, as quais com frequncia nos levam a equvocos e contendas (Fp 2:2-3). Sem o "partir do po" nosso corao pode esfriar. A ceia do Senhor uma ocasio quando recordamos o Senhor em Sua morte; quando relembramos o Seu amor por ns, que O levou a sofrer na cruz em nosso lugar. A meditao nesse amor eleva nosso corao a Ele em verdadeira adorao (2 Co 5:14, Ct 1:2-4).

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Bruce Anstey Sem a "orao" nossa vida se torna independente dEle, que nossa Cabea. Comearemos a escolher nosso prprio caminho de vida, sem depender da Cabea (Cl 2:19). Sem a de pendncia do Senhor certamente acabaremos dando passos que nos levaro para fora da senda crist.

Trs ou quatro coisas tangveis no cristianismo


Se praticarmos o cristianismo simples, do modo como encontrado na Bblia, descobriremos que existem poucas coisas tangveis em toda a nova ordem da adorao crist. A ordenana do batismo. A ordenana da ceia do Senhor. A Bblia. A cobertura para a cabea.

Talvez exista mais uma, se acrescentarmos a esta lista a coleta (1 Co 16:1-2). Mas j que isto costuma acontecer por ocasio da ceia do Senhor, ns j a consideramos includa ali. A razo pela qual o cristianismo tem to poucas coisas visveis que se trata de um sistema baseado em f. As Escrituras dizem que "andamos por f, e no por vista" (2 Co 5:7). Por possuirmos uma nova vida (pelo novo nascimento) e por sermos habitados pelo Esprito de Deus, no precisamos de outras coisas para praticar o cristianismo. Os cristos poderiam se reunir para a adorao e o ministrio em uma casa, cozinha, garagem etc.; e se isso fosse feito em conformidade com a Palavra de Deus e o Esprito de Deus, teriam o Senhor em seu meio. A ceia do Senhor foi inicialmente instituda em uma sala de estar de uma residncia em Jerusalm (Lc 22:7-20). A 93

A Ordem de Deus presena do Senhor em seu meio era tudo o que eles precisavam. Baseados nisso, perguntamos: Onde, neste padro simples dado aos cristos para se reunirem para a adorao e o ministrio, esto todos os adereos adotados pela religio profissional da cristandade? Onde est a necessidade de se construir imensas catedrais e complexas organizaes denominacionais? Onde est a necessidade das orquestras, do entretenimento, e do dinheiro que frequentemente caracteriza as igrejas na cristandade? Ora, tudo isso perde imediatamente o sentido! Se for verdade que o cristianismo possui apenas estas poucas coisas tangveis, ento tudo o mais fica imediatamente descartado. Mas onde est Cristo nesta forma simples de congregar? Ele est no meio, onde prometeu que estaria! (Mt 18:20). E se temos a Cristo, temos tudo que precisamos.

QUEM DEVERIA LIDERAR A CONGREGAO?


Algum poder perguntar: "Se nos reunirmos do modo como foi sugerido no captulo anterior, quem iria liderar essas reunies?". Gostaramos de responder dizendo que se ns realmente crermos que o Senhor Jesus est no meio, conforme prometeu, iremos desejar que Ele lidere e dirija por intermdio do Esprito. Quando Cristo subiu ao cu, enviou o Esprito Santo ao mundo para habitar na igreja justamente para isso (Jo 7:39; At 2:1-33). As principais funes do Esprito no cristianismo so: exaltar a Cristo, unir os membros do corpo de Cristo neste mundo Cabea no cu por meio de Sua presena na igreja, e guiar a 94

Bruce Anstey igreja em todas as coisas, seja em adorao (Fp 3:3), orao (Ef 6:18; Jd 20; At 4:31), ministrio (Jo 14:26; 16:13-15; 1 Co 12:11), ou evangelismo (At 8:29; 13:1-4; 16:6-7). A partir do momento em que o Esprito de Deus foi enviado ao mundo no dia de Pentecostes, ser em vo procurarmos no Novo Testamento por algum dirigente humano alm da soberana direo do Esprito Santo! Ele quem deve liderar as reunies da igreja. Todos os grupos de cristos diro que contam com a presena do Esprito, mas para provar se cremos ou no na presena e no poder do Esprito basta ver se estamos permitindo que Ele dirija as coisas nas reunies da igreja. O que as Escrituras exigem de ns que tenhamos f no poder do Esprito, deixando que Ele faa o Seu papel empregando quem Ele quiser para falar nas reunies. A f essencial para todo aquele que deseja se reunir em conformidade com a ordem de Deus nas Escrituras, e isto no deveria causar surpresa em ns que somos cristos, j que cada passo de nosso andar deveria ser dado em f. "A vida que agora vivo na carne, vivo-a na f do Filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim" (Gl 2:20). E tambm, "o justo viver da f" (Gl 3:11). Foi pelo poder do Esprito que Deus fez o mundo e tudo o que nele existe (J 26:13; 33:4; Gn 1:2), portanto podemos ter certeza de que Ele capaz de liderar alguns cristos congregados para adorao e ministrio. Se tivermos Algum to grande e competente como esta Pessoa divina presente no meio dos santos congregados, no precisaremos designar um homem para fazer o Seu servio, no importa quo capacitada essa pessoa possa ser. C. H. Mackintosh escreveu: "Se Cristo est em nosso meio (Mt 18:20), por que ousaramos pensar em colocar algum para presidir? Por que no conceder a Ele o Seu 95

A Ordem de Deus lugar de direito e deixar que o Esprito de Deus nos lidere e nos dirija na adorao e no ministrio? No h qualquer necessidade de termos uma autoridade humana". Todavia as denominaes colocaram um homem (um "Pastor" ou "Ministro") para conduzir a adorao. Na Bblia, porm, no encontramos que Deus jamais tenha colocado um pastor ou ministro para conduzir a adorao da igreja. Citando W. T. P. Wolston a esse respeito, "existe na cristandade a ideia de que pastor algum colocado para dirigir uma congregao. A ideia est na cabea das pessoas, mas no nas Escrituras!" Se esta no a ordem de Deus, ento fica claro que deve ser uma inveno humana. Ter um homem colocado na assembleia para "ministrar" a ceia do Senhor certamente um erro monstruoso, pois no existe qualquer sinal na Palavra de Deus de que um homem, nem mesmo um apstolo, tenha sido designado para fazer isso. As Escrituras simplesmente dizem que os discpulos ajuntavam-se "para partir o po" (At 20:7). Ainda assim essa organizao humana est to disseminada na cristandade que pode ser encontrada desde a catedral de So Pedro em Roma at a menor capela evanglica. Ao invs dos crentes se congregarem para a adorao e o ministrio somente em nome do Senhor, aguardando pela direo do Esprito para gui-los, dificilmente encontrada sequer uma reunio de orao em que no exista algum (um lder da orao) designado para conduzi-la. O que isso, seno o homem usurpando o lugar do Esprito Santo? Trata-se da triste consequncia de se duvidar da presena pessoal do Senhor no meio dos santos. Designar um homem, por mais capacitado que seja, para liderar e conduzir as reunies da assembleia negar na prtica a presena e o poder do Esprito 96

Bruce Anstey Santo. Na verdade isto at mesmo ignorar ou duvidar da competncia do Esprito Santo para dirigir as reunies. Quo triste vermos que esse tipo de interferncia humana colocou de lado a simplicidade da ordem divina. Que o Senhor possa livrar o Seu povo desse sistema de coisas que to contrrio aos Seus pensamentos.

O sacerdcio de todos os crentes


O significado da palavra "sacerdote" "aquele que faz a oferta" (Hb 5:1; 8:3; 1 Pd 2:5). Um sacerdote algum que tem o privilgio de entrar na presena de Deus em lugar do povo. No cristianismo o sacerdote exerce seu sacerdcio ao oferecer os sacrifcios de louvor a Deus, e ao apresentar as peties a Deus em orao (Hb 13:15; 1 Jo 5:1415). Todavia, uma das causas da fraqueza e confuso que prevalece na igreja professa que, em muitos casos, o sacerdcio considerado como um direito limitado a uma classe privilegiada de pessoas, algumas delas que nem sequer so salvas! A verdade que todos os cristos so sacerdotes. isto que as Escrituras ensinam. O livro de Apocalipse declara que os cristos so feitos "sacerdotes para Deus" por meio da f na obra consumada de Cristo na cruz (Ap 1:6; 5:10). A epstola de Pedro confirma isto, dizendo que "vs tambm, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual e sacerdcio santo, para oferecer sacrifcios espirituais agradveis a Deus por Jesus Cristo" (1 Pd 2:5, 9). Alm disso, a epstola aos Hebreus exorta todos os cristos a se aproximarem de Deus alm do vu, entrando no santurio ou "santo dos santos" (Hb 10:1922; 13:15-16). O fato de dizer que o Senhor o "Grande Sacerdote" ou "Sumo Sacerdote" implica que existe um grupo de sacerdotes que est abaixo dEle. Ele no presi97

A Ordem de Deus diria como "grande" ou "sumo" sacerdote se no existissem sacerdotes sob Ele. Pela mesma razo, uma pessoa no seria chamada de lder de algum grupo de pessoas se no existissem pessoas para ele liderar. A exortao em Hebreus 10:19-22 visa encorajar os cristos a se aproximarem de Deus e desempenharem seus privilgios sacerdotais. Em cada uma das passagens do Novo Testamento onde o assunto do sacerdcio tratado, no h qualquer meno nem uma sequer de que apenas alguns dentre os santos sejam sacerdotes. Tampouco existe em qualquer outro lugar do Novo Testamento algo semelhante. Quando o Novo Testamento fala de sacerdcio, ele se refere, sem exceo, a todos os crentes como constitudos com este privilgio. Alm do mais, essas passagens no apenas nos falam que todos os cristos so sacerdotes, como tambm aprendemos delas que somos sacerdotes com privilgios que vo alm daqueles que tinham os sacerdotes da poca do Antigo Testamento. Um sacerdote no cristianismo pode aproximar-se da prpria presena de Deus, no santo dos santos. Esse um lugar aonde nenhum filho de Aaro podia entrar. At mesmo quando Aaro, o sumo sacerdote em Israel, entrava uma vez por ano alm do vu, ele no o fazia com ousadia, como podemos fazer agora. No dia da Expiao ele entrava ali com medo de morrer, mas ns podemos entrar "em inteira certeza de f". Alm disso, os sacerdotes da linhagem de Aaro prestavam um culto do qual pouco compreendiam. Eles no sabiam por que deviam fazer as coisas que lhes eram ordenadas. Mas ns temos um "culto racional" (Rm 12:1). Podemos desempenhar nossas funes sacerdotais com entendimento de tudo aquilo que fazemos na presena de Deus.

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Bruce Anstey Portanto, considerando que as Escrituras ensinam que todos os cristos so sacerdotes, e que todos ns temos igual privilgio de desempenhar nosso sacerdcio na presena de Deus, fica claro que no existe a necessidade de um clrigo para fazer isso pelos demais. Nas reunies de adorao e orao (quando os cristos exercitam seu sacerdcio), tudo o que precisamos esperar no Esprito de Deus para que Ele dirija as oraes e os louvores dos santos. Se permitirmos que Ele lidere na assembleia, no lugar que Lhe de direito, Ele ir guiar um irmo aqui e outro ali a expressar de forma audvel uma adorao e louvor, como quem fala por toda a assembleia. (Evidentemente entendemos que no somente desempenhamos nosso sacerdcio nas ocasies em que estamos congregados em uma assembleia. A qualquer momento um cristo pode entrar na prpria presena de Deus em orao e adorao e desempenhar seu papel de sacerdote. Mas no contexto deste livro estamos falando de cristos reunidos em uma assembleia para adorao e ministrio). Quando compreendemos a proximidade do relacionamento que todos os cristos tm como parte do corpo e noiva de Cristo, podemos ver como a ideia de uma casta ministerial mais prxima de Deus do que os demais totalmente incompatvel com isso (Ef 2:13; 5:25-32). Se ns, como cristos, adotarmos uma classe de pessoas assim, estaremos negando que somos capacitados, como sacerdotes, a oferecer sacrifcios espirituais a Deus. Na prtica isso destri os privilgios do cristianismo e, em certo sentido, restaura o judasmo, ou ao menos nos leva de volta para aquele nvel. Enquanto algumas poucas denominaes chegam ao ponto de possurem um clrigo com o ttulo de "Sacerdo99

A Ordem de Deus te" (dando a entender que os demais naquela denominao no o so), a maioria das igrejas chamadas evanglicas denomina seu clrigo de "Pastor" ou "Ministro". Isso faz pouca diferena, pois uma posio assim na igreja no est de acordo com a verdade das Escrituras. Trata-se de uma funo puramente inventada pelo homem.

A diferena entre sacerdcio e dom


importante entender a diferena entre sacerdcio e dom. So duas esferas de atuao distintas na casa de Deus. Um sacerdote vai a Deus em nome do povo; uma pessoa que exercita seu dom no ministrio vai ao povo em nome de Deus.

Dons
Os dons so aqueles que o Senhor, depois de ressuscitado como Cabea da igreja, concede aos diversos membros do Seu corpo para capacit-los a ocupar o lugar que Deus determinou para eles no corpo. A Bblia ensina que todo membro do corpo de Cristo recebeu um dom (1 Co 12:7; Ef 4:7; 1 Pd 4:10; Rm12:6-8). Todavia, nem todos os membros do corpo de Cristo tm um dom de ministrio da Palavra. Alguns podem ter um dom que seja facilmente reconhecido, como o caso de um evangelista, pastor ou mestre (Ef 4:4-16; Rm 12:4-8; 1 Co 12:4-31). Em outros, porm, o dom pode ser algo no to fcil de identificar, como o caso daquele que "exercita misericrdia" (Rm 12:8). Seja o dom de evangelismo ou de "socorros" (1 Co 12:28), o que certo que todos ns temos algo para fazer no corpo de Cristo. O propsito dos dons "o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo 100

Bruce Anstey de Cristo; at que todos cheguemos unidade da f, e ao conhecimento do Filho de Deus, a homem perfeito, medida da estatura completa de Cristo, para que no sejamos mais meninos inconstantes, levados em roda por todo o vento de doutrina, pelo engano dos homens que com astcia enganam fraudulosamente. Antes, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo" (Ef 4:12-15). Isto nos mostra que os dons so para o benefcio espiritual da igreja.

A diferena entre habilidade e dom


Em Mateus 25:14-30 o Senhor faz distino entre "habilidade" e "dom". Ele contou a histria de um homem que viajou a um pas distante e, antes de partir, deu talentos uma quantia em dinheiro aos seus servos, com os quais eles deveriam negociar at que ele retornasse. Alguns receberam mais, outros menos. Essa uma clara aluso ao Senhor dando dons aos Seus, os quais devem exercit-los para Ele durante a Sua ausncia. Um dia Ele voltar e pedir contas do que fizemos com aquilo que Ele nos deu na forma de dons. Naquele dia sero dadas recompensas aos que cumpriram fielmente seu ministrio (Mt 25:19-23). Digno de nota o fato de que o homem lhes "confiou" talentos (dons) "segundo a capacidade de cada um". (Mt 25:15). Aqui o Senhor faz uma distino entre as duas coisas. Repare que aqueles servos j possuam suas diferentes capacidades ou habilidades antes que o homem os chamasse para lhes dar os talentos. Habilidade algo que uma pessoa recebe quando nasce neste mundo. Em Sua providncia, Deus faz cada vaso nico e o capacita para os Seus objetivos bem antes de essa pessoa ser salva. Na escola de Deus Ele cria e 101

A Ordem de Deus forma as capacidades e habilidades intelectuais de uma pessoa ainda enquanto ela est vivendo sua vida na incredulidade. O dom, por outro lado, algo que vem do Senhor e dado pessoa pelo Esprito quando ela salva. Enquanto a habilidade natural, o dom espiritual. O dom dado a algum para que possa cumprir seu ministrio no corpo de Cristo. A sabedoria do Senhor pode ser vista aqui no fato de Ele distribuir os dons de acordo com nossas habilidades naturais. Por exemplo, Ele no d o dom de evangelista a algum que seja calado e reservado; algum que no tenha habilidade de comunicao. A algum que naturalmente goste de estar e conversar com outras pessoas provavelmente ser dado um dom assim. Do mesmo modo o dom de ensino exige certa medida de habilidade natural na rea da capacidade intelectual. Mencionamos isto porque em nossos dias existe uma grande confuso a este respeito entre os cristos professos. Costumamos ouvir cristos falando de msicos ou atletas famosos que se converteram e que suas habilidades naturais so os seus dons. Todavia, o dom nas Escrituras uma manifestao espiritual no corpo de Cristo. O dom tem a ver com as coisas espirituais (1 Co 12:1; 14:1). Tampouco vemos nas Escrituras que Deus desejasse que a igreja tivesse reunies onde pessoas assim pudessem apresentar suas habilidades naturais. comum essas pessoas famosas serem usadas nas chamadas "reunies de testemunho" para algo que no passa de entretenimento. Estariam os crentes sendo fundamentados na verdade por meio de reunies assim? Os dons no so para o nosso entretenimento, mas para a edificao dos santos na "santssima f" (Jd 20).

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Bruce Anstey J. N. Darby disse tratar-se "de um princpio totalmente falso que as habilidades naturais sejam em si mesmas um motivo para serem usadas. Posso ter muita fora fsica ao ponto de nocautear um homem, ou ser suficientemente veloz na corrida para ganhar uma taa. A habilidade para a msica pode ser algo mais refinado, mas o princpio o mesmo. Considero este ponto de grande importncia. Os cristos perderam sua influncia moral ao inadvertidamente introduzirem em seus cultos aquilo que natural e mundano. Todas as coisas me so lcitas, mas, como j disse, no se pode misturar a carne com o Esprito".

O que ministrio?
A maioria das pessoas pensa que "ministrio" aquilo que envolve Pastores e Ministros, quando eles desempenham seu trabalho liderando um grupo chamado igreja. A Bblia, porm, ensina que ministrio simplesmente o exerccio do dom de uma pessoa (1 Pd 4:10-11; 1 Tm 4:6; Ef 4:11-12). Considerando que todos os cristos possuem um dom, todos os cristos deveriam estar no "ministrio"! Como j dissemos, nem todos podem ter um dom de ministrio pblico da Palavra de Deus, mas todos tm um ministrio a cumprir. Boa parte do ministrio est no servio feito para o povo do Senhor, quando nenhuma oratria pblica est envolvida. O problema na igreja hoje que existem muitos que so como Arquipo, que no esto cumprindo seu ministrio. O Apstolo precisou exort-lo assim: "Atenta para o ministrio que recebeste no Senhor, para que o cumpras" (Cl 4:17). Esta uma exortao muito necessria hoje. Uma das razes de muitos no cumprirem seu ministrio que existe um vasto sistema clerical criado 103

A Ordem de Deus pelos homens na igreja que impede que as pessoas exeram seus ministrios. Numa situao normal em uma tpica igreja denominacional, se o Esprito de Deus quisesse dar uma palavra a algum ali que tivesse um dom de ministrio pblico, ele seria reprimido e no poderia exercitar seu dom. Se tentasse faz-lo, acabaria causando uma interrupo no culto previamente organizado. A ideia comumente aceita na cristandade hoje que quando algum sente que foi "chamado para o ministrio", deve passar por um sistema de ensino por meio do qual ir adquirir o status de "Ministro" ou "Pastor". E mesmo ento, ele ainda no poder exercitar seu dom at que uma congregao o escolha (geralmente por intermdio de uma junta de diconos) para que seja Ministro deles. Muitos tm boas intenes, porm ignoram a ordem de Deus e acreditam que se decidirem ministrar a Palavra precisaro antes se submeter a este processo e serem treinados em um seminrio. Uma vez que a tradio decidiu assim, muitos sentem que Deus est verdadeiramente enviando eles para um seminrio com este objetivo. Para eles isso parece lgico, j que se trata da forma convencional e reconhecida de se preparar "Ministros". Sem querermos colocar em dvida a sinceridade dessas pessoas, devemos deixar claro que toda essa ordem de coisas no encontrada nas Escrituras. A Bblia ensina que se uma pessoa possui um determinado dom, a prpria posse do dom j a garantia de Deus para que ela o utilize. A Bblia diz: "Cada um administre aos outros o dom como o recebeu" (1 Pd 4:10). Ali no diz "cada um que tenha recebido o dom seja treinado e ordenado por um seminrio para poder administrar aos outros".

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Bruce Anstey As Escrituras dizem: "Se algum falar, fale segundo as palavras de Deus; se algum administrar, administre segundo o poder que Deus d" (1 Pd 4:11). Repare mais uma vez que no diz "primeiro v escola, e depois fale". Mais uma vez: "De modo que, tendo diferentes dons, segundo a graa que nos dada, se profecia, seja ela segundo a medida da f; se ministrio, seja em ministrar; se ensinar, haja dedicao ao ensino; ou o que exorta, use esse dom em exortar" (Rm 12:6-8). Novamente no existe uma palavra sequer sobre a pessoa ser treinada por homens antes de poder fazer uso de seu dom. Alm disso, as Escrituras dizem: "Quando vos ajuntais, cada um de vs tem salmo, tem doutrina, tem revelao, tem lngua, tem interpretao. Faa-se tudo para edificao" (Co 14:26). Aqui tambm no encontramos qualquer indcio de que a pessoa deva ser treinada antes de poder exercitar seu dom na assembleia. A passagem simplesmente diz que se tivermos doutrina (ensino) etc., faa-se tudo para a edificao da igreja. Evidentemente verdade que o dom de algum precisa ser desenvolvido. Isso exige tempo e prtica (At 9:2022; Gl 1:17; At 9:30; 22:25-26; 13:1-14). Quanto mais uma pessoa amadurecer nas coisas divinas, mais til ela ser em seu ministrio (At 18:24-28; Mc 4:20). A maneira bblica de algum ser ensinado nas coisas divinas por meio das reunies que j mencionamos. O Senhor usa essas reunies da assembleia, guiadas soberanamente pelo Esprito Santo, para nos ensinar a verdade. Ele tambm usa livros de ministrio (ou gravaes) de pessoas que reconhecidamente possuem dons e so capazes de nos ensinar a verdade. Mas ser perda de tempo procurar 105

A Ordem de Deus nas Escrituras qualquer ideia de que algum precise ir a um seminrio para estar apto a ocupar uma posio de "Ministro" ou "Pastor" de uma igreja. Como j foi dito, tudo isso no passa de inveno humana com o objetivo de preparar a pessoa para uma posio no sistema criado pelos homens. O cristianismo bblico simplesmente no necessita dessas escolas. Muito do que ensinado nesses seminrios tem por objetivo treinar os futuros "Pastores" a dirigirem uma igreja dentro de um sistema clerical que no encontrado em lugar algum da Bblia.

O ministrio na igreja
Quando lemos a primeira epstola aos Corntios (do captulo 11:17 ao 14:40), vemos como os dons devem funcionar quando a igreja est reunida nas diferentes localidades. Esta seo das Escrituras comea com o Apstolo dizendo: "de sorte que, quando vos ajuntais num lugar...". Antes de falar do ministrio, o Apstolo Paulo comea falando do privilgio da ceia do Senhor, que talvez seja a reunio mais importante da igreja. A ceia do Senhor no uma reunio para o exerccio dos dons, mas para a recordao do Senhor em Sua morte. um momento quando podemos exercitar nosso sacerdcio ao oferecermos adorao e louvor ao Pai e ao Filho. Depois de colocar em ordem vrias coisas relacionadas ceia do Senhor, nos captulos que vo do 12 ao 14 o Apstolo mostra a ordem para o ministrio na assembleia. O captulo 12 fala dos grandes princpios do ministrio cristo. O captulo 13 fala do esprito no qual o ministrio deve ser exercitado em amor. 106

Bruce Anstey O captulo 14 fala das regras para o uso dos dons na assembleia, de modo que o ministrio seja para a edificao de todos.

Cristo deve ser exaltado em todo ministrio


Se olharmos mais atentamente ao captulo 12, veremos que o primeiro grande princpio de todo ministrio a exaltao de Jesus como Senhor. A evidncia da liderana do Esprito no ministrio est no fato de que Cristo ser sempre exaltado e nunca se falar dEle de modo depreciativo. O captulo comea dizendo: "Portanto, vos quero fazer compreender que ningum que fala pelo Esprito de Deus diz: Jesus antema, e ningum pode dizer que Jesus o Senhor, seno pelo Esprito Santo" (1 Co 12:1-3). "Ele [o Esprito] me glorificar" (Jo 16:14).

A assembleia local necessita de todos os dons em seu meio


O segundo grande princpio neste captulo sobre o ministrio cristo que, se Cristo distribuiu os dons pelo Esprito aos diversos membros do Seu corpo, e considerando que esses dons no so todos possudos por um nico homem, precisamos da participao nas reunies de todos os que tm um dom para isso. O Apstolo diz que "a um pelo Esprito dada a palavra da sabedoria; e a outro, pelo mesmo Esprito, a palavra da cincia; e a outro, pelo mesmo Esprito..." (1 Co 12:4-10, 29-30). Fica perfeitamente claro nesta passagem que uma vez que os dons no esto todos de posse de um s homem, a assembleia ir precisar de mais de um homem ministrando, isto se quiserem obter o benefcio dos dons que porventura existam em seu meio. Todavia repito o sistema 107

A Ordem de Deus clerical existente no cristianismo denominacional impede isto. Alguns podero dizer: "Nossa igreja no tem apenas um homem como ministro. Temos dois ou trs pastores". Todavia, ainda assim continuam sem entender esta passagem. A inteno de Deus que a igreja possa crescer "pelo auxlio de todas as juntas", no de apenas duas ou trs (Ef 4:16). verdade que provavelmente nem todos tenham um dom para ministrar publicamente a Palavra, mas, como j mencionamos, as Escrituras indicam que todos os que estiverem capacitados devem ter a liberdade de ministrar na assembleia. A Palavra de Deus diz que "todos podereis profetizar, uns depois dos outros; para que todos aprendam, e todos sejam consolados" (1 Co 14:24, 31). Tambm verdade que um homem pode ter mais de um dom, mas as Escrituras so claras no sentido de que uma s pessoa no possui todos os dons. O Apstolo at mesmo chega a fazer uma advertncia quanto ao perigo de no considerarmos a diversidade de dons que Deus colocou no corpo. Ele diz: "O olho no pode dizer mo: No tenho necessidade de ti; nem ainda a cabea aos ps: No tenho necessidade de vs" (1 Co 12:21). Isto demonstra que todos os membros no corpo tm algo para contribuir, ainda que aos nossos olhos paream insignificantes. Todavia, a ordem clerical estabelecida nas igrejas um sistema no qual duas ou trs pessoas cuidam do ministrio. Trata-se de um sistema que impede (talvez no intencionalmente) que outros dons sejam exercitados na igreja, o que outra forma de se dizer "no tenho necessidade de ti". Aqueles que ocupam uma posio ministerial nas igrejas discordam veementemente disto, pois afirmam que em suas igrejas encorajam as pessoas a se reunirem para exercitar seus dons mas isso se limita a reunies 108

Bruce Anstey domsticas de estudo da Bblia. O contexto destes captulos, porm, trata do exerccio dos dons nas reunies da assembleia (1 Co 11:17, 18, 20, 33, 34; 14:23, 26). A questo : "Acaso eles permitem que haja liberdade dos dons na igreja?". A resposta no, eles no permitem.

O Esprito de Deus deveria usar para falar quem ele quisesse


No dcimo segundo captulo da primeira epstola aos Corntios, o terceiro grande princpio do ministrio cristo que, ao nos reunirmos em assembleia, o Esprito de Deus deve ter o direito de empregar quem Ele desejar para falar. Como demonstramos no assunto do sacerdcio, o Esprito deve ter liberdade na assembleia para guiar aquele que Ele escolher para falar, exercitando assim seu dom no ministrio. O captulo estabelece claramente que os dons devem ser exercitados na assembleia pelo mesmo Esprito que concede o dom a cada indivduo quando este salvo. "Um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas, repartindo particularmente [os dons] a cada um como quer" (1 Co 12:7, 11). No existe no Novo Testamento qualquer outra ordem para o ministrio seno esta da direo soberana do Esprito Santo. As Escrituras partem do princpio de que temos f para confiar na liderana do Esprito. Se ns deixarmos que o Esprito Santo lidere na assembleia, Ele tomar quaisquer que sejam os dons que estiverem ali e ir us-los para a edificao dos santos no ministrio. Portanto, o princpio simples. O Esprito Santo est na igreja, usando os dons conforme Ele escolher para a edificao de todos. esta a ordem de Deus para o ministrio cristo. Sendo assim, como se pode esperar que o Esprito Santo reparta a cada homem exatamente conforme Ele escolher, se a igreja tiver estabelecido uma ordem de coisas na qual 109

A Ordem de Deus um homem ocupe o lugar de liderana na assembleia? Na prtica isso o mesmo que negar a liderana do Esprito Santo! O Esprito pode querer levantar este ou aquele para o ministrio, mas acaba sendo bloqueado e impedido por causa de uma ordem humana. Em muitas igrejas os cultos so programados de antemo s vezes com dias de antecedncia! No entanto, no encontramos tal ideia nas Escrituras. Tudo isso pode ter sido criado com boas intenes, mas no a ordem que Deus instituiu.

Os dons devem ser regidos pelo amor e discernimento


Depois de ter falado do motivo para o ministrio, que o "amor", no dcimo terceiro captulo da primeira epstola aos Corntios, no captulo quatorze o Apstolo apresenta os princpios simples que devem reger o ministrio na assembleia. A primeira parte do captulo enfatiza o cuidado que o amor deveria ter de garantir que no se perdesse tempo falando coisas que os demais no pudessem entender. Era exatamente o que estava ocorrendo em Corinto. Entre eles havia pessoas que falavam em lnguas, mas sem um intrprete. Consequentemente, os outros na assembleia no sabiam o que estava sendo falado. Paulo mostra que se algum falar sem o devido amor e cuidado para a edificao de todos, estar na verdade falando como uma trombeta que d um som incerto. As pessoas no sabero como reagir ao que est sendo dito, pois no entendero de que se trata. Os corntios estavam usando mal o dom de lnguas, mas independente de qual seja o dom, o princpio o mesmo e deve nos guiar hoje tambm. Algum que participe de uma reunio de uma forma que as pessoas no 110

Bruce Anstey possam entender estar claramente falando coisas que no so para "edificao, exortao e consolao" de todos os presentes. Se for este o caso, melhor que permanea calado. O amor e cuidado pelo bem estar dos outros o que deve governar essas coisas (1 Co 14:1-11). O princpio fundamental que deve reger a reunio de ministrio que devemos falar aquilo que for para a edificao de todos. Paulo disse que melhor falar pouco na assembleia ("cinco palavras") e todos entenderem e serem edificados, do que falar muito ("dez mil palavras") e ningum entender (1 Co 14:12-19). Ele mostra tambm que se a igreja se reunisse de acordo com a ordem de Deus para o ministrio, onde fosse dado ao Esprito de Deus o Seu lugar de direito para dirigir o mesmo ministrio, isso seria um testemunho poderoso para aqueles que visitassem essas reunies (1 Co 14:23-25). Paulo segue demonstrando que quando os santos se reunir, "cada um" que tiver algo para contribuir deve ter a liberdade de ministrar na assembleia para o proveito dos outros. O problema com os corntios era que suas reunies tinham se transformado em um espao livre para todos. Todos queriam falar e no esperavam pela direo do Esprito (1 Co 14:26). Para corrigir isso Paulo disse a eles que, embora todos pudessem ter algo para trazer, no significava que todos deveriam falar. Eles precisavam esperar pela direo do Esprito. Em diferentes oportunidades diferentes pessoas poderiam falar medida que o Esprito as dirigisse (1 Co 14:27-28; 30-31). A palavra "profecia" neste captulo no tem o sentido de prever as coisas futuras, mas simplesmente de proferir os pensamentos de Deus para aquela ocasio.

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A Ordem de Deus Pode ocorrer e s vezes ocorre de algum movido pela carne se apressar a falar coisas que no so de proveito algum para a edificao dos santos. A questo que a assembleia no um palco para a carne se manifestar. O Apstolo escreveu que "os espritos dos profetas esto sujeitos aos profetas" (1 Co 14:32). Isto significa que a pessoa deve saber como exercer seu domnio prprio e evitar falar em situaes assim. O problema que quem age assim costuma pensar que aquilo que diz proveitoso e edificante, e da insiste em falar. Quando isso acontece, Paulo mostra que a assembleia pode agir. Ele escreveu: "Falem dois ou trs profetas, e os outros julguem" (1 Co 14:29). Uma assembleia fundamentada nas Escrituras tem a responsabilidade de julgar o ministrio em seu meio. E se este no for proveitoso, a assembleia tem autoridade para exercer uma disciplina piedosa, pedindo a essa pessoa que permanea em silncio durante as reunies (1 Co 14:27-33). Estas instrues so especialmente importantes para os cristos congregados de acordo com as Escrituras, pois quando existe liberdade nas reunies da assembleia, pode tambm existir o abuso dessa liberdade. Dificilmente instrues assim teriam como ser aplicadas em um sistema denominacional convencional, j que em seus "cultos" no existe lugar para essa liberdade no ministrio. Lembremo-nos de que esse tipo de proviso bblica no para a nossa liberdade (como alguns erroneamente interpretam), mas para a liberdade do Esprito em guiar quem Ele quiser. No devemos falar, a menos que sejamos guiados pelo Esprito para faz-lo. Finalmente, nos versculos 34-40 o Apstolo mostra o lugar que as irms devem ocupar durante as reunies pblicas. Falaremos mais sobre este assunto em um cap112

Bruce Anstey tulo mais frente. O Apstolo conclui o captulo apresentando um princpio final relacionado ao governo exercido na assembleia: "Faa-se tudo decentemente e com ordem" (1 Co 14:40).

A assembleia deve guardar a s doutrina


Finalmente, no dcimo quinto captulo da primeira epstola aos corntios, Paulo enfatiza que a s doutrina deve ser mantida na assembleia. Os corntios estavam se desviando da doutrina da ressurreio e Paulo os corrigiu em seus equvocos. Este um princpio importante para ns. Devemos tambm guardar a s doutrina na assembleia. Portanto, temos aqui a ordem de Deus para o ministrio na igreja. Repare, porm, que no encontramos qualquer meno de que existissem um ou dois homens (os "Pastores", como se costuma cham-los) designados para ministrar para os demais. Se Deus quisesse que o ministrio na igreja fosse assim Ele teria mencionado isto nestes captulos que tratam do assunto. Mas no h uma palavra sequer a respeito de um "Pastor" frente. Alm disso, se o ministrio na igreja fosse reservado a algumas poucas pessoas (isto , a clrigos), ento estes captulos sobre o ministrio teriam sido escritos especificamente para eles. Seria algo parecido com o sistema mosaico, quando o Senhor deu instrues especficas aos sacerdotes da linhagem de Aaro, um grupo especial de pessoas separadas do resto do povo para desempenharem os servios no tabernculo. Mas no existe coisa alguma a este respeito nestes captulos. As instrues so para toda a igreja.

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A Ordem de Deus

"Quer dizer que vocs no acreditam que devemos ter um pastor?"


Com base naquilo que acabamos de dizer, alguns inferem que no acreditamos na existncia de pastores na igreja, mas a verdade que acreditamos sim, pois a Bblia fala de pastores (Ef 4:11). Um pastor algum que recebeu o dom de pastorear o rebanho de Deus. Trata-se de um dos muitos dons que Cristo deu igreja. Nossa objeo quanto ao que as igrejas denominacionais chamam de "Pastor". Transformaram o dom em algo que no encontrado nas Escrituras. Extraram o termo das Escrituras e o aplicaram posio de um clrigo, algo que no encontrado na Bblia. O que mais causa confuso que, em sistemas assim, uma pessoa pode ocupar tal posio e nem mesmo ter o dom de "Pastor"! Talvez ele tenha o dom de evangelista ou mestre etc., e mesmo assim acabar levando o ttulo de "Pastor"! Que triste confuso foi introduzida na casa de Deus.

Ttulos lisonjeiros
As organizaes eclesisticas da cristandade no apenas criaram uma posio que no existe na Palavra de Deus, mas tambm adicionaram a ela vrios ttulos que tampouco encontramos nas Escrituras. Ttulos como "Ministro", "Pastor" ou "Doutor em Divindade" so encontrados na maioria das denominaes. certo que palavras como "ministro" e "pastor" so mencionadas na Bblia, mas nunca so usadas como ttulos. Como j dissemos, pastor um dom, no um ttulo clerical. O ensino da Palavra de Deus este: "Que no faa eu acepo de pessoas, nem use de palavras 114

Bruce Anstey lisonjeiras com o homem! Porque no sei usar de lisonjas; em breve me levaria o meu Criador". (J 32:21-22). O Senhor Jesus disse: "Vs, porm, no queirais ser chamados Rabi, porque um s o vosso Mestre, a saber, o Cristo, e todos vs sois irmos. E a ningum na terra chameis vosso pai, porque um s o vosso Pai, o qual est nos cus. Nem vos chameis mestres, porque um s o vosso Mestre, que o Cristo. O maior dentre vs ser vosso servo. E o que a si mesmo se exaltar ser humilhado; e o que a si mesmo se humilhar ser exaltado" (Mt 23:8-12). Todavia, mesmo que as Escrituras digam isso com total clareza, algumas denominaes chamam seus clrigos de "Padre", que vem do latim e significa "Pai". Como j foi mencionado, algumas organizaes eclesisticas usam o ttulo "Doutor". A palavra "doutor" vem do latim "docere", que significa ensinar. Portanto, um doutor um mestre. Mas isto uma das coisas que o Senhor disse que no deveramos usar para nos identificarmos uns aos outros! Quando um homem apresentado a uma audincia como "Doutor Fulano", a implicao que isso tem que suas palavras tm autoridade por causa do grau de conhecimento que ele alcanou. Obviamente algo assim no tem qualquer fundamento nas Escrituras. No estamos dizendo aqui que seja errado ter o ttulo de "Doutor" nas profisses seculares, mas trata-se de algo que no tem lugar nas coisas de Deus. Algumas denominaes chegam ao ponto de usar o ttulo "Reverendo". Todavia, a Bblia, na verso inglesa, diz que "reverend" ("reverendo") o nome do Senhor! O Salmo 111:9 da verso inglesa King James, traduzido para o portugus, diz: "Santo e reverendo o Seu nome". Acaso seria correto o homem usar um termo que 115

A Ordem de Deus atribudo ao Senhor como um ttulo para si mesmo? claro que no. Quando os moradores da Licania tentaram atribuir a Barnab e Paulo ttulos elevados, eles se recusaram a receb-los, dizendo: "Senhores, por que fazeis essas coisas? Ns tambm somos homens como vs, sujeitos s mesmas paixes" (At 14:15). Semelhantemente, hoje todo servo do Senhor deveria recusar ttulos lisonjeiros. A Palavra de Deus ensina que pastor apenas mais um dentre os muitos dons dados por Cristo (Ef 4:11). Por que algum iria querer elevar especificamente este dom na igreja, ao ponto de transform-lo em um ttulo oficial que ocupasse um lugar de preeminncia sobre os outros dons? No existe uma linha sequer nas Escrituras que indique que a igreja deveria fazer algo assim.

A eleio de um "Pastor"
Atualmente a prtica na igreja para se escolher um (assim chamado) "Pastor" contrria s Escrituras. Estamos nos referindo ao processo como um clrigo passa a presidir uma igreja local. O procedimento usual que o candidato a "Pastor" ou "Ministro" seja convidado pela (assim chamada) igreja, para ter a oportunidade de demonstrar suas habilidades fazendo alguns sermes. Se a sua pregao for aceitvel para as pessoas daquela igreja, elas votaro nele para ser o "Pastor" delas. Mais uma vez, esta no a ordem de Deus. Para comear, a Palavra de Deus, que deve sempre ser nosso guia, no fornece qualquer instruo neste sentido. A verdade que no existe na Bblia uma nica assembleia que tenha escolhido um pastor! Nem sequer uma! Tampouco encontramos que algum apstolo em qualquer ocasio tenha nomeado um pastor para uma 116

Bruce Anstey igreja local. As Escrituras at mesmo alertam contra a escolha de mestres pela igreja, quando diz: "Porque vir tempo em que no suportaro a s doutrina; mas, tendo comicho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias concupiscncias" (2 Tm 4:3). Alm disso, a ideia de se nomear um "Pastor" no passa de um princpio mundano de democracia. A igreja no uma democracia. um engano pensar que seja correto dar poder de voto a pessoas jovens e recmconvertidas. Elas simplesmente no esto firmadas na verdade e nem foram experimentadas o suficiente nas coisas divinas para poderem formar um juzo espiritual de tamanha magnitude. H de se considerar tambm que tal prtica coloca o homem em uma posio bastante estranha. Se ele desejasse muito aquela posio na organizao, ficaria tentado a falar s pessoas o que elas gostariam de ouvir. Geralmente seriam tpicos como "Amor e Casamento" ou "Profecia". Qualquer tipo de ministrio dirigido conscincia provavelmente seria deixado para o final de sua lista. Mesmo depois de assumir sua posio na igreja, ele seria constantemente confrontado com a possibilidade de comprometer a verdade a fim de satisfazer as pessoas, por saber que se a audincia casse, sua posio e emprego correriam risco. Seu papel seria deixar a congregao contente. O resultado disso que as pessoas poderiam acabar controlando esse "Pastor" e geralmente o que acontece na prtica para que ele fosse o tipo de ministro que elas gostariam de escutar. Vivendo sob esse tipo de obrigao ele realmente acabaria se tornando o "Pastor" das pessoas. Compare isso com Juzes 17:7-13 ("tenho um levita por sacerdote").

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A Ordem de Deus

O Senhor da seara dirige os dons


Quando as Escrituras se referem a Cristo como Cabea, isso feito em relao s questes coletivas da igreja como um corpo; quando feita meno ao Seu senhorio, isso est conectado Sua direo soberana dos crentes individualmente. por isso que no lemos de Cristo como sendo Senhor da igreja. Todavia, as Escrituras afirmam que Ele "Senhor da seara" (Mt 9:38). Ele, e no a igreja, Quem envia os Seus trabalhadores individualmente para onde Ele gostaria que eles servissem. Ao distribuir os dons, Cristo faz com que seus portadores sejam diretamente responsveis perante Ele no que diz respeito ao ministrio de cada um. Como j demonstramos, os dons fluem de Cristo no cu, e so para o proveito espiritual do Seu corpo. Algum que tenha um dom especfico deveria procurar ministrar para toda a igreja de Deus desde que possa faz-lo sem comprometer os princpios bblicos. Ele jamais deveria se confinar a uma seita formada por homens. Seu dom para a edificao de todo o corpo. Cristo , no apenas a fonte desses dons, mas seu Diretor. J que os diferentes servos esto em comunho com o Senhor, Ele que ir dirigir cada um em sua esfera de servio. Considerando que a fonte e direo dos dons Cristo no cu, os dons esto acima do controle de qualquer religio ou organizao terrena criada pelos homens, ao contrrio do que visto nas igrejas da cristandade. comum escutarmos de pessoas falando do "Pastor Fulano" como tendo sido enviado por uma determinada organizao para exercer um determinado ministrio. A questo que nas Escrituras no existe algo como a igreja, ou uma organizao dentro da igreja, enviando uma pessoa que tenha um dom a um determinado lugar a fim de servir ao Senhor. Nunca 118

Bruce Anstey lemos desses dons estando sob um comit ou junta de misses, e sendo dirigidos por esse comit em seu servio para o Senhor. Isso tambm algo inventado pelo homem. As Escrituras dizem: "Rogai, pois, ao Senhor da seara, que [Ele] mande ceifeiros para a sua seara" (Mt 9:38). E tambm: "E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. Ento, jejuando e orando, e pondo sobre eles as mos, os despediram. E assim estes, enviados pelo Esprito Santo, desceram a Selucia e dali navegaram para Chipre" (At 13:24). Fica claro nestes versculos que o Senhor, por intermdio do Esprito, Aquele que envia os Seus servos. A igreja deveria reconhecer que um dom enviado pelo Senhor, e dar pessoa "as destras, em comunho" o que pode incluir ajuda financeira (Gl 2:9), mas no ela que envia. Aqueles que estavam em Antioquia encorajaram Barnab e Saulo a irem, mas no tinham poder para envi-los. Eles simplesmente deixaram que eles fossem, pois reconheceram que o Senhor, por intermdio do Esprito, os enviava. Como mostra a passagem, o Senhor, por meio do Esprito Santo, Quem os envia. J. A. Trench escreveu: "Podemos fazer uma pausa e analisar a obra [no livro de Atos]. Samaria foi evangelizada, os gentios foram admitidos no reino em Cesrea, os gregos convertidos em Antioquia; isto um resumo do que est registrado. Alm da obra na Judia e em Jerusalm, tudo aquilo aconteceu sem a direo apostlica ou de alguma autoridade humana. Como j dissemos, o Esprito Santo abriu os campos de trabalho, independente da direo humana. O que Ele fez naquela poca, ns podemos confiar que Ele continua fazendo hoje. uma atitude sbia deixarmos que o Esprito trabalhe como Ele 119

A Ordem de Deus quiser, e depois, como fizeram os apstolos, reconhecermos alegremente o que Ele tem feito. Na Palavra de Deus o ministrio nunca esteve sujeito direo apostlica no incio da igreja. Ser que hoje o ministrio deveria ficar sujeito direo de homens, por mais piedosos e sinceros que fossem? Esta a pergunta que fazemos. O leitor poder com certeza respond-la". Se for para o Senhor enviar uma pessoa com o dom de pastor para o nosso meio, devemos reconhecer esse dom e deix-lo ministrar como tal. No cabe a ns criar uma eleio para votar se queremos ou no essa pessoa como nosso "Pastor"; ou decidir se ele aceitvel para ns, a fim de coloc-lo em um "ofcio" na igreja, algo que no existe na Palavra de Deus! Ele no nosso servo. Ele servo do Senhor. J. N. Darby disse: "Se Cristo achou por bem me dar um dom, devo negociar meu talento como sendo Seu servo, e a assembleia no tem nada a ver com isso: no sou servo dos irmos. (...) Recuso-me terminantemente a ser servo da assembleia. Se eu, como indivduo, fizer ou disser qualquer coisa que exija disciplina, a a questo outra; mas no que diz respeito a negociar meu talento, no estou agindo nem no mbito da assembleia, nem por ela designado. Quando saio para ensinar, saio individualmente para exercitar meu dom... O senhorio de Cristo negado por aqueles que pensam o contrrio; so pessoas que querem transformar a assembleia, ou a si mesmas, em senhores. Se eu sou um servo de Cristo, deixe-me servir a Ele na liberdade do Esprito. Pessoas assim querem transformar servos de Cristo em servos da assembleia, negando ao indivduo a responsabilidade que tem diante de Cristo pelo seu servio... Em meu servio para Cristo sou livre para agir sem consult-los: eles no so senhores dos servos do Senhor".

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Bruce Anstey Fica claro que um servo do Senhor, que conhece os pensamentos de Deus acerca da igreja, no pode ser Ministro de uma seita sem estar assim comprometendo a verdade. Ele pode at ministrar queles conectados com seitas, caso venha a se encontrar com eles, pois so membros do corpo de Cristo. Mas se ele desejar ser dirigido pelo Senhor, no ir querer se confinar a uma seita, pois se o fizer, s poder ministrar dentro de seu crculo autorizado de igrejas. Seu terreno ficar muito estreito. A. H. Rule disse: "O Senhor tem diante de Si toda a igreja, e se o servo responsvel diante dEle, como poder se submeter a uma seita, e ser fiel tanto seita quanto ao Senhor? impossvel. Se um homem um Ministro Presbiteriano, fica claro que ele no um Ministro Batista. E se ele um Ministro de qualquer seita, isso o exclui de todo o resto, e seu ministrio fica necessariamente confinado seita qual ele pertence, ou ento aos seus prprios interesses". O servo do Senhor no deve se deixar prender e acorrentar por uma organizao denominacional criada por homens. O Apstolo Paulo no se deixou colocar sob o comando de qualquer tipo de organizao criada pelo homem. Ele disse: "Procuro agradar a homens? Se estivesse ainda agradando aos homens, no seria servo de Cristo" (Gl 1:10). Ele disse tambm: "O que chamado pelo Senhor, sendo servo, liberto do Senhor; e da mesma maneira tambm o que chamado sendo livre, servo de Cristo. Fostes comprados por bom preo; no vos faais servos dos homens" (1 Co 7:22-23).

No correto contratarmos um servo de Deus


Associado prtica errnea de se eleger um "Pastor" est colocar essa pessoa trabalhando mediante um sal121

A Ordem de Deus rio. Em lugar nenhum encontramos qualquer meno disso na Bblia. O homem (ou uma organizao de homens) no deve contratar um servo de Deus, pois ele est a servio de um Mestre maior. Como j mostramos isso pode ser perigoso, pois quando algum recebe seu salrio de uma determinada organizao, a tendncia que ele seja um servo daquela organizao. claro que as organizaes eclesisticas no enxergam o clrigo assalariado como contratado, mas h muitas coisas que poderiam ser mencionadas que comprovariam que, na prtica, o que acontece no muito diferente disso. Um exemplo uma carta que recebemos recentemente de um homem que incluiu nela um carto profissional que o identificava como "Ministro aposentado" de uma conhecida denominao. Se ele chegou ao ponto de ser aposentado daquela posio que ocupava, isso necessariamente implica que houve um momento quando ele foi contratado. Mas ser que as Escrituras falam de Deus contratando e aposentando Seus servos? Isto soa a negcio. No queremos questionar seus motivos, mas ainda assim isso deixa uma impresso errada diante do mundo. As pessoas podem concluir que aquele o emprego da pessoa. Entendemos que existem muitos que ocupam uma posio assim e fazem com zelo um trabalho para o Senhor, fazendo o melhor que podem com sua habilidade. Tampouco deixamos de levar em conta o fato de que aqueles que esto numa posio assim sero galardoados por seus motivos no dia vindouro, quando ao Senhor aprouver dar um galardo (1 Co 3:914; 4:4-5). A questo aqui est meramente em apontar que a posio de um clrigo assalariado no tem base bblica.

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Bruce Anstey

Como os servos do Senhor devem ser mantidos financeiramente?


Algum poder perguntar de que modo os servos do Senhor devem ser mantidos financeiramente. J que eles no devem receber um salrio, como sero mantidos? Mais uma vez devemos buscar a resposta na Palavra de Deus. Nela encontramos que o apstolo Paulo e outros que serviam juntamente com ele so um exemplo de como os servos do Senhor devem efetuar seu servio para Ele (1 Tm 1:16; Fp 3:17). Eles eram "servos de Jesus Cristo" e no servos de alguma seita ou diviso na igreja (Rm 1:1; Fp 1:1; 2 Pd 1:1; Jd 1 etc.). Eles acreditavam que o Senhor os tinha enviado para fazer o trabalho, e que se Ele verdadeiramente os enviara, ento Ele tambm cuidaria deles. "Quem jamais milita sua prpria custa?" (1 Co 9:7). Por tanto eles saam em campo "nada tomando dos gentios", pois confiavam que Deus iria suprir todas as suas necessidades (Jo 7; Fp 4:19). Para fazer isso preciso que o servo tenha f. Hudson Taylor escreveu: "Nunca faltar suprimento vindo de Deus para a obra de Deus, quando ela feita maneira de Deus". Nos primeiros dias da igreja havia duas maneiras pelas quais os servos do Senhor eram mantidos financeiramente. Primeiro, eles se mantinham a si mesmos trabalhando com suas prprias mos. O apstolo Paulo um exemplo disso. Ele trabalhava como fabricante de tendas enquanto servia ao Senhor (At 18:3). Ele disse aos ancios de feso: "Sim, vs mesmos sabeis que para o que me era necessrio a mim, e aos que esto comigo, estas mos me serviram. Tenho vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa dar do que receber". (At 20:34123

A Ordem de Deus 35). Aos Tessalonicenses, Paulo escreveu: "Nem de graa comemos o po de homem algum, mas com trabalho e fadiga, trabalhando noite e dia, para no sermos pesados a nenhum de vs. No porque no tivssemos autoridade, mas para vos dar em ns mesmos exemplo, para nos imitardes" (2 Ts 3:8-9). A segunda maneira como os servos do Senhor eram mantidos era por doaes dos santos que desejassem expressar sua comunho com a obra na qual eles estavam engajados. Essas doaes vinham de duas fontes: das assembleias locais, conforme Paulo disse aos Filipenses: "Fizestes bem em tomar parte na minha aflio. E bem sabeis tambm, filipenses, que, no princpio do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma igreja comunicou comigo com respeito a dar e a receber, seno vs somente; porque tambm uma e outra vez me mandastes o necessrio a Tessalnica. No que procure ddivas, mas procuro o fruto que cresa para a vossa conta" (Fp 4:14-17); e de indivduos, como ele menciona aos Glatas: "O que instrudo na palavra reparta de todos os seus bens com aquele que o instrui" (Gl 6:6; Hb 13:16; 1 Tm 6:17-19). Todavia, os servos do Senhor tomavam o cuidado de fazer a obra de Deus "nada tomando dos gentios" (3 Jo 7). Os "gentios" aqui eram os incrdulos dentre aqueles para quem eles pregavam. Eles tinham esse cuidado para se precaver de dar ao mundo uma impresso errada de que o evangelho algo que uma pessoa possa comprar. Cremos ainda ser este o padro para a manuteno dos servos de Deus nos dias de hoje.

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Bruce Anstey

Organizaes para-eclesisticas: Auxlio ou empecilho ao evangelho?


William MacDonald declarou: "Nos ltimos anos tem ocorrido uma exploso organizacional na cristandade, de propores tamanhas, ao ponto de deixar qualquer um zonzo. Sempre que um crente tem uma nova ideia para o avano da causa de Cristo, ele cria uma nova junta, comit, organizao ou instituio! Uma das consequncias disso que pregadores e pessoas que tm o dom de ensinar so afastados de seu ministrio principal para se transformarem em administradores. Se todos os administradores dessas juntas de misses estivessem servindo no campo missionrio, isso reduziria imensamente a necessidade de pessoal nessas organizaes. Outra consequncia da proliferao das organizaes que vastas somas de dinheiro so necessrias para os custos administrativos, sendo assim desviadas da divulgao direta do evangelho. A maior parte de cada dlar que dado s muitas organizaes crists usada para os custos de manuteno da organizao, ao invs de ir para o principal objetivo para o qual os recursos foram doados". Quanta verdade h nessa declarao! Conversamos com algum que ocupava uma posio bastante elevada em uma das maiores organizaes do mundo para a coleta de fundos das igrejas, para envi-los aos campos missionrios. Quando ele deixou a organizao, revelou que "a maioria das pessoas no sabe, mas apenas 9 % da arrecadao efetivamente chegam ao campo missionrio! O restante usado para pagar salrios e custos administrativos".

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A Ordem de Deus

Resumo dos principais erros do sistema clerical


At aqui mostramos de forma conclusiva que o conceito de um sistema clerical, que ter um assim chamado "Pastor" ou "Ministro" responsvel por uma congregao de cristos para gui-los na adorao e no ministrio, no tem base bblica. E no s falta a isso base bblica, como chega a ser at mesmo contrrio ao ensino do Novo Testamento. Os pontos a seguir formam um breve resumo dos princpios que cobrimos at aqui, e mostram por que o sistema clerical na Igreja no est em conformidade com a Palavra de Deus. 1. No dado ao Esprito de Deus o Seu lugar de direito para presidir na assembleia. J que Ele est presente para dirigir e controlar os procedimentos, o fato de se colocar um clrigo nesse lugar na prtica dispensa o Esprito e interfere em Sua direo (Fp 3:3; 1 Co 12:11). 2. Como consequncia de no ser concedido ao Esprito o Seu lugar para guiar a assembleia como Ele quiser, o sacerdcio de todos os crentes violado na prtica (1 Pd 2:5; Ap 1:6; 5:10; Hb 13:15-16). O Esprito de Deus deveria poder usar qualquer irmo que escolher para apresentar aes de graas e adorao em nome de toda a assembleia, mas o sistema impede que isto acontea. 3. Outra consequncia de no ser concedido ao Esprito o Seu lugar para dirigir na assembleia que o livre exerccio dos dons nas reunies proibido pelos limites arbitrrios colocados para o ministrio, o qual fica restrito a uma pessoa (o assim chamado "Pastor), a quem outorgado o direito oficial de faz-lo (1 Co 14:27-33).

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Bruce Anstey 4. Alm disso, existe pouco ou nenhum recurso para verificar e equilibrar o ensino. Onde quer que apenas um ou dois homens sejam responsveis pelo ensino em uma assembleia local, como acontece com os assim chamados "Pastores" ou "Ministros", existe o perigo de interpretaes tendenciosas, isso quando no so introduzidas doutrinas erradas. Por outro lado, onde o Esprito Santo tem liberdade de falar atravs dos diversos dons existentes na assembleia, alm de serem trazidas luz mais facetas da verdade, existe tambm uma maior imunidade contra o erro, se os santos estiverem cuidadosamente comparando o que dito com as Escrituras (1 Co 14:27-32). 5. O sistema clerical tende a promover uma apatia entre os que fazem parte da congregao. Por no dar liberdade s pessoas para que contribuam no ministrio, comum ocorrer uma falta de exerccio nas coisas divinas. Muitos acham que no precisam se preocupar com o ministrio, j que a organizao eclesistica qual pertencem est pagando algum (o clrigo) para fazer esse trabalho para eles. Consequentemente, o desenvolvimento de um exerccio espiritual e o crescimento entre os santos ficam impedidos por esse tipo de organizao (1 Co 3:1-4; Hb 5:11-14). 6. O sistema favorece uma situao em que as pessoas se congregam em torno de um orador hbil, violando assim os princpios dados para que os cristos estejam congregados, pelo Esprito, somente para o Nome do Senhor Jesus Cristo (1 Co 1:12-13; 3:3-4; Mt 18:20). 7. O sistema interfere com a responsabilidade imediata dos servos, a qual para com o Senhor no exerccio dos dons. A pessoa (o clrigo) passa a ser responsvel em prestar contas a uma organizao criada pelos homens 127

A Ordem de Deus que est acima dele, a qual cuida dele em questes prticas, como o salrio que recebe. O clrigo responsvel por manter os padres e mtodos de ministrio da organizao, e por atingir as metas que a organizao determina para ele; e assim acaba sendo controlado pela organizao, ao invs de servir diretamente sob o senhorio de Cristo (1 Co 7:22-23; Gl 1:10).

O que pensam disso os "Pastores" e "Ministros"?


provvel que algum pergunte ao "Pastor" de sua denominao a respeito destas coisas, e acabe escutando que tudo o que dissemos aqui est errado. compreensvel. O mais provvel que ele no aceite estas verdades, pois elas condenam a prpria posio que ocupa. Se estas coisas fossem reconhecidas, que impacto elas no teriam sobre um homem ocupando uma posio de "Pastor"! Em virtude de seu "ministrio" ser exercido como uma profisso, a consequncia prtica para ele, caso aceitasse estas verdades, seria a perda de seu salrio regular. bastante improvvel que algum numa posio assim venha a admitir estas coisas. No estamos insinuando com isto que os assim chamados "Pastores" e "Ministros" estejam no "ministrio" apenas pelo emprego. Eles podem muito bem estar fazendo seu trabalho conscientemente, mas abandonar um posto assim traria grande prejuzo para algum nessa condio. Se o cristo comum quiser abandonar a ordem de coisas existente nas igrejas e que foi criada pelo homem, para viver segundo o cristianismo bblico, ele no ter muito a perder, se comparado a um clrigo. Mesmo assim, se um clrigo for fiel Palavra de Deus e agir em obedincia ao Senhor, Deus ir cuidar dele, pois Ele

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Bruce Anstey prometeu: "Aos que me honram honrarei" (1 Sm 2:30; 2 Cr 25:9).

A ADMINISTRAO LOCAL NA IGREJA


A diferena entre dom e ofcio
Existe uma diferena entre dom e ofcio, p o r m os cristos quase sempre confundem "dom" com "ofcio". Tentar colocar um dom (como o pastor) para funcionar como um ofcio em uma igreja local uma prova clara desse equvoco. Dom e ofcio so duas coisas distintas nas Escrituras. O dom exercitado em relao ao corpo de Cristo; o ofcio uma responsabilidade em conexo com a casa de Deus. O dom para a edificao, enquanto o ofcio tem a ver com governo ou administrao. Se por um lado o dom universal (para todo o corpo), por outro, o ofcio uma responsabilidade local (isto , para uma assembleia local). Existe uma exceo no caso do apostolado. O apostolado tanto um ofcio quanto um dom. o nico caso nas Escrituras em que um ofcio algo universal (At 1:20; 1 Pd 5:1). Doze dos discpulos do Senhor foram designados para o ofcio do apostolado (Mc 3:14; Lc 6:13; At 1:20). O Senhor fez isso quando ainda estava no mundo. Judas caiu em transgresso e seu "ofcio" ("bispado", "cargo" ou "ministrio", dependendo da traduo) foi dado a outro homem Matias (Sl 109:8; At 1:16-26). Todavia, eles receberam o "dom" do apostolado do Esprito depois que o Senhor ascendeu Sua posio celestial destra de Deus (1 Co 12:28). Os dons, conforme mencionamos, fluem de Cristo no cu. Aqueles homens foram ento dados igreja para ajud-la a se estabelecer na verdade. "Subindo ao alto, levou cativo o cativeiro, e 129

A Ordem de Deus deu dons aos homens... E ele mesmo deu uns para apstolos" (Ef 4:8-11). Uma pessoa que tenha uma responsabilidade local (ofcio) em uma assembleia pode tambm ter um dom para ensinar ou pregar publicamente (1 Tm 5:17), mas quando as Escrituras tratam de dons e ofcios, uma coisa no confundida com a outra. Quando entendemos a diferena entre essas duas coisas, e como as Escrituras as tratam de forma distinta, percebemos o quo longe da verdade esto afirmaes do tipo "Ele o Pastor de uma igreja". Em circunstncias normais, um servo do Senhor nunca "o" nico dom em uma igreja local. Tampouco ele deve ficar restrito a exercitar seu dom em "uma" igreja local, ou at mesmo em uma seita dentro da igreja. O seu dom lhe foi dado para ser usado para o proveito de todo o corpo de Cristo. O modo biblicamente correto de dizer seria "Ele um pastor na igreja".

Ancios, presbteros [bispos] e guias


Com exceo do apostolado, que um caso parte, existem apenas dois ofcios na igreja. Um o de presbtero (no sentido de supervisor, s vezes traduzido como bispo, ancio ou guia), e outro o de dicono. O ofcio de presbtero (bispo, ancio ou guia) o meio normalmente usado pelo Senhor para dirigir uma assembleia local em suas responsabilidades administrativas. O foco do seu trabalho est particularmente no bem-estar espiritual de uma assembleia local. As palavras usadas nas epstolas para os que atuam neste ofcio so "presbteros", "ancios" e "guias" (ou "lderes", "pastores", "dirigentes" ou "condutores", dependendo da tra130

Bruce Anstey duo). Todas estas palavras podem ser usadas de forma intercambivel para designar o mesmo ofcio. Compare Atos 20:17 com 20:28, Tito 1:5 com 1:7 e 1 Pd 5:1-2 com 5:5. O termo "ancios" (do grego "Presbuteroi") descreve a maturidade e experincia, qualidades que deveriam ser a marca daqueles que ocupam tal ofcio. A palavra se refere queles de mais idade, todavia nem todos os homens mais velhos na assembleia necessariamente atuam nessa posio de liderana responsvel (1 Tm 5:1; Tt 2:2). A razo que nem todos podem ter a experincia, o exerccio, ou ainda as qualificaes morais necessrias (1 Tm 3:1-7; Tt 1:6-9). O termo "bispos" (gr. Episkopoi) descreve o trabalho de superviso que eles executam, ou seja, sua funo pastorear o rebanho (1 Pd 5:2; At 20:28), zelando por suas almas (Hb 13:17), admoestando (1 Ts 5:13) etc. O termo "guias" ou "lderes" (gr. Hegoumenos) descreve o trabalho de liderana que eles devem efetuar na assembleia local. Ao se referir s pessoas que ocupam essa posio, as Escrituras usam expresses como "os que trabalham entre vs e que presidem sobre vs no Senhor, e vos admoestam" (Ts 5:12-13; Hb 13:7, 17, 24; 1 Co 16:15-18; 1 Tm 5:17). Repare que so "os que trabalham... que presidem", e no "o que trabalha... que preside". Sempre que eles so citados na funo em que atuam, usada a forma plural. s vezes eles podem ser citados no singular, quando o assunto for o carter pessoal de cada um (1 Tm 3:1-7), mas quando se trata do trabalho que efetuam, a forma sempre plural. Isto demonstra que, em condies normais, este trabalho no para ser efetuado por um s homem. Deus tem o cuidado de prover para que exista mais de um ancio atuando 131

A Ordem de Deus numa assembleia local, para que nenhum indivduo tente se levantar e presidir sobre a assembleia. triste admitir, mas este cuidado nem sempre respeitado e s vezes indivduos acabam se levantando e contaminando suas assembleias locais (At 20:30). Algumas tradues, como a citada acima, trazem "presidem sobre vs no Senhor" (1 Ts 5:12), o que pode dar a ideia de que esses homens estariam acima do rebanho de Deus. Todavia, isto no correto. Uma melhor traduo para estes versculos seria "que presidem entre vs", como ocorre no incio da passagem, "os que trabalham entre vs". O sentido que eles, assim como todos os outros membros do corpo de Cristo, tm um lugar "entre" os que fazem parte do rebanho. O nico lugar nas Escrituras onde encontramos algum presidindo sobre uma assembleia local o caso de Ditrefes, um homem mau (3 Jo 9-10). Quo diferente isso quando comparado ordem adotada nas denominaes inventadas pelo homem. O modo como Deus determinou que existissem alguns bispos em uma igreja ou assembleia local (Fp 1:1; At 20:28; Tt 1:5), mas a maneira do homem ter um bispo sobre muitas igrejas ou assembleias! Estar entre os "que presidem entre vs" no implica necessariamente ensinar ou pregar em pblico, mas sim cuidar das questes administrativas da assembleia. Repito: confundir estas duas coisas no entender a diferena entre um dom e um ofcio. Todavia estes homens devem ser "aptos para ensinar" (1 Tm 3:2). Isto significa que eles devem ser capazes de expor a Palavra da maneira como foram ensinados, mesmo que no sejam necessariamente dotados para serem mestres ou doutores (Tt 1:9). Alguns dos "que presidem" talvez nunca ensinem em pblico, mas muito bom e proveitoso quando 132

Bruce Anstey podem faz-lo. Esses tambm devem ser "dignos de duplicada honra" quando governam bem (1 Tm 5:17). Aqueles que ocupam esta posio de liderana responsvel so vistos, simbolicamente falando, como "estrelas" e como o "anjo da igreja" no livro de Apocalipse (Ap 1:20; 2:1, 8, 12; 3:1, 7, 14). Em seu papel de "estrelas", eles devem dar testemunho da verdade de Deus (os princpios da Palavra), sendo portadores da luz na assembleia local. Isto mostra que devem ser instrudos na Palavra (Tt 1:9). Quando a assembleia for confrontada com um problema ou dificuldade, eles devem ser capazes de derramar a luz da Palavra de Deus para determinarem como a assembleia deve agir. Em Atos 15 temos um exemplo do seu trabalho. Depois de ouvirem falar de um problema que estava atribulando a assembleia, Pedro e Tiago, fazendo seu papel de "estrelas", derramaram luz sobre o assunto. Tiago aplicou um princpio tirado da Palavra de Deus, e ento deu o seu parecer quanto ao que ele acreditava que o Senhor gostaria que eles fizessem (At 15:15-21). Em seu papel de "anjo da igreja", os mesmos que ocupam esse lugar de responsabilidade agem como mensageiros, a fim de apresentarem a vontade de Deus na assembleia no desempenho das decises que so tomadas. Isto tambm ilustrado em Atos 15. Depois de determinarem o que acreditavam ser a vontade do Senhor em relao ao problema, eles presidiram na assembleia local, no sentido de colocar em prtica a vontade de Deus. Eles apresentaram suas concluses diante da assembleia, evitando assim agirem independentes dos demais irmos, que tambm acreditavam ser aquela a vontade do Senhor. Em seguida foi enviada uma carta aos irmos de Antioquia a fim de notificar os irmos ali acer133

A Ordem de Deus ca de como o problema tinha sido resolvido (At 15:2233). Em certo sentido o trabalho dos pastores (dons) e dos ancios (ofcios) semelhante. Ambos tm a responsabilidade de cuidar do rebanho e aliment-lo. Mas os dois nunca so tratados como iguais. O pastor no limita sua atuao assembleia local, ao contrrio do que faz o ancio, presbtero ou guia.

Diconos
Enquanto aqueles que desempenham o ofcio de ancio (presbtero ou guia) esto ocupados com o bem estar da assembleia local, os que tm o ofcio de dicono devem se ocupar com os cuidados temporais da assembleia local (At 6:1-6; 1 Tm 3:8-13). A palavra "dicono" poderia ser traduzida como "ministro", pois na Bblia o ministrio no est restrito apenas s coisas espirituais (Lc 8:3; At 6:1 "ministrio cotidiano", 12:25; 13:5; Rm 16:1). Os diconos ministram as coisas temporais, mas seu servio para o Senhor no precisa estar confinado exclusivamente a isso. Se eles tiverem um dom para ministrar a Palavra, podero exercitar esse dom conforme a direo que receberem do Senhor (1 Tm 3:13). Tanto Estvo como Filipe, que eram diconos, tambm tinham dons para o ministrio da Palavra. Estvo tinha o dom de mestre ou doutor (At 7); e Filipe era bem dotado como evangelista (At 8:540; 21:8). As irms tambm podem atuar como diaconisas. Romanos 16:1 diz: "Recomendo-vos, pois, Febe, nossa irm, a qual serve na igreja que est em Cencria". Todavia, elas no poderiam ocupar oficialmente tal posio, pois Paulo disse a Timteo que os diconos deveriam ser "maridos de uma s mulher", o que demonstra 134

Bruce Anstey que eles eram homens (1 Tm 3:12). Aqueles que tm esse ofcio tambm precisam ter uma qualificao moral semelhante dos ancios (presbteros ou guias).

A escolha dos ancios


A pergunta que surge : "Como as pessoas chegavam a ocupar esses ofcios?". Em cada caso encontrado nas Escrituras elas eram escolhidas. Porm, em nenhum lugar das Escrituras lemos que os ancios eram escolhidos pela igreja ou assembleia local. Assim como j demonstramos que no existe sequer uma assembleia local na Bblia que tenha escolhido um pastor para si, tambm no h uma assembleia que escolha seus ancios! Apesar disso, quase todos os grupos eclesisticos hoje na cristandade escolhem seus ancios. Mas onde encontramos a autoridade necessria para agir assim? Independente da piedade e inteligncia daqueles que na cristandade se envolvem nessa tarefa, em lugar nenhum na Bblia vemos uma assembleia receber o encargo de uma escolha to difcil quanto a de escolher seus ancios. A Palavra de Deus diz que os ancios eram escolhidos pelos apstolos. A Bblia diz: "E, havendo lhes [Barnab e Paulo], por comum consentimento, eleito ancios em cada igreja, orando com jejuns, os encomendaram ao Senhor em quem haviam crido" (At 14:23). Em algumas ocasies encontramos os apstolos delegando essa tarefa a determinados irmos. Tito um exemplo disso. Paulo o enviou ilha de Creta com o propsito de ordenar ancios ali. Mesmo neste caso, a comisso que Tito recebeu foi exclusivamente para aquela localidade. Ele no tinha autoridade para ordenar ancios em nenhum outro lugar, a menos que fosse comissionado pelo apstolo (Tt 1:5). Vemos aqui a sabedoria 135

A Ordem de Deus de Deus cuidando para que os ancios fossem especificamente escolhidos para uma assembleia, e no por uma assembleia. Se uma igreja local escolhesse seus ancios, ela poderia estar inclinada a selecionar os lderes que viessem a satisfazer seus desejos. Mas por essa escolha ser uma funo apostlica, a assembleia ficaria assim livre de correr esse risco. Porm, no caso dos diconos, as igrejas locais realmente os escolhiam. Um exemplo disso est em Atos 6:1-6. Sete homens foram escolhidos pela igreja em Jerusalm para ocupar o lugar de diconos (embora neste captulo eles no tivessem sido diretamente chamados de diconos), mas foram oficialmente designados pelos apstolos para ocupar aquela posio. Hoje uma igreja local poderia escolher pessoas para cuidarem das necessidades temporais da assembleia, porm elas no poderiam ser oficialmente designadas para o ofcio de diconos, pois hoje j no existem apstolos, ou algum que tenha recebido de um apstolo a incumbncia de faz-lo.

Hoje no existem apstolos para ordenar ancios e diconos


Todo o valor da escolha de uma pessoa para ocupar um deter minado ofcio depende da legitimidade do poder que est por trs dessa escolha. As Escrituras deixam claro que ningum, alm dos apstolos ou de algum enviado por eles, teria o poder de comissionar uma pessoa para uma dessas funes. Mas onde ser que encontramos hoje algum capaz de mostrar evidncias de ter sido comissionado por um apstolo para desempenhar tal tarefa? Na Palavra de Deus no h um indcio sequer de que o poder de ordenar algum tenha 136

Bruce Anstey tido continuidade. Portanto, a igreja hoje no tem o poder de ordenar ancios (presbteros ou guias) para tal ofcio, ou um dicono para desempenhar seu papel, simplesmente por no termos um apstolo ou algum autorizado por um apstolo para fazer isso. Todavia, percebemos que esta no a crena e prtica de alguns cristos, que acham que ainda existem apstolos no mundo hoje. A Bblia, porm, mostra o contrrio. Ela diz que a igreja est edificada "sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal pedra da esquina; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para templo santo no Senhor. No qual tambm vs juntamente sois edificados para morada de Deus em Esprito" (Ef 2:20-22). Nesta passagem das Escrituras a formao da igreja comparada construo de uma casa. Ela comea com o assentamento da Pedra principal (Cristo), depois assentado o alicerce ou fundamento (os apstolos e profetas), para finalmente subirem as paredes do edifcio, nas quais cada verdadeiro crente acrescentado at que o edifcio todo esteja completo na vinda do Senhor. Isto demonstra que o lugar que os apstolos e profetas ocupam na igreja em seu fundamento ou alicerce. Eles foram diretamente usados pelo Senhor para estabelecerem a igreja em seu incio. As epstolas que escreveram determinam a ordem e funo da igreja; nelas que foram assentados os fundamentos do cristianismo. O Senhor j no d apstolos igreja, pois Ele j no est mais construindo o fundamento ou alicerce. Isto j foi feito. Na verdade, falta pouco para o edifcio ficar pronto. Estamos esperando apenas que as ltimas pessoas sejam salvas, para que as poucas pedras (vivas) que faltam possam ser assentadas na construo. O ministrio dos apstolos e profetas continua com a igreja por meio de 137

A Ordem de Deus seus escritos inspirados, mas j no temos a presena pessoal deles no mundo (Ef 4:11-13).

Trs qualificaes para o apostolado


Relacionamos a seguir trs coisas que qualificam uma pessoa para o apostolado, as quais demonstram que hoje j no seria possvel existir apstolos no mundo. Eles deveriam ter visto o Senhor pessoalmente (1 Co 9:1; 2 Co 12:2). Eles deveriam ter sido escolhidos e enviados diretamente pelo Senhor (Lc 6:13; Jo 6:70; At 9:15; 22:21). Eles deveriam ter sido testemunhas de Sua ressurreio (At 1:22; 1 Co 15:8, 15). O que a Bblia diz que surgiriam impostores se apresentando como apstolos. Portanto, qualquer pessoa que hoje reivindique para si o apostolado est se colocando nesta categoria de impostor (Ap 2:2 "os que dizem ser apstolos"; 2 Co 11:13-15 "falsos apstolos"; 2 Tm 3:13). William Kelly escreveu: "Est claro que no temos, hoje no mundo, apstolos ou seus representantes designados por um apstolo para executarem um trabalho de responsabilidade dos apstolos, como foi o caso de Tito. Como consequncia, se voc se submeter ao ensino da Palavra de Deus, j no ir encontrar ancios e nem desejar procur-los, ao menos em sua forma oficial. Se algum alegar que isso ainda seria possvel, pea que tal pessoa apresente as bases bblicas para isso. Na minha opinio as evidncias que temos so mais que suficientes para refutar isso. Voc no pode ordenar pessoas formal e precisamente para esse ofcio, a menos que tenha poder e autorizao do prprio Senhor para faz-lo. O 138

Bruce Anstey problema que voc no tem esse poder, o qual indispensvel para autenticar ancios, e este definitivamente o ponto fraco da questo. Voc no tem nem apstolos, nem pessoas comissionadas pelos apstolos, para agir neste sentido, portanto todo o sistema atual de ordenao desmorona por faltar a ele uma autoridade competente".

Existem ancios hoje?


Alguns poderiam perguntar: "Acaso isto significa que voc no acredita na existncia de ancios?" Embora no tenhamos hoje algum autorizado a ordenar ancios, no devemos pensar que o trabalho deles no continue. Se assim fosse, ao levar os apstolos para o cu Deus teria deixado as assembleias locais sem uma direo. O Esprito Santo continua levantando homens para efetuarem este trabalho (At 20:28). Geralmente em uma reunio de cristos congregados de acordo com as Escrituras h homens que se incumbem dessa obra. Eles sero identificados pelo trabalho que executam e devem ser reconhecidos por isso, ainda que no tenham sido oficialmente ordenados para tal ofcio. Nossa obrigao : Reconhec-los (1 Ts 5:12; 1 Co 16:15). Estim-los (1 Ts 5:13). Honr-los (1 Tm 5:17). Lembrarmo-nos deles (Hb 13:7). Imitarmos sua f (Hb 13:7). Obedec-los (Hb 13:17). Sujeitarmo-nos a eles (Hb 13:17). Saudarmos a eles (Hb 13:24).

Todavia, em nenhum lugar nas Escrituras dito que a igreja deve orden-los, simplesmente porque a igreja 139

A Ordem de Deus no tem poder para faz-lo. O Esprito de Deus deixou claro que previa uma poca quando os apstolos no estariam no mundo para ordenar ancio, por isso nos deixou princpios na Palavra que nos ajudassem a reconhecer aqueles que o prprio Esprito levantou para levar adiante esse trabalho na assembleia local. Paulo escreveu a no mnimo duas assembleias nas quais no havia ancios ordenados. Mesmo assim, ao dirigir-se a elas, ele apontou um princpio de que deveriam existir alguns irmos nessas assembleias que efetuariam este trabalho. Isto nos serve como um excelente guia para os dias de hoje, quando j no dispomos de uma ordenao oficial de ancios. Ao escrever aos corntios, Paulo disse a eles que reconhecessem os da casa de Estfanas e outros semelhantes a eles, "que se tem dedicado ao ministrio dos santos". Paulo disse-lhes que os reconhecessem como lderes e se sujeitassem a eles (Co 16:15-18). Ao escrever aos tessalonicenses, Paulo lhes disse que reconhecessem aqueles que trabalhavam entre eles para o bem da assembleia. Eles seriam identificados por seu trabalho em meio ao rebanho. Consequentemente, a assembleia devia t-los "em grande estima e amor, por causa da sua obra" (1 Ts 5:12-13). William Kelly escreveu: "O que fazer ento? Ser que no existem pessoas preparadas para serem bispos ou ancios, s por no existirem apstolos para design-los? Graas a Deus, existem e no so poucos! Dificilmente voc encontrar uma assembleia dos filhos de Deus onde no existam alguns homens mais velhos e responsveis, que saem atrs dos que se desviam, que advertem os indisciplinados, que confortam aqueles que esto abatidos, que aconselham, admoestam e apascentam as almas. 140

Bruce Anstey Acaso no seriam eles os ancios, se ainda existisse poder e autoridade para orden-los? Portanto, qual o dever de um cristo, dentro da atual realidade e daquilo que ainda nos cabe? No digo que deva cham-los de ancios, mas certamente dever estim-los com alta estima por causa de seu trabalho, e am-los e reconhec-los como aqueles que cuidam de seus irmos no Senhor".

Hoje no h mais ordenao


As assim chamadas "igrejas" das quais temos falado, usam a prtica da ordenao para aprovar oficialmente uma pessoa para ministrar entre eles. Porm isso no encontrado nas Escrituras. Se alguns cristos criam uma organizao qual do o nome de "igreja", com seus prprios credos e regras administrativas, obviamente ningum ali estar livre para ministrar, a menos que seja oficialmente aprovado. Geralmente assim que funciona, pois isso faz parte do sistema que eles organizaram. Se algum quiser ser um ministro nessa seita, ter de se sujeitar s suas leis e regras. Mas tudo isso s comprova que essas organizaes realmente no passam de seitas. Apesar da maioria dos cristos acreditarem que tal pessoa deva ser ordenada antes de poder ministrar na igreja, no existe na Bblia uma s pessoa que tenha sido ordenada por homens para pregar a Palavra para a igreja! Nem sequer uma! J est na hora de voltarmos s prticas bblicas neste sentido.

"Mas na Bblia as pessoas eram ordenadas!"


comum as pessoas argumentarem que na Bblia as pessoas eram ordenadas. Sim, a Bblia nos diz que Paulo 141

A Ordem de Deus e Barnab ordenaram ancios de cidade em cidade em uma de suas jornadas missionrias (At 14:23). Mas nas Escrituras no existe uma nica evidncia sequer de que Paulo, Barnab, Tito etc. tenham ordenado um pastor, mestre ou evangelista! Pela mesma razo, tampouco h nas Escrituras evidncia de que eles tenham ordenado algum profeta ou sacerdote! No existe qualquer indcio de pessoas assim terem sido ordenadas. Onde, na Palavra de Deus, as igrejas denominacionais se baseiam para fazer isso? Cabe aqui uma citao de W. T. P. Wolston: "A ideia est na cabea das pessoas, e no nas Escrituras". Se essa fosse a vontade de Deus para a igreja, Ele teria nos dado instrues acerca disso em Sua Palavra. Todavia, verdade que homens que tinham um dom foram ordenados, mas no com o propsito de levarem adiante o ministrio para o qual seu dom os capacitava! Aqueles que eram ordenados pelo apstolo (ou por algum autorizado pelo apstolo) eram designados para ocuparem oficialmente o posto de presbtero (ancio ou guia). Considerando que todos tm um dom, aqueles homens certamente tambm tinham um dom. Alguns deles poderiam ter o dom de pastor ou mestre (doutor) (Tm 5:17), porm insistimos que sua ordenao no era para o exerccio do dom, e sim para o ofcio para o qual tinham sido designados.

A imposio de mos
O que dizer de Atos 13:1-4? "E na igreja que estava em Antioquia havia alguns profetas e doutores, a saber: Barnab e Simeo chamado Nger, e Lcio, cireneu, e Manam, que fora criado com Herodes o tetrarca, e Saulo. E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-me a Barnab e a Saulo para a 142

Bruce Anstey obra a que os tenho chamado. Ento, jejuando e orando, e pondo sobre eles as mos, os despediram". A passagem parece demonstrar ser necessrio que algum, at mesmo um apstolo, seja ordenado antes de sair para pregar. Muitas das ideias que as pessoas tm sobre os assuntos divinos vm da leitura casual da Palavra de Deus. Elas nem sempre se dedicam a buscar as Escrituras com ateno e orao, antes de chegarem s suas concluses. Este assunto da imposio de mos um excelente exemplo disso. No temos autoridade para dizer que Atos 13:1-4 esteja se referindo a uma ordenao. Ali no diz ser uma ordenao, e a palavra (ordenar) nem sequer aparece na passagem. Ela menciona a imposio de mos, mas no passa de suposio achar que uma ordenao seja feita pela imposio de mos. Sempre que a Bblia menciona que ancios foram ordenados, no h qualquer meno de que isso tenha sido feito com a imposio de mos! Pode at ser que houvesse imposio de mos sobre aqueles que eram ordenados, mas as Escrituras no mencionam isso. Pode ser tambm que os apstolos (ou os que foram autorizados por eles) tenham feito uma poro de coisas quando ordenaram ancios, mas seria pura suposio de nossa parte afirmar que fizeram essas coisas, j que as Escrituras no mencionam isso. William Kelly escreveu: "No tenho dvida de que o Esprito de Deus sabia da superstio que seria associada imposio de mos anos mais tarde na histria da igreja, por isso tomou o cuidado de nunca associar a imposio de mos com a ordenao de ancios... Eu insisto que, nesta questo de ordenao, a cristandade no percebeu a inteno e o pensamento de Deus, e agora se agarra a uma ordem de coisas que inventou e que no passa de desor-

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A Ordem de Deus dem, fazendo isso por ignorncia, mas no sem a responsabilidade por seu pecado". Em Atos 11:25-26 e 12:25 fica claro que Barnab e Saulo j estavam no ministrio antes que os de Antioquia impusessem as mos sobre eles. Paulo no foi colocado no ministrio, como apstolo, por meio da imposio de mos daqueles homens. Ele disse que foi o Senhor quem o colocou. Ao escrever a Timteo, ele disse: "E dou graas ao que me tem confortado, a Cristo Jesus Senhor nosso, porque me teve por fiel, pondo-me no ministrio" (1 Tm 1:12). Ele no recebeu seu apostolado de homens. Ao escrever aos glatas, ele disse: "Paulo, apstolo (no da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que o ressuscitou dentre os mortos)" (Gl 1:1). Se a imposio de mos que vemos em Atos 13 tivesse sido uma ordenao, ento quem os ordenou? Simeo, chamado Nger, Lcio, Manam, e talvez outros ali? Esses eram profetas e mestres, dons que tm o segundo e terceiro lugares na igreja (1 Co 12:28). Se eles ordenaram os apstolos, ento o menor ordenou o maior. No pode ser. William Kelly escreveu: "Acaso o apstolo Paulo considera a imposio de mos de outros como ordenao para seu ofcio especial? Com toda certeza podemos crer que no. Se fosse este o caso, por que ele no fez meno desta ocasio e da imposio de mos quando reivindicou seu direito de apstolo? (1 Co 9:1; 2 Co 11:5; 12:12)". Atos 14:26 explica o que realmente aconteceu quando as mos de outros em Antioquia foram impostas sobre Barnab e Saulo. Ali diz: "E dali navegaram para Antioquia, de onde tinham sido encomendados graa de Deus para a obra que j haviam cumprido". Isto de144

Bruce Anstey monstra que os irmos em Antioquia haviam estendido a eles "as destras, em comunho" (Gl 2:9). Eles tinham dado a Barnab e Saulo total comunho e suporte na obra que estavam para executar. Talvez tenha sido includa uma ajuda prtica ou financeira, alm de suas contnuas oraes por eles durante a jornada, apesar de as Escrituras no mostrarem estes detalhes. No existe nada em Atos 13:1-4 que d a entender que Barnab e Saulo tenham sido ordenados para ocupar uma posio clerical. Alm disso, o ato de encomendarem Paulo graa de Deus foi repetido. Aquilo era algo que os irmos faziam para os servos do Senhor cada vez que eles saam em uma nova obra para pregarem o evangelho (At 15:40; Gl 2:9). Isto certamente comprova que no se tratava de uma ordenao, pois mesmo aqueles que pensam enxergar uma ordenao em Atos 13 no acreditam que uma pessoa precise ser reordenada a cada um ou dois anos. Oras, se a ordenao de algum capaz de validar o poder que designou aquela pessoa, e as Escrituras no autorizam qualquer poder de ordenar exceto o exercido por um apstolo ou um enviado seu, ento fica claro que aqueles que hoje tentam ordenar no tm poder de Deus para isso. Um irmo, que outrora se submeteu ao sistema humano da ordenao, coloca muito bem a questo: "Eles impuseram suas mos vazias sobre minha cabea oca!". Ento, o que dizer de 1 Timteo 4:14, que admoesta: "No desprezes o dom que h em ti, o qual te foi dado por profecia, com a imposio das mos do presbitrio [ancios]"? Esta passagem tambm mostra a imposio de mos, porm mais uma vez no h qualquer meno de ordenao. Trata-se de uma suposio na mente das 145

A Ordem de Deus pessoas. A passagem bem simples. Timteo tinha um dom do Senhor; e era um dom que fora profetizado por um profeta (ou profetas), de que Timteo seria usado pelo Senhor no exerccio desse dom. Os ancios reconheceram o dom que ele havia recebido do Senhor e estenderam a ele as destras de comunho em seu trabalho. Paulo escreveu a Timteo exortando-o a no negligenciar esse dom, trazendo sua memria que outros (os ancios) tambm o estavam apoiando com seu suporte. Aquilo deve ter sido um tremendo encorajamento para Timteo.

Coleta ou dzimo?
Outra prtica que se tornou parte integrante dos cultos nas igrejas denominacionais o uso do dzimo (dar 10 % da renda). O dzimo algo claramente judaico, e foi emprestado pela cristandade da ordem de coisas que a epstola aos Hebreus chamou de "arraial" (Lv 27:30-34; Nm 18:21-24; Hb 13:13). O dzimo no tem lugar no cristianismo. O cristianismo funciona sobre princpios completamente diferentes e muito mais elevados do que o sistema da lei mosaica. Impor esse padro sobre os filhos de Deus no cristianismo hoje no entender a graa e a diferena que existe entre judasmo e cristianismo. O dzimo era uma instituio imposta aos filhos de Israel que estavam sob a lei. No cristianismo o novo homem no precisa de uma lei. Ele se deleita em agradar a Deus e fazer a Sua vontade (Rm 8:4). Colocar a nova vida em Cristo sob o princpio da lei achar que existe algo nessa vida que poderia querer agir fora da vontade de Deus, mas no existe tal impulso em um crente que esteja andando no Esprito. No judasmo no importava se a pessoa queria ou no, pois mesmo assim ela era 146

Bruce Anstey obrigada a dar seus 10 %. Era a lei. De maneira alguma este o princpio sobre o qual os cristos se baseiam na hora de contribuir. Em 2 Corntios 8-9 temos os princpios para o cristo ofertar. Repare com ateno que nestes captulos, ou em qualquer outro lugar do Novo Testamento, no h uma palavra sequer que diga que os cristos devem utilizar o mtodo legal do dzimo em seu ato de ofertar. Nos captulos 8 e 9 de 2 Corntios, os princpios da contribuio crist so colocados de maneira bem simples. Primeiro devemos nos dar a ns mesmos para o Senhor e nos entregarmos vontade de Deus, e ento dar de nossos bens de acordo com a medida que temos. Ali diz: "ser aceita segundo o que qualquer tem, e no segundo o que no tem" (2 Co 8:5, 11-12). Para ter algum valor diante de Deus, a contribuio crist precisa vir do corao. Se no existir uma "prontido de vontade", ento o ato de dar no passa de algo legal e, portanto, no existir nisso qualquer valor real de sacrifcio. Estes captulos tambm revelam o propsito da contribuio crist. O apstolo mostra que o ato de dar para: Expressar comunho com outros membros do corpo de Cristo (2 Co 8:4). Abundar em cada aspecto da experincia crist (2 Co 8:7). Provar a realidade de nosso amor (2 Co 8:8, 24). Imitar nosso Senhor Jesus (2 Co 8:9). Ajudar a atender as necessidades de outros (2 Co 8:1315). Experimentar, na prtica, a abundncia com que Deus nos supre conforme Sua total suficincia (2 Co 9:8-10). 147

A Ordem de Deus Criar condies para que outros agradeam a Deus (2 Co 9:11-15). Permitir que tenhamos abundncia creditada em nosso favor (Fp 4:17). Na ordem de Deus, o que existe so as coletas feitas regularmente quando os santos se renem no primeiro dia da semana. A Palavra de Deus diz: "Ora, quanto coleta que se faz para os santos, fazei vs tambm o mesmo que ordenei s igrejas da Galcia. No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte o que puder ajuntar, conforme a sua prosperidade" (1 Co 16:1-2). Embora a coleta mencionada nesta passagem fosse para as necessidades especficas dos santos em Jerusalm, o princpio continua valendo para ns hoje. Ainda existem necessidades especficas na igreja. A ocasio quando a coleta deve ser feita quando os santos se renem para partir o po no primeiro dia da semana (At 20:7). Hebreus 13:15-16 conecta o sacrifcio da "beneficncia e comunicao" com o "sacrifcio de louvor" que oferecido no partir do po. O que estarrecedor na cristandade hoje, e certamente uma desonra ao Senhor, vermos as denominaes encorajarem at mesmo aqueles que no so salvos a ofertarem nas coletas. A impresso que isso d naqueles que so deste mundo que podem fazer algo de aceitvel a Deus ainda em seu estado no regenerado. E o que pior, isso tambm passa a impresso de que o cristianismo um sistema de "toma-l-d-c". Como algum observou, "seu Deus deve ser bem pobre, pois Ele est sempre obrigando vocs cristos a pedirem dinheiro!". No encontramos na Bblia coletas envolvendo pessoas que no fossem salvas. A prtica no princpio da igreja era de no fazer coletas pblicas. Para evitar idei148

Bruce Anstey as erradas que o mundo pudesse ter dos cristos, os servos do Senhor no incio da igreja tinham o cuidado de no tomar "nada" daqueles dentre as naes s quais eles levavam o evangelho, pessoas que no conheciam o Senhor (3 Jo 7). Esta continua sendo a ordem para a igreja hoje.

Disciplina na Igreja
Outro assunto relacionado ao governo da igreja local, que negligenciado nas assim chamadas "igrejas", o da disciplina e excomunho. Como j vimos no captulo com o ttulo "Um chamado separao", cada cristo individualmente responsvel por separar-se do mal. Portanto bvio que uma assembleia de cristos tambm deve se manter livre do mal. Trata-se de uma responsabilidade coletiva. O motivo disso que a associao com o mal corrompe toda a assembleia. Conforme mencionamos, os trs principais tipos de mal que devem ser mantidos fora de um grupo de cristos so o mal moral, doutrinal e eclesistico. Se uma pessoa em uma assembleia se envolve ou est associada com um mal assim, a assembleia local tem a responsabilidade de tirar essa pessoa de sua comunho. O apstolo Paulo escreveu: "Porque, que tenho eu em julgar tambm os que esto de fora? No julgais vs os que esto dentro? Mas Deus julga os que esto de fora. Tirai, pois, dentre vs a esse inquo" (1 Co 5:12-13). Isto demonstra que a assembleia responsvel por julgar o mal em seu meio quando este se manifesta. Existem trs razes principais pelas quais a assembleia deve afastar pessoas envolvidas com o mal. 1) A glria do Senhor A assembleia deve ter o cuidado de no permitir que o Nome do Senhor esteja associ149

A Ordem de Deus ado com o mal diante dos olhos do mundo. Quando os irmos em Corinto agiram em prol da glria do Senhor e colocaram fora a pessoa em pecado, o apstolo escreveu em aprovao: "Porque, quanto cuidado no produziu isto mesmo em vs que, segundo Deus, fostes contristados! Que apologia, que indignao, que temor, que saudades, que zelo, que vingana! Em tudo mostrastes estar puros neste negcio" (2 Co 7:11). Eles agiram com zelo, adotando medidas extremas visando a glria do Senhor. 2) A santidade na assembleia, a qual deve ser mantida Existem duas razes para isto: primeiro, a assembleia o lugar da habitao de Deus. Ela deve ser mantida em condies adequadas para a Sua santa presena. O Senhor habita no meio do Seu povo congregado ao Seu Nome (Mt 18:20), portanto a assembleia deve manter o mal fora do seu meio a fim de permanecer um lugar adequado Sua presena. "A santidade convm tua casa, Senhor, para sempre" um princpio que permanece vlido para todas as pocas (Sl 93:5). "O que usa de engano no ficar dentro da minha casa" (Sl 101:7; 1 Co 3:17; Nm 5:1-4). A segunda razo a caracterstica que o mal tem de fermentar. Como j mencionamos, a associao com o mal corrompe. O apstolo Paulo escreveu: "No sabeis que um pouco de fermento faz levedar toda a massa? Alimpai-vos, pois, do fermento velho, para que sejais uma nova massa" (1 Co 5:6-8; Gl 5:9-12). Ele tambm escreveu: "As ms conversaes corrompem os bons costumes" (1 Co 15:33). Se a assembleia no tirasse o mal de seu meio, logo outros seriam afetados por ele. 3) A correo e restaurao do ofensor A ao de colocar algum fora de comunho deveria ter sempre em vista o bem e a bno da pessoa que errou. Ela colocada fora e no se deve ter contato com ela, para que seja 150

Bruce Anstey humilhada para arrependimento e restaurada ao Senhor. "Mas agora vos escrevi que no vos associeis com aquele que, dizendo-se irmo, for devasso, ou avarento, ou idlatra, ou maldizente, ou beberro, ou roubador; com o tal nem ainda comais" (Co 5:11). Quando algum se encontra numa condio de arrependimento e julgamento de seu prprio pecado, cabe assembleia receber essa pessoa de volta comunho. Referindo-se pessoa que os irmos em Corinto haviam colocado fora de seu meio, o apstolo Paulo escreveu: "Basta-lhe ao tal esta repreenso feita por muitos. De maneira que pelo contrrio deveis antes perdoar-lhe e consol-lo, para que o tal no seja de modo algum devorado de demasiada tristeza. Por isso vos rogo que confirmeis para com ele o vosso amor" (Co 2:6-8). A assembleia deveria sempre tratar do assunto como sendo seu prprio pecado. Sua atitude quanto excomunho de algum deveria ser de lamentao reconhecendo que falharam, por terem sido incapazes de alcanar o irmo enquanto ele seguia em direo ao pecado. Os corntios nada fizeram a respeito. Paulo lhes escreveu: "Estais ensoberbecidos, e nem ao menos vos entristecestes por no ter sido dentre vs tirado quem cometeu tal ao" (1 Co 5:2). Cada um na assembleia deveria investigar seu prprio corao e perguntar a si mesmo: "O que eu poderia ter feito para impedir que essa pessoa casse em pecado?" Devemos reconhecer que no fizemos nada a respeito; que no pastoreamos essa pessoa da forma adequada, ou que no oramos por ela o suficiente etc. Era isto que significava o sacerdote comer da oferta pelo pecado: "O sacerdote que a oferecer pelo pecado a comer" (Lv 6:26). Este tipo de cuidado pela glria do Senhor algo que quase no existe na cristandade hoje, todavia deveria ser praticado por cada assembleia crist. 151

A Ordem de Deus

Recepo Uma responsabilidade da assembleia local


Outra prtica da igreja no princpio, que hoje quase no existe na cristandade, era o cuidado com a recepo de pessoas comunho. Considerando o que a Bblia ensina a respeito da pureza na assembleia, quando algum tem o desejo de partir o po " mesa do Senhor" (1 Co 10:21), a assembleia deve ter o cuidado de no receber comunho algum envolvido em pecado; seja ele moral, doutrinal ou eclesistico. O princpio simples. Se uma assembleia local tem a responsabilidade de julgar o pecado em seu meio, como j demonstramos (1 Co 5:12), a consequncia natural disso que ela deve ter o cuidado com aquilo ou aquele que recebe em seu meio. Algum afirmou corretamente que a assembleia local no deve ter uma comunho aberta, e nem ter uma comunho fechada, mas sim uma comunho protegida. A assembleia deve receber mesa do Senhor todo membro do corpo de Cristo que no esteja impedido pela disciplina bblica. Se no fizer assim, ela estar agindo de forma inconsistente com o terreno do "um s corpo" sobre o qual ela professa estar congregada (Ef 4:4). Se, por um lado, todos os cristos devem estar mesa do Senhor, nem todos podem estar ali, j que seu privilgio pode ser anulado por seu envolvimento com algum pecado.

Quem decide quem deveria estar em comunho?


importante entender que os irmos na assembleia local no decidem o que adequado mesa do Senhor e o 152

Bruce Anstey que no . Isto algo que compete Palavra de Deus. A razo que a mesa no dos irmos, a mesa do Senhor. As preferncias e gostos pessoais dos que fazem parte da assembleia no tm nada a ver com a recepo. A deciso vem totalmente da Palavra de Deus. Quando no existir um motivo bblico para se recusar a algum a comunho mesa do Senhor, tal pessoa deve ser recebida. Se um crente j batizado professar com clareza sua f e demonstrar devoo em seu andar, no existe motivo para que seja recusado. O nvel de conhecimento das Escrituras no um critrio neste sentido. Ainda que seja um crente limitado em seu conhecimento, as Escrituras dizem: "Ora, quanto ao que est enfermo na f, recebei-o, no em contendas sobre dvidas" (Rm 14:1). Todavia, nem sempre se pode determinar de imediato se algum professa claramente sua f e devoto em seu andar. Quanto maior a confuso no mundo ou no testemunho cristo do qual a pessoa tiver sado, maior a dificuldade de se tomar uma deciso. Se for este o caso, ento o bom senso mostra que a assembleia deve pedir que a pessoa que tem o desejo de estar em comunho aguarde algum tempo. Isto no significa que a assembleia est afirmando que tal pessoa tenha alguma associao com o mal. Poderia ser o caso, porm os irmos podem estar incertos quanto a isso e por esta razo devem esperar at que estejam convencidos de no ser este o caso, uma vez que so eles os responsveis diante de Deus pelas pessoas que recebem em comunho. As Escrituras ensinam: "A ningum imponhas precipitadamente as mos, nem participes dos pecados alheios" (1 Tm 5:22). Embora a aplicao deste versculo seja mais ampla do que a recepo mesa do Senhor, ele apresenta um princpio pelo qual a assembleia pode ser guiada no processo de recepo. A lgum maduro e piedoso no se sentir ofen153

A Ordem de Deus dido com isso, pois certamente nenhum cristo piedoso iria querer que a assembleia violasse um princpio bblico. Na verdade, todo esse cuidado deveria dar a ele a confiana de estar entrando em uma comunho onde existe a preocupao com a glria do Senhor e a pureza da assembleia.

Seria suficiente o testemunho pessoal?


Um importante princpio relacionado a este assunto e que precisa ser compreendido que a assembleia, biblicamente falando, no se baseia no que diz uma testemunha. Tudo o que diz respeito assembleia deve ser feito de acordo com este princpio: "Por boca de duas ou trs testemunhas ser confirmada toda a palavra" (2 Co 13:1). Confira tambm o que diz em Joo 8:17 e Deuteronmio 19:15. Por esta razo a assembleia no deve receber pessoas com base em seu prprio testemunho, principalmente considerando que todas as pessoas costumam dar um bom testemunho de si mesmas, como as prprias Escrituras afirmam: "Todos os caminhos do homem so puros aos seus olhos" (Pv 16:2). E tambm: "Quem fala de si mesmo busca a sua prpria glria" (Jo 7:18). Por isso preciso pedir a uma pessoa que deseja entrar em comunho que aguarde, principalmente quando a assembleia nada souber a respeito dela. Assim que a assembleia local venha a conhecer a pessoa que deseja estar em comunho, ela poder ser recebida com base no testemunho de outros. Este um princpio que encontramos em todas as Escrituras. At mesmo o Senhor Jesus Cristo, o Senhor da Glria, sujeitou-Se a este princpio quando Se apresentou a Israel como seu Messias. Ele disse; "Se eu testifico de mim mesmo, o meu testemunho no verdadeiro [vli154

Bruce Anstey do]" (Jo 5:31). Em seguida ele continuou apresentando quatro outros testemunhos que comprovavam quem Ele era: Joo Batista, Suas obras, Seu Pai e as Escrituras (Jo 5:32-39). Apesar dos vrios testemunhos de que Ele era o Messias, o Senhor ainda advertiu os judeus de que chegaria um tempo quando eles, como nao, receberiam um falso messias (o Anticristo) sem testemunhas. Ele disse: "Se outro vier em seu prprio nome, a esse aceitareis" (Jo 5:43). Assim o Senhor reprovou a prtica de se receber algum com base em seu prprio testemunho. Os filhos de Israel falharam justamente neste ponto, quando receberam os gibeonitas com base no testemunho deles prprios (Josu 9). Isto est registrado nas Escrituras para nos alertar quanto ao perigo de agirmos assim. Atos 9:26-29 nos d um exemplo do cuidado que a igreja no princpio tinha ao receber algum comunho. Quando Saulo de Tarso foi salvo, ele quis entrar em comunho com os santos em Jerusalm, porm foi rejeitado. Mesmo que tudo o que ele dissera aos irmos em Jerusalm sobre sua vida pessoal fosse verdade, ele no foi recebido com base em seu prprio testemunho. Foi s quando Barnab levou Saulo consigo e o apresentou aos irmos, testificando de sua f e carter, de modo que ento j era o testemunho de duas pessoas, que os irmos o receberam. Daquele momento em diante Saulo "andava com eles em Jerusalm, entrando e saindo" (At 9:28). Se a igreja no princpio no recebeu Saulo de Tarso imediatamente, com certeza os cristos hoje no podem esperar ser recebidos imediatamente quando desejarem estar em comunho em uma assembleia local.

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A Ordem de Deus

Colocando a profisso de f da pessoa prova


Outro importante princpio para se receber algum que existe a necessidade de se colocar prova a profisso de f da pessoa. Se algum diz que cristo, preciso que prove isso deixando de lado todo pecado conhecido. Alm disso, em 2 Timteo 2:19 diz que "qualquer que profere o nome de Cristo aparte-se da iniquidade". Veja tambm Apocalipse 2:2 e 1 Joo 4:1. Se essa pessoa no apartar-se da iniquidade, sua confisso de f no genuna. Isso ainda mais importante em uma poca de runa e abandono do testemunho cristo, quando o que no faltam so doutrinas e prticas perniciosas de todos os tipos. Um exemplo disso pode ser visto em figura em 1 Crnicas 12:16-18. Naquele momento Davi era o rei rejeitado de Israel. medida que pessoas de vrias tribos de Israel entenderam o erro que tinha sido rejeit-lo, elas foram a ele e o consideraram como o verdadeiro rei de Israel. Quando os da tribo de Benjamim (a tribo do rei Saul) foram a Davi, ele colocou prova a profisso de f deles. Ao ficar comprovado que sua confisso era genuna, e eles demonstraram verdadeiramente estar ao lado de Davi, a Palavra de Deus nos diz que "Davi os recebeu". Se uma pessoa professa m doutrina, est claro que a assembleia no deve receb-la, pois se o fizer ficar em comunho com o mal que traz em seu ensino. (Compare 2 Jo 9-11 e Rm 16:17-18). No falamos aqui das diferenas de opinio que as pessoas possam ter a respeito de assuntos como o batismo, por exemplo, mas de coisas que digam respeito aos fundamentos da verdade crist. As Escrituras dizem: "Ora, o Deus de pacincia e consolao vos conceda o mesmo sentimento uns para com os outros, segundo Cristo Jesus. Para que concordes, a 156

Bruce Anstey uma boca, glorifiqueis ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Portanto recebei-vos uns aos outros, como tambm Cristo nos recebeu para glria de Deus" (Rm 15:5-7). Isto demonstra que a assembleia deve receber comunho pessoas que possam glorificar a Deus "concordes, a uma boca". Como a assembleia poderia glorificar a Deus assim se algum fosse recebido trazendo consigo m doutrina? Enquanto os irmos na assembleia estivessem falando uma coisa, aquela pessoa estaria falando outra. O resultado seria confuso. Paulo disse aos corntios: "Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que digais todos uma mesma coisa, e que no haja entre vs dissenses; antes sejais unidos em um mesmo pensamento e em um mesmo parecer" (1 Co 1:10). Quando a questo envolve pecado eclesistico, preciso pacincia e discernimento para identificar isso em algum. Existe uma diferena entre algum associado ao erro clerical por ignorncia e uma pessoa ativamente envolvida e promovendo tal erro. Um crente que talvez ignore a ordem bblica para a adorao e o ministrio cristo, pode querer partir o po mesa do Senhor vindo de uma denominao criada por homens e que pratique uma ordem clerical. Ainda que essa pessoa esteja associada ao erro eclesistico, ela no est envolvida com o mal eclesistico. E se tal pessoa for conhecida por sua piedade no andar e professar s doutrina, no deveria haver impedimento para que ela partisse o po, mesmo que no tivesse se desligado formalmente de sua associao com aquela denominao. A questo : "Quando uma associao inconsciente com o erro eclesistico se torna mal eclesistico?" Cremos que a resposta simplesmente quando a vontade da pessoa est envolvida com isso. Para detectar essa vonta157

A Ordem de Deus de preciso que a assembleia tenha um discernimento sacerdotal. Em casos assim a assembleia precisa depender muito do Senhor para conhecer o Seu pensamento a respeito do assunto. Em condies normais, os irmos deveriam permitir que essa pessoa partisse o po, esperando e confiando que Deus estaria trabalhando em seu corao e que ela iria abandonar o lugar de onde veio, aps participar da ceia do Senhor, e continuar congregada com aqueles reunidos ao nome do Senhor. Este princpio encontrado em 2 Crnicas 30-31. Ezequias permitiu que o povo de Jud, e tambm alguns das dez tribos separadas, participassem da Pscoa e adorassem o Senhor no divino centro em Jerusalm. Depois de fazerem isso, eles voltaram para casa e destruram seus dolos e imagens. (No estamos insinuando que as denominaes criadas pelos homens sejam condescendentes com a idolatria; estamos falando apenas do princpio encontrado ali). O que interessante neste caso que Ezequias no lhes disse que procedessem assim! Aquilo foi uma resposta vinda de seus coraes pelo simples fato de terem estado na presena do Senhor em Jerusalm. Todavia, se algum deseja continuar indo a ambos os lugares regularmente, isto no deveria ser aceito. Como assinalou J. N. Darby, uma pessoa assim no estaria sendo honesta com nenhuma das partes. Ele tambm afirmou que a degradao e a corrupo aumentam cada vez mais no testemunho cristo, ficando cada vez mais difcil colocar em prtica este princpio. necessrio um discernimento ainda maior medida que os dias se tornam mais sombrios. Algo assim s tem acontecido esporadicamente nos dias atuais. Outra figura do Antigo Testamento ilustra o cuidado no recebimento comunho. Quando a cidade de Jerusalm, o centro divino neste mundo onde o Senhor havia 158

Bruce Anstey colocado o Seu Nome, foi reconstruda nos dias de Neemias, havia um grande perigo representado pelos inimigos em redor. Consequentemente, eles no abriam os portes para permitir que as pessoas entrassem na cidade "at que o sol aquea" [literalmente ao meio-dia] (Ne 7:1-3). Eles se certificavam de no existir qualquer vestgio de sombras em redor antes de permitir que as pessoas entrassem na cidade. At que chegasse aquele momento, eles faziam com que as pessoas que desejassem entrar na cidade aguardassem. medida que a escurido na cristandade aumenta nestes ltimos dias, preciso tomar este tipo de cuidado na recepo de pessoas comunho. Voc encontra o mesmo princpio em 1 Crnicas 9:17-27 ("os porteiros"). Tudo isso soa muito estranho para a maioria dos cristos que no conhecem outros mtodos alm da comunho aberta praticada pelos denominacionais. A nfase nas igrejas conseguir o mximo possvel de pessoas para o grupo. So feitos grandes esforos neste sentido. Tomar cuidado com quem acrescentado comunho provavelmente parece algo meio incomum, mas todavia isso que a Palavra de Deus ensina.

Exclusivo demais!
Alguns discordam dessas coisas, declarando que isso ser exclusivista. Gostaramos de enfatizar mais uma vez que estes princpios no foram inventados por ns, mas so simplesmente princpios ensinados pela Palavra de Deus. As assembleias locais de cristos devem ser exclusivistas quanto ao pecado, e devem ser cuidadosas quando no conhecerem com qu uma pessoa pode estar associada. A passagem em

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A Ordem de Deus 1 Corntios 11:28 costuma ser apresentada para dar a ideia de que cada pessoa individualmente responsvel diante do Senhor em julgar a si mesma, e que no caberia assembleia "escrutinar" as pessoas. O versculo diz: "Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim coma deste po e beba deste clice". Aqueles que pensam assim so rpidos em argumentar que no cabe assembleia "examinar" a pessoa, mas que a prpria pessoa que deve "examinar-se a si mesma", e ento participar da ceia. Oras se fosse esse o significado do versculo, ento ele entraria em conflito com os princpios que j mencionamos de que a assembleia responsvel em julgar o mal em seu meio e, por conseguinte, deve ser cuidadosa quanto a quem est em comunho (1 Co 5:12). Considerando que a Palavra de Deus no se contradiz, o versculo em 1 Corntios 11:28 deve estar se referindo a algo que no seja a recepo mesa do Senhor. Um exame mais atento do contexto do captulo no qual o versculo aparece nos revela que a passagem no est se referindo queles que desejam entrar em comunho mesa do Senhor, mas sim queles que j esto em comunho ali. A passagem diz simplesmente que cada um daqueles que esto em comunho tem a responsabilidade de julgar-se a si mesmo antes de participar da ceia. Se no o fizer, ele "come e bebe para sua prpria condenao [juzo governamental]" (Co 11:29). Isto parecido ordem que os pais do aos seus filhos antes de se sentarem mesa para o jantar. Eles dizem: "Vejam se as suas mos esto limpas antes de se sentarem mesa". A ordem aplica-se s crianas que fazem parte da famlia e participam regularmente das refeies naquela casa, e no aos vizinhos que moram na mesma rua. Aqueles que fazem parte da famlia e pre160

Bruce Anstey tendem participar do jantar devem estar limpos quando chegarem mesa. O mesmo acontece na assembleia. A exortao para se examinarem a si mesmo antes de participarem da ceia para aqueles que j esto em comunho mesa do Senhor.

A responsabilidade individual
Se por um lado existe a responsabilidade da assembleia local nesta questo, por outro o indivduo que deseja entrar em comunho com uma assembleia local tambm tem sua parcela de responsabilidade. Se ele deseja andar corretamente diante do Senhor, ir querer ter cuidado ao dar esse passo. Todavia, muitos cristos acham que podem se associar com qualquer coisa que desejarem sem que sejam afetados por isso, mas a Bblia ensina que somos afetados por aqueles com quem nos associamos, e algum que esteja buscando comunho com uma assembleia de cristos sobre a qual tenha poucas informaes deve agir com cuidado. O princpio da contaminao decorrente da associao com o mal funciona nos dois sentidos. A assembleia deve ser cuidadosa quanto a quem e a qu recebe em sua comunho, mas a pessoa que procura estar em comunho tambm deve ser cuidadosa. As Escrituras dizem: "A ningum imponhas precipitadamente as mos, nem participes dos pecados alheios; conserva-te a ti mesmo puro" (1 Tm 5:22). Isso se refere comunho e foi escrito para uma pessoa na casa de Deus. A responsabilidade de todo cristo manter -se puro, pois "as ms companhias corrompem os bons costumes" (1 Co 15:33). Em vista disso, por que algum iria a uma assembleia de cristos, da qual no tem qualquer conhecimento quanto ao que creem ou praticam ali, para insis161

A Ordem de Deus tir em partir o po ali, considerando que tal pessoa acabaria associada com tudo o que acontecesse ali? Como ela poderia ter certeza de no estar entrando em um grupo de pessoas com doutrinas blasfemas ou prticas condenveis? Nossa nica concluso que uma pessoa assim nunca teria levado em considerao estas coisas, ou simplesmente no acreditaria que elas pudessem ocorrer. O cuidado que cada crente individualmente deve ter visto em figura no Antigo Testamento, quando o assunto a adorao praticada por Israel. O Senhor disse a eles: "Guarda-te, que no ofereas os teus holocaustos em todo o lugar que vires; mas no lugar que o SENHOR escolher numa das tuas tribos ali oferecers os teus holocaustos, e ali fars tudo o que te ordeno" (Dt 12:13-14). Este princpio ir guiar o cristo que procura pelo lugar que o Senhor escolheu nos dias de hoje. Os filhos de Israel no deviam oferecer seus sacrifcios e nem adorar em qualquer lugar que vissem e o mesmo vale para o cristo. Um cristo simplesmente no deve ir a qualquer lugar para oferecer sua adorao ao Senhor. Ele deve fazer isso apenas no lugar onde Deus quer que ele esteja. Tendo em vista o mal e o abandono da Palavra de Deus que existem hoje no testemunho cristo, e o perigo de ser levado ao erro, no se deve ter pressa em oferecer sacrifcios de louvor em comunho com uma assembleia de cristos da qual no se conhece coisa alguma. A obrigao de cada um descobrir de antemo algo sobre aquele grupo de cristos. A pergunta que se deve fazer : "Quais doutrinas e prticas este grupo possui?". Se uma pessoa encontrar o lugar que acredita ser da direo do Senhor para ela, melhor no ter pressa de partir o po ali. preciso orar a respeito e esperar no Senhor at ter a tranquilidade de saber que no est se associando com

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Bruce Anstey algo que seja uma desonra para o Senhor. Que o Senhor possa guiar o leitor nesse importante passo.

Cartas de recomendao
Outra coisa que est estreitamente associada recepo comunho o uso de cartas de recomendao. Trata-se de uma carta escrita por uma assembleia e assinada por dois ou trs irmos, a qual enviada a outra assembleia recomendando uma ou mais pessoas comunho dos santos naquela localidade para onde essas pessoas estiverem se dirigindo. Mais uma vez, isto algo que geralmente no praticado nas igrejas da cristandade. Um exemplo desta prtica entre os cristos no princpio visto no caso de Apolo, em Atos 18: 24-28. Ali diz: "Querendo ele passar Acaia, o animaram os irmos, e escreveram aos discpulos que o recebessem; o qual, tendo chegado, aproveitou muito aos que pela graa criam". Apolo era reconhecidamente um homem que tinha um dom, mas mesmo assim ele precisou de uma carta de recomendao dos irmos para poder ser recebido pelas assembleias na Acaia, as quais at ento nada sabiam a respeito dele. Isso demonstra o cuidado que existia entre os cristos no princpio quanto a quem eles deviam receber comunho. Veja tambm Romanos 16:1 e 2 Corntios 3:1-3.

A ESFERA DE MINISTRIO DAS IRMS NA IGREJA


Outro aspecto em que as assim chamadas "igrejas" da cristandade se distanciaram da ordem estabelecida por 163

A Ordem de Deus Deus o lugar e ministrio das irms. Algum poderia perguntar: "Vocs acreditam que uma irm possa ministrar?". Nossa resposta seria: "Sim, pois o que ensinam as Escrituras". Em Romanos 16:1 diz: "Recomendo-vos, pois, Febe, nossa irm, a qual serve na igreja que est em Cencria". Na verdade acreditamos que Deus gostaria que todas as irms na igreja fossem ministras isto , no sentido bblico da palavra. Todavia, se a pergunta for feita usando o termo "ministro" do modo como comumente utilizado, o que implica reconhecer a falsa posio ocupada pelo clero, ento de maneira nenhuma poderamos acreditar que uma irm ou mesmo um irmo deveria ocupar tal posio clerical. As Escrituras deixam bem claro que o papel da mulher na igreja no desempenhado em pblico. Quando a Bblia fala da orao em pblico, ela diz: "Quero, pois, que os homens orem em todo o lugar" (1 Tm 2:8). Deus no diz o mesmo para as mulheres. Evidentemente elas devem orar, mas no em todo o lugar isto , no em um evento pblico. No que diz respeito ao ensino e pregao, a Palavra de Deus diz: "As vossas mulheres estejam caladas nas igrejas; porque no lhes permitido falar; mas estejam sujeitas, como tambm ordena a lei" (1 Co 14:34-38). E tambm: "A mulher aprenda em silncio, com toda a sujeio. No permito, porm, que a mulher ensine, nem use de autoridade sobre o marido, mas que esteja em silncio. Porque primeiro foi formado Ado, depois Eva. E Ado no foi enganado, mas a mulher, sendo enganada, caiu em transgresso" (1 Tm 2:11-14). Se fosse para as mulheres ministrar a Palavra publicamente na assembleia, Paulo as teria includo em suas instrues para o ministrio pblico. Mas em 1 Corntios 14:29, onde ele d essas instrues, ele diz: "Falem dois ou trs 164

Bruce Anstey profetas...". Ele no diz "Falem duas ou trs profetisas". Na verdade, na igreja em Tiatira havia uma mulher que tinha assumido o papel de ensinar, mas o Senhor mostra Sua desaprovao dizendo: "Tenho contra ti que toleras [permites] Jezabel, mulher que se diz profetisa, ensinar" (Ap 2:20). Da mesma forma, quando se trata de exercer autoridade nas questes administrativas de uma assembleia local, a Palavra de Deus diz que algum que ocupe essa posio deve ser "marido de uma mulher" (1 Tm 3:2). Acerca disso a Palavra de Deus tambm diz: "Congregaram-se, pois, os apstolos e os ancios para considerar este assunto" (At 15:6, 7). No h meno de mulheres (ou jovens) envolvidas neste trabalho administrativo. Alm disso, quando aqueles homens se reuniram para tratar de questes administrativas, Pedro dirigiu-se a eles, dizendo: "Homens irmos...". A expresso ali claramente restrita aos homens. Pedro no se dirigiu s mulheres porque elas no estavam ali. Isto demonstra que as mulheres, apesar de terem um papel importante na assembleia, no faziam parte da liderana administrativa na igreja. As Escrituras falam de "homens distintos [ou principais] entre os irmos", mas nunca fala de mulheres tomando a liderana entre os irmos (At 15:22). Elas no deveriam exercer "autoridade" sobre os homens (1 Tm 2:12).

O ministrio das irms


Portanto fica evidente que as Escrituras afirmam que as irms no devem ter um papel no ministrio pblico, mas elas tm um importante ministrio a desempenhar para o Senhor para o qual os homens geralmente no esto capacitados. O ministrio das mulheres na esfera 165

A Ordem de Deus da vida domstica e privada; elas no precisam competir com os irmos na esfera do ministrio pblico e administrativo. As Escrituras dizem: "As mulheres idosas... que ensinem as mulheres novas a serem prudentes, a amarem seus maridos, a amarem seus filhos, a serem moderadas, castas, boas donas de casa, sujeitas a seus maridos, a fim de que a palavra de Deus no seja blasfemada" (Tt 2:4-5). E tambm: "Quero, pois, que as que so moas se casem, gerem filhos, governem a casa..." (Tm 5:14)."A tua mulher ser como a videira frutfera aos lados da tua casa; os teus filhos como plantas de oliveira roda da tua mesa" (Sl 128:3). H muitas outras passagens que mostram a esfera na qual as irms devem ministrar. triste vermos que em quase todas as assembleias de cristos nos dias de hoje esta ordem no observada. As mulheres esto pregando e ensinando em plpitos, e tambm ocupam postos de liderana nas vrias "igrejas". As Escrituras que citamos costumam ser distorcidas ou consideradas antiquadas e discriminatrias. Com muita frequncia vemos uma inverso na ordem do ministrio de irmos e irms. Por exemplo, ouvimos falar de irmos (no papel do "Pastor") que tm encontros em particular com mulheres geralmente mulheres jovens com o objetivo de aconselh-las em sua vida pessoal. frequente pessoas assim acabarem caindo em algum tipo de imoralidade, para desonra do Senhor. Temos um artigo que mostra que mais de 80 % dos homens no "ministrio" que caram em imoralidade chegaram a tal ponto como resultado de sesses de aconselhamento! Muito disso teria sido evitado se esse ministrio na igreja fosse desempenhado por mulheres. As Escrituras indicam que esse ministrio de aconselhamento pessoal para mulheres no para os irmos; 166

Bruce Anstey trata-se de um ministrio de responsabilidade das irms, de preferncia irms mais velhas. Isto ensinado na epstola de Paulo a Tito. Dentre outras coisas (como a tarefa de escolher presbteros), Tito recebeu o encargo de transmitir uma palavra de exortao dirigida s diferentes classes de crentes que havia em Creta. Ali ele deveria entregar algo para "os velhos", "mulheres idosas", "jovens [moos]", e "servos" (Tt 2:1-10). Tito tinha a incumbncia de entregar essas mensagens pessoalmente a cada um deles exceto s mulheres jovens. Paulo o instrui especificamente para que dissesse s mulheres mais velhas que entregassem a mensagem s mulheres jovens. Esse trabalho pastoral dedicado s jovens no era a esfera do ministrio de Tito. William Kelly escreveu: "Podemos observar a maneira sbia e santa como ele [Tito] instrudo a admoestar as mulheres jovens, no diretamente, mas por intermdio das ancis". Se, por alguma razo, um irmo precisar estar envolvido nesse tipo de aconselhamento, que o faa na companhia de sua esposa. Este apenas um exemplo de um ministrio que Deus deu s irms e que no foi concedido aos homens. Ao desejar fazer a vontade de Deus, as irms que aceitaram a ordem de Deus no que concerne sua esfera de ministrio, encontraram uma paz e um contentamento impossveis de serem descritos com palavras.

Trs razes pelas quais as irms ocupam um lugar de subordinao no cristianismo


Entendemos que este no um assunto muito popular hoje em dia, e ser particularmente difcil de ser aceito por alguns que se apoiam na filosofia do "Movimento de Liberao Feminina". Apesar dessa filosofia popularmente aceita em nossos dias, a Bblia apresenta ao menos 167

A Ordem de Deus trs razes pelas quais as irms devem ocupar um lugar de submisso no cristianismo. Aps o apstolo Paulo ter falado do lugar das irms na casa de Deus em 1 Timteo 2:9-12, ele continuou para nos ensinar a razo disso. Para isso ele usa a palavra "porque" no versculo seguinte (13). 1) Criacional "Porque primeiro foi formado Ado, depois Eva" (1 Tm 2:13). Deus poderia ter feito o homem e a mulher ao mesmo tempo, mas Ele decidiu fazer primeiro Ado. Deus fez assim para indicar que foi a Sua inteno desde o princpio que o homem tivesse o lugar de liderana na criao. Os homens no conquistaram ou tomaram esse lugar como alguns costumam pensar mas foi dado a eles por Deus. Alm disso, o fato de Deus ter feito o homem como o sexo mais forte entre os dois tambm indica que foi da vontade de Deus que ele ocupasse o lugar de lder (1 Pd 3:7). preciso considerar tambm que faz parte da prpria natureza feminina ser mais emocional. Esta caracterstica extremamente necessria para ela exercer seu trabalho na esfera que Deus lhe designou, mas pode ser desastrosa na administrao e em outras responsabilidades de liderana, nas quais as emoes precisam ser mantidas sob controle. Deus deu a mulher ao homem para ser sua auxiliadora e complemento, no sua concorrente (Gn 2:18; 1 Co 11:9). Os dois se complementam maravilhosamente quando atuam dentro dos papis que Deus lhes designou. 2) Governamental "E Ado no foi enganado, mas a mulher, sendo enganada, caiu em transgresso" (1 Tm 2:14). Paulo segue apresentando uma segunda razo. A falha ocorreu quando Eva agiu de forma independente, assumindo assim a liderana na famlia de Ado. Daque168

Bruce Anstey le dia em diante o seu lugar seria de sujeio ao seu marido. Isto decorre do julgamento governamental de Deus e pode parecer um pouco severo, mas foi o que o Senhor disse mulher: "O teu desejo ser para o teu marido, e ele te dominar" (Gn 3:16). A irm que reconhece o lugar que Deus lhe deu, e se submete Sua vontade neste sentido, pode ser de verdadeira bno (Sl 128: "frutfera"). Nas Escrituras as mulheres que se recusaram a aceitar o lugar que Deus lhes designou, e assumiram a liderana, geralmente foram a causa de confuso e runa (Gn 3:6; 1 Rs 21:25; 2 Rs 11:3; Mt 13:33; Ap 2:20; 1 Co 14:33-34). No devemos pensar que as decises governamentais s atingiram a mulher. O homem tambm est sob o juzo governamental. Ele deve se submeter ao juzo governamental de Deus no lugar que lhe foi designado. Desde a queda de Ado tem sido responsabilidade do homem trabalhar com afinco para prover alimento e abrigo, tanto para a mulher com quem estiver casado, como tambm sua famlia (Gn 3:17-19). Um homem que no faa isso considerado pior que um infiel (1 Tm 5:8). 3) Testemunhal Em outra parte o apstolo Paulo diz: "Vs, mulheres, sujeitai-vos a vossos maridos, como ao Senhor; porque o marido a cabea da mulher, como tambm Cristo a cabea da igreja, sendo ele prprio o salvador do corpo. De sorte que, assim como a igreja est sujeita a Cristo, assim tambm as mulheres sejam em tudo sujeitas a seus maridos... Grande este mistrio; digo-o, porm, a respeito de Cristo e da igreja" (Ef 5:22-24, 32). Esta uma terceira razo pela qual as mulheres crists devem assumir um lugar de submisso. As irms que esto no relacionamento do matrimnio podem, por sua sujeio ao marido, exibir para o mundo uma pequena figura da submisso da igreja a Cristo. 169

A Ordem de Deus

"Mas a Bblia diz que as mulheres devem orar e profetizar!"


H quem no acredite que as passagens que falam do lugar da mulher em 1 Corntios 14:33-38 e 1 Timteo 2:11-14 estejam se referindo pregao e ao ensino, pois se assim fosse elas estariam contradizendo 1Corntios 11:5, que diz: "Toda a mulher que ora ou profetiza...". O argumento utilizado o de que Deus no teria dito para as mulheres orarem e profetizarem em um lugar da Bblia, para depois dizer o contrrio em outro. A concluso a que chegam que o "falar" em 1 Corntios 14 deve estar se referindo a algum problema local em Corinto, onde as mulheres estariam interrompendo a adorao da congregao fazendo perguntas fora do contexto, perguntas essas que poderiam ser feitas em casa. Antes de qualquer coisa, se cremos que a Bblia inspirada pelo infalvel Deus, ento certamente devemos aceitar que no existem erros ou contradies em Sua santa Palavra. O "obreiro" precisa saber manejar bem a Palavra da verdade para encontrar o significado de uma passagem em particular (2 Tm 2:15). Se olharmos com ateno 1 Corntios 11, veremos que o versculo que fala de mulheres orando e profetizando (vers. 5) vem antes das instrues dadas aos santos para quando eles esto reunidos (vers. 17). O versculo 17 neste captulo marca um novo pargrafo e segue mostrando a ordem de coisas para quando os santos esto reunidos para a adorao e o ministrio. Ali diz: "Nisto, porm, que vou dizervos no vos louvo; porquanto vos ajuntais, no para melhor, seno para pior. Porque antes de tudo ouo que, quando vos ajuntais na igreja...". Deste versculo em diante e ao longo do captulo 14 o apstolo trata de questes diretamente relacionadas ao momento em que 170

Bruce Anstey os santos esto reunidos em uma assembleia. Isto indicado por Paulo que repetidamente diz "Quando vos ajuntais" (1 Co 11:17, 18, 20, 33, 34; 14:23, 26). Conforme temos dito, os versculos que se referem mulher que ora e profetiza so encontrados numa seo que precede as instrues para os santos quando esto reunidos. Isso demonstra que naquela passagem (vers. 2 a 16) ele no est se referindo especificamente s atividades dos santos quando reunidos para o ministrio. O assunto ali mais amplo, portanto inclui a esfera domstica etc. R. K. Campbell escreveu: "Esta passagem (vers. 2-16) permite que a mulher faa essas coisas, mas no indica onde elas devem ser feitas. Mas o captulo 14 fala especificamente que tal ministrio das mulheres no permitido na assembleia". Isso demonstra que Deus no impede as mulheres de orarem e profetizarem. Elas tm muitas oportunidades para fazerem isso na sua esfera domstica, fora das reunies pblicas da assembleia. Portanto, no existe qualquer contradio entre as duas passagens. Uma est falando do momento quando os santos esto "na assembleia", como o versculo claramente indica (1 Co 14:34), enquanto a outra genrica, e no especfica assembleia (1 Co 11:5). Ao respondermos s objees que costumam ser feitas s claras afirmaes das Escrituras, somos constantemente confrontados com ideias que as pessoas introduziram nas Escrituras. A suposio de que as mulheres de Corinto estavam atrapalhando as reunies com tagarelices ou conversas paralelas um exemplo clssico disso. As Escrituras no dizem coisa alguma a respeito. O modo como o apstolo Paulo tratava as Escrituras era exatamente o oposto ao dos cristos de nossos dias. Ele no introduzia ideias nas Escrituras, mas procurava entender

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A Ordem de Deus aquilo que saa das Escrituras (Atos 17:2). Esta deveria ser uma diretriz para cada um de ns. Em seu contexto, o captulo est tratando do exerccio do dom de algum de profetizar (ministrar) na assembleia, e no de tagarelar. A palavra no original, que traduzida como "falar" em 1 Corntios 14:34 e aplicada ali s mulheres, a mesma usada em todas as outras partes do mesmo captulo quando, por exemplo, diz "Falem dois ou trs profetas..." e "Se algum falar..." etc. Ningum iria discutir que estas passagens significam "falar" no sentido de ministrar a Palavra. Mesmo assim, quando chegamos ao versculo no mesmo captulo que probe as irms de falarem, alguns querem alterar o significado da palavra para "tagarelar". Parece que essas pessoas esto dispostas a aceitar qualquer tipo de explicao para o significado da palavra mesmo uma explicao irracional s para no admitirem que a passagem esteja se referindo proibio de profetizar ou ministrar a Palavra. Essa insistncia em distorcer a Palavra de Deus s acontece porque existem outros interesses: so pessoas que querem que as mulheres preguem a Palavra e buscam apenas uma desculpa para introduzir suas prprias ideias nas Escrituras.

"Mas no devemos fazer distino entre homem e mulher na igreja!"


Outros concordaro que Deus tem papis distintos para o homem e a mulher, e acreditam que estes devem ser observados, mas apenas nas relaes da vida domstica. Quando o assunto a assembleia, eles acham que as distines entre macho e fmea no devem ser consideradas, pois a Palavra de Deus diz: "Nisto no h judeu nem grego; no h servo nem livre; no h macho nem 172

Bruce Anstey fmea; porque todos vs sois um em Cristo Jesus" (Gl 3:28). Muitos telogos acreditam que esta declarao universal se sobreponha s declaraes mais restritivas feitas por Paulo em 1 Corntios 14 e 1 Timteo 2. O equvoco est em no distinguir entre posio e prtica. A chave que desfaz a confuso existente na mente de alguns est em compreender o que significa a expresso "em Cristo Jesus". Ela descreve nosso lugar de aceitao individual diante de Deus, a prpria posio que Cristo ocupa agora como Homem na glria. A expresso mostra a completa posio que o cristo agora ocupa diante de Deus na nova criao, a qual est inseparavelmente associada habitao do Esprito Santo no crente. Paulo usa essa expresso diversas vezes em suas epstolas (Rm 8:1; Ef 1:6; 2 Co 5:17; Gl 6:15; Ef 2:13 etc.). Glatas 3:28 mostra que todos os crentes, independente de sua nacionalidade, nvel social ou sexo, so igualmente abenoados nesse lugar de aceitao diante de Deus no cu. Trata-se de uma expresso posicional. Todavia, em 1 Corntios 14 e 1 Timteo 2 o assunto a ordem prtica das coisas entre os cristos na terra. H duas expresses que mostram essa diferena: "em Cristo Jesus" (Gl 3:28) e "nas igrejas" (1 Co 14:34). Uma fala daquilo que os santos so no lugar que Cristo ocupa diante de Deus no cu, enquanto a outra fala do que eles so quando esto reunidos para adorao e ministrio na terra. Portanto, quando o assunto seu lugar de aceitao em Cristo no existe diferena entre crentes, mas existe uma grande diferena quando o assunto a funo prtica dos crentes na assembleia. Quando entendemos a diferena entre estas duas coisas, percebemos que o lugar e o servio dos irmos e das irms na assembleia so bem distintos.

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A Ordem de Deus

"Mas aquelas coisas se aplicavam apenas a Corinto!"


Outros dizem que a proibio para as mulheres falarem na assembleia se aplicava somente assembleia de Corinto, cidade particularmente conhecida por suas mulheres tagarelas e desavergonhadas. Supe-se que essas mulheres em Corinto, aps terem sido salvas, tenham continuado com seus velhos hbitos, e por isso acabavam atrapalhando as reunies. A soluo dada por Paulo para aquele problema local teria sido ordenar que ficassem em silncio at que aprendessem a se comportar melhor. Conclui-se, portanto, que tal ordem no teria aplicao para as mulheres na igreja nos dias hoje. Mais uma vez tudo no passa de mera suposio afirmar que as mulheres agiam assim. As Escrituras no dizem que havia tal problema. Alm disso, falsa a ideia de que tais instrues tivessem sido dadas apenas para Corinto. O incio da epstola mostra que os princpios apresentados ali so destinados a muito mais do que apenas aquela assembleia; eles so para "todos os que em todo o lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo" (1 Co 1:2). A prpria passagem em 1 Corntios 14 nos diz claramente que tal ordem referia-se a "todas as igrejas dos santos" (1 Co 14:33-34).

"Mas no queremos afugentar as pessoas do cristianismo!"


Alguns acreditam que no deveramos colocar em prtica estas coisas, pois poderiam ofender pessoas incrdulas (principalmente mulheres) que observam o cristianismo. Eles acham que esse tipo de coisa poderia afugentar completamente as pessoas para longe de Deus, 174

Bruce Anstey por dar a elas a impresso de que o cristianismo estaria colocando a mulher numa classe inferior. Este argumento sugere que aquilo que o mundo pensa do cristianismo mais importante do que a obedincia s Escrituras. Ele implica que aceitvel desobedecer a Palavra de Deus, se no final pudermos ganhar algum agindo desta forma. Mas as Escrituras dizem que a obedincia a Deus mais importante do que qualquer culto que possamos oferecer a Ele. "Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar; e o atender melhor do que a gordura de carneiros" (1 Sm 15:22). Devemos obedecer a Palavra de Deus antes de qualquer coisa, deixando para Deus os resultados do testemunho. Como j dissemos, nossa responsabilidade cuidar dos princpios e deixar que Deus cuide das pessoas. Devemos lembrar que este o trabalho dEle. Afinal, Ele quem produz o exerccio espiritual nas pessoas por meio de Seu poder vivificador. O Senhor elogiou a assembleia em Filadlfia dizendo: "tendo pouca fora, guardaste a minha palavra, e no negaste o meu nome" (Ap 3:8). De modo algum poderamos contar com Seu elogio e bno caso vissemos a desobedecer ao ensino claro de Sua Palavra. Faamos aquilo que sabemos que devemos fazer, e deixemos que Ele cuide do resto.

"Isso coisa do velho Paulo!"


Outros consideram que o apstolo Paulo escreveu essas coisas sobre o lugar da mulher por ser ignorante e insensvel para com as mulheres. So pessoas que veem seus ensinos sobre o assunto como se no passasse de opinies pessoais pelo fato de ele ser solteiro. Ficamos em dvida se pessoas que pensam assim acreditam na inspirao das Escrituras. Devemos nos lembrar de que essas coisas so as Escrituras divinamen175

A Ordem de Deus te inspiradas. Elas no so meras opinies de um solteiro, mas sim mandamentos do Senhor! No mesmo captulo em que Paulo falou essas coisas relacionadas ao lugar da mulher, ele tambm disse: "Se algum cuida ser profeta, ou espiritual, reconhea que as coisas que vos escrevo so mandamentos do Senhor" (1 Co 14:37).

Cobertura para a cabea


Outra coisa que hoje tem sido desprezada entre os cristos o uso de cobertura para a cabea. Em 1 Corntios 11 temos instrues claras e explcitas dadas s irms para que tenham a cabea coberta quando estiverem sendo tratados assuntos divinos. J que a passagem das Escrituras no especifica onde a cobertura da cabea deve ser usada, no temos autoridade para afirmar que ela se aplique apenas s reunies da assembleia. Seu uso mais amplo. Sua aplicao se estende a qualquer lugar onde a Palavra de Deus estiver sendo estudada, seja em reunies pblicas ou no estudo da Palavra em particular. Costuma-se perguntar: "Por que Deus iria querer que as irms cobrissem a cabea? Qual a utilidade disso?". Deus no apenas nos diz para fazer algo, mas Ele tambm explica a razo. esta a beleza do cristianismo. Temos um "culto racional" (Rm 12:1). Quando entendemos a razo de Deus nos pedir para praticarmos algo, nossa obrigao obedecer a Sua Palavra, pois ento podemos fazer isso de forma inteligente e com um propsito. Isto contrasta com o culto que era oferecido sob a Lei; os israelitas no entendiam muito daquilo que faziam em seu culto a Deus. O ato de descobrir a cabea, por parte dos irmos, e o cobrir a cabea, pelas irms, so demonstraes dos princpios envolvidos na confisso crist. O Apstolo 176

Bruce Anstey mostra no incio do captulo que no cristianismo a cabea do homem representa Cristo. Paulo diz: "Mas quero que saibais que Cristo a cabea de todo o homem, e o homem a cabea da mulher; e Deus a cabea de Cristo" (1 Co 11:3). Em seguida ele mostra que, por esta razo, os irmos devem descobrir a cabea quando tratarem das coisas divinas. Ao fazerem assim eles reconhecem que toda glria pertence a Cristo. Trata-se de um ato deliberado de testemunho da parte dos irmos, e reflete nosso desejo de conceder toda glria a Cristo, nossa Cabea viva no cu. Paulo diz: "O homem, pois, no deve cobrir a cabea, porque a imagem e glria de Deus, mas a mulher a glria do homem" (1 Co 11:7). Esta atitude glorifica a Cristo e deve ser feita tendo isto em vista. Por outro lado, no cristianismo a mulher representa a glria do homem. Ali diz: "O homem, pois, no deve cobrir a cabea, porque a imagem e glria de Deus, mas a mulher a glria do homem. Porque o homem no provm da mulher, mas a mulher do homem. Porque tambm o homem no foi criado por causa da mulher, mas a mulher por causa do homem. Portanto, a mulher deve ter sobre a cabea sinal de poderio [autoridade], por causa dos anjos" (1 Co 11:7-10). O cabelo da mulher um sinal da glria natural do primeiro homem. O cabelo seu vu permanente de beleza e glria (Co 11:15). O apstolo ensinava que o cabelo da mulher deveria ser coberto quando estivessem sendo tratadas as coisas divinas, por causa do que o cabelo representa. Quando as irms usam uma cobertura na cabea, elas esto proclamando o fato de que no reconhecemos o primeiro homem como tendo qualquer lugar no cristianismo. Trata-se de uma confisso de que o homem e sua glria no tm lugar nas coisas divinas.

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A Ordem de Deus Paulo acrescentou: "por causa dos anjos" (1 Co 11:10). Deus estabeleceu certa ordem em Sua criao. Homens e mulheres crists no devem negligenciar essa ordem, mas devem se lembrar de que so um espetculo divinamente preparado. Os anjos esto aprendendo a sabedoria de Deus em Seu agir entre os cristos na terra (1 Co 4:9; Ef 3:10).

"Cobrir a cabea era um costume cultural antigo que no deve ser considerado hoje!"
Costuma-se argumentar que as instrues dadas pelo Apstolo Paulo eram apenas para os Corntios daquela poca. Assim a cobertura da cabea descartada como sendo um antigo costume cultural que no tem qualquer aplicao para as mulheres de nossos dias. Mais uma vez, isso no passa de suposio. Paulo nunca disse que aquilo seria somente para a sua poca. Se estas coisas fossem apenas para aquela poca, por que razo a igreja observou as instrues do cobrir a cabea desde o princpio at cerca de 50 anos atrs? So 1900 anos! Ser que a igreja agiu de maneira errada todo esse tempo? O Esprito de Deus parece que j tinha em mente a nossa poca, quando alguns argumentariam sobre estas coisas. Por isso Paulo foi levado a escrever: "Se algum quiser ser contencioso, ns no temos tal costume, nem as igrejas de Deus" (1 Co 11:16). Este "ns" que aparece no versculo refere-se aos apstolos que foram dados igreja para colocar o fundamento do cristianismo por meio de seu ministrio. O que ele est dizendo neste versculo que se existirem pessoas que queiram argumentar sobre estas coisas, que elas fiquem cientes de que os apstolos no tm "tal costume", o costume de as mulheres terem a cabea descoberta quando as Escritu178

Bruce Anstey ras fossem lidas. Em momento algum os apstolos haviam entregado tal costume igreja. Mais uma vez lembramos o leitor de que as coisas que Paulo ensinou concernente ao cobrir a cabea no foi algo dado exclusivamente aos Corntios, mas para ser praticado "em todo o lugar" (1 Co 1:2).

"Mas o cabelo da mulher o seu vu!"


Outro argumento comumente usado para descartar o uso da cobertura o versculo 15. Ali diz: "Mas ter a mulher cabelo crescido lhe honroso, porque o cabelo lhe foi dado em lugar de vu". Usando este versculo alguns argumentam que se a mulher tiver cabelo longo (e alguns que no precisa ser to longo), ento ela j estaria cumprindo esta passagem das Escrituras, pois seu cabelo funcionaria como um vu. Por tanto, as mulheres no precisariam usar uma cobertura artificial para a cabea por j terem uma cobertura proporcionada pelo cabelo. Todavia, se olharmos com mais ateno para esta passagem, veremos que so mencionadas duas coberturas. Paulo propositalmente usa duas palavras diferentes para distinguir as duas coisas. Infelizmente na maioria das tradues isto no est indicado, e por isso o leitor acaba concluindo, em sua sinceridade, que o cabelo uma cobertura suficiente para a mulher. Mas a palavra usada no idioma original para "cobrir" nos versculos 4 a 6 diferente da usada no versculo 15. No versculo 15 a palavra original ' peribolaiou' e indica o cabelo enrolado em torno da cabea. Na linguagem moderna seria o equivalente a um penteado ou algo semelhante. Portanto, o cabelo da mulher um vu (ou cobertura) de glria e beleza que a natureza lhe concedeu. Mas a palavra nos 179

A Ordem de Deus versculos 4 a 6, ' katakalupo', indica uma cobertura artificial para o cabelo, algo como um chapu, leno etc. Por isso fica bem claro que no existe fundamento para a ideia de que a mulher no precise colocar uma cobertura sobre a cabea. Alguns argumentos so levantados por pessoas que querem fazer sua prpria vontade, e acabam se mostrando ridculos quando tratados de maneira lgica. Esta ideia, em particular, de que a mulher pode deixar de trazer uma cobertura por esta j ser suprida pelo cabelo, um exemplo disso. Se o cabelo a cobertura da qual fala a passagem, ento os homens tambm trariam por natureza uma cobertura, pois eles tm cabelo tanto quanto as mulheres! E se o cabelo uma cobertura, como poderiam os irmos orar e profetizar em obedincia Palavra de Deus, se estiverem impedidos de ministrar a Palavra com a cabea coberta? (1 Co 11:4). Ser que Paulo queria que todos os irmos que ministram a Palavra na reunio tivessem a cabea raspada? Certamente aqueles que usam de tais argumentos no creem ser assim. E se eles acreditam que o cabelo seja um vu, por que no raspam a cabea? No conhecemos um grupo sequer de cristos que faa isso. Evidentemente, no de cabelo natural que a passagem est tratando ao falar do vu.

"Levando o Seu vituprio"


Quando analisamos o assunto do lugar e ministrio das irms na igreja tendo em vista o declnio do testemunho cristo nos ltimos dias, fica bastante bvio que a recusa das mulheres em aceitar o lugar que Deus lhes designou apenas mais uma evidncia do grande abandono da verdade.

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Bruce Anstey O problema disso e de muitos outros assuntos que tratamos neste livro que os cristos no quererem levar o vituprio ou a vergonha que est associada prtica do cristianismo bblico. Como consequncia, eles inventam todo tipo de desculpa para no seguir as simples declaraes da Palavra de Deus. Aqueles que atenderem exortao "saiamos, pois, a Ele fora do arraial" iro levar "Seu vituprio", "vergonha" ou "rejeio" (Hb 13:13). No h como escapar disso; o cristianismo normal assim. Devemos, portanto, estar preparados para aceitar isso. Se por um lado podemos ser envergonhados por causa do nome do Senhor, por outro teremos tambm um senso de Sua aprovao em nossa alma. Isto porque existe um gozo na senda de se fazer a vontade de Deus, gozo este que s conhecido daqueles que caminham nela. "Deleito-me em fazer a Tua vontade, Deus meu" (Sl 40:8; Jr 15:16).

CONCLUSES
A qual denominao Pedro, Paulo e Joo se filiariam?
Vamos colocar toda a questo da organizao eclesistica denominacional (e no denominacional) de outra maneira. Vamos supor que pudssemos transportar para os nossos dias Pedro, Paulo e Joo, alm de alguns outros irmos da igreja no princpio. Suponhamos que ns os trouxssemos direto de uma de suas reunies, onde eles estariam congregados ao Nome do Senhor Jesus somente (Mt 18:20); onde eles teriam partido o po em recordao do Senhor, como regularmente fariam a cada dia do Senhor (At 20:7); ignorando qualquer outra 181

A Ordem de Deus maneira de congregar, alm de faz-lo na liberdade do Esprito em dirigir quem quer que Ele quisesse para falar na assembleia na adorao e no ministrio (1 Co 14:23-32), onde estivessem mantendo a disciplina bblica (1 Co 5:9-13; 1 Tm 5:20; 2 Ts 3:6, 14-15 etc.), onde procurassem manter a verdade na prtica do "um s corpo" quanto recepo e disciplina (Ef 4:3-4), etc. Ns os tiraramos dali e os traramos para as ruas de uma das principais cidades da Amrica do Norte, onde eles veriam a cristandade em total confuso, com suas inmeras seitas e divises, o mal e as doutrinas erradas permeando tudo, as construes luxuosas e ornamentadas, usadas para uma forma de adorao emprestada do judasmo, os clrigos interferindo com a simplicidade da ordem de Deus para a adorao e o ministrio, mulheres nos plpitos, mulheres com a cabea descoberta, corais uniformizados, orquestras, atletas famosos testificando de sua converso, concertos de rock, homossexuais ocupando cargos na administrao na igreja etc. Fazemos uma pausa aqui para perguntar: "A qual denominao voc acha que eles iriam se filiar?". No preciso muito discernimento para concluir que a nenhuma delas. Trazendo a pergunta para mais perto de voc, imagine voc caminhando com os apstolos pelas ruas de uma dessas cidades, j conhecendo algo da verdade da ordem de Deus para o funcionamento da igreja conforme ensinam as Escrituras, e vendo a confuso que eles estariam vendo nessas vrias organizaes chamadas de "igrejas", a qual denominao voc se filiaria?

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Bruce Anstey

"Deveramos iniciar uma comunho crist em conformidade com estes princpios bblicos?"
Aps aprender alguns destes princpios relativos igreja e sua ordem conforme encontrada nas Escrituras, algum poderia perguntar: "J que no devemos nos juntar a uma denominao por causa da ordem inventada pelos homens, ser que deveramos iniciar uma comunho seguindo a verdadeira ordem bblica?". Nossa resposta no, pois cremos que isto seria um ato de independncia. No queremos dizer que no devem ser formadas novas reunies, mas que h um outro princpio que deveria ser levado em considerao antes que uma reunio assim pudesse receber a aprovao de Deus. Os cristos devem se reunir sobre o fundamento do "um s corpo" (Ef 4:4). Para fazer isso, um grupo de cristos precisa se reunir para adorao e ministrio em comunho com outras assembleias de crentes congregados da mesma forma, com os quais possam expressar esta verdade na prtica nas questes relacionadas recepo, disciplina, cartas de recomendao etc. Um grupo de cristos que procurasse congregar ao nome do Senhor de forma independente no poderia colocar em prtica esta verdade sozinhos. Formar uma comunho de cristos sem ter isto em mente , na prtica, congregar em um terreno de independncia.

O terreno do "um s Corpo"


Antes de falarmos sobre o que os cristos com este exerccio devem fazer, cremos ser necessrio estabelecer a importncia da verdade do "um s corpo". O propsito de Deus era que o Senhor Jesus reunisse "em um corpo os filhos de Deus que andavam dispersos", para que 183

A Ordem de Deus viesse a existir "um rebanho e um Pastor" (Jo 11:51-52; 10:16). Apesar de estes versculos se referirem especificamente unidade da famlia de Deus, eles mostram claramente que Deus desejava que o Seu povo fosse encontrado congregado em uma unidade visvel na terra. Mateus 18:20 tambm indica isto. Ali diz: "Porque, onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles". A voz passiva ("reunidos") indica que existe um poder que no partiu deles para estarem reunidos ao nome do Senhor Jesus Cristo. Trata-se do poder do Esprito Santo. Ele o "Reunidor" divino. Porm repare que o Esprito no apenas rene crentes ao nome de nosso Senhor Jesus Cristo, mas tambm os rene em unidade ao Seu nome. Trata-se de uma unidade prtica, e aprendemos de outras Passagens que esta unidade prtica no acontece apenas na localidade onde esses crentes esto reunidos; ela tambm se aplica aos crentes nas outras assembleias que esto igualmente reunidos no mesmo terreno (1 Co 1:2; 4:17; 5:3-4; 10:16-17; 11:16; 14:33-34; 16:1). As decises de "ligar ou desligar" (Mt 18:18) tomadas em uma assembleia devem ser reconhecidas e aceitas nas outras assembleias, para que a verdade do "um s corpo" seja expressada de forma prtica na terra. Se uma assembleia local tomar uma deciso de colocar algum fora de sua comunho, o corpo todo deve agir em comunho com aquela assembleia local e reconhecer aquela ao. Todos devem se submeter ao julgamento feito naquela assembleia local, de forma que a pessoa colocada fora de comunho seja considerada como algum efetivamente fora das outras reunies tambm, e no apenas na assembleia da localidade onde ela resida. Vemos isto em 1 Corntios 5:13, quando a assembleia local em Corinto deveria tirar de seu meio aquele malfei184

Bruce Anstey tor. Se voc ler 2 Corntios 2:6 ver que a "repreenso" foi "feita por muitos". Os "muitos" ali se referem ao "corpo como um todo", conforme mostra a nota de rodap da Bblia traduzida por J. N. Darby, citando 2 Corntios 9:2 como um exemplo do uso e significado da expresso. Isto faz com que o ofensor sinta que a repreenso feita por mais do que apenas a sua assembleia local, alm de demonstrar que uma deciso de ligar ou desligar tomada em uma assembleia , na realidade, tomada em nome do corpo como um todo. O que feito em nome do Senhor em uma assembleia local deve, na prtica, afetar a todos. Esta uma das maneiras pelas quais a igreja deve "guardar a unidade do Esprito", expressando assim a verdade de que "h um s corpo" (Ef 4:3).

Cabe a cada crente hoje buscar a comunho do testemunho existente da verdade do um s Corpo
Nas Escrituras, quando o Esprito de Deus comeava uma obra em alguns com relao verdade de onde congregar, Ele tinha o cuidado de uni-los a outros no mesmo terreno de modo que a "unidade do Esprito" fosse mantida para expressar a verdade do "um s corpo". Ao dirigir-se aos santos em tessalonicenses, o Apstolo Paulo diz: "Porque vs, irmos, haveis sido feitos imitadores das igrejas de Deus que na Judeia esto em Jesus Cristo" (1 Ts 2:14). Os tessalonicenses seguiram as assembleias da Judeia, estando ligados a elas em uma comunho prtica e at participando dos sofrimentos do evangelho. Isto no significava que as assembleias na Judeia fossem mais importantes ou mais espirituais que a dos tessalonicenses, simplesmente porque o Esprito havia comeado Seu trabalho de reunir as almas ao nome do Senhor Jesus Cristo primeiramente na Judeia. medida que outros iam sendo salvos, eram ligados em uma 185

A Ordem de Deus comunho prtica quilo que o Esprito de Deus j havia comeado. Este princpio mostrado em Atos 8:4-24. Muitos em Samaria haviam crido no Senhor Jesus por intermdio da pregao de Filipe, todavia o Esprito de Deus no os considerou como estando no terreno do "um s corpo" at que tivessem uma comunho prtica com aqueles que Ele j havia congregado ao Nome do Senhor Jesus em Jerusalm. Buscando manter a "unidade do Esprito", dois representantes foram de Jerusalm at l e impuseram suas mos sobre os de Samaria (uma expresso de comunho prtica Gl 2:9), pelo que o Esprito de Deus identificou-Se com eles. C. H. Brown escreveu: "Deus no permitiu que os Samaritanos fossem oficialmente reconhecidos como pertencentes igreja (assembleia) at que recebessem isso daqueles emissrios vindos de Jerusalm". Vemos aqui o grande cuidado tomado pelo Esprito de Deus em ligar esses crentes queles que estavam em Jerusalm, de modo que pudesse haver uma expresso prtica do "um s corpo" na terra. Quando o Apstolo Paulo encontrou um grupo de crentes em feso, os quais desconheciam a existncia de outros que Deus j havia tocado, ele descobriu que o Esprito de Deus no os tinha reconhecido como estando sobre o divino terreno da assembleia (At 19:1-6). Eles no foram reconhecidos como estabelecidos sobre o terreno do "um s corpo" at que houvesse uma comunho prtica (a imposio de mos) da parte daqueles que o Esprito j tinha congregado. Referindo-se a este grupo de crentes, C. H. Brown escreveu: "Eles necessitavam de algo. Necessitavam ser colocados na mesma unidade que j existia. Eles no podiam ser reconhecidos como ocupando um terreno diferente dos outros. Paulo no 186

Bruce Anstey poderia dizer, 'Vocs no esto no mesmo terreno daqueles que esto em Antioquia ou Jerusalm, mas vocs trazem uma boa bagagem de verdade e por isso vou simplesmente seguir adiante com vocs'. Ah, no. Ele ir se certificar de que eles sejam trazidos para o mesmo terreno dos outros. Eles foram introduzidos na mesma coisa que havia sido formada antes mesmo de terem ouvido falar nela". Mais uma vez vemos o cuidado e sabedoria de Deus em manter "a unidade do Esprito" para que existisse uma expresso prtica da verdade do "um s corpo". verdade que estes dois exemplos citados do livro de Atos so casos em que as pessoas ainda no tinham o Esprito e, portanto, no estavam realmente sobre terreno cristo. Mas como o irmo Brown demonstrou, os exemplos nos mostram um importante princpio sobre o qual Deus trabalha, no que diz respeito a manter a expresso prtica da verdade do "um s corpo". Por meio destes exemplos, a mente que ensinada pelo Esprito ir aprender os pensamentos de Deus a respeito destas questes coletivas relacionadas assembleia. Este princpio aparece na forma de figura em Esdras 7-10. Deus havia comeado uma nova obra ao trazer o Seu povo de volta da Babilnia para o centro divinamente designado para aquela poca, o qual era Jerusalm (1 Rs 11:32; 14:21). Cerca de 42.000 pessoas voltaram sob o comando de Zorobabel e Jesua (Ed 1-3). Todavia, uns 68 anos mais tarde outros foram igualmente tocados para voltarem a Jerusalm (Ed 7-8). Ao voltarem eles descobriram que Deus j vinha trabalhando do mesmo modo com outros, muito tempo antes de eles terem sido exercitados acerca dessas coisas. E quando chegaram a Jerusalm, no encontraram um grupo perfeito de judeus ali 187

A Ordem de Deus (Ed 9), mas mesmo assim eles sabiam que aquele era o nico lugar certo para o povo escolhido de Deus adorar. Por tanto, eles se identificaram com o testemunho que j existia em Jerusalm. No passou pela cabea deles estabelecer um testemunho independente separado daquele que j existia ali. Cremos que isto nos d uma resposta quanto a se as pessoas deveriam ou no iniciar um testemunho cristo. J que o objetivo de Deus congregar os santos na terra em unidade para o Nome de nosso Senhor Jesus Cristo no terreno do "um s corpo", no cremos que o Esprito de Deus iria dirigir pessoas a sarem por a praticando estas verdades em um terreno da independncia. Sabemos que alguns esto fazendo isso, mas no cremos que tenha a aprovao do Senhor, pois agir assim to somente aumenta a diviso visvel que no deveria existir no testemunho cristo. Precisamos entender que o Esprito de Deus j comeou uma obra no testemunho cristo no incio dos anos 1800, reunindo crentes ao Nome do Senhor Jesus fora das denominaes. Ele continua at hoje trabalhando com cristos com o mesmo objetivo. Cremos que Ele quer e pode guiar aqueles aos quais Ele tem mostrado a verdade para que entrem em comunho com o que Ele j comeou. Cremos que o Esprito de Deus no ficaria satisfeito at que completasse a Sua obra, no apenas no sentido de mostrar aos crentes o modo bblico de congregar, mas tambm de lev-los a uma associao prtica com aqueles que Ele j congregou, de modo que possam todos estar no terreno do "um s corpo". Se existir um grupo de cristos passando por estes exerccios em uma regio onde no exista uma reunio de cristos no terreno do "um s corpo", eles no devem adotar o terreno da independncia, formando uma 188

Bruce Anstey assembleia independente. preciso que entrem em contato com aqueles que j esto congregados no terreno do "um s corpo" para que a mesa do Senhor possa ser estendida quela localidade. Ao agirem assim, a "unidade do Esprito" mantida. A partir dos princpios bblicos apresentados acima, cremos que seja esta a maneira de novas reunies serem estabelecidas. Quando a mesa do Senhor estendida a uma nova localidade, isto deve ser feito em comunho com as outras assembleias que j se encontram no terreno do "um s corpo".

Outra seita?
Talvez algum venha a dizer: "Se fizermos tudo o que voc diz, e comearmos a nos reunir com aqueles que congregam sobre as bases bblicas, ser que no estaramos apenas nos filiando a outra diviso ou seita da igreja?". A resposta simples para esta pergunta que a obedincia Palavra de Deus nunca uma dissidncia. isto que os cristos deveriam estar fazendo h muito tempo. Se os cristos se reunirem em obedincia Palavra de Deus, em conformidade com a verdade do "um s corpo", eles jamais podero ser considerados uma seita, mesmo que existissem apenas dois ou trs se colocando nesse terreno. Se eles estiverem congregados pelo Esprito em torno do Senhor Jesus no estaro no terreno do sectarismo: eles estaro no divino centro, pois Cristo o centro divino para o Seu povo (Gn 49:10; Sl 50:5; Mt 18:20; 1 Co 5:4).

"Vocs acham que so os nicos que esto certos!"


s vezes encontramos pessoas que perguntam: "Voc viria conosco nossa igreja?" difcil recusar um convite assim, sabendo que essas pessoas tm boas intenes, 189

A Ordem de Deus principalmente quando elas no entendem a fora de nossa convico. Quando respondemos: "No, pois no cremos que seria da vontade de Deus", elas costumam se ofender. s vezes somos acusados de intolerncia e exclusivismo. Elas dizem: "Como que vocs acham natural irmos s suas reunies, mas quando convidamos vocs a virem s nossas vocs se recusam? Vocs acham que so os nicos que esto certos! Vocs no amam os outros membros do corpo de Cristo!". De nossa parte, cremos que no poderia ser da vontade de Deus que abandonssemos os fundamentos bblicos em troca de uma ordem sem base bblica e inventada pelo homem. Por tanto, o que nos impede de aceitar convites para seus cultos no a falta de amor pelas almas que esto nessas denominaes, mas sim o temor do pecado. Ficamos imaginando se essas pessoas j consideraram o que intolerncia realmente significa. W illiam Kelly escreveu que intolerncia "apegar -se, sem pensar e sem uma garantia divina slida, sua prpria doutrina ou prtica, opondo-se a todas as outras". Portanto a questo : "Ser intolerncia evitar associar -se s igrejas denominacionais para seguir com aqueles que desejam reunir para adorao e ministrio em conformidade com a Palavra de Deus?". Se essas denominaes estiverem marcadas pela confuso e pelo abandono da Palavra de Deus, como j descrevemos neste livro, como algum poderia esperar que fssemos to inconsistentes com nossas convices ao ponto de nos juntarmos a eles nessas assim chamadas "igrejas" das quais nos separamos? "Porque, se torno a edificar aquilo que destru, constituo-me a mim mesmo transgressor" (Gl 2:18).

190

Bruce Anstey William Kelly tambm declarou: "Certamente intolerante, ou algo pior, algum que insista ou espere que eu me junte a ele contra minha clara convico, pois para fazer isso eu precisaria pecar contra Deus. Pecado algum fazer sua prpria vontade ou a vontade de outro, contrria vontade de Deus. Se voc me pedisse para eu me afastar daquilo que eu sei ser a vontade de Deus, evidentemente eu estaria pecando se concordasse". Isto nos faz lembrar o velho profeta de Betel (1 Rs 13). Ele tentou fazer com que o profeta de Jud, que havia sido enviado pelo Senhor para clamar contra a adorao sem fundamento bblico que havia sido estabelecida em Betel, tivesse comunho consigo no prprio lugar contra o qual o profeta havia clamado! O velho profeta fez isso para aliviar sua prpria conscincia, pois ento ele poderia dizer que outros profetas estavam ali com ele. Depois que o profeta de Jud concordou em atend-lo, um leo o encontrou no caminho e o matou. Que isto seja um alerta para ns. Como j dissemos, comum existir animosidade, da parte daqueles que rejeitam a ordem de Deus, contra quem deseja obedecer a Palavra de Deus. A escolha de permanecer em um sistema de adorao da cristandade criado pelo homem uma coisa, mas certamente no podemos considerar errado algum que deseje estar com cristos que queiram praticar a ordem de Deus. Afinal, so pessoas que esto simplesmente fazendo o que est na Palavra de Deus! Se algum cristo deseja permanecer em uma ordem ou sistema eclesistico criado pelo homem, e se ele tenta usar a Palavra de Deus para dar suporte a essa ordem, ele ter de inserir seus prprios pensamentos entre as claras afirmaes das Escrituras. Por exemplo, ele preci191

A Ordem de Deus sar inferir que o tabernculo do Antigo Testamento realmente o padro para a adorao crist; que a cobertura da cabea para as mulheres servia apenas para a igreja local de Corinto; que as mulheres pregavam nas reunies da igreja; que eram feitas imposio das mos sobre aqueles que eram ordenados etc. Por outro lado, aqueles que simplesmente aceitam o que est nas Escrituras como Deus escreveu, desfrutaro da tranquila confiana de estar fazendo a vontade de Deus. Isto porque existe uma paz que resulta de se fazer a vontade de Deus, paz esta que conhecida apenas por aqueles que andam em conformidade com a Palavra. um privilgio voltar ao cristianismo simples da Bblia, sem todas as franjas acrescentadas pelo moderno cristianismo!

Um apelo
Como o leitor tem observado, apresentamos uma ordem para os cristos congregarem para a adorao e o ministrio, a qual diferente da tradicionalmente aceita nas assim chamadas "igrejas". O que mais precisaria ser dito a respeito das diferenas? Procuramos demonstrar, a partir da Palavra de Deus, que a ordem existente nas igrejas denominacionais em geral simplesmente no bblica. Mostramos que existe um padro simples na Palavra de Deus para os cristos se reunirem para este objetivo. necessrio f e obedincia para praticar estas verdades bblicas. Se nos consideramos cristos e reivindicamos que a Bblia o guia do cristo, ento por que no seguir a Bblia quando o assunto o modo como os cristos devem congregar para a adorao e o ministrio? Havendo completado nosso exame e exposio da falta de fundamento bblico da ordem tradicionalmente 192

Bruce Anstey seguida nas igrejas, e tendo apresentado a ordem de Deus para os cristos congregarem para a adorao e o ministrio, nossa orao e esperana so que o leitor no entenda mal nosso propsito com este livro. No quisemos criticar as vrias igrejas denominacionais existentes na profisso crist apenas por criticar, mas buscamos fielmente e cremos tambm em amor apontar o erro de todo o sistema. Desde o princpio nosso desejo tem sido tornar conhecida a verdade, a fim de que o povo de Deus possa conhecer o verdadeiro cristianismo bblico, se este for o desejo no corao daqueles que leem estas pginas. Esperamos que, na maneira como abordamos os vrios assuntos aqui, possa ser percebido um genuno sentimento de amor e preocupao para com toda a famlia de Deus. Tambm entendemos que, independente do quanto de palavras de graa que possamos incluir na apresentao destas verdades, para alguns leitores elas nunca sero suficientes. Eles continuaro a rejeitar isso por acharem que abordar este assunto inapropriado e injusto. triste ter de dizer isto, mas parece que a verdadeira razo que a vontade prpria o que est no controle deles, e simplesmente no desejam mudar. De nada adiantaria tentarmos agradar essas pessoas usando um tom mais ameno. Elas simplesmente no querem qualquer coisa que possa tocar suas conscincias. Com pessoas assim nada podemos fazer alm de entreg-las aos cuidados do Senhor. Apelamos agora ao leitor para que d ateno verdade aqui compilada. Nossa orao que cada cristo que ler o material contido neste livro seja honesto, espiritual e maduro o suficiente para enxergar e reconhecer a verdade conforme ela foi apresentada. Que Deus possa nos dar graa para fazermos a Sua vontade. 193