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COMPANHIA DE COMRCIO DE PERNAMBUCO E PARABA: ESTATUTO E FUNCIONAMENTO Clara Farias de Araujo1 Resumo: Este trabalho pretende analisar a Companhia

de Comrcio de Pernambuco e Paraba (17581778), tendo como ponto de partida a realizao de um estudo comparativo entre o alvar de instituio e uma representao dos homens de negcio da praa de Pernambuco, nos quais se fundamentava a organizao das atividades e administrao. O estudo verifica que a reivindicao de privilgios mercantis feita pelos homens de negcio se baseava em privilgios sancionados pela Coroa nos estatutos de outras companhias que conferiam incentivos reais na forma de distines sociais, mas alargava as vantagens mercantis j estabelecidas no alvar de instituio da Companhia. Palavras-chave: Companhia, Pernambuco, privilgios Abstract: This work intends to analyze the Company of Trade of Pernambuco and Paraba (17581778), tends as starting point the accomplishment of a comparative study between the institution permit and a representation of the homens de negcio da praa de Pernambuco, us which it was based the organization of the activities and administration. The study verifies that the revindication of mercantile privileges done by the business men based on privileges sanctioned by the Crown in the statutes of other companies that checked real incentives in the form of social distinctions, but it enlarged the mercantile advantages already established in the permit of institution of the Company. Key-words: Company, Pernambuco, privilege

Doutoranda na UFRJ, bolsista da Capes.

O decreto de Sua Majestade de 22 de dezembro de 1758 estabeleceu em Pernambuco e Paraba uma bem regulada Companhia Geral do Comrcio com as mesmas condies, e privilgios da do Gro Par e Maranho (AHU, PE, cx. 90, d. 7214). Para o desenvolvimento de uma reflexo inicial sobre o seu funcionamento como fontes principais utilizarei o alvar de instituio confirmado em 13 de agosto de 1759, comparando-o com o disposto na representao dos homens de negcio da praa do Recife, sem data, anexada a um ofcio de 12 de maro de 1759. O uso do alvar concomitante ao da representao cumpre uma funo estratgica. A um primeiro olhar, pensei tratar-se de documentos similares, mas um exame cuidadoso revelou disparidades, principalmente no que concerne aos privilgios. O primeiro favorecia a Junta em Lisboa e a Direo no Porto e o segundo, mais afeito praa do Recife, requisitava vantagens e distines para aqueles que entrassem com avultadas somas. Constituir-se-ia um corpo poltico com uma Junta e duas Direes. A Junta estabelecida em Lisboa, contaria com um provedor, dez deputados, um secretrio e trs conselheiros; as duas Direes, uma no Porto e a outra em Pernambuco, seriam formadas por um intendente e seis deputados.2 E entre os deputados seria eleito um vice-intendente3 (CARREIRA, 1982: 281-302; RIBEIRO JR. 2004: 83). No alvar de instituio, Junta competia o governo e disposio geral, enquanto as Direes tinham autonomia para decidir sobre os negcios relativos s suas instncias, consultando a Junta nas matrias e negcios de maior importncia, que no fossem do seu expediente.4 Os homens de negcio da praa do Recife detalhavam outra organizao administrativa:

artigo 1 do alvar de instituio da Companhia de Pernambuco e Paraba. Posteriormente acrescidos de seis para oito o nmero de deputados em Pernambuco. 3 artigo 6 Idem. 4 Idem.

cujo nmero para o comrcio de Lisboa deve ser de sete, dois para terem a seu cargo os despachos, e vendas de todas a fazendas, dois para as compras, e carga de todos os efeitos, dois para assistirem as despesas dos navios, se a Companhia os compreender, um administrador geral que h de receber as contas de todos para as fazer lanar nos livros, que se ho de destinar para com toda a clareza se dar conta; e se a Companhia compreender tambm o comrcio da Costa da Mina, Angola e Serto sero mais seis homens de negcio, dois para administrarem cada um dos ditos comrcios (AHU, PE, cx. 90, d. 7214)

Os treze homens receberiam ao menos a comisso de dois por cento de tudo o que venderem, e outros dois por cento de todas as remessas que fizerem (AHU, PE, cx. 90, d. 7214). Quanto aos cargos, no h disposio similar no alvar, mas quanto s comisses, o artigo vinte e nove determinava que o intendente e deputados em Pernambuco levassem dois por cento apenas nas vendas a bruto realizadas nas capitanias de Pernambuco e Paraba, sem que tirassem comisso das remessas para o reino. O estatuto se apresenta como uma solicitao dos homens de negcio das praas de Lisboa, Porto e Pernambuco, mas dos doze nomes que assinam o alvar,5 apenas dois eram correspondentes dos acionistas de Pernambuco em Lisboa, Joo Henriques Martins e Manuel Pereira de Faria. Os outros eram importantes homens de negcio do reino. Quanto ao segundo, no foi encontrada meno ao seu envolvimento em outras atividades; o primeiro, a esse tempo era correspondente do irmo Henrique Martins em Lisboa e administrador do contrato de subsdio dos vinhos e aguardentes de Pernambuco. As aes eram de quatrocentos mil ris, facultando a cada pessoa a graa de entrar com as que quiser, sem distino de estado, ou condio (AHU, PE, cx. 90, d. 7214). Todavia cartas escritas pelo governador Lus Diogo Lobo da Silva, que narram as negociaes realizadas por ordem de Sua Majestade e resistncias manifestas ao novo estabelecimento, denotam o esforo empreendido para convencer os homens de negcio, por serem as pessoas que dispunham de cabedal para faz-lo. Das sessenta e trs pessoas com as quais diz ter falado, constam apenas trinta e duas na relao de acionistas, identificadas como homens de negcio. Destas, vinte e cinco entraram com aes de quatro contos de ris para cima.
5 Conde de Oeiras, Jos Rodrigues Bandeira, Jos Rodrigues Esteves, Policarpo Jos Machado, Manuel Dantas Amorim, Manuel Antnio Pereira, Incio Pedro Quintela, Anselmo Jos da Crus, Joo Xavier Teles, Jos da Silva Leque, Joo Henriques Martins e Manuel Pereira de Faria.

Aos acionistas originrios eram concedidas graas e privilgios.


habilitando-os sem dispensa para receberem os hbitos das ordens militares, aposentadoria ativa, e passiva exonerando-os dos ofcios de Justia, cargos, e encargos da Repblica e alardes, e dando-lhes a natureza do vnculo, capela, ou prazo, alm do interesse de quinze por cento de seus capitais, e dos mais que podem provir no bom xito desta negociao (AHU, PE, cx. 90, d. 7214)6

O trecho acima reitera no que se refere dispensa mecnica o exposto em estatutos anteriores elaborados durante a criao da Companhia do Gro Par e Maranho, Companhia Geral da Agricultura das Vinhas do Alto Douro e na proposta fracassada de criao de uma Companhia Geral da Guin. Segundo Fernanda Olival a dispensa mecnica era justificada pela necessidade de angariar capitais para estabelecer companhias mercantes oferecendo o centro poltico em troca distines sociais (OLIVAL, 1998-1999: 73-97). Alm dos privilgios referendados no estatuto, concedidos aos acionistas originrios e queles que entrassem com aes no valor de quatro contos de ris para cima, os homens de negcio da praa do Recife peticionaram a Sua Majestade outras prerrogativas relacionadas composio da Direo.

Que os homens de negcio moradores na praa do Recife de Pernambuco que entram com aes de dez mil cruzados7 e da para cima so os devem administrar os cabedais da dita Companhia, e para as primeiras trs frotas sero nomeados pelo Ilustrssimo e Excelentssimo Senhor governador e capito general, preferindo os mais antigos e inteligentes no negcio (grifo nosso) (AHU, PE, cx. 90, d. 7214)

Eles pleiteavam restringir o acesso administrao dos cabedais e os incentivos aos que podiam dispor desta condio.
Que os que entrem com aes de dez mil cruzados, e da para cima lhes ser permitido mandarem vir o que lhes forem necessrio para o ministrio de suas casas dando-se-lhes livres, como as religies, e aos Senhores bispo, governador, e ministros (AHU, PE, cx. 90, d. 7214)
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No estatuto, artigos 43, 44 e 57. quatro contos de ris.

Aparentemente a entrada era irrestrita a pessoa de qualquer condio, o mesmo no acontecia no que tange Direo. A preferncia aos mais antigos e inteligentes no negcio referendava uma hierarquia entre os homens de negcio que j estava disposta antes da fundao da empresa comercial.8 A Companhia Geral de Comrcio de Pernambuco e Paraba foi fundada aps a solicitao dos homens de negcio da praa de Pernambuco de uma companhia que atuasse interna e externamente no resgate de carnes secas e couros do Serto e escravos na Costa da Mina. A proposta era limitar o nmero de barcos que realizavam o comrcio do Serto, taxar a dois mil e quinhentos ris a cabea de gado e a venda da carne seca a setecentos e vinte ris a arroba nesta praa, oitocentos e oitenta para a Bahia, e dez tostes para a cidade do Rio de Janeiro (AHU, PE, cx. 84, d. 6965). Com o mesmo propsito de limitar o comrcio, escreviam os homens de negcio sobre a inteno de fundar uma companhia para resgate de escravos na Costa da Mina. Contudo, o ouvidor da capitania, Joo Bernardo Gonzaga, entendia que a companhia precisaria abarcar as praas do Rio e Bahia formando um s corpo, porque separadas arruinariam umas as outras (AHU, PE, cx. 84, d. 6953). Mais tarde, junto representao, os homens de negcio voltam a assinalar a importncia da manuteno do comrcio com a Costa da Mina, que se achava em decadncia por causa da m qualidade dos tabacos da praa em relao aos da Bahia, e a necessidade daqueles que tinham aes na companhia das carnes secas de adquirirem as da companhia da Costa. Quando os homens de negcio propem a criao de uma companhia para resgate dos escravos, atribuem a decadncia do comrcio liberdade com que todos enviam embarcaes e, contrariamente ao parecer da Cmara, ressaltam as benesses do tabaco no fosse a grande introduo na Costa.

8 Isto pode ser dito pelo estudo realizado atualmente por ocasio da elaborao da Tese de Doutorado em que se investiga a trajetria dos principais homens de negcio da capitania de Pernambuco e dos componentes da Direo da Companhia.

e sendo destes o mais importante o tabaco, que por privativo nao portuguesa lhe facilitava grandes interesses, se v sem estes por se meter grande quantidade, que pela sua abundncia se acha reduzido a nenhum valor (AHU, PE, cx. 84, d. 6965)

Repetidamente defendem a regulao do comrcio como meio para evitar a decadncia em que se encontra e impulsionar a introduo das aguardentes da terra na Costa. A criao de uma companhia para resgate de escravos seria um instrumento para regulamentar o comrcio com a Costa da Mina e ampli-lo com quantidade de outros gneros que dos mesmos portos se podem resgatar, como sejam, ceras, gomas, marfins, (sem que estes prejudiquem aos de Angola) e outros de diversas qualidades, estabelecendo:
a entrada da Bahia com oito navios, esta com quatro, a de Lisboa com um quarto nos da Bahia e Pernambuco fazendo-lhe conta interessar-se por este meio, cada um da lotao de trs mil rolos de tabaco, e trs mil ancoretas de aguardente a qual podero diminuir aumentando proporcionalmente aquele segundo o seu maior rasgo, com obrigao de serem todas as referidas praas unidas neste negcio, para no poderem alterar a quantidade dos negcios da referida remessa (AHU, PE, cx. 84, d. 6965)

Dentre as novas regras, taxava-se inclusive o que se devia dar por cada pea:
de no poderem dar por escravo pea mais que oito rolos de tabaco, ou oito ancoretas de aguardente, de que se segue o benefcio de poderem dar a tera parte da escravatura da terceira escolha para os senhores de engenho, e lavradores a preo de setenta mil ris (AHU, PE, cx. 84, d. 6965)

Os homens de negcio acreditavam que s regular ou limitar a participao de outros homens de negcio da mesma praa no seria suficiente se as outras praas continuassem a comercializar sem regulao. Observa-se que nas duas peties para a criao da companhia de resgate de escravos e carnes secas, assinam os mesmos homens de negcio.9 Contudo, sublinham o

Antnio Jos Brando, Jos Vaz Salgado, Antnio Pinheiro Salgado, Antnio Elias da Fonseca Galvo, Antnio da Silva Loureiro, Domingos Pires Ferreira, Jos Silvestre da Silva, Henrique Miz, Manoel Gomes

interesse pela participao de todos os negociantes da praa de Pernambuco, j que a atuao atravs de companhias facultava a diviso das despesas e lucros, diminuindo o capital com que cada um tinha que entrar. Observando o funcionamento da Companhia Geral de Comrcio de Pernambuco e Paraba, focando naqueles que tiveram acesso aos cargos da Direo e a seus privilgios, a mudana na dinmica comercial desponta da propriedade de mais um mecanismo seja na ascenso de alguns indivduos, seja na reiterao de um pequeno grupo no topo da hierarquia mercantil. o que nota o secretrio Martinho de Melo e Castro:
Foi de se apropriarem os referidos deputados de todos os gneros, e efeitos que daqui se lhes remeteram, de os repartirem a crdito pelos seus parentes, amigos e associados; de os tomarem eles mesmos debaixo de nomes alheios para com eles negociarem, e de acumularem por estas forma a importantssima dvida, que esses habitantes esto devendo Companhia (AHU, PE, cx. 130, d. 9832)

Fernanda Olival associa a entrada na Companhia aos incentivos reais na forma de distines sociais. Conforme a autora, quando se instituiu a Companhia de Pernambuco e Paraba, j se tinha consolidado uma prtica vigente nos estatutos de outras companhias, a dispensa automtica da mecnica para entrar nas Ordens Militares a todos os acionistas originrios que adquirissem no mnimo dez aplices, como um mecanismo de atrao social em torno da dispensa mecnica. Para ela um dos grandes incentivos era a mudana de status (OLIVAL, 1998-1999: 73-97). O principal requisito para ingressar na instituio era o capital, que os principais homens da capitania dispunham. O cabedal para comprar dez aes ou mais e a entrada como acionistas originrios automaticamente resultaria em privilgios, mas a partir desta condio negociaram a administrao de cabedais e privilgios mercantis. Leonor Freire Costa comprova que na Companhia os homens de negcio conferiram consistncia poltica ao seu j conhecido poderio econmico (COSTA, 2000: 57). No caso desses homens, a posse de cargos na Direo consolida uma posio j reconhecida na sociedade local e no reino.
dos Santos, Manoel Correa de Araujo, Jos de Abreu Cordeiro, Jos Bento Leito, Manoel de Almeida Ferreira.

Todavia na representao que os homens de negcio moradores na praa do Recife fazem a Sua Majestade eles negociam, baseando-se num privilgio sancionado, a propriedade de privilgios mercantis na forma do controle dos cabedais e diferenciaes no acesso a vantagens que lhe possibilitassem o abastecimento de suas casas, pelo menos para este grupo era o fim da concorrncia. To importante quanto a nobilitao, os homens de negcio buscavam vantagens materiais que os diferenciassem no interior do grupo mercantil.
Que os que entrem com aes de dez mil cruzados (quatro contos de ris), e da para cima lhes ser permitido mandarem vir o que lhes forem necessrio para o ministrio de suas casas dando-se-lhes livres, como as religies, e aos Senhores Bispo, governador, e ministros (AHU, PE, cx. 90, d. 7214)

Referncias Bibliogrficas: CARREIRA, Antnio. As Companhias Pombalinas. Lisboa: Editorial Presena, 1982. COSTA, Leonor Freire. Pernambuco e a Companhia Geral de Comrcio do Brasil. Penlope, n 23, 2000, p. 41-65. OLIVAL, Fernanda. O Brasil, as companhias Pombalinas e a nobilitao no terceiro quartel do setecentos. In: Anais U. E. 8-9, 1998-1999: 73-97. RIBEIRO JR. Jos. Colonizao e monoplio no NE brasileiro. Col. Estudos Histricos, 2 ed. SP: Hucitec, 2004.

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