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ENFOQUE: Qual a questo?

CAMINHOS DO ENSINO DE CINCIAS NO BRASIL Myriam Krasilchik* Introduo Desenvolvimento explosivo nas inovaes e tentativas de melhoramento do ensino de Cincias teve lugar nos anos setenta. O ncleo de tal processo, cujas conseqncias afetam at hoje os currculos das disciplinas cientficas, estava situado nos Estados Unidos, sede dos chamados grandes projetos curriculares, mais conhecidos pelas suas siglaso Biological Science Curriculum Study (BSCS); Physical Science Study Commitee (PSSC); Chemical Study Group (CHEM); Chemical Bond Aproach (CBA), entre outros. Essa onda de renovao propagou-se no mundo inteiro em vrias direes, atingindo disciplinas como estudos sociais, artes, lnguas e tambm outros nveis de escolaridade como a escola bsica primria e cursos universitrios. Atingiu tambm vrios tipos de instituies, incluindo organizaes de escopo internacional como a UNESCO e a OEA (Organizao de Estados Americanos), ministrios de Educao e Cincias e secretarias de Educao de Estados e Municpios de vrios pases em diferentes regies do mundo. Ao longo dos ltimos trinta anos, o processo veio sofrendo grandes modificaes por fora das transformaes polticas, sociais e econmicas que tm afetado tanto o Brasil quanto os outros pases com que nos relacionamos (Krasilchik, 1987). A concepo de sistema educacional e das relaes entre seus elementos, encaradas simplisticamente pelos projetos dos anos sessenta criou j em um primeiro momento a necessidade de avaliao profunda de suas pretenses, procedimentos e resultados para reformulao dos materiais e reviso das propostas iniciais. Em conseqncia, no perodo transcorrido entre a instalao dos grandes projetos at hoje, tanto os objetivos do ensino de Cincias quanto as teorias educacionais e de aprendizagem que os embasam foram tambm evoluindo e sofrendo profundas mudanas. Alm da anlise de projetos curriculares, em sua organizao intrnseca e dos elementos que os constituem, presses externas originadas por alteraes polticas e econmicas acabam se refletindo na situao da cincia e dos cientistas determinando a atual situao do ensino de Cincias. Esse ensino, quando focalizado em mbito internacional e nacional, encerra muitas das discusses desse complexo campo de atividades provocando, por sua vez, controvrsias sobre suas finalidades e forma de ensinar. Para analisar o sentido dessas controvrsias, o debate que ocorre no presente contempla duas grandes vertentes: uma primeira que considera no s o papel atribudo s disciplinas cientficas no currculo escolar, no que respeita formao do homem comum, capaz de contribuir para a melhoria da qualidade de vida, mas que tambm atue na formao de quadros de cientistas e tecnlogos capazes de trabalhar para a superao das diferenas existentes entre os pases desenvolvidos e um pas de terceiro mundo como , hoje, o Brasil. Numa segunda vertente, que focaliza os processos do ensino das cincias, h necessidade de um mapeamento das tendncias preponderantes para explicar a aprendizagem e suas conseqncias para atuao dos docentes nas salas de aula e tambm face aos conhecimentos, atitudes e habilidades adquiridos pelos alunos dos diversos graus de ensino. Um tal estudo da situao do ensino de Cincias s pode ser desenvolvido no contexto geral da condio atual da escola de primeiro e segundo graus, caracterizada por uma demanda consensual da sociedade por uma concentrao de esforos para sua melhoria. claro, no entanto, que se h unanimidade de vozes e opinies sobre a necessidade premente de investir na educao, tambm verdade que, no plano de aes concretas e efetivas, os resultados so insignificantes face ao clamor por aperfeioamento da educao brasileira.

*Diretora da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo.

Em Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992

Nesse amplo quadro, o que acontece com o ensino das cincias coerente com a situao geral, embora, em virtude da presso e importncia dos cientistas e de suas fortes organizaes, aplicaes substanciais venham sendo feitas tanto em recursos humanos quanto financeiros. A nfase conferida ao ensino de Cincias, ainda que defendida por muitos, contestada por alguns que consideram infundadas as afirmaes sobre a relevncia de cincia para a formao de uma gerao com slida preparao cientfica. Esses ltimos acreditam ainda que a atual sofisticao tecnolgica exige apenas saber apertar botes, contrariamente ao desejo expresso por sociedades que pedem qualificaes mais adequadas no manejo de tecnologias prprias. So tambm os mesmos a contestar as contribuies do ensino de Cincias para desenvolvimento de uma conscincia democrtica (Chapman, 1991). A afirmativa de que investimentos no ensino de Cincias so proporcionalmente maiores que os de muitas disciplinas fundamentada no fato da existncia ininterrupta no Brasil desde os anos cinqenta de projetos curriculares com a finalidade de melhorar o ensino de Cincias. O movimento cujo marco inicial o trabalho nos anos cinqenta do IBECC (Instituto Brasileiro de Cincias e Cultura) e depois da Fundao Brasileira para o Ensino de Cincias (FUNBEC), seguido pela instalao, atravs do MEC, dos Centros de Cincias nos anos sessenta, reforado pelo projeto do PREMEN (Programa de Expanso e Melhoria do Ensino) nos anos setenta e oitenta, e substitudo pelo hoje atuante SPEC (Subprograma de Educao em Cincias) parte do amplo Programa de Desenvolvimento Cientifico e Tecnolgico (PADCT) subvencionado por organizaes internacionais com contrapartida brasileira. Tais projetos contaram com o apoio de organizaes governamentais e no-governamentais, localizaram-se em universidades e sistemas escolares e, apesar de abrigarem diferenas internas sobre metas, formas de ao, produtos desejados, uniram todos os seus segmentos na convico da importncia e da necessidade de mobilizao de foras para que as deficincias do ensino de Cincias fossem superadas. No entanto, apesar dos esforos e investimentos, o ensino de Cincias

encontra-se agora na mesma situao lastimvel de todas as outras disciplinas do currculo escolar brasileiro. Tal situao, suas causas e conseqncias exigem anlise e descrio muito mais acuradas e minuciosas do que as divulgadas por organismos internacionais e nacionais que fazem avaliaes comparativas com instrumentos toscos e imprecisos e por meio de estudos com metodologia duvidosa, e que utilizam amostras no representativas. preciso, sim, fazer um diagnstico da situao para sugerir medidas capazes de mudar o atual estado de coisas; mas tambm necessrio ir alm do bvio superficial, muitas vezes apresentado como um retrato fidedigno e usado de modo perverso para servir a interesses menores que os de real progresso da educao brasileira. No bastante ainda constatar que h necessidade de mudanas. imprescindvel buscar formas realistas e exeqveis, dentro do quadro presente, para aperfeioar o ensino das cincias. A busca de solues em face das grandes questes que agrupamos nas decises sobre os objetivos e os processos do ensino implicam um detido exame das tendncias preponderantes, suas origens, possibilidades e limitaes tanto no panorama brasileiro quanto no mbito internacional. Os investimentos em pesquisas e desenvolvimento de currculos no podem prescindir de um agudo senso crtico que permita ver cada uma das linhas de trabalho, hoje populares, sob um prisma racional e, portanto, realista e plenamente fundamentado, na medida em que se leva em conta no s a condio da atual populao escolar, potencial e deficincias do sistema escolar, mas tambm a organizao institucional da cincia e da pesquisa educacional brasileira. Tendo como base o exame das concepes e fundamentos predominantes nos trabalhos realizados pelos diversos e numerosos grupos de pesquisadores que, em todo o pas, dedicam o melhor de suas foras para contribuir com dados e informaes, idias, materiais e procedimentos para usar nas aulas de Cincias, torna-se possvel antever algumas das possibilidades futuras do ensino de Cincias.

Em Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992

O Papel do Ensino de Cincias na Formao do Cidado Em nosso pas, como em muitos outros, principalmente no mundo subdesenvolvido, h necessidade de formar um cidado autnomo, capacitado para tomar decises e participar ativamente de uma sociedade democrtica e pluralista. Tambm necessrio preparar profissionais que tenham, alm de uma slida base de conhecimento, criatividade para encontrar solues prprias e assumir compromisso com o desenvolvimento nacional. Para alguns, tais necessidades implicam competio de objetivos que se opem. Creio, no entanto, que so Complementares e fundamentais para que se possa chegar reconstruo social e econmica da nao que corre o grave risco de um colapso irrecupervel. Na verdade, no h contraposio entre essas duas situaes que apenas exemplificam um dos problemas bsicos de um sistema educacional em expanso como o nosso, em que o aumento desmesurado do ensino superior no mais forma uma populao com as caractersticas tradicionalmente exigidas de um grupo intelectual e profissional capaz de propor e realizar mudanas que levem melhoria da qualidade de vida. Os anos oitenta foram chamados de "dcada de relatrios". Relatrios de vrias origens, em muitos pases, davam conta das precrias situaes da educao e do ensino de Cincias, chegando obvia concluso sobre a necessidade de reformulao dos sistemas e programas educacionais (Bybee, 1992), para dar conhecimentos bsicos e formar uma elite. A maioria das propostas preocupadas com os objetivos do ensino de Cincias analisam e so agrupadas por ttulos genricos como: "Educao em Cincia para Cidadania", "Cincia, Tecnologia e Sociedade" e "Alfabetizao cientfica". Todos trabalham basicamente com as concordncias e contradies do aparente dilema "educao em cincia para todos ou para uma elite". A preocupao com a formao do cidado, capaz de opinar e agir toma no movimento para aperfeioamento do ensino de Cincias vrias formas que, conforme j observamos, apresentam algumas caractersEm Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992

ticas comuns e algumas diferenas em relao aos objetivos gerais. Um dos primeiros movimentos iniciados na dcada de 70, e em expanso nos anos 80, recebe o nome genrico de Cincia Tecnologia e Sociedade (STS) e almeja, como fim maior, preparar o cidado para participar dos processos decisrios relativos ao desenvolvimento cientfico e tecnolgico da comunidade em que atua. Nos paises desenvolvidos, os programas STS procuram formar indivduos que possam fazer frente aos desafios propostos pela "guerra tecnolgica" e suas conseqncias sobre a ordem econmica mundial "H muito tempo, assumiu-se que a escolarizao deve buscar a compreenso de nossa sociedade e do nosso compromisso democrtico. Alm disso as escolas foram incumbidas da responsabilidade de no s facilitar a mobilidade social do indivduo mas tambm de ajudar a assegurar o progresso econmico e social da nao" (Hurd, 1986). Nos pases subdesenvolvidos tal movimento tem como fim superar as diferenas e chegar a uma etapa de industrializao, informatizao e desenvolvimento de um sistema de comunicaes compatvel com as exigncias da modernidade e da melhoria da qualidade de vida. Para chegar a ser uma grande nao industrial, preciso construir um complexo cientfico e uma estrutura tecnolgica que possam se comparar e fazer frente aos dos pases que atingiram um estgio de grande produtividade industrial e apresentam populaes com alto nvel de vida. No Brasil, a preocupao com essa atribuio do sistema educacional e do ensino de Cincias apenas aflora no nivel dos documentos oficiais, estando ainda muito longe dos cursos de formao de professores e mais ainda das salas de aula. As contradies internas do movimento referentes ao balano relativo aos componentes chamados de cincia "pura", bsica e "aplicada" no chegaram ainda a fazer parte dos temas de debate dos educadores brasileiros, na medida em que praticamente no so includos tpicos do cotidiano e de interesse prtico da cincia nos programas de ensino. Uma outra decorrncia dessa proposta, a ligao da educao em cincias com o mundo do trabalho, est ainda, no Brasil, estreitamente

relacionada discusso de programas de formao profissionai, normalmente separados das chamadas "matrias de formao geral". As tentativas intrnsecas s mudanas propostas pela lei 5.692/72 obviamente no tiveram os resultados esperados quais sejam: de vincular a preparao profissional do cidado. Tambm o componente politico de programas que procuram apresentar ao estudante a organizao institucional da cincia e da tecnologia, com profundas influncias na vida de cada indivduo, no chegou a ser devidamente includo nas atividades da maioria das escolas. Quando aparece, como no caso da Educao Ambiental, que se propagou amplamente ou tem componentes polticos explcitos de natureza dogmtica ou assume posio alienante que desvirtua todo o processo. Raramente se procura desenvolver nos estudantes a capacidade de obter dados, de estabelecer valores prprios e de agir na defesa de tais valores. A contribuio da anlise da cincia, como instituio para formar cidados autnomos, capazes de opinar e agir, exige que as questes cientficas sejam consideradas em seus multifacetados aspectos: ticos, polticos, culturais e econmicos, sem que haja doutrinao, forando os jovens a adotarem posturas preestabelecidas. Um outro movimento relacionado mudana dos objetivos do ensino de Cincias, em direo formao geral para a cidadania, tem hoje papel importante no panorama internacional, denominado de "alfabetizao cientfica". O surgimento desta linha est estreitamente relacionado prpria crise educacional e incapacidade de a escola em dar aos alunos os elementares conhecimentos necessrios a um indivduo alfabetizado. A universalizao da educao mudou profundamente o perfil do estudante e deveria afetar tambm profundamente a escola, o que realmente no aconteceu. A instituio ainda no foi capaz de responder plenamente ao seu papel de atender grande massa da populao e no apenas a uma pequena parcela de privilegiados. Discusses sobre a natureza e importncia da alfabetizao em geral e da cientfica, em particular, atingem desde pesquisadores, trabalhando isoladamente, at instituies do porte e escopo da UNESCO que investem hoje grande quanti-

dade de recursos e procuram integrar a comunidade de educadores em cincia do mundo, em seu projeto de nome "2000+". "Alfabetizao cientifica e tecnolgica para todos como preparao para o ano 2000 em diante." Os grandes temas de discusso desse projeto giram em torno da identificao da natureza e da importncia de alfabetizao cientifica, da seleo e ensino de conhecimentos fundamentais a qualquer cidado plenamente preparado", cnscio de seus direitos e deveres. A resposta pergunta "o que um aluno alfabetizado deve saber valorizar e saber fazer? levou ao estabelecimento de modelos que consideram diferentes nveis estruturais, multidimensionais de alfabetizao cientfica". Esses niveis evoluem do patamar de "alfabetizao nominal" aos subseqentes, em ordem crescente denominados: "alfabetizao funcional", quando os estudantes desenvolvem conceitos sem entendlos, ao de "alfabetizao estrutural", quando j atribuem significados prprios aos conceitos cientficos, chegando finalmente ao nivel de "alfabetizao multidimensional" em que os indivduos so capazes de adquirir e explicar conhecimentos cientficos, alm de aplic-los na soluo de problemas do dia a dia. Em nosso pais, onde a j mencionada crise educacional torna a preocupao com a alfabetizao bem presente, o problema especfico da alfabetizao cientfica est ainda circunscrito a crculos acadmicos e educacionais restritos. preciso ampliar a discusso para que se possa chegar a transformaes que dem significado aos programas das cincias nas escolas de 1o e 2o graus, distinguindo os aspectos liberalizadores da educao dos estudantes dos que so apenas meios para melhorar a produo. preciso discutir tambm se o norteador das decises, no ensino de Cincias, deve visar prioritariamente ao ajustamento do individuo, ao benefcio da comunidade ou encontrar formas de conciliao desses dois objetivos. Aquisio de Conhecimentos Cientficos Os trabalhos de pesquisadores cognitivistas fizeram crescer, na ltima dcada, o interesse pelas idias que os estudantes trazem aos cursos de

cincias. Este interesse est relacionado pesquisa sobre a natureza e significado da construo dos conhecimentos cientficos pelos indivduos. Os resultados de tais pesquisas, muitas delas multiculturais, tm aplicaes bvias para o ensino de Cincias, quando os professores procuram trabalhar com os conceitos adquiridos pelos alunos, em suas interaes com o ambiente e intervm para transform-los. A anlise do processo de aprendizado intensificou o interesse e as preocupaes, sempre presentes entre os educadores e cientistas, com a histria e a filosofia da cincia (Krasilchik, 1990). Essas preocupaes tm razes na anlise das grandes revolues cientficas e de seu papel nas transformaes scio-econmicas e culturais com possveis conseqncias educacionais. Mais recentemente, o estudo da psicognese dos conceitos e a reconstruo pelos alunos de teorias aceitas, em outros perodos histricos, reavivam o interesse pela incluso desses tpicos nos currculos. Uma linha de pesquisa, que hoje congrega educadores e cientistas, trabalhando em todo o mundo, est ainda em grande parte mapeando e descrevendo o conhecimento cientfico chamado intuitivo ou espontneo no s individual como tambm pblico. A noo de aprendizagem e mudana conceituai, com significado muito estreito para alguns, necessita de expanso que leve explorao de perspectivas mais amplas do que as de simples cognio individual. H ainda questes cruciais sobre o conhecimento, sua construo e utilizao que devem ser enfrentadas para situar adequadamente a problemtica relativa pesquisa epistemolgica, histrica e educacional. Uma adeso irrestrita e acrtica a qualquer modelo, embora contenha promessa de mudanas, traz subjacente o grave perigo de deixar muitas questes sem resposta. A prpria concepo do aprendizado, como um processo interpretativo ativo, exige que se considere se o processo exclui ou inclui no uma relao scio- cultural da mente e do ambiente como preconiza Vygotsky, por exemplo.

Concluses imprescindvel que cientistas e educadores estabeleam diretrizes para o ensino de Cincias que efetivamente atendam maioria da populao brasileira. Uma profunda reviso dos currculos escolares mostra-se um passo urgente e inadivel para que se chegue a recomendaes que orientem a todos os envolvidos no processo, desde a elaborao de programas das disciplinas cientficas at s salas de aula, onde os alunos participem de atividades que lhes permitam adquirir conhecimentos e ver a cincia no s como processo de busca desses conhecimentos, mas como instituio social que influi poderosamente em suas vidas. Sem dvida, ser necessrio: ponderar cuidadosamente a importncia de cada tpico que hoje faz parte do currculo tradicional, ter a coragem de eliminar os considerados desnecessrios e incluir outros entre os quais devem fazer parte a anlise das conexes entre cincia e tecnologia e ainda da cincia como empreendimento social. Pesquisa sistemtica e experincia prtica so essenciais para o desenvolvimento de mtodos, tcnicas e materiais que possam dar suporte s necessrias mudanas nos currculos de cincias. Investigaes na linha construtivista podem ser uma base para tais mudanas, sempre que consideradas dentro da perspectiva realista de suas possibilidades, sem exaltaes que no ponderem suas limitaes pedaggicas. Seguramente nossos pesquisadores podero encontrar informaes de importncia substantiva para planejar, experimentar e avaliar estratgias pedaggicas que levem em conta a natureza e origem dos conhecimentos de estudantes e ainda, quando necessrio, que possam mudar esses conhecimentos. Os corolrios pedaggicos da aceitao de diferentes objetivos para o ensino de Cincias ou adeso a um outro modelo de cognio devem dar resultados muitos diferentes. Quando decises curriculares no so

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992

baseadas em convices firmes e bem fundamentadas podem produzir ou currculos incoerentes ou inadequados com resultados desastrosos. Os cursos de formao de professores necessitam prepar-los para obter e utilizar dados derivados de pesquisas de sua prpria experincia prtica, de forma mais adequada a formar um cidado alfabetizado em cincia. Para tanto, ser preciso formar professores capazes de ir muito alm dos slogans e dogmas da moda e que tenham senso crtico suficiente para fazer uma anlise pessoal sobre o valor educacional e sobre o potencial pedaggico das propostas inovadoras. Reformas que desconsideram a necessidade de formar professores, com autonomia para planejar e competncia para agir de acordo com suas convices, esto fadadas ao fracasso. Perspectivas de sucesso baseiam-se em um processo coletivo que envolve, nessa reforma, no apenas a comunidade educacional, mas toda a sociedade que hoje, reiteradamente, cobra uma educao mais significativa e eficiente.

Referncias Bibliogrficas BYBEE, R.W. Teaching Biologyin U.S. high schools. Colorado: Biological Science Curriculum Study, 1992. mimeo. (BSCS. Perspectives on reform). CHAPMAN, B. The overselling of science education in the eighties. School Science Review, v.72, n.261, p.47-63, 1991. DEVELOPING biological literacy. Colorado: Biological Science Curriculum Study, 1993. p.viii-ix. HURD, Paul De Hart. A rationale for a science, tecnology and society theme in science education.ln: NATIONAL Science Teachers Association Yearbook. Washington: NSTA, 1986. p.94-10. KRASILCHIK, M. O professor e o curriculo das cincias. So Paulo: EPU, 1987. KRASILCHIK, M. The Scientists: an experiment in science teaching. International Journal of Science Education, v.12, n.13, p.282-287, 1990.

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992