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Santo Antnio nasceu em Lisboa(Portugal) em 1192, foi baptizado com o nome de Fernando que mais tarde trocaria por

Antnio. Era filho de pais ilustres: Martinho de Bulhes, cavaleiro do rei Afonso II de Portugal e Maria, aparentada com Failo I, o quarto rei das Astrias. Mas os maiores ttulos de nobreza dos pais de Fernando eram de ordem espiritual, j que os dois professavam uma grande f, tinham hbitos honestos e eram distinguidos por sua enorme prodigalidade para com os mais necessitados. Fernando herdou essas virtudes dos pais. No que se refere piedade, cabe salientar sua especial devoo a Nossa Senhora. Desde muito jovem escolheu-a como guia e me, visitando com frequncia as igrejas e os mosteiros dedicados a Santa Maria. Aos 15 anos de idade, Antnio ingressou no mosteiro de so Vicente de Fora dos Agostinianos. Desejoso de seguir o exemplo dos Franciscanos, e talvez o martrio, mudou seu nome para Antnio, e foi aceito no Ordem Franciscana. Abandono o bulcio do mundo Desde bem jovem Fernando estabelecera seu futuro. Apesar de ter pais exemplares, o mesmo no ocorria no ambiente social da nobreza: a futilidade e o desperdcio invadiam palcios e castelos. Decepcionado e desprezando aquela vida, Fernando dobrava o seu tempo de orao e pedia a Nossa Senhora que o iluminasse. Depois, decidido, renunciou-se herana paterna e aos ttulos nobilirios e ingressou na comunidade dos cnegos regulares de Santo Agostinho, no mosteiro de So Vicente de Fora, que, como o nome indica, estava localizado nos arredores de Lisboa. Era o ano de 1208. Fernando acabava de completar 16 anos. Na solido do claustro, Fernando entregou-se com empenho orao e ao estudo. Aprofundou-se na doutrina do grande doutor da igreja, santo Agostinho, e comeou a saborear a doura e a suavidade do Senhor. Em razo da proximidade do mosteiro com a capital, Fernando recebia muitas visitas dos parentes e amigos, que perturbavam a paz que ele havia escolhido. Por este motivo decidiu abandonar aquele local e transferir-se para o mosteiro de Santa Cruz de Coimbra, sem trocar de ordem religiosa. L continuou a sua formao espiritual e intelectual com o intuito de viver em Cristo e por Cristo.

Em 1219 Fernando ordenou-se sacerdote. Dedicou sua aguda inteligncia a conhecer mais profundamente as Sagradas Escrituras, que, sendo livros inspirados por Deus, contm, "a plenitude da sabedoria"- expresso muito usual entre os mestres de teologia da Idade Mdia. Vale destacar que, na leitura dos Santos Padres da Igreja, guardava na memria tudo o que lia, levantando a admirao dos monges que o cercavam. O anos que permaneceu em Coimbra foram determinantes para o conhecimento das cincias sagradas. Entretanto, esses progressos eram mais frutos da graa de Deus e de seu esforo pessoal do que do ambiente monacal e do trabalho dos mestres competentes, pois naqueles anos os monges do mosteiros estavam envolvidos nas intrigas polticas de seu pas, muito nefastas e cruis. Prega na Itlia e no Sul da Frana Depois de permanecer um longo perodo no eremitrio de Montepaulo (comarca da Romagna), frei Antnio comeou uma das etapas mais significativas de sua vida como evangelizador popular. Naquela poca, a Lombardia estava cheia de hereges, ctaros e patarinos. Antnio, com a eloquncia de sua palavra e o conhecimento da Bblia e sem a sofstica dos hereges, conseguiu erradicar o mal dos coraes de seus ouvintes, muitos dos quais, abjurando os erros, decidiram abraar novamente a f catlica. No comeo encontrou forte resistncia por parte dos hereges, que impediam o comparecimento do povo aos seus sermes; e foi assim que diz a tradio o santo teve de recorrer eficincia do milagre. Foi o que aconteceu, por exemplo, na cidade de Rmini, diante da apatia de um pblico que se negava a escuta-lo. Antnio aproximou-se da praia, do mar Adritico, perto da foz do rio Marecchia, e comeou a dirigir-se aos peixes, dizendo-lhes: Escutem a Palavra de Deus, peixes do mar e do rio, j que os hereges no querem escut-la. De repente, acudiu ao lugar uma multido de peixes que levantava a cabea para fora da gua e escutava, mansos e em perfeita ordem. O fato propagou-se por toda a cidade e as pessoas passaram a escutar o santo; at mesmo um considervel nmero de hereges converteu-se f catlica. Em Assis(Itlia), encontrou-se com So Francisco, surgindo entre eles uma amizade sincera e duradoura. Incentivado pelo santo patriarca, revelou-se grande pregador da Palavra de Deus e descobriu assim o destino de sua vida. Em suas pregaes, combatia com veemncia as injustias e desordens sociais, a explorao dos pobres pelos usurrios e a vida incorrecta de certos sectores do clero.

Leccionou teologia nas Universidades e Bolonha e Pdua(Itlia), Toulouse e Montpellier(Frana). Proferiu clebres sermes adquirindo grande fama como orador sacro. Sua palavra era acompanhada por milagres e prodgios diversos, o que contribui para o crescimento de seu prestgio e santidade. Morre aos 39 anos No ano de 1230, Frei Antnio retirou-se para uma localidade perto da cidade de Pdua. Com a sade debilitada pelo excesso de trabalho apostlico, pelo jejum e pela penitncia, recolheu-se no convento-eremitrio de Arcela dos frades franciscanos, em Camposampiero, perto do castelo de um amigo seu, nobre e conde. Em volta do castelo havia um bosque espesso e nele, uma nogueira enorme com uma ramagem densa e a copa em forma de coroa. Frei Antnio pediu ao nobre cavaleiro que construsse para ele uma pequena cela entre os galhos da rvore, como lugar afastado e prprio para o silncio e para contemplao. Um dia, enquanto fazia a frugal refeio no convento de Argela, foi acometido por um forte mal-estar, que paralisou todos os membros do seu corpo. Os frades o levantaram e deitaram sobre um leito de palhas. Antnio foi piorando progressivamente. Pediu a presena de um religioso para se confessar, que lhe ministrou tambm o sacramento da uno dos enfermos. depois de ter comungado, entoou seu hino predilecto dedicado a Nossa Senhora, a quem sempre demonstrar grande devoo: (" Senhora gloriosa excelsa sobre as estrelas"). Depois com um sorriso e uma expresso de paz imensa, disse aos que o cercava: "Vejo o meu Senhor", e entregou a alma a Deus. Era sexta-feira 13 de Junho de 1231, tinha apenas 39 anos. Poucos dias depois, o corpo do frei Antnio recebeu sepultura na igreja do convento dos frades menores de Santa Maria de Pdua. Um ano, em 30 de Maio de 1232, o papa Gregrio IX, inscreveu nos catlogo dos santos. Posteriormente em Pdua, ergue-se uma grande Baslica, na qual descansam suas relquias (sua lngua) que leva o seu nome, hoje um grande centro de peregrinaes, onde dirigem-se pessoas do mundo inteiro. Santo Antnio continua sendo o santo mais popular do Brasil, conhecido tambm como padroeiro dos pobres, santo casamenteiro; sempre invocado para achar objectos perdidos, e muito lembrado nas festas juninas, nas quais so acesas fogueiras em sua homenagem. Santo Antnio quer que a nossa f se fortaleza pelo bom exemplo e pelas boas aces, porque a f sem obras morta. "Eu vos esconjuros, pois deixai vossa boca emudecer-se

e vossas aces falarem! Nossa vida est to cheia de belas palavras e to vazias de boas obras" (Santo Antnio).