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BORDA CRISIS DE LA FAMILIA. Asistimos a una honda crisis de la familia.

El quebramiento de la disciplina familiar, la relajacin de las costumbres, el aumento de los divorcios, la despreocupacin por los hijos, sealan los aspectos fundamentales de este fenmeno de repercusin mundial. Muchas son las causas que han concurrido a desencadenarla. Ante todo, causas econmicas. Hasta hace no muchos aos, la economa familiar se fundaba en los ingresos aportados por el jefe, mientras la mujer quedaba al cuidado del hogar; hoy, en cambio, se apoya, salvo en las clases acomodadas, no slo en el sueldo del padre, sino tambin en las entradas de la mujer, y aun de los hijos menores. La vida en comn tiende a desaparecer. El padre, la madre y los hijos se renen quizs a la hora de comer, y luego retornan a sus ocupaciones o sus diversiones fuera de la casa. Contribuye a este estado de cosas el problema agudo de la vivienda; la estrechez de los departamentos o habitaciones en donde conviven promiscuamente numerosas personas, crea una sensacin de disgusto por el ambiente familiar, que impulsa a vivir fuera de l. No menos importantes son los factores espirituales y polticos. Hay una indudable declinacin de las convicciones religiosas; la nuestra es una generacin de gozadores, que se desentienden de sus deberes; no existe ya la tolerancia, que haca fcil y alegre la convivencia. La mujer, que ha debido salir a la calle a completar los ingresos del hogar, ha logrado la equiparacin jurdica con el hombre. Su elevacin en el plano cultural, econmico y poltico le hace desdear las tareas domsticas. Limpiar y fregar, coser o remendar, cocinar, e inclusive cuidar de sus hijos, le parecen tareas opacas, cuando no srdidas, frente a la posibilidad de or y dar conferencias o conciertos, a la atrayente actividad de los negocios, la direccin de una industria o de un organismo de gobierno, la actuacin parlamentaria. Todo eso est hoy a su alcance. Se ha enriquecido espiritualmente; pero al propio tiempo, ha perdido el sentido de sus responsabilidades hogareas y el espritu de sacrificio, que era uno de sus ms nobles atributos, y el que le permita lograr una paz espiritual plena. La disciplina familiar ha sufrido con ello un rudo quebranto; los divorcios proliferan. Adems, la rpida evolucin de las costumbres e ideas, ha provocado una desconexin entre padres e hijos, que corroe la armona familiar. Los hijos buscan fuera de su casa, la comprensin que no encuentran en ella. Finalmente, en muchos pases el intervencionismo estatal ha sido un factor desquiciante. Este estado de cosas no slo ha preocupado a socilogos y moralistas, sino tambin a los legisladores. Son cada da ms numerosas las leyes que se ocupan de la familia y procuran defenderla y fortalecerla. La proteccin de la familia legtima, el salario familiar, la creacin del bien de familia, el amparo de la maternidad, las leyes de previsin, las que reprimen el abandono de la familia, estn encaminadas hacia ese fin. LA FAMILIA ARGENTINA. En el momento de la conquista de Amrica la familia se fundaba, en Espaa, sobre slidas bases romano-cristianas. Transplantada a Amrica, la familia mantuvo y afirm su vigorosa constitucin. Las leyes, la Iglesia, las costumbres, contribuyeron a darle el carcter de verdadera clula social. En las espaciosas casas de tres patios vivan, bajo la autoridad patriarcal, mujer, hijos, criados, indios y esclavos, All se desarrollaban importantes actividades econmicas que tendan a que la familia, en lo posible, se bastase a s misma; era el centro de reunin de amigos y parientes. La minoridad se extenda hasta los 25 aos; los menores no podan casarse sin el consentimiento paterno; y si bien las leyes creaban recursos contra una negativa infundada y abusiva, las costumbres

imponan casi siempre el respeto de la voluntad del progenitor; slo en casos muy excepcionales se acuda al amparo judicial. El mayorazgo, destinado a conservar inclume el patrimonio familiar, y el retracto gentilicio, que permita recuperar dentro de ciertos plazos los bienes de los hijos, contribuan a reforzar el basamento econmico de la familia. El divorcio vincular estaba proscripto, de acuerdo al Derecho cannico. Aun la separacin de cuerpos era excepcionalsima. Contraer matrimonio supona una irrevocable voluntad de vivir juntos, afrontando, si era preciso, dolores y sufrimientos. La supresin de la esclavitud, la transformacin de la economa nacional y la inmigracin en grandes masas fueron factores que en la segunda mitad del siglo pasado hicieron sentir su influencia sobre la vida familiar. Pero en realidad los caracteres fundamentales de su organizacin, su clima espiritual y moral y su excepcional vigor, se mantuvieron inclumes hasta principios de este siglo. Recin despus de la primera guerra europea comienzan a notarse los primeros sntomas de que estaba tambin alcanzando a nuestra sociedad la crisis de la familia. El proceso se ha ido acentuando aceleradamente en los ltimos aos. El matrimonio ha perdido estabilidad; los cnyuges se separan por motivos balades o sin motivo alguno. El hogar ha dejado de ser ya el centro de reunin de otrora; ha desaparecido la larga mesa familiar siempre lista para recibir amigos; se prefiere la tertulia del caf, las comidas en restaurantes, el baile en discotecas. En las grandes ciudades, el agudsimo problema de la vivienda ha convertido la casa en un lugar estrecho e incmodo, en el que la convivencia se hace penosa. Hubiera sido vano, por lo dems, pretender que nuestro pas se mantuviera al margen de este fenmeno mundial. En un mundo empequeecido y unido por el prodigioso adelanto de la tcnica de las comunicaciones, es imposible defenderse de la invasin de las corrientes de pensamiento y de las tendencias universales. Las naciones que tienen en sus manos medios de difusin tan poderosos como la prensa y el cine, penetran con sus costumbres y su estilo de vida en todo el mundo. Pero es necesario advertir que esta crisis de la familia argentina se hace notar sobre todo en las grandes ciudades, y ms agudamente en las clases superiores. En provincias, y sobre todo en el campo, se mantiene an casi intacta la solidez de la vieja institucin colonial.

BOSSERET ZANONNI INCIDENCIA DE LA REFORMA CONSTITUCIONAL DE 1994. La reforma constitucional de 1994, al enumerar las atribuciones del Congreso (art. 75, inc. 22, Const. nacional), a ste le confiere la de aprobar o desechar tratados con otras naciones y con organizaciones internacionales, as como con la Santa Sede. Seguidamente, la norma enuncia una serie de tratados que tendrn jerarqua constitucional y a los que se debe entender complementarios de los derechos y garantas reconocidos por la Constitucin. Entre esos tratados y declaraciones internacionales hay varios que contienen preceptos, ahora operativos, concernientes al derecho de familia. Nos referimos a la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre de 1948; la Declaracin Universal de Derechos Humanos, tambin de 1948; el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, ambos de 1966 y aprobados en nuestro pas por la ley 23.313; la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial, aprobada por ley 17.722; la Convencin Americana sobre Derechos Humanos -Pacto de San Jos de Costa Rica-, aprobada por ley 23.054; la Convencin sobre Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer,

aprobada por la Asamblea General de Naciones Unidas en 1979 y ratificada por la ley 23.179, y la Convencin sobre los Derechos del Nio, aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1989 y ratificada por ley 23.849. Estos instrumentos internacionales, por la jerarqua constitucional que han adquirido, han provocado algunas confrontaciones con los enunciados del derecho positivo. Podemos afirmar que, en trminos generales, las normas de los tratados internacionales son concordantes con el derecho infraconstitucional, aunque existen casos que suscitan colisin. As ocurra, por ejemplo, hasta la sancin de la ley 25.781, con el art. 1276 del Cd. Civil, prr. 2o (texto segn ley 17.711), que atribua exclusivamente al marido la administracin y disposicin de los bienes de titularidad incierta (o de origen dudoso porque no se puede determinar cul de los cnyuges los adquiri o la prueba de esa adquisicin fuese dudosa), lo cual se reputaba contrario al espritu del art. 16, prr. I, inc. h, de la Convencin sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer que exige a la legislacin asegurar "los mismos derechos a cada uno de los cnyuges en materia de propiedad, compras, gestin, administracin, goce y disposicin de los bienes, tanto a ttulo gratuito como oneroso". La ley 25.781, por eso, sustituy el prrafo cuestionado disponiendo que respecto de esos bienes de titularidad incierta la administracin y disposicin corresponder conjuntamente a ambos cnyuges. En otros casos, la respuesta puede ser dudosa. Tal el caso del art. 259 del Cd. Civil (ley 23.264) que slo confiere la accin de impugnacin de la paternidad matrimonial al marido y al hijo; es decir, no otorga la accin a la mujer. Se ha sostenido que el precepto es inconstitucional, pues constituye una discriminacin contra sta. Como decimos, la cuestin es dudosa, ya que se podra responder que la mujer no puede ejercer, por s, esta accin, porque implica alegar su propio adulterio (aplicacin del principio de que nadie puede alegar su propia torpeza), lo cual no comprometera, en el supuesto, una cuestin de discriminacin, sino de un criterio de poltica jurdica vinculado a la legitimacin activa para promover la accin de estado. Las normas de los tratados y declaraciones internacionales que han cobrado jerarqua constitucional exigirn, en cada caso, una interpretacin de criterios de aplicacin del derecho positivo vigente. As, por ejemplo, el art. 27, prr. 4, de la Convencin sobre los Derechos del Nio establece que los Estados partes tomarn todas las medidas apropiadas para asegurar el pago de la pensin alimenticia por los padres u otras personas que tengan la responsabilidad financiera por el nio, tanto si viven en el Estado parte como si vivieren en el extranjero. El cumplimiento cabal de esta norma es muy dificultoso, al menos en pases que carecen de recursos de la seguridad social que les permitan anticipar el monto de los alimentos, subrogndose en los derechos del hijo, acreedor de los alimentos. Y, desde otro punto de vista, la norma exigir implementar acuerdos o convenios internacionales (como la Convencin sobre Reconocimiento y Ejecucin en el Extranjero de la Obligacin de Prestar Alimentos, celebrada en Nueva York en 1956, y a la que la Argentina se adhiri por ley 17.159) a los fines de obtener adecuada reciprocidad que haga operativo el principio. Como se advierte, la incidencia de la reforma constitucional en el derecho de familia es vasta y compleja. Debe tenerse en cuenta, como se ha dicho, que en los tiempos que vivimos el derecho privado se inserta en el plan poltico que la Constitucin define y del cual resultan los derechos y garantas que ella reconoce de manera explcita o implcita (art. 33, Const. nacional).

BELLUSCIO FAMILIA MATRIMONIAL Y FAMILIA EXTRAMATRIMONIAL El ideal jurdico y tico es y ha sido ordinariamente la organizacin de la familia sobre la base del matrimonio. Pero ello no implica que la unin de hecho y la procreacin fuera del matrimonio no den lugar a vnculos que determinan tambin la existencia de una familia extramatrimonial, vnculos cuya regulacin jurdica tambin es necesaria, sea cual fuere el criterio que se adopte para organizar su ordenamiento frente a la matrimonial. Tanto en la doctrina europea como en la nacional es motivo de discusin la existencia de tal familia extramatrimonial (o natural, o ilegtima), pues mientras algunos autores sostienen que no existe ms que una sola familia, la fundada en el matrimonio, otros afirman que tanto lo es ella como la constituida sin que medie entre los progenitores vnculo legal. El problema pudo qued superada con la equiparacin de la filiacin matrimonial y la extramatrimonial dispuesta por la ley 23.264, que suprimi toda clase de discriminaciones entre el parentesco derivado del matrimonio y el extramatrimonial. NUEVAS FORMAS DE FAMILIA La profunda evolucin de las costumbres que se ha producido en la segunda mitad del siglo xx ha dado lugar a que se considere que frente al tipo clsico de familia (en sentido restringido), integrada por padre, madre e hijos, existen otros modelos que se producen como consecuencia de actos voluntarios o aun de hechos fortuitos, como la muerte de uno de los integrantes de la pareja. En primer lugar, se habla de familia monoparental, que es la formada por una persona sola con sus hijos. La circunstancia puede deberse a la muerte de uno de los padres, a la separacin de hecho o judicial- y el divorcio cuando la guarda de los hijos se confa o se ejerce de hecho por el padre o la madre, pero tambin a la procreacin o la adopcin por parte de una persona que no convive con otra. Tambin se habla de familia ensamblada, la integrada por el soltero, viudo o divorciado con hijos que contrae un nuevo matrimonio, el cual establece parentesco con afinidad del nuevo cnyuge con aqullos. Finalmente, se plantea la cuestin de si puede existir una familia homosexual, especialmente en los pases que asignan efectos jurdicos a la unin entre dos personas del mismo sexo, atribuyndole algunos de los que corresponden al matrimonio o aun equiparndola con ste. Mxime si, como se acepta en algunos y se vislumbra en otros, ese tipo de pareja puede llegar a adoptar o a tener descendencia por medio de tcnicas de procreacin asistida cuya evolucin futura es difcil prever.

MENDEZ COSTA La crisis de la familia. En rigor de verdad, una serie de procesos han venido afectando de diversos modos a la institucin familiar, consistiendo la crisis, en este caso, en una transformacin, un cambio, o si se quiere, al decir de Savatier, una metamorfosis de la familia. Pero como este cambio es complejo, gradual y de variada intensidad segn los distintos pases y regiones, es preciso determinar sus alcances y sus efectos sobre la estructura de la familia, para discriminar entre las consecuencias positivas y negativas de la crisis, pues a las primeras hay que aceptarlas y a las segundas corresponde rechazarlas y conjurarlas. Y axial tenemos: Consecuencias positivas: En primer lugar, la adaptacin de la familia al mundo moderno, que significo la sustitucin de la familia amplia, patriarcal, por la familia nuclear contempornea. La evolucin de un tipo

de familia a otro produjo como consecuencia la eliminacin de todo aquello que era accesorio a la nocin estricta de familia. Su tamao, que no era imprescindible, se redujo; y tambin algunas funciones, que no eran sustancialmente familiares pero que antao las cumpla, han desaparecido y otras se han debilitado. La familia conserva, no obstante, su dimensin esencial como ente geneonomico a travs del cual se perpeta la especie humana, y como refugio espiritual y moral del hombre moderno. En este sentido, la sociedad no puede subsistir sin la familia, como el rbol sin las races y el suelo (Messner). En segundo termino, los variados cambios en la organizacin y funcionamiento de la familia provocados por esta evolucin, contienen innegables elementos positivos: la sustancial atenuacin de los derechos absolutos del padre; el hecho de que la eleccin del cnyuge no sea ya un asunto de incumbencia paterna, sino estrictamente personal; la emancipacin de la mujer; la igualdad jurdica del hombre y la mujer; la anticipacin de la mayora de edad; mejoramiento de la condicin de los hijos extramatrimoniales; la proteccin econmica de la familia, etctera. Consecuencias negativas: Sin embargo, creemos que no todos los cambios han sido buenos. La evolucin de las costumbres en los pases ms cultos y tecnolgicamente ms avanzados de Occidente, presenta un panorama poco alentador. La situacin familiar en estos pases es confusa. Se observa la proliferacin de las uniones de hecho, especialmente entre los jvenes, cuya practica difundida es la expresin de un rechazo cada vez mayor del matrimonio; el aumento de los nacimientos extramatrimoniales; la practica extendida del aborto, ya legalizado; la indiferencia respecto del matrimonio y disminucin de los requisitos y formalidades para su celebracin, a tal punto que el matrimonio tiende a confundirse con las Uniones de hecho; la defensa del derecho absoluto e incondicional de cada cnyuge a obtener el divorcio vincular, que ya se lo decreta hasta por pedido unilateral de uno de ellos, etctera. Tambin en estos pases la ms reciente tcnica gentica, por medio de la inseminacin artificial, fecundacin extrauterina, y otros procedimientos similares, ha logrado la separacin de dos hecho.; naturalmente unidos: el acto sexual y la procreacin. Ahora, dice con crudeza el bilogo ingles Julin Huxley, esta permitido al hombre y a la mujer consumar la funcin sexual con aquellos a quienes aman y realizar la reproductiva con aquellos otros a los que por motivos diversos admiran. La utopa descripta por su hermano Aidous en Un mundo feliz, publicada en 1930, no esta ya muy lejana a la, realidad de nuestros das. Las nuevas tcnicas de reproduccin tambin permiten usar "madres de alquiler" que aceptan por dinero asumir las fatigas y el riesgo da embarazo de un embrin ajeno, para aliviar a la comitente de la carga de la gestacin, prctica que comienza a manifestarse con singulares perspectivas de xito en el gran pas del Norte. En suma, se trata de tcnicas de procreacin susceptibles de sustituir a la familia y que violan de un modo brutal el orden de la naturaleza, sin importarle mucho la dignidad de la persona humana. Por otra parte, la mujer casada pretende desarrollar su vida propia y personal, compite con el marido en todos los terrenos considera a su rol de madre como una funcin "alienante". Los hijos tambin quieren "vivir su vida" independiente de los padres, y ya a los 16 anos emigran a otra ciudad, a la Universidad o se instalan en otra vivienda, desapareciendo la relacin paterno. Tales son los hechos sociales negativos de la crisis familiar que se manifiestan principalmente en los pases avanzados de Occidente. Cuales son las causas? Una filosofa individualista que postula el derecho del individuo a la felicidad, y los principios de la libertad e igualdad llevados a sus mximos extremos alientan no solo el relajamiento general de las costumbres, sino tambin todas las reformas del derecho de familia llevadas

a cabo en los Estados. Unidos y Europa en la dcada del 70. El resultado ha sido el debilitamiento y la perdida de cohesin de la familia, el olvido del inters de los hijos y el menosprecio del bien comn de la sociedad. Desde luego, el urbanismo y el rgimen de vida y trabajo impuesto por la industria y el comercio en las grandes ciudades, no solo han provocado la dispersin del grupo familiar, sino tambin han contribuido a la propagacin de la nueva escala de valores. La civilizacin tecnolgica de los grandes pases occidentales rebosa de prosperidad material e intelectual, pero sufre sin embargo un dficit moral. Los hombres se lanzan a buscar la felicidad de la vida presente, la felicidad de los sentidos, y se crean una norma de conducta libre de sacrificios y sin mviles altruistas, inspirada nada ms que en el egosmo.